Por Luka Modric no pasan los años

16 enero, 2022 · Archivado en Athletic, Champions League, Éder Militao, Francisco Gento, Karim Benzema, La Liga, Liga Santander, Luka Modric, Marcelo, Nico Williams, Raúl García, Real Madrid, Rodrygo Goes, Supercopa, Supercopa España, Vinícius Júnior · Comentarios desactivados en Por Luka Modric no pasan los años 

La verdad es que esperaba más del Athletic. Sólo muy al final estuvo cerca de inquietar al Madrid, pero dejó escapar un penalti que al menos le hubiera dado una gran vibración al tiempo de descuento. Fue un Athletic temeroso, que no apretó arriba como suele, sino que jugó con la obsesión, razonable por otra parte, de no dejarle a Vinicius territorio para correr. El resultado fue un Athletic medroso hasta muy al final, cuando todo estaba decidido. El partido lo gobernó, como tantos otros, Luka Modric, eje abnegado y artístico del juego del Madrid y autor del primer gol, en disparo de una precisión envidiable. Los 36 años no se le notan.

Su gol llegó la única vez que el Madrid tuvo terreno para correr y fabricó una salida por la derecha, buscando a Rodrygo, que ayer estuvo mejor de lo que suele. El Athletic había replegado bien, pero el brasileño, tras despegarse ya en el área de su marcador, atrajo al de Modric, que así pudo trazar con facilidad su colosal pase a la red. A ese gol se uniría al poco de empezar la segunda mitad el de penalti, una mano del nuevo testamento, transformado por el implacable Benzema. Era su penalti número 16 con el Madrid, todos convertidos. Empieza a ser un registro imponente. No es poca cosa tener un especialista así. El Athletic no lo tiene y se notó.

Porque Raúl García, que salió tras el descanso (como Nico) y aportó insistencia y remate, falló el suyo, otra mano de nuevo testamento, esta de Militao con expulsión incluida. Para entonces el Madrid estaba confiado y engandulado tras los cambios, pero todo quedó en susto y no hubo apretón final. Entre los ingresados estaba Marcelo, que alzó el trofeo. Esos minutos le valen para empatar con Gento a 23 títulos. Un premio a su carrera legendaria, que está en su final. Pero ese empate merece ser contemplado más de cerca, con perdón. Cuando Gento no había supercopas. De sus 23 títulos, 12 son de Liga y 6 de Copa de Europa. Eso no tiene parangón.

Nico Williams puso en la final al Athletic

13 enero, 2022 · Archivado en Athletic, Atlético Madrid, Deportes, Equipos, FC Barcelona, Futbol, Joao Felix, Marcelino García Toral, Nico Williams, Real Madrid, Simeone, Unai Simón · Comentarios desactivados en Nico Williams puso en la final al Athletic 

El pequeño Williams apunta alto. Entró en el partido avanzada la segunda parte, cuando el Athletic se veía por detrás en el marcador y se hizo notar. Fue una de las causas de la reacción de los bilbaínos y coronó la remontada con un gol excelente, un toque sabio de izquierda a la salida de un córner. Tiene clase de alta escuela este chico, al que el gol parece resultarle menos difícil que a su hermano mayor. En el Athletic hay larga saga de parejas de hermanos y creo que esta puede ser de las más sonadas. El domingo, en la final ante el Madrid, habrá nueva ocasión para medirle, lo mismo que a todo el Athletic, campeón vigente de la competición, por cierto.

La primera hora del partido fue lenta y mala, jugada por las dos partes sin deseo de riesgo y, para empeorarlo, sobre un campo que acusaba falta de cuidado tras el partido de la víspera. Era como ver secarse la pintura en la pared. De aquella nada surgió de pronto, por chamba, un gol de João Félix en cabezazo débil que se acabó metiendo Unai Simón, que en el resto del partido apenas fue requerido. Marcelino metió cambios (entre ellos Nico), el Athletic despertó y el Atlético se metió atrás decidido a vivir de esa corta renta. Pero tiene tal debilidad ante los córners que los bilbaínos remontaron con relativa facilidad, pese al buen desempeño de Oblak.

Así que el domingo veremos al Athletic frente al Madrid, el otro clásico de nuestro fútbol. El Madrid tiene el oficio; el Athletic, la ilusión, y a la vista de los dos recientes enfrentamientos entre ambos se puede augurar una final interesante e igualada. Mientras, el Atlético, como el Barça la víspera, recoge las maletas y regresa. La diferencia es que el Barça vuelve con la sensación de estar en un proceso de mejora, mientras que el Atlético se va hundiendo semana a semana un poco más en el barro, que ya le va llegando a las rodillas. Falta agresividad en las áreas, dice Cholo. Quizá sea sólo eso, pero este Atlético es irreconocible.

El viejo y querido Athletic en Mancha Real

El papel que el 5 hicieron en nuestros televisores los partidos del Linarejos y El Collao lo hizo, pero aún mejor, el de ayer en La Juventud, el modesto campo del Mancha Real. El guion es el mismo, club centenario cargado de gloria que visita un lugar de la España profunda donde tal cosa es un acontecimiento excepcional. Taquillazo y la ilusión, a veces cumplida, de dar la campanada del año. Y aunque no se dé, queda para siempre el recuerdo de ese día, esas horas en que la ciudad vibró con una ilusión singular. El guion es el mismo, decía, pero cada película es diferente. La de anoche tuvo como protagonista al pequeño de los Williams con sus dos goles.

Al Athletic le sienta bien la Copa, es su competición. Y aunque no hace mucho se dejó sorprender en una de estas noches (en Formentera, ¿recuerdan?) anoche salió como hay que salir: a correr tanto como el Mancha Real. A igualdad de entusiasmo, los once mejores suelen ganar a los de enfrente, aunque sea sobre un terreno no habitual para los primeros y sí para los segundos. El Athletic cumplió, ganó y agradó a uno de los equipos representativos de una provincia, Jaén, en la que en el tiempo clásico tuvo multitud de partidarios (no había pueblo sin peña del Athletic) y donde aún conserva muchos. Por Mancha Real pasaron el Athletic y la Copa.

De estas eliminatorias de filtro ha sobrevivido el Atlético Baleares, de Primera RFEF, verdugo sucesivo del Getafe y el Celta, que no son los únicos ‘primeras’ caídos: también Alavés, Levante, Granada, Osasuna y Villarreal. Esta mañana habrá sorteo, emparejando al Atlético Baleares y a los ‘segundas’ supervivientes con ‘primeras’ y a los restantes ‘primeras’ entre sí. De nuevo a un partido, en el campo del de menos categoría o en el que el sorteo dicte si son de la misma. Así hasta las semifinales. Un acierto de Rubiales, lo mismo que la Supercopa, que está por llegar. ¡Qué lástima que él y Tebas, buenos por separado, no cooperen!

Los Williams se estrenan juntos como titulares

26 octubre, 2021 · Archivado en Athletic, Deportes, Equipos, Futbol, Iñaki Williams, Marcelino García Toral, Nico Williams, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Los Williams se estrenan juntos como titulares 

Iñaki Williams siempre se había manifestado enamorado de la idea de coincidir en Primera División con su único hermano, Nico (2002), que despuntaba en las inferiores del Athletic lanzándose como un bólido a la élite tras despuntar en el filial. Si ya lo había logrado desde el tramo final del curso pasado, esta campaña habían jugado juntos en varios envites, pero nunca de inicio. Esta noche se estrenan juntos en Cornellá ante el Espanyol. Iñaki de 9 y Nico de extremo diestro.

Curiosamente, ante el Rayo Vallecano, que hubo hasta seis rotaciones por parte de Marcelino García Toral, Nico fue titular e Iñaki partió desde el banquillo, aunque el mayor suma ya 204 partidos seguidos en Liga como león. Un campo, por cierto, en el que recibió algunos insultos racistas en la grada por parte de un grupo de irresponsables. Además, Marcelino, ha colocado en el once de esta noche a los menos habituales De Marcos, de 2, Yeray, central, Vesga de mediocentro y Sancet en la mediapunta, además de Nico, que aporta velocidad y recorte al ataque de los leones, por la disputa esta semana de tres partidos, cuando venían de 23 días sin competir. A última hora, Vivian ocupó puesto en el equipo por Iñigo Martínez, que por problemas estomacales se esquinaba de la alineación.