El ‘virus FIFA’ inquieta a Zidane

La tercera epidemia de virus FIFA de la temporada llega al Real Madrid. 14 internacionales del vestuario blanco han sido llamados por sus selecciones para el tercer parón de selecciones de la temporada y el último de 2019. Intervendrán en 18 partidos de 9 equipos nacionales. Entre los que se marchan está Gareth Bale, que regresó aparentemente tocado y al final lesionado del anterior parón. No ha disputado ningún partido con el Madrid desde entonces y ni siquiera ha realizado ningún entrenamiento con el grupo.

Será el parón de esta temporada al que acudan más madridistas, pero también en el que menos kilómetros de viajes tendrán que afrontar. El acumulado no llegará a 100.000 kilómetros (en concreto, 97.578), principalmente, y entre otras razones, porque James —que también lleva un par de semanas lesionado sin parte médico— será el único que realizará un viaje transatlántico. El colombiano hará 14.670 kilómetros para, si se recupera, jugar con su selección en Miami contra Perú y Nueva Jersey contra Colombia.

Los brasileños Militao, Casemiro y Rodrygo viajarán hasta Oriente Medio para jugar en Riad (Arabia Saudí) y Abu Dabi (Emiratos Árabes Unidos) contra Argentina y Corea del Sur respectivamente. La Uruguay de Valverde se quedará en territorio UEFA para jugar contra Hungría en Budapest y Argentina en Tel Aviv (Israel).

Los internacionales que tendrán un parón más plácido en cuanto viajes serán los españoles Ramos y Carvajal, que no llegarán al millar de kilómetros para cumplir con los compromisos de La Roja ante Malta en Cádiz y Rumanía en el Wanda Metropolitano.

España ya está clasificada para la Eurocopa 2020, al igual que Bélgica (Courtois y Hazard). Francia (Areola y Varane), Alemania (Kroos), Croacia (Modric) y Gales (Bale) se jugarán el pase en este doble compromiso (salvo para el croata, cuyo segundo partido será amistoso.

"En las últimas convocatorias pasaron muchas cosas. Espero que no pase nada, que se vayan con la selección, lo pasen con normalidad y luego cuando vuelvan que tengamos disponibles a todos", es el deseo que Zidane expresó el pasado viernes en la rueda de prensa previa al partido contra el Eibar.

El Huesca hará historia y Zidane, cambios por el virus FIFA

Acabar bien. Lo repitió Zidane exageradamente en su segunda presentación. Y eso viene a significar ser el Madrid también en las malas. Hoy, ese optimismo a largo plazo que envuelve al equipo pasa de nuevo por el Bernabéu frente a un Huesca que no es lo que fue en la primera vuelta y al que la tregua FIFA le ha dado para recuperar efectivos y descanso (sigue el partido en directo en As.com). Sólo dos jugadores, los venezolanos Yangel Herrera y Juanpi Añor, fueron convocados en la doble jornada FIFA. Han sobrevivido a ella. Zidane, en cambio, perdió a casi la mitad de su plantilla.

Trece madridistas fueron llamados a veinte partidos celebrados en 16 países y tres continentes, pero la paliza no tuvo tanto alcance como otras recientes. Sólo Keylor (que jugó en Guatemala y Costa Rica) y Valverde (a China con Uruguay) salieron de Europa. Y en casa, esta vez, se quedaron ilustres venidos a menos en sus equipos nacionales: Marcelo, Isco, Benzema… Con todo, Zidane revoluciona el once porque se ha autoimpuesto ver a todos antes de dar las notas y porque reservará a los más afectados por el virus FIFA: el lesionado Courtois, más Varane, Modric, Kroos y Asensio. Es costumbre en el francés y no le fue mal en su anterior etapa: siete victorias y dos empates en nueve parones. El once se abre a Nacho, Ceballos, Isco y Lucas Vázquez.

Un Huesca al alza

El Huesca es otro con Francisco y los seis refuerzos del mercado invernal. Enric Gallego, al que el debut en Primera le llegó con 32 años, aún es pichichi de Segunda, con 15 tantos, aunque lleva fuera de la categoría desde el 13 de enero. Con el Huesca ha sido titular siempre desde que llegó: en nueve partidos sólo se ha perdido seis minutos y con él, el equipo ha sumado once puntos.

Gallego le ha dado un segundo impulso al colista. El primero llegó con Francisco. En el partido de El Alcoraz el Huesca ya tiró tres veces más que el Madrid para caer por 0-1. Ferreiro fue su mejor hombre; hoy es baja por sanción. Si la Liga hubiese empezado cuando Francisco fichó, andaría fuera del descenso (donde lleva desde la quinta jornada). Pero lo cierto es que está a siete puntos de la salvación. Sus problemas se concentran en el lateral derecho, por las bajas de Miramón y Akapo. Melero no entró en la lista. Se espera a 2.000 hinchas en la primera visita al Bernabéu. El mayor desplazamiento de la historia fuera de Aragón. La ocasión lo merece.

Zidane doma el Virus FIFA

Sin apenas tiempo para aterrizar, Zidane se topó de bruces con un parón de selecciones en su retorno al banquillo del Real Madrid. El francés se hizo cargo del equipo, digirió tres entrenamientos, venció por 2-0 al Celta en el Bernabéu y acto seguido perdió a más de la mitad de la plantilla (13 de 25) en la clásica diáspora de marzo por las fechas FIFA de selecciones. Se quedó con 12 hombres para trabajar, cuatro de los cuales estaban lesionados (aunque Marcos Llorente y Lucas Vázquez volvieron al ritmo del equipo al poco de empezar el parón; sólo Carvajal y Vinicius siguen apartados, además de Courtois por unas pequeñas molestias).

Los parones siempre entrañan cierto riesgo: apenas un par de días de trabajo para preparar el siguiente partido con todo el equipo, minutos en las piernas y kilómetros de vuelo acumulados, 'jet lag'... Pero la estadística de Zidane demuestra que sabe domar el Virus FIFA por encima de las dificultades: desde que se hizo cargo del Real Madrid, ha dirigido nueve partidos tras fechas de selecciones sin ser derrotado ni una vez. Su registro es de siete victorias y dos empates. Era inmaculado hasta la temporada pasada: en la 2015-16, victoria en el Camp Nou ante el Bacelona (1-2); y en la 2016-17, 5-2 ante Osasuna, 1-6 ante el Betis, 3-0 al Leganés y 3-0 al Alavés.

Quiebro en el Real Madrid 2017-18

En al 2017-18 se le torció el paso: 1-1 ante el Levante, victoria por 1-2 en Getafe, 0-0 contra el Atleti y 0-3 en Las Palmas. Pese a las igualadas del curso pasado, Zidane sigue invicto tras los parones y con un buen puñado de goles a favor (25) y sólo seis en contra. Buenas perspectivas de cara al segundo partido del francés al frente de los blancos en esta segunda etapa; debe recibir al Huesca en el Bernabéu este domingo. Los oscenses ya vendieron cara su piel en El Alcoraz, con un 0-1 sufrídisimo para el equipo entonces de Solari con Courtois salvando los muebles.