Toyota ya es campeón de constructores a falta de Le Mans

4 mayo, 2019 · Archivado en Automoción, Economía, Empresas, Fabricantes automóviles, Fernando Alonso, Industria, Toyota, Toyota Motor Corporation · Comentarios desactivados en Toyota ya es campeón de constructores a falta de Le Mans 

No es fácil, nada fácil ganar un campeonato del mundo, aunque Toyota haya tenido que aguantar este año las continuas alusiones a la falta de un rival de fábrica. “Cuando gana Mercedes en F1 nadie dice nada, cuando ganaba Audi y dominaba este campeonato del mundo de Resistencia, nadie decía nada, no entiendo por qué tienen que hacerlo ahora. Este equipo ha trabajado muy duro para ganar el Mundial y carreras como las 24 Horas de Le Mans y se merece todo el reconocimiento”, decía Fernando Alonso estos días en una de las multitudinarias ruedas de prensa de las 6 Horas de Spa. Y que el esfuerzo y sobre todo la inversión que una empresa líder en el sector del automóvil como Toyota ha tenido que hacer para dominar este campeonato ha sido enorme. El resultado es un año impresionante en el que han ganado todas las carreras a excepción de la cita de Silverstone, descalificados por un fondo plano ilegal que estaba muy desgastado por la erosión de los pianos, según la argumentación del equipo.

En Spa el pasado año, Le Mans, Fuji, Shanghai, Sebring y el circuito belga de nuevo este año ha sido un paseo de los coches híbridos japoneses que tienen una tecnología muy superior al resto de los LMP1. Es la segunda vez que Toyota logra el triunfo en el campeonato de constructores después de lograrlo en 2014, año en el que estaba Audi, cuando también fueron campeones de pilotos con Buemi y Davidson. Ahora, después de que Porsche, campeón en los dos últimos años, decidiese dejar el campeonato y centrarse solo en los GT, han recuperado el dominio, aunque probablemente incluso si los alemanes hubieran seguido también habrían ganado.

 

Alonso probará mañana y el jueves el Toyota del Dakar

26 marzo, 2019 · Archivado en Automoción, Automovilismo, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Economía, Empresas, Equipos, Escuderías, Fabricantes automóviles, Fernando Alonso, Industria, Nasser Al-Attiyah, Rallies, Rally Dakar, Toyota, Toyota Gazoo Racing, Toyota Motor Corporation · Comentarios desactivados en Alonso probará mañana y el jueves el Toyota del Dakar 

Esa sonrisa, la suya, la de sus amigos, alguna leyenda del desierto, cuando se les preguntaba. ¿Es cierto que vas a cambiar, del samurái al touareg? Jeje. Y poco más. No se necesitaba mucho más para saber que la aventura de Fernando Alonso en el Dakar va más allá de un capricho. Lo cierto es que no hay nada cerrado, ni está claro que el asturiano vaya a participar en la próxima edición de la carrera, pero le gusta, le interesa y además puede hacerlo. Y con la marca ganadora de este año. Así las cosas, según hemos podido confirmar desde As, el doble campeón del mundo español de Fórmula 1 probará mañana y pasado (miércoles y jueves) el Toyota oficial en Sudáfrica. Es decir la cosa va en serio, no estamos hablando de una vuelta con su amigo Calleja o eso de 'te dejo probar mi coche' del que hablaba Al Attiyah. No, es el coche de fábrica y en una prueba con todo el apoyo de la marca japonesa. 

En Sebring, entrevistábamos al jefe de Toyota Motorsports y confirmaba la intención de poner un coche a Alonso en el Dakar. "Creo que es muy interesante. Vamos a ver si finalmente lo cerramos. No puedo decir que no sea cierto", decía. Y respondía de esta manera a una pregunta directa ¿Fernando estará con Toyota el próximo año? "Muy posiblemente sí. Si es con este Toyota u otro Toyota, no te lo puedo decir. Ahora mismo no estamos negociando, pero empezaremos a hacerlo pronto".

Se da la circunstancia de que los talleres de Toyota Gazoo están cerca de Kyalami, en los alrededores de Johannesburgo, y desde allí los camiones con los coches y recambios, según apunta la web 'racefans.net' se dirigirán al lujoso complejo Kalahari Goerapan en la región desértica semiárida cercana al Parque Kgalagadi en la fronteras de Sudáfrica, Namibia y Botswana.

Recordemos que Alonso ya ganó el Mundial de F1, el GP de Mónaco en dos ocasiones y con marcas distintas, las 24 Horas de Le Mans, las 24 de Daytona, Sebring… y este año planea luchar por las 500 Millas de Indianápolis, algo que le daría la Triple Corona si lo lograse, pero siempre dijo que quería hacer algo sin precedentes en el mundo del deporte. El Dakar está en el horizonte, aunque también un regreso a la F1. Todo está sobre la mesa. Pero… quizá Alonso solo quiera divertirse. Veremos…

Alonso también gana a Sebring

Mirada al frente, apenas se ve nada, un abismo negro con una luz cegadora y un par de puntos rojos a lo lejos que en un instante están a centímetros. Llega la curva y pasa al coche de delante cuando el Toyota número 8 se convierte en una atracción de feria, arriba, abajo, dos, tres veces, el circuito zarandea sin compasión la obra de arte de la ingeniería japonesa, un bache, otro más, hasta cuatro seguidos y el cuerpo de Fernando Alonso se ve envuelto en una sucesión de pequeños golpes contra distintas partes del interior del coche. En ese momento echa de menos alguna de las protecciones que llevan otros pilotos en la espalda o los brazos. Sin tiempo para sentir el dolor por delante sorprende la aparición de dos BMW M8 luchando contra un Ford GT, frenos al rojo, los coches que se deslizan, Alonso que los evita por milímetros. Así varias veces también con Porsche, Ferrari o Corvette.

El español pilota con calma, viajando rápido por las antiguas pistas de aterrizaje de Sebring, pensando en la ventaja que tiene, sintiendo las curvas, el asfalto, el viento o el calor que va tornando en frío en la noche como un violinista siente su instrumento o un pintor cada una de las pinceladas de un cuadro. Arte. Bailar con estos coches en un circuito como este, sin apenas luz y rodeado de coches que parecen una manada de lobos es también arte. En la evitable tentaciòn del error. Fácil, muy fácil es cometer un fallo, pero es precisamente eso lo único que debe evitar. Fernando se sube al coche cuando faltan dos horas y diecinueve minutos para el final, con una vuelta de ventaja sobre su gran rival, sus compañeros del otro Toyota, el número siete y la peligrosa sensación de tener la carrera ganada cuando aún falta mucho para terminar. Después de decenas de adelantamientos y calcular la manera de ir contra su naturaleza, ese instinto que le empuja a volar en cada vuelta, deja su coche con dos vueltas de ventaja cuando a falta de cincuenta minutos es el turno de Nakajima y...

Pero antes de todo eso llegó el momento decisivo, ese en el que José María ‘Pechito’ López comete un error y la victoria que parecía del coche número 8 se convierte en casi segura. Recordemos que tras una gran vuelta de Alonso el día anterior salía desde la pole, en este caso es Buemi el que comenzó la carrera con el argentino como rival, salida sin incidentes y en las primeras vueltas el suizo consigue unos cuatro segundos de diferencia. Hora y media después es el turno de Alonso que pronto sube a los ocho segundos y llegará hasta los catorce cuando el coche 17 de Orudzhev se estrella contra las protecciones. Coche de seguridad y la ventaja queda en nada. El cielo empieza a oscurecer con nubes negras en el horizonte, pero la lluvia llegaría después. Fernando reporta falta de agarre en el coche, pero finalmente deja su puesto a Nakajima con casi siete segundos de ventaja. Nuevo incidente, Maldonado, sí el gran Pastor, también se choca y la ventaja del coche 8 llega a los 16 segundos. Sin embargo en la batalla entre Conway, que ha cogido el 7, y el japonés el británico sale victorioso y la ventaja llega a quedarse en menos de un segundo en algún momento. Alonso cena en el comedor de los pilotos viendo la escena y habla con sus seres queridos por teléfono. Tranquilidad.

Cambio de pilotos: Buemi y Pechito, el suizo empieza a sacar ventaja, hasta los cuatro segundos cuando el argentino comete su error, el error. Al doblar a un Aston Martin, tocan los coches y el soporte donde va el capó trasero, la parte trasera del Toyota queda dañada, entra al pit lañe, los mecánicos rodean el coche, pero para cuando lo arreglan sale con dos vueltas perdidas. Buemi se dedica a mantener esa ventaja, aunque hay un par de pequeñas salidas de pista que sospechan la herida que nunca llega. Es cuando a falta de 2:19 horas Alonso se pone al volante, poco antes lo había hecho Kobayashi en el otro coche. El asturiano compite tranquilo, vuela bajo con el salvavidas puesto. Y habíamos dejado el coche a Nakajima. El nipón se encarga de los últimos minutos, de llevar el coche de vuelta a casa ya cuando el día se convierte en el siguiente.

Antes la lluvia que había comprado su entrada, para añadir posibilidades de error a la estadística. Otro accidente, un safety car. Pero nada. Agua, solo moja. Victoria. Toyota 8, Alonso, Nakajima y Buemi. El asturiano logra su segunda victoria de la temporada en dos carreras, en Estados Unidos, en dos circuitos de leyenda como Daytona y Sebring, con dos coches distintos. Sonríe. Felicidad. Mientras, en la otra parte del mundo se escuchan, en la lejanía los ruidos del pasado... Mirada, al frente.

 

Alonso, pole y récord, en las tinieblas de Sebring

14 marzo, 2019 · Archivado en Automoción, Automovilismo, Campeonato mundial, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Economía, Empresas, Fabricantes automóviles, Fernando Alonso, Industria, Mundial Resistencia, Toyota, Toyota Motor Corporation · Comentarios desactivados en Alonso, pole y récord, en las tinieblas de Sebring 

Noche cerrada. Oscuridad total. 22:16 horas cuando Fernando Alonso lanza su primera vuelta de calificación con el Toyota número 8. Un minuto, cuarenta segundos y 124 milésimas después la termina sin más luz que la de su coche en una pista en tinieblas y se pone primero con casi un segundo de ventaja sobre el otro coche japonés con Mike Conway a los mandos. Bate el récord del circuito. Impresiona una vez más el genio astur. En la tercera plaza el número 3, el Rebellion de Laurent. Es el primer intento, aún queda mucho, pero la vuelta del español ha sido espectacular en un trazado repleto de baches y con el asfalto agrietado en el que no se ve absolutamente nada, hay otras pistas iluminadas en varios puntos o en su totalidad, en Sebring no. Nada. Apenas. Riesgo total en la noche.

Es el turno de Nakajima, el piloto japonés que comparte coche con Alonso. También vuela en la pista aunque algo más lento que el asturiano, cuatro décimas peor, pero juntos ponen en lo más alto un gran tiempo mixto de referencia. En el otro coche el argentino Pechito López que mejora a su compañero británico, pero no puede con Fernando y se quedan en la mezcla de los dos tiempos a más de medio segundo del Toyota ocho que partirá en primera posición en las 1000 Millas de Sebring.

Mientras en los LMGTE Pro los dos españoles son quinto y sexto respectivamente con Antonio García y su Corvette por delante de Miguel Molina con el Ferrari. Pero... en el mismo momento en el que se está iniciando el Mundial de Fórmula 1 en Australia con los primeros libres, en un lugar de Estados Unidos, Alonso vuelve a ofrecer una demostración de talento. Ay... (suspiros).

Alonso: «No estoy preparado para cometer errores, solo para ganar»

14 marzo, 2019 · Archivado en Automoción, Automovilismo, Campeonato mundial, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Economía, Empresas, Equipos, Escuderías, Fabricantes automóviles, Fernando Alonso, Industria, Mundial Resistencia, Toyota, Toyota Gazoo Racing, Toyota Motor Corporation · Comentarios desactivados en Alonso: «No estoy preparado para cometer errores, solo para ganar» 

"No estoy preparado para cometer errores, solo para ganar". Con esa frase que podría estar en un libro de máximas de deportistas famosos se despide Fernando Alonso en una rueda de prensa improvisada en el circuito de Sebring. Acaba de hacer la pole y tiene tiempo para la broma. La noche. Le pregunta por qué va tan bien de noche y ... "La verdad es que tengo, normalmente prestaciones mejores de noche". Y ahí se interrumpe por las risas, la suya y la de los que le rodean. "Ya sabía yo que... había una persona que iba a torcer el gesto", dice mientras mira a este enviado especial de As. Han sido muchos años... Después recobra el pulso. "Ir bien de noche ha sido la tónica en Le Mans de noche revivimos las posibilidades de ganar, en Daytona las dos veces que participé donde mejor íbamos y aquí en los test también, parece que calentar los neumáticos suele ser la clave y de noche que la temperatura baja suelo ir bastante rápidos", señala. Su estilo de pilotaje calienta las gomas, tienen más agarre y vuela.

Antes de todo eso se había marcado una vuelta de récord en un circuito lleno de baches y con la oscuridad como compañera. ¿Cómo Fernando? "Jeje, quizá por la poca presión que teníamos, el coche ocho hemos preparado mucho las tandas largas con mucha carga de gasolina durante todo el fin de semana y la crono nos la tomábamos para disfrutar y ver como va el coche sin gasolina y con neumáticos nuevos, pero mira a veces cuando te calmas un poco y conduces al 98% haces mejores tiempos que al 100% cuando a veces vas por encima de las posibilidades del coche", declaraba.

Pero piensa que podía haber hecho una vuelta mejor. "Sí, podía porque en la FP3 estaba rodando en 1:44 o 1:45 con el depósito lleno y neumáticos usados y con el calor y de repente llega la noche, cambian todas las referencias, la visión y vas cuatro o cinco segundos más rápido que tu ultima vuelta en el coche es difícil extraer el máximo al coche. Tuve un segundo intento que pensaba que iba a bajar alguna décima, pero me fui largo en la curva 12 a pesar de tener las referencias y no pude mejorar, así que pensaba que había sido una buena vuelta y cuando me bajé y vi que tenía una buena ventaja con Conway pues Nakajima solo tenía que hacer una vuelta normal", señala.

En cualquier caso Alonso sabe que la carrera ni ha empezado, así que la pole bien, pero... "A ver, estoy contento, pero siempre la pole en las carreras de Resistencia cuentan lo justo porque en ocho horas cambiamos las posiciones 23 veces en la carrera, pero es un punto que da para el campeonato que luego a final de año no se sabe si servirá o no y todos entramos en la pole para hacer la mejor vuelta que puedes, hoy salió bien, el coche iba muy bien y después Nakajima completó el trabajo de manera impecable porque solo tenía que hacer una vuelta sin muchos errores e hizo el mejor sector medio, así que despacio no fue en ningún momento", dijo.

Aunque espera ir mejor en carrera. ¿Por qué? "El coche siete se concentró desde los test de febrero en una vuelta muy rápido y nosotros más en carrera por tanto pensaba que íbamos a tener más dificultades, pero ha salido bien ya cara a carrera veremos porque hemos tenido diferentes configuraciones en el coche con más o menos temperatura, se espera un día caluroso y en las primeras horas de carrera tengo más respeto de que tengamos algún problema pero cuando se enfría la pista y llega la noche solemos ganar velocidad como hemos visto ahora y como el 60% de la carrera es con frío y de noche pues estoy con confianza", sentenciaba.

Y finalizaba con un deseo que haya al menos dos españoles arriba del todo en Sebring y es que Antonio García fue el más rápido en LMGT Pro, aunque la combinada le dejó más atrás. "Ha sido un buen día y en la carrera tenemos posibilidades de subirnos al podio todos y ojalá en el cajón más alto, pero es una carrera larga por delante, sobre todo por el tráfico, ha habido una bandera roja hasta en la crono de GT, así que se supone que habrá coches de seguridad y cosas y habrá que estar atento porque estar en una parte del circuito u otra te puede beneficiar o perjudicar, así que espero un poco de suerte también", cerró el astur, el genio astur de la noche.