Ali Dia: el peor fichaje en la historia de la Premier League

27 noviembre, 2019 · Archivado en AS Color, Competiciones, Comunicación, Deportes, Diario As, Equipos, Futbol, Grupo comunicación, Grupo Prisa, Ligas fútbol, Medios comunicación, Premier League, Prensa, Prensa deportiva, Prisa Noticias, Southampton FC · Comentarios desactivados en Ali Dia: el peor fichaje en la historia de la Premier League 

El mundo del deporte se convierte en muchas ocasiones en un mundo de intereses de todo tipo. No siempre sanos, positivos o éticos. El mundo del fútbol no se escapa de ello, evidentemente, y en Southampton conocen muy de cerca este contexto siendo protagonistas de uno de los casos más surrealistas que se han producido en las últimas décadas.

Ocurrió en 1996 en la ciudad desde donde partió el mítico y recordado transatlántico de origen británico conocido por la Humanidad como 'Titanic'. Ocurrió al Sur de Inglaterra, en Southampton, en el ya extinto estadio 'The Dell', antiguo hogar deportivo del Southampton antes de que se trasladaran (en 2001) al actual St. Mary's Stadium.

Esta es la historia de uno de los fichajes más cuestionados y curiosos en la historia del fútbol inglés. De hecho, se llega a catalogar esta operación como una de las peores que jamás se hayan producido en las islas británicas, rozando el fraude, llegando muy de cerca a ser catalogada como un engaño.

En 1996 llegó a las oficinas del Southampton una llamada telefónica. Pero no era una llamada cualquiera, por diferentes motivos. En primer lugar, por el supuesto emisor, y en segundo lugar por las consecuencias que tuvo. En un principio la llamada dejó atónitos a muchos en las oficinas del club sureño inglés. Se trataba de George Weah, mítico delantero liberiano que había marcado una época en las filas del AC Milan. Aquella llamada tenía una intención: aconsejar al Southampton el fichaje de un futbolista conocido como Ali Dia.

El Southampton atravesaba un mal estado de forma, vivía una irregularidad deportiva que ya comenzaba a tener una tendencia preocupante y aquella llamada quizás llegaba en un momento de cierta desesperación buscando soluciones que tuvo consecuencias negativas. Al parecer, Weah recomendaba el fichaje de Ali Dia, primo suyo que había jugado en las filas del Paris Saint Germain y que en ese momento se encontraba sin equipo. Cuando un jugador mítico llama personalmente y ofrece un futbolista, cuando la situación del equipo era preocupante, la decisión final se precipitó y los Saints acabarían cerrando la operación. Ali Dia se convertía en nuevo jugador del Southampton.

Pero aquella llamada era un fraude. Un fraude con diversos escenarios. Ni se trataba de George Weah, ni Ali Dia había jugado en el PSG (de hecho, su carrera transcurrió por equipos amateurs de Francia, Finlandia e Inglaterra, salvo la excepción del Southampton), ni era tan bueno como parecía ser. En una época donde el scouting no existía de forma tan precisa, donde YouTube no estaba ni en gestación, donde las referencias debían ser mucho más trabajadas, aquella llamada fue la única referencia que tenían.

Pero la operación se cerró. Ali Dia fichaba por el Southampton, se convertía en nuevo jugador del equipo, e incluso llegó a debutar oficialmente en Premier League. ¿Cómo pudo debutar sin ni siquiera haberle visto tocar el balón? Tras firmar su contrato, el club había previsto un encuentro de filiales entre Southampton y Arsenal, pero las condiciones climáticas forzaron la suspensión y el técnico (por aquel entonces Graeme Souness) se vio obligado a incluirle en la convocatoria contra el Leeds.

Su debut se produciría el 23 de noviembre de 1996. El mítico Matt Le Tissier, de forma inesperada, se lesionó, y el técnico daría el relevo con Ali Dia, firmando una sustitución que desvelaría el fraude, pero lo haría en directo, ante miles de personas. Entró al terreno de juego en el minuto 34, pero su nivel era tan bajo que volvió a ser sustituido en el minuto 77. Un jugador que corría sin sentido, que desconocía cualquier conocimiento táctico, que no ofrecía ninguna garantía con el balón en los pies.

Pronto se dieron cuenta de lo que había ocurrido. Más cuando desde las oficinas del club se pondrían en contacto con George Weah para pedir explicaciones sobre lo ocurrido, ya que el atacante africano era considerado una referencia en el fútbol y no entendían por qué había participado en una operación de semejante calibre. La sorpresa, o no, llegó cuando Weah confirmaría que él no había llamado, que él nunca había realizado la llamada y nunca había ofrecido al futbolista para su fichaje. El Southampton había sufrido una estafa.

Aquel partido quedaría en la memoria de los aficionados en Inglaterra. Los fans del Southampton como las víctimas de un fichaje que dejaba en muy mal lugar a su equipo, mientras que en el resto del terreno británico se convertiría en un foco de burlas y bromas.

Ali Dia no era jugador profesional, desconocía de primera mano lo que era el fútbol de élite, no era familia de George Weah, pero consiguió jugar durante 43 minutos en un partido oficial de la prestigiosa Premier League. Poco más se supo posteriormente de él, evidentemente. Lo que sí quedó grabado a nivel popular fue el calificativo de 'Peor fichaje en la historia de la Premier League'.

Guardiola perdiendo y manda un mensaje a los suyos que debería enseñarse en las escuelas

4 noviembre, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Ligas fútbol, Manchester City, Pep Guardiola, Premier League, Southampton FC · Comentarios desactivados en Guardiola perdiendo y manda un mensaje a los suyos que debería enseñarse en las escuelas 
El City se fue perdiendo al descanso ante el Southampton y el entrenador español aprovechó para mandar un mensaje de positivismo.

El detalle solidario de los Saints tras perder 0-9 contra el Leicester

28 octubre, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Leicester city, Ligas fútbol, Premier League, Southampton FC · Comentarios desactivados en El detalle solidario de los Saints tras perder 0-9 contra el Leicester 

Los jugadores del Southampton donarán un día de salario a un la fundación del club inglés, la Saints Foundation, después de ser goleados (0-9) el pasado viernes por el Leicester City, el resultado más abultado a domicilio de la historia de la Premier League.

Según informa en su web oficial, la plantilla y cuerpo técnico del primer equipo donarán el sueldo de ese viernes a Saints Foundation. Dicha fundación trabaja con 12.000 jóvenes y adultos para usar el poder y la pasión del deporte para cambiar vidas.

El Southampton se enfrentará al Manchester City en dos ocasiones en tan sólo cinco días, la primera en la Copa de la Liga este martes y en la Premier League el próximo sábado.

El capitán del Southampton pide perdón tras recibir la goleada histórica del Leicester

26 octubre, 2019 · Archivado en Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Leicester city, Ligas fútbol, Premier League, Récord deportivo, Southampton FC · Comentarios desactivados en El capitán del Southampton pide perdón tras recibir la goleada histórica del Leicester 
Pierre-Emile Højbjerg, capitán del Southampton, dio la cara tras recibir una goleada histórica (0-9) ante el Leicester y se disculpó con los aficionados del club.

Este Leicester de récord supera al que Ranieri hizo campeón

25 octubre, 2019 · Archivado en Ayoze Pérez, Brendan Rodgers, Claudio Ranieri, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Jamie Vardy, Leicester city, Ligas fútbol, Premier League, Southampton FC · Comentarios desactivados en Este Leicester de récord supera al que Ranieri hizo campeón 

Nueve goles en un partido no se ven todos los días y si los firma un sólo equipo, aún menos. Aunque el rizo se ondula aún más si ese conjunto es el visitante. Todos estos ingredientes convirtieron la noche del 25 de octubre de 2019 en historia de la Premier.

Mayor victoria a domicilio en la máxima competición inglesa desde su creación 131 años atrás. Mayor diferencia registrada en época Premier junto al 9-0 del Manchester United al Ipswich Town en 1995. Otro dato sorprendente es que es la segunda vez que dos compañeros de equipo regalan sendos hat-tricks en el mismo encuentro (Ayoze y Vardy), tras los conseguidos por Jermaine Pennant y Robert Pires en 2003, curiosamente frente al Southampton de nuevo. (*)

Pero esta lluvia de récords deja un detalle que debe hacer sonreír a todo buen aficionado de los 'foxes'. Los 20 puntos que llevan acumulados a estas alturas y que les sitúan en segunda posición de la tabla mejoran los 19 del triunfal año de Ranieri en la 2015-16. Temporada que acabaría con el conjunto liderado por Jamie Vardy, N'golo Kanté y Riyad Mahrez levantando la primera Premier de la historia del Leicester.

Nueva lucha contra la lógica

Los hombres dirigidos por Brendan Rodgers han igualado el mejor arranque de temporada de la historia del club, replicando los números de la campaña 1930-31. Ya ha llovido desde entonces, y en Inglaterra, aún más. Sin embargo, el optimismo que debe invadir la parroquia Leicesterian no puede desmedirse, ya que Liverpool y City se antojan colosos difíciles de superar. 

El más claro ejemplo es la temporada pasada, en la que los 97 puntos de los de Klopp sucumbieron ante los 98 de combinado dirigido por Guardiola. Aunque la lógica y el fútbol no suelen ir de la mano. Sino, que le pregunten al aficionado de los 'zorros' que apostó 25 euros a que su equipo ganaría la liga al comienzo de la 2015-16 y que le reportarían la nada desdeñable cantidad de 136.670 euros

De la plantilla campeona se recuerda con nostalgia a hombres como N'golo Kanté, haciendo las veces de sostén y maestro del bisoño Chelsea de Lampard; o Riyad Mahrez, reciente nominado para el Balón de Oro 2019 por sus grandes actuaciones con el City y con su selección (lideró a Argelia a la victoria en la última Copa de África). Aunque James Maddison o el español Ayoze Pérez, ambos protagonistas de la salvaje goleada, son dignos acompañantes de veteranos de guerra como Jamie Vardy o Kasper Schmeichel. 

Brendan Rodgers está dibujando en Leicester un cuadro que representa el renacer del técnico británico en la liga inglesa. Un fútbol preciosista en el Swansea le llevó a Liverpool. Etapa que comenzó con alegrías y terminó con la mayor de las tristezas para un entrenador, el despido. Ahora, tras un 'retiro espiritual' en el Celtic de Glasgow, en el que recuperó la identidad que perdió en Anfield, está batiendo récords con los del King Power Stadium.

Seis victorias, dos empates y dos derrotas frente al 5-4-1 del año del alirón. 25 goles a favor y sólo 8 en contra que superan ampliamente los 20 y 17 de hace cuatro años. El sueño puede parecer una quimera, pero ¿quién le iba a decir a ese fiel parroquiano que esos 25 euros se convertirían en 136.670? 

* Datos y estadísticas procedentes de Opta.

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