Una Gales anémica avanza sin brillo a semifinales

20 octubre, 2019 · Archivado en Campeonato mundial, Competiciones, Deportes, Mundial Rugby, Rugby, Selección francesa, Selección francesa rugby, Selección galesa rugby, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Una Gales anémica avanza sin brillo a semifinales 

Francia se encontró a sí misma cuando nadie lo esperaba. El Gallo, un equipo que ha ganado 9 partidos de 20 en el 6 Naciones durante un ciclo mundialista en el que ha tenido dos seleccionadores, que ha tenido que sufrir hasta la afrenta de verse derrotada por Fiyi el año pasado en el Stade de France y en la fase de grupos de Japón llegó a sufrir contra Tonga (23-21), estuvo a cinco minutos y dos errores fatales de apear a Gales del Mundial. Pero finalmente se impusieron los Dragones (20-19), que estarán finalmente en semifinales.

Junto a Inglaterra los grandes aspirantes al título del hemisferio norte, ganadores del Grand Slam en el 6 Naciones este año, llegaron tarde al partido. La cosa no parecía ir con ellos hasta los últimos diez minutos, cuando Biggar pateó un golpe de castigo a touch y, enfurecido, reunió a sus compañeros para pedirles un arreón final. Minutos después Tomos Williams le sacaba la almendra a Picamoles a la salida de una melé en la 22 francesa y en la continuación Moriarty posaba el ensayo de la victoria para el Puerro. 

Hasta entonces no había comparecido el equipo de Warren Gatland, que se encontró a una Francia con el champán descorchado en la primera parte. Contundente en la conquista, veloz en la transmisión y quirúrgica en la descarga con Fickou, Huget, Medard, Penaud y Vakatawa haciendo daño por ambos costados bien dirigidos por Ntamack. Bajo esas premisas llegaron tres ensayos del Gallo. Uno de Vahaamahina a la corta en el 5', otro de Ollivon tras una bonita combinación entre Ntamack y Vakatawa en el 8' y otro del propio centro fiyiano en el 31'. Entre medias, en el 12', Wainwright pescaba un balón suelto tras una carga de Guirado y se iba sin oposición hasta la zona de marca. Francia se disparaba en el pie por primera vez. 

La segunda, y definitiva, llegó en el 49'. Vahaamahina, siempre bien dispuesto a ayudar al equipo contrario cuando se enfunda la camiseta francesa, propinó un codazo criminal en un maul a Wainwright. Lo vio el sudafricano Jaco Peyper, encargado de administrar el pleito este domingo, y lo sancionó con roja. 

A partir de ahí Francia lo tuvo claro. Había que jugar en campo galés. Y ejecutó bien, con Medard en plan frontón devolviendo todas las patadas y la cortina defensiva multiplicándose para llegar a todos los placajes. Hasta que llegó la fatídica melé en el 74', que deja a la Francia más digna de los últimos tiempos cruelmente fuera de las semifinales. Gales, que ha enseñado músculo todo el año, espera ya a Sudáfrica o a Japón. Mientras lo hace, tiene mucho en qué pensar. 

Irlanda saca los colores a Francia y puede seguir soñando

10 marzo, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Rugby, Seis Naciones, Selección francesa rugby, Selección irlandesa rugby, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Irlanda saca los colores a Francia y puede seguir soñando 

El 6 Naciones se decidirá con tres aspirantes: el líder Gales, al acecho Inglaterra y por último también Irlanda. Porque el Trébol no se rinde y después de ganar con bonus incluido a Francia (26-14) le queda una opción. Difícil, ganar en Cardiff y que luego el XV de la Rosa pinche en Londres con la deprimida Escocia, pero posible al fin y al cabo. Aún lamenta el Trébol su pésimo arranque de torneo, cuando Inglaterra le pasó por encima en el Aviva, pero no le queda otra que seguir remando.

No le será tan sencillo como ganar a una Francia que firmó un partido vergonzoso, maquillado con dos ensayos muy a última hora con el choque ya sentenciado. Su amalgama de jóvenes le dio para superar, y en París, a una Escocia hundida, pero no para plantar cara en condiciones ante rivales de la talla de Irlanda... y en Dublín. Durante el primer tiempo apenas pudo salir de su propia zona de 22 y, como era de esperar, los ensayos del Trébol fueron cayendo.

La fórmula era sencilla, ir a la touch, armar un maul y empujar. Así llegó el primero a los dos minutos por medio de Best. A Ramos se le anuló el posado del empate por un adelantado de Penaud en un salto, y poco más se dejó ver Francia hasta el descanso. A Healy se le escapó el segundo de Irlanda al no poder presionar el balón sobre la línea y sólo tocarlo con la yema de los dedos, pero sí pudo firmarlo Sexton tras romper la línea. A Ringrose le anularon otro por escapársele el oval tras un placaje y Conan se encargó de sumarlo en una esquina.

A Irlanda le faltaba uno más para el objetivo del bonus ofensivo. Y Francia no hacía otra cosa que ver pasar a su rival. Lo intentó el Gallo algo más tras el descanso, pero no le dio con eso. Pateos largos para presionar a Dupont y Ramos en campo propio y meterles en su propia zona de ensayo. O'Mahony tuvo el bonus tras una acción después de touch, pero se le fue el balón. Earls, que sigue a lo suyo, haría el cuarto para Irlanda.

Punto extra y batería de titulares al banquillo cuando restaban 25 minutos. A Francia se le seguía esperando, y le cayó una amarilla al verse superada incluso en la melé. Ya con el Trébol dejándose llevar, Larmour casi firma el quinto. En el último suspiro Huget hizo el ensayo de la vergüenza y con el tiempo cumplido Chat el segundo en su cuenta. A Francia le queda ahora ganar en Roma y evitar el ridículo, a Irlanda buscar la proeza en Cardiff y esperar el regalo del Cardo en Twickenham.