La Croacia de Modric y Rakitic se ha hecho vieja

27 noviembre, 2019 · Archivado en Campeonato Europa, Competiciones, Deportes, Eurocopa, Eurocopa 2020, Futbol, Selección croata, Selección Fútbol Croacia, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en La Croacia de Modric y Rakitic se ha hecho vieja 

Le costó más de lo esperado a Croacia clasificarse para la Eurocopa, después de ser finalista en el último Mundial. La regeneración está siendo complicada. Algunos jóvenes como Vlasic o Petkovic sí vienen pisando fuerte, pero el esqueleto del equipo lo continúan conformando principalmente Modric y Rakitic. Los años no pasan en vano para el equipo, que se está quedando caduco. Pese a ello, el carácter competitivo de los croatas y la calidad de sus futbolistas le convierten en una selección tremendamente peligrosa en la fase final, sobre todo no siendo cabeza de serie en el sorteo. Así sorprendió en el pasado Mundial y en la anterior Eurocopa.

Continúan varios de los pesos pesados de la Croacia subcampeona del mundo, aunque también se retiraron otros como Subasic, Corluka o Mandzukic. Todo ello se tradujo en una fase de clasificación muy irregular y con resultados especialmente sonrojantes como el empate en Bakú ante la débil Azerbaiyán. Incluso el día de su clasificación ante Eslovaquia pasó por verdaderos apuros y tuvo que remontar un encuentro que le dejaba en una situación difícil para clasificarse.

La Croacia de Zlatko Dalic, héroe absoluto tras lo conseguido en el Mundial, quiere por fin brillar en una Eurocopa como sí ha logrado hacer en dos citas mundialistas, las de 1998 y 2018. En el campeonato continental le ha costado más y su mejor resultado son los cuartos de final alcanzados en 1996 y 2008. Inmersa entre los diez mejores equipos del mundo según el ránking FIFA desde hace ya unos años, las derrotas ante Hungría o en un amistoso ante Túnez denotan que es un conjunto desgastado. Eso sí, cuando mejor ha rendido Croacia es cuando ha tenido grandes selecciones enfrente. Ese será su verdadero peligro.

Todo parece haberse venido abajo para Luka desde que fue Balón de Oro y mejor jugador del Mundial de 2018, aunque él se resiste a quedarse a un lado y ser secundario en el Madrid y la selección croata. Lo cierto es que físicamente parece haber dado un bajón. Otra cosa es en cuanto a talento: ahí sigue siendo un centrocampista difícilmente igualable.

Héroe nacional en Croacia por haber llevado a la selección croata a la final del Mundial de 2018. Llegó al cargo avalado por la plantilla, que conocía sus métodos y le consideraba un entrenador capaz de llevarles lejos a través del convencimiento. Así fue. En su mano está ahora lo más difícil: saber renovar un equipo que ha sido inolvidable.

Francia, en busca de una Eurocopa que se resiste

27 noviembre, 2019 · Archivado en Campeonato Europa, Competiciones, Deportes, Eurocopa, Eurocopa 2020, Futbol, Selección croata, Selección francesa, Selección francesa fútbol, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Francia, en busca de una Eurocopa que se resiste 

La selección francesa, actual campeona del mundo, llega a la Eurocopa en un momento en el que las dudas han comenzado a instalarse en el combinado de Didier Deschamps. El técnico apenas ha variado la estructura que triunfó en Rusia y eso le ha impedido de realizar una fase de clasificación brillante a pesar de haber terminado como primera de grupo. El pragmatismo y el resultadismo exacerbado del técnico se han impuesto al talento de uno de los equipos con mayor potencial de Europa.

Lo más reseñable de esta Francia es la solidez y el manejo de diferentes contextos. Es capaz de adaptarse a partidos con ritmos altos como también se siente cómoda cuando hay pocos espacios. Ese es uno de los motivos por los que ganó el Mundial y por el que jugadores como Mbappé o Giroud sienten absoluta libertad en el esquema de Deschamps. El seleccionador sigue apostando por un centro del campo físico con Kanté, Pogba y Matuidi para que los delanteros asuman la menor responsabilidad posible en defensa.

La clave del sistema es Antoine Griezmann. El jugador del Barcelona actúa con total libertad en la selección y no solo eso, sino que es capaz en una misma jugada de ser un centrocampista más o hacer las labores de delantero gracias a su juego de espaldas. Ello, combinado al físico del medio y la solidez que muestran Varane y Lenglet en la defensa hacen de los galos uno de los equipos más poderosos.

Aunque en Francia se ha discutido si es Mbappé el verdadero líder de Francia, por números e influencia en el juego, Antoine Griezmann es el mejor jugador que tienen los galos. Su adaptabilidad a cualquier contexto y su personalidad en los momentos complicados le han hecho ser una pieza indispensable, a tal punto de que Deschamps modifique los sistemas siempre para sacarle el máximo beneficio.

Llegó en una crisis deportiva en 2012, y en apenas siete años ha llevado a Francia a lo más alto, consiguiendo el Mundial y llegando a la final de la Eurocopa en 2016. En 2020 buscará el doblete para Francia por segunda vez consecutiva en el que puede ser su último torneo como seleccionador, aunque podría renovar hasta el Mundial de Catar en 2022.

Alemania siempre es Alemania

27 noviembre, 2019 · Archivado en Campeonato Europa, Competiciones, Deportes, Eurocopa, Eurocopa 2020, Futbol, Selección alemana, Selección croata, Selección francesa, Selección Fútbol Alemania, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Alemania siempre es Alemania 

Hace mucho tiempo que la Mannschaft no parte en una Eurocopa o un Mundial como una de las grandes favoritas para hacerse con el título. Esta vez, después del batacazo en Rusia (fue eliminada en la fase de grupos) y una fase de clasificación sin brillo, será así. El propio Joachim Löw, que estuvo a punto de ser cesado tras la debacle mundialista, no dudó en reconocerlo. Esta Alemania aún no está a la altura de selecciones como la francesa o la inglesa. Lo que no cambia es lo de siempre, su gen competitivo que la convierte en una amenaza constante.

Sobre el terreno de juego, en cambio, la nueva generación alemana tiene mucho trabajo por delante. Löw decidió iniciar un cambio generacional en su equipo y se deshizo de pilares como Müller, Boateng y Hummels, entregándole galones a jóvenes perlas como Süle (espera recuperarse a tiempo tras romperse el cruzado) o Kimmich. Ambos son indiscutibles en el Bayern y el seleccionador alemán espera que se conviertan en los líderes de su nuevo proyecto al frente de la Mannschaft.

Preocupa la inseguridad defensiva. En la fase clasificatoria fue el combinado holandés el que dejó en evidencia a una zaga germana que sufre muchísimo a la contra. Klostermann y Halstenberg, los dos puñales del Red Bull Leipzig, parecen haber solucionado el problema de Löw en los laterales. Donde no hay ninguno es arriba. Gnabry, Sané y Werner se han convertido en el apartado ofensivo del cuadro teutón en un circuito de alta velocidad. Löw sabe que sus armas están en ataque, por lo que no ha dudado a la hora de implementar un estilo de juego más vertical del que llevaba practicando en los recientes campeonatos. Eso sí, el encargado de dirigir la orquesta alemana sigue siendo el mismo de siempre: el madridista Kroos.

El capitán de la Mannschaft fue objeto de críticas tras unas temporadas muy por debajo del nivel que solía ofrecer, pero el guardameta del Bayern de Múnich ya vuelve a ser otra vez aquel porterazo que gana partidos. Su duelo particular con Ter Stegen por la titularidad le sirvió como aliciente para subir un escalón más en su rendimiento y consolidarse una vez más como cancerbero número uno de Alemania. Si no hubiera sido por sus paradas en la fase de clasificación, Alemania lo hubiera tenido más difícil a la hora de sellar el billete hacia la EURO.

El seleccionador teutón lleva trece años en el cargo y disputará su séptimo gran torneo sentado en el banquillo de la Mannschaft. Fue el técnico que conquistó la cuarta Copa del Mundo para Alemania, pero aquella noche de verano en Río de Janeiro no le salvará el puesto si su equipo vuelve a fracasar de nuevo en este 2020. Su nuevo proyecto al frente de la selección alemana no termina de arrancar, por lo que muchos ya intuyen el final de su era en el banquillo teutón. Suena Klopp como sucesor, pero de momento le queda una última bala a Löw.

La Dinamarca que Eriksen quiera

27 noviembre, 2019 · Archivado en Campeonato Europa, Competiciones, Deportes, Eurocopa, Eurocopa 2020, Futbol, Selección alemana, Selección croata, Selección francesa, Selección Fútbol Dinamarca, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en La Dinamarca que Eriksen quiera 

Hasta el último segundo del último partido en Dublín sufrieron los daneses para clasificarse para la Eurocopa, pero finalmente volverán a estar entre las mejores del Continente tras estar también en el Mundial. Será el regreso de Dinamarca a una Eurocopa, pues fallaron a la cita de hace cuatro años en Francia. Parece que el equipo que dirige Age Hereide se resiste a dejar la élite del fútbol europeo, aunque cada vez le está costando más ser un conjunto fiable.

Los problemas en la fase de clasificación, demasiado irregular, le llevaron a depender de un último partido decisivo para lograr el billete. Lo lograron, una vez más, con un Eriksen fundamental. El jugador del Tottenham viene rindiendo mejor en la selección que en su club últimamente y esa es una gran noticia para los daneses. Atrás, Andersen y Christensen son la esperanza para que el equipo sea más sólido, dos centrales jóvenes y con proyección.

Aquel recuerdo de Dinamarca en la Eurocopa del 92 en Suecia siempre perseguirá a esta selección cuando dispute un torneo continental europeo. Es el caso. De esa imprevisión con la que los daneses pasaron de estar de vacaciones a ser campeones se impregna también ese equipo, capaz de cualquier cosa para lo bueno y lo malo. Será anfitriona y jugará en Copenhague. Presión o estímulo. Esa es la duda.

Temporada extraña la suya, sin tanto protagonismo en el Tottenham como se esperaba y pendiente de una salida a otro club que se ha ido dilatando y ha terminado por perjudicarle. En la selección danesa es otra cosa. Es sin duda el emblema del equipo y el jugador que lo jerarquiza todo en mediocampo.

El noruego ha sabido dotar de una personalidad incuestionable a Dinamarca, a la que ya llevó al Mundial y con la que incluso logró superar la fase de grupos. Con jugadores menos brillantes de los que tuvieron los daneses en otra época, Hereide ha sabido sacar un rendimiento extraordinario a un conjunto muy intenso y comprometido.

La Suecia post-Ibra confía en su seguridad defensiva

27 noviembre, 2019 · Archivado en Campeonato Europa, Competiciones, Deportes, Eurocopa, Eurocopa 2020, Futbol, Selección alemana, Selección croata, Selección francesa, Selección sueca, Selección sueca fútbol, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en La Suecia post-Ibra confía en su seguridad defensiva 

Cuando Ibrahimovic dejó la selección sueca en 2016, pocos esperaban que el equipo escandinavo se clasificara para el Mundial, eliminando a Italia por el camino en la repesca, y desempeñara tan buen papel en Rusia, donde Suecia, con un equipo rocoso, con jugadores poco conocidos para el gran público, fue cuartofinalista tras dejar fuera a otro gigante como Alemania en la fase de grupos.

"Ibrahimovic es un gran jugador, pero nos adaptamos a jugar sin él", aseguró el seleccionador Andersson cuando se hartó de que le preguntaran por la ausencia del delantero. Y así ha sido en estos años. Suecia, al igual que hizo en el Mundial, ha basado su juego en la fase de clasificación en la solidez defensiva y practicando un fútbol ordenado, donde cada jugador sabe cual es su papel. La era 'post-Ibra' ha obligado a otros futbolistas a dar un paso adelante y el equipo se ha beneficiado de ello.

Con una pareja de centrales contrastada como Lindelof y Granqvist, con Forsberg y Berg como grandes generadores de peligro y con jóvenes futbolistas que empujan desde atrás, como Isak y Svanberg, entre otros, Andersson ha equilibrado una plantilla que hace unos años se quedó huérfana de su gran estrella. Y el plan salió bien: en Suecia nadie echa de menos a Ibrahimovic.

El central del United lidera junto al veterano y capitán Granqvist una defensa que es el pilar fundamental que sustenta el juego de Suecia. Rápido y muy contundente en el juego aéreo, tanto en su área como en la rival.

La federación sueca confió en Anderssen para liderar la era post-Ibrahimovic y no ha decepcionado: cuartofinalista en el Mundial y clasificado para la Eurocopa. Le ha sacado mucho partido a jugadores como Berg y Granqvist, que estando en la etapa final de sus carreras rinden a un gran nivel en la selección.

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