El Everest de Nadal

19 junio, 2020 · Archivado en ATP Tour, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Grand Slam, Novak Djokovic, Organizaciones deportivas, Rafa Nadal, Ránking ATP, Roger Federer, Roland Garros, Tenis, US Open · Comentarios desactivados en El Everest de Nadal 

La confirmación el pasado miércoles del nuevo calendario del circuito mundial de tenis, que arrancará en Washing­ton el 14 de agosto por lo que respecta a la ATP, hizo posible algo que se barruntaba desde hace tiempo, cuando se supo que Roland Garros pretendía aplazar su celebración hasta finales de septiembre. Rafa Nadal tendrá que afrontar un durísimo Everest entre el Citi Open y el Grand Slam de la arcilla, un periodo de 58 días en el que defenderá más puntos que nadie (5.360) en un ranking que lleva congelado desde el 8 de marzo, poco antes de que la actividad se suspendiera por la pandemia del coronavirus.

En 2019, Nadal fue el campeón del US Open y Roland Garros. Ahora deberá intentar revalidar ambos títulos en dos meses y en sentido inverso al habitual, primero en la pista dura de Nueva York y después sobre la tierra de París. Además, entre medias peleará por hacer lo mismo en Roma, donde levantó también el trofeo en una gran final contra Djokovic. El número uno cuenta con menos trabajo que el balear para mantener su posición de líder. Defiende 2.860 puntos y un entorchado, el que alcanzó en el Mutua Madrid Open.

El serbio tiene entre ceja y ceja sorprender a Rafa en su casa, en el Bosque de Bolonia. Pero, aunque hay rumores de que podría saltarse el US Open para preparar bien Roland Garros, no puede permitirse ese lujo si quiere permanecer en el trono mundial y acercarse a las 286 semanas que lo ostentó Pete Sampras, segundo en la lista de siempre tras Roger Federer (310), que no jugará hasta 2021 para someterse a una segunda operación en la rodilla derecha.

Nadal no ha hecho público aún dónde competirá. Si aparece en Washington (un ATP 500) y en el Masters 1.000 de Cincinnati (que se traslada a Nueva York) sólo puede ganar, porque no estuvo en ninguno de estos eventos en 2019. Y podría recuperar incluso el número uno. Con 9.850 puntos, está a 370 de los 10.220 de Djokovic (ver tabla). También puede sumar en Madrid, donde cayó en cuartos hace un año. La gran incógnita es cómo se acoplará a un Roland Garros frío, con luz artificial y opciones de jugar en pista cubierta si aparece la lluvia o cae la noche. "No creo que le afecte mucho. Le va mejor un poquito más de calor, pero tengo la sensación de que se adaptará y lo hará bien". Lo dice su tío Toni, que le conoce mejor que nadie. A su sobrino le toca escalar.

Este sábado siguen el Adria Tour y la UTS

El Adria Tour vuelve este sábado (14:00, Eurosport 2) en Zadar con Djokovic, Thiem, Zverev, Dimitrov, Coric, Cilic, Troicki, Lajovic, Krajinovic y Dzumhur. En Niza (16:00, Eurosport 1) sigue la Liga UTS con Feliciano López, que se mide con Berrettini.

El padre de Djokovic, sobre Federer: «Que se dedique a otras cosas»

19 junio, 2020 · Archivado en ATP Tour, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Novak Djokovic, Organizaciones deportivas, Rafa Nadal, Ránking ATP, Roger Federer, Tenis · Comentarios desactivados en El padre de Djokovic, sobre Federer: «Que se dedique a otras cosas» 

El tenista suizo Roger Federer, actualmente número 4 del mundo, debería dedicarse a "otras cosas" y aceptar que tanto el español Rafael Nadal (2) como el serbio Novak Djokovic, que lidera el ránking ATP, son mejores que él, ha asegurado el padre del deportista serbio, Srdjan Djokovic. "Federer es así como es, un frío suizo. Es un gran rival, un gran y enorme campeón, pero no tan grande para ser como Novak", dijo Djokovic al portal deportivo serbio Sportklub.

Según el padre de Djokovic, aunque Federer tiene 20 títulos de Grand Slam, por delante de los 19 de Nadal y los 17 del serbio, y mantiene el récord de 310 semanas seguidas como número 1, esos números no van a mantenerse por mucho tiempo. "¿Por qué cree que juega al tenis todavía a los 40 años? (Federer cumplirá 39 en agosto) Porque Nadal y Novak le siguen de cerca. Simplemente, no puede aceptar el hecho de que serán mejores que él", indicó.

Djokovic padre recomendó a Federer que se dedique a "otras cosas, a criar hijos, esquiar", porque "el tenis no lo es todo en la vida". Novak Djokovic, sin embargo, aseguró este jueves que Roger Federer es "posiblemente el tenista más grande de la historia".

Djokovic, en casa de Modric: «Federer es el más grande»

18 junio, 2020 · Archivado en Deportes, Luka Modric, Novak Djokovic, Roger Federer, Tenis · Comentarios desactivados en Djokovic, en casa de Modric: «Federer es el más grande» 

El Adria Tour afronta su segunda parada, esta vez en Croacia. Después de que en la primera prueba, celebrada en Belgrado, el austriaco Dominic Thiem se llevara el triunfo, Djokovic tratará de imponerse en esto nuevo torneo que tendrá lugar en Zadar, ciudad del futbolista del Real Madrid Luka Modric, Balón de Oro en el año 2018. En esta ocasión, jugadores como Coric y Cilic se unirán al gran elenco de participantes, que contará de nuevo con Zverev y Dimitrov, entre otros jugadores destacados del circuito ATP.

A su llegada a Croacia, Djokovic fue recibido en el aeropuerto por el presidente de la federación croata Nikolina Babic, que vio la sonrisa y el entusiasmo del serbio en este retorno a la competición, aunque todavía no sea un torneo oficial. En unas declaraciones en Nova.rs TV, recogidas por Tennis World, habló sobre la ciudad, mencionó como era de esperar a Modric... y dedicó unas palabras a Roger Fedderer.

"Cuando se trata de Federer, nada me sorprende. Probablemente sea el más grande de todos los tiempos, el mejor que haya manejado una raqueta. Aunque la gente a menudo discute sobre quién es el mejor de siempre, es difícil elegir algunos parámetros específicos. Creo que es difícil comparar las diferentes generaciones. Borg, ganó once Grand Slam y se retiró con 26 años. ¿Cuántos más hubiera ganado si hubiera jugado otros diez años?", añade el serbio. El eterno debate.

ESPN avanza que el US Open sigue adelante en sus fechas

"Estamos siguiendo cada paso del procedimiento (de reinicio), con la gran esperanza de anunciar que el US Open 2020 se jugará en su fecha programada", dijo Chris Widmaier, director de comunicaciones de la USTA, al periodista de la ESPN Peter Bodo. "Esperamos hacer un anuncio en un futuro muy cercano", avanzó.

Si finalmente se confirma, y pese a la oposición de un importante grupo de tenistas, entre ellos el número uno del mundo, Novak Djokovic, el Grand Slam estadounidense seguiría adelante del 31 de agosto al 13 de septiembre, sin público y una serie de medidas restrictivas que no han gustado nada a la mayoría de los jugadores, entre ellas la estancia en un hotel en el aeropuerto JFK de Nueva York y la obligación de acudir al Billie Jean King Tennis Center con solo un acompañante.

A lo largo de la tarde podría comunicarse la decisión y cómo quedaría el resto del calendario delo circuito mundial, con la celebración de una gira en Norteamérica y otra de tierra en Europa antes de Roland Garros, cuya fecha más probable es del 27 de septiembre al 11 de octubre, con pasos previos por Madrid y Roma.

La leyenda comenzó hace 15 años

4 junio, 2020 · Archivado en ATP Tour, Competiciones, David Ferrer, Deportes, Grand Slam, Organizaciones deportivas, Rafa Nadal, Roger Federer, Roland Garros, Roland Garros 2005, Tenis, Toni Nadal · Comentarios desactivados en La leyenda comenzó hace 15 años 

Este viernes se cumplen 15 años de la primera hazaña de Rafa Nadal en Roland Garros. El inicio de la leyenda del español sobre la terre battue (tierra batida) de París. El 5 de junio de 2005, con 19 años cumplidos dos días antes, levantó por primera vez la Copa de los Mosqueteros en la Philippe Chatrier. Cuando le dio el primer mordisco a la gloria, ni imaginaba que ganaría el Grand Slam francés otras 11 veces.

Nadal pudo debutar antes en Roland Garros, pero una lesión en el codo derecho en 2003 y otra en el pie izquierdo en 2004 (aunque estuvo allí invitado por sus patrocinadores) retrasaron su irrupción en una plaza acostumbrada a los triunfos españolas. Su tío y por aquel entonces entrenador, Toni Nadal, recuerda para AS cómo fue aquella histórica gesta. "Salimos de Palma un miércoles y nos ejercitamos con la convicción de que podíamos realizar algo bueno. El último entrenamiento en Mallorca lo hicimos con Carlos Moyá (actual preparador del número dos del mundo), y él me preguntó: '¿Firmarías las semifinales?'. Yo le contesté: 'No, no, yo no lo firmo'. Porque Rafael venía de ganar en Montecarlo, Barcelona y Roma, con victorias ante mucha gente buena, como Coria, que era el mejor en tierra, Ferrero…", comenta Toni, que reconoce que el sorteo del cuadro les inquietó. "Vimos que había un posible emparejamiento en tercera ronda con Gasquet y eso nos preocupó, porque en Montecarlo habían disputado un choque muy duro. Mi sobrino ganó, pero fue difícil".

El 23 de mayo llegó el estreno del ciclón de Manacor. "Contra Burgsmüller , un partido a tres sets, más o menos cómodo. El alemán no fue un rival peligroso, porque no era especialista en tierra. Pero siempre se empieza con nervios un evento como Roland Garros". Después, Nadal voló hasta octavos. "Contra Malisse, ya en la central, Rafael venció en tres sets y vino el día contra Gasquet. Los franceses comenzaron a hablar mucho de ese enfrentamiento. Richard era su gran esperanza y yo le dije a mi sobrino: 'Tranquilo, que nos han allanado el camino, porque le han puesto demasiada presión a él'. No dio la talla. Le superamos en tres mangas".

Los aficionados franceses, hartos de ver ganar a españoles, no le pasaron ni una a Nadal. "Contra Grosjean tuvimos un problema por una bola dudosa. Él se había movido antes de reclamar. Pidió la rectificación, el juez no se la dio y el público no dejó que prosiguiera el encuentro. Perdimos el tercer set y se sacó en cuatro". Después, duelo fratricida ante Ferrer. "Disfrutamos la suerte de que su partido contra Gaudio se aplazó por la lluvia, y David venía muy cansado tras una batalla de cinco sets. Tuvo que luchar dos días seguidos", rememora Toni. Y en semifinales, el número uno, Federer. "Era el primer choque contra él en tierra. Se resolvió en cuatro sets con la táctica muy clara de ir sobre su revés". Sólo quedaba rematar en la final. "Nos tocó Puerta, que no era ni cabeza de serie, pero sí un gran jugador. Al ser zurdo, el drive de Rafael no le hacía tanto daño. Le dio un tirón en el muslo y pidió el fisio. Pero no sé si Mariano pretendía engañar, porque no se notó nada. Se anotó el primer set y Rafael remontó. Aún veo la pelota que tiró fuera el argentino, la del match ball. La alegría fue tremenda, habíamos conseguido ya el objetivo de la vida de un tenista. Ahí soñaba con que las cosas irían bien, pero no tanto. ¿Cómo iba a pensar que ganaría 12 veces en París?". Nadal lo hizo.

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