Contador: «En uno o dos años me gustaría correr en MTB»

Alberto Contador (Pinto, 37 años) fue el protagonista en la presentación de L'Etape Spain, marcha cicloturista con el sello del Tour de Francia que tendrá su primera edición sobre suelo español en Villanueva del Pardillo (4 de julio). El pinteño charló con AS en dicho evento y repasó la actualidad del ciclismo español, las opciones de Mikel Landa y Enric Mas en el Tour, y su intención de probarse en carreras de MTB.

Después de casi tres años alejado de la competición, ¿qué le aportan marchas cicloturistas como L'Etape Spain?

-Poder compartir tiempo con los aficionados. Cuando estás en activo mides todos los descansos y días de competición y no puedes dedicarle a este tipo de cosas el tiempo que te gustaría. En ese sentido es mucho mejor estar alejado de la competición para disfrutar de todos ellos.

¿Qué objetivos se marca este año el equipo Kometa? ¿Cuáles serán los corredores a seguir en el futuro?

-El objetivo es seguir formando corredores. Este año pasaron cuatro directamente a categoría World Tour y es algo complicado. Hay que seguir creando base. Estamos yendo a carreras con los equipos World Tour y cuesta conseguir resultados porque nos queremos limitar a tener corredores muy jóvenes. Podríamos conseguir corredores más veteranos para tener mejores resultados, pero no es nuestra intención. Queremos disfrutar el día de mañana de grandes campeones. Si tuviera que decir nombres... Hay dos chicos que están yendo bastante bien. Uno de ellos es Alejandro Ropero, que es español. Y el italiano Alessandro Fancellu. Hará grandes cosas y, de hecho, ya está en la órbita de un equipo World Tour para el próximo año.

Mikel Landa y Enric Mas liderarán por primera vez a sus equipos en la próxima edición del Tour, ¿qué opciones les da?

-Las opciones de España pasan por Enric Mas, y también metería a Marc Soler y Mikel Landa. Hay dos que tienen todavía margen de progresión como son Mas y Soler. En cambio, para Landa este es uno de los últimos años con opciones de luchar por el Tour o, como mínimo, el podio. Cuando él está en forma es algo que puede hacer. Soler tendrá más libertad este año en Movistar, sin duda. Él está deseándolo, va preparado para ello y seguro que lo hará bien.

Tras la reciente exhibición de Tadej Pogacar en la Volta a la Comunitat Valenciana, ¿le ve candidato a ganar el Tour?

-¿Y Evenepoel? ¿Y Bernal? Es que hay una lista... (risas). Pogacar es un corredor que está andando una barbaridad y lo bueno que tiene es que ya demostró en la pasada Vuelta que en la tercera semana va todavía mejor, si cabe. Esa es la principal duda con un corredor que es fuerte en subida y contrarreloj: si es capaz de aguantar la tercera semana. Hay corredores que a partir de la primera semana se deshinchan y es algo que no se puede controlar con un corredor al que subes desde categoría amateur. Una gran vuelta es lo que le da a un corredor su nivel. A favor de Pogacar está que es un ciclista que va a correr sin presión y todo lo que pueda conseguir, bienvenido sea.

Primoz Roglic se proclamó el pasado enero candidato número uno a la victoria en el Tour. ¿Fue arrogancia o tiene las cosas claras?

-No creo que sea arrogancia. Él ha hablado tan claro porque realmente se ve ganando el Tour. Bajo mi punto de vista, creo que hay otros corredores más favoritos que él. Pero si quieres ganar el Tour de Francia tienes que pensar de esa manera. Hay gente que lo dice y gente que no lo dice, pero tú te tienes que ver en lo más alto de París.

¿Bernal, Evenepoel y Pogacar pueden dominar las grandes vueltas en los próximos años?

-Creo que seguirán saliendo otros corredores. Estamos a un ritmo de salir corredores jóvenes... Y tenemos que plantear una cuestión. Ahora mismo el ciclismo es muy longevo. Podemos ver todavía a Valverde disputando con los años que tiene. Vamos a ver si estos corredores que han despuntado desde tan jóvenes pueden alargar tanto su carrera deportiva o, si por el contrario, se acorta. Habrá que esperar una década para verlo.

¿Se plantea correr en el futuro alguna carrera maratón de MTB como la Cape Epic?

-Me gusta y me ilusiona. Pero es cierto que, por otro lado, necesitas entrenar un poco. Ando con bastante jaleo, pero en uno o dos años sí que me gustaría intentarlo en una Cape Epic o cualquiera de las carreras que hay aquí por España. Aunque este año no lo haré.

¿Cuál será su calendario en lo que respecta a pruebas cicloturistas?

-Primero estaré en la Mallorca 312, luego en la Quebrantahuesos, también estaré en L'Etape de Villanueva del Pardillo, haré el Tour de Stations en Suiza, en Italia la Nove Colli y otra que hay en Barese y, por supuesto la mía. Quizás me dejo alguna, pero básicamente estaré en esas.

¿Disfruta más ahora comentando las carreras que cuando competía?

-Ahora me lo paso mejor montando en bicicleta y luego comentando (risas). Comentando sólo no porque hay veces que te entra el gusanillo y te gustaría estar ahí.

El nicho del ciclismo

3 febrero, 2020 · Archivado en Alejandro Valverde, Ciclismo, Deportes, Egan Bernal, Enric Mas, Marc Soler, Mikel Landa, Remco Evenepoel, Roberto Heras · Comentarios desactivados en El nicho del ciclismo 

La temporada de ciclismo 2020 ya ha arrancado. Sin mucho ruido. Como de costumbre, el World Tour comenzó a rodar en el Down Under australiano, con victoria del veterano Richie Porte, y el programa europeo se estrenó en la Challenge de Mallorca, donde llegó el primer triunfo español del curso a través de Marc Soler. También se ha celebrado la Vuelta a San Juan, en Argentina, con exhibición, a sus 20 años, de la nueva perla del futuro: Remco Evenepoel. Sólo los aficionados más devotos han seguido estas primeras carreras, aquellos que están pendientes del calendario íntegro, los mismos que, normalmente, aplauden la competición sin ondear ninguna bandera, por el placer de un deporte que les encandila. Hay adeptos así en todas las disciplinas. Últimamente se les llama nichos.

Algunos más llegarán con las carreras de primavera. Otros se asomarán en mayo, con el Giro. Y la mayoría no desembarcará hasta el verano, con el Tour y la Vuelta. Las grandes tienen asegurada una fidelidad. El resto, no. Para que esa afición crezca, más allá del nicho, vendría bien que algún joven valor español eclosionara por fin este año. En otros países lo han hecho. Hemos citado a Evenepoel. También está Van der Poel. Y Pogacar. Y, por supuesto, Egan Bernal, que ya luce un Tour. España puede llevarse alguna alegría de Alejandro Valverde, ojalá que en los Juegos de Tokio, pero no puede depender de un ciclista de 39 años. Y quizá de Mikel Landa, aunque ya ha cumplido los 30. El salto deben darlo Enric Mas y el propio Soler, como esperan en el Movistar. O Aranburu. O Rodríguez. O Elosegui. En ellos cae la responsabilidad de evitar una travesía por el desierto. Sólo con frescura, y con una esperanza de relevo, se podrá despertar al aletargado público español. Y también al patrocinador. Aún mejor si no viene acompañada de casposos aplausos al pasado, como ocurrió hace poco con Roberto Heras.

Un Messi para el ciclismo

3 febrero, 2020 · Archivado en América, Argentina, Ciclismo, Deceuninck-Quick Step, Deportes, Equipo ciclista, Equipos, Latinoamérica, Lionel Messi, Remco Evenepoel, Sudamérica · Comentarios desactivados en Un Messi para el ciclismo 

"Aún no sabemos dónde está su techo, ni él lo sabe", comentan en el equipo Deceuninck cuando se le pregunta por la evolución de su gran fenómeno, Remco Evenepoel. El belga de 20 años recién cumplidos hizo su debut la pasada semana en la Vuelta a San Juan argentina que conquistó, su primera general por etapas de 2020, y también se llevó la crono con una superioridad portentosa (ya lleva siete victorias como profesional). Un inicio de año espectacular que ha demostrado que su trabajo invernal no ha hecho más que mejorar su evolución. Su actuación ha asombrado en Argentina, donde los medios le han apodado el Messi del ciclismo (así tituló la Nación) e incluso en el podio le regalaron una camiseta de la albiceleste con el 10. "Es una figura demasiado famosa como para sentirme identificado, prefiero el apodo de 'chico maravilla' que de nuevo Messi, no me gusta que me comparen con gente", dijo en la conferencia de ganador, quedándose con otro apodo que le han puesto en el país sudamericano.

Lo que es cierto es que su capacidad física está fuera de toda dudas. Formado en el fútbol en el que llegó a ser capitán de Bélgica Sub-16 y capaz de correr una media maratón en 1:16 con 16 años, su llegada al ciclismo amateur, donde arrasó, le valió el recurrente apodo en Bélgica de 'nuevo Merckx' (ahí empezó a odiar las comparaciones). Sin embargo, en San Juan ha demostrado que su capacidad mental también es enorme, como demostró en la quinta etapa camino del Colorado, cuando se repuso de una difícil situación al quedarse cortado por una emboscada en forma de abanicos de sus rivales. "Tuve un momento de pánico, pero con sangre fría y un gran equipo lo conseguí solventar", analizó el joven, que también aseguró que hace un año no se podría haber "repuesto de esa situación".

"Esas circunstancias son las que le curten como corredor, está aprendiendo valiosas lecciones", analiza su director en Argentina, Davide Bramati. "En parte fue un error, cuando se lanzó yo iba encerrado", hacía autocrítica el corredor, que también demuestra que aprende: el resto de jornadas nunca se le vio rodar en el centro del pelotón, siempre en el lateral del grupo y entre los 20 primeros.

El otro aspecto que llama la atención es cómo domina el aspecto mediático a pesar de su juventud. "Sé que me he convertido en una figura mundial y lo que eso conlleva con medios, aficionados...", se sinceró en una entrevista con AS. Atento con los aficionados, bromista y con una sonrisa pícara, no duda en dejar imágenes espontáneas como entrar en la rueda de prensa de ganador de su compañero Stybar bailando al sonido de la cumbia que sonaba por megafonía, mientras le dedicaba un aplauso, sentarse entre público y periodistas para ver el final de la crono que se convirtió en su primer triunfo del año. Un animal deportivo y mediático del que, como dicen en su equipo, aún no se vislumbra techo.

La potencia de Stybar dejó a los velocistas sin opciones

1 febrero, 2020 · Archivado en Ciclismo, Deceuninck-Quick Step, Deportes, Equipo ciclista, Equipos, Remco Evenepoel, Zdenek Stybar · Comentarios desactivados en La potencia de Stybar dejó a los velocistas sin opciones 

La sexta etapa de la Vuelta a San Juan tenía como salida y llegada el circuito de Villicum, una instalación que acoge una cita del Mundial de Superbikes, y que parecía el lugar apropiado para ver otro duelo entre los velocistas de la carrera. Sin embargo, nadie contaba con la potencia de Zdenek Stybar, que dentro del último kilómetro lanzó un ataque portentoso para tomar unos metros e imponerse en la llegada para dar al Deceuninck la segunda victoria en la carrera.

El checo llevó a cabo una estrategia que el equipo belga había planeado desde el hotel y que sorprendió a todos. "Era algo que habíamos hablado", reveló en meta su compañero Remco Evenepoel, que mantuvo el liderato sin problemas y este domingo estará a una jornada de imponerse en la general. Stybar, un corredor de una potencia asombrosa, burló el control de los equipos con sprinters y, aunque el colombiano Molano (UAE) intentó saltar a su rueda, no fue suficiente para evitar su victoria.

"Lo más importante era salvar el liderato de Evenepoel y luego sí tenía previsto ese ataque. A dos kilómetros pensaba que no sería capaz de abrir hueco, pero cuando vi a mis compañeros alineados, supe que era el momento", analizó el ganador tras la carrera. Evenepoel, que quiso aplaudir a su compañero en sala de prensa, mostró su optimismo de cara a este domingo, cuando todo apunta que se alzará con la general en una última etapa que consta de un circuito urbano en San Juan: "Hoy tuve algún susto a pesar de que siempre estuve entre los primeros para evitar contratiempos. No tengo pensamientos negativos, así que espero ganar la carrera".

Clasificación 6ª etapa

1. Zdenek Stybar (RCH/Deceuninck) 3:56:51

2. J. Molano (COL/UAE) m.t.

3. R. Barbier (FRA/Israel) m.t.

Clasificación general

1. R. Evenepoel (BEL/Deceuninck) 20:15:56

2. F. Ganna (ITA/Italia) a 33

3. Ó. Sevilla (ESP/Medellín) a 1:01.

Tremendo Evenepoel: nuevo líder tras una crono prodigiosa

28 enero, 2020 · Archivado en Ciclismo, Deceuninck-Quick Step, Deportes, Equipo ciclista, Equipos, Remco Evenepoel · Comentarios desactivados en Tremendo Evenepoel: nuevo líder tras una crono prodigiosa 

Remco Evenepoel, con 20 años recién cumplidos, no sólo levanta unas expectativas tremendas, sino que el belga se encarga de ir cumpliendo una a una. Así lo hizo en la crono de la Vuelta a San Juan, en la tercera etapa, en la que el del Deceuninck se llevó la victoria en un trazado de 15,2 km con un final exigente en Punta Negra. Durante el primer tramo, más llano, fue un tiro que marcó el mejor tiempo en el punto intermedio, ventaja que supo administrar en la segunda parte, con algunas rampas que salvó dando una imagen de tremenda fortaleza. Evenepoel, mejor joven de la edición anterior de la carrera, se enfunda así el maillot de líder de la general.

Llegaba a San Juan con todos los focos apuntándole, pero con el paragüas de estar acompañado por el líder del equipo, el francés Alaphilippe. Sin embargo, unos problemas estomacales del francés hicieron que no pudiera tomar la salida este martes en la crono y recayera toda la responsabilidad sobre el prodigio belga. Ningún problema. Se enfundó su maillot de campeón de Europa de contrarreloj y desde los primeros kilómetros dejó claro que la victoria era suya. Mientras se levantaba una tormenta en meta que afectó a los últimos ciclistas en llegar, el belga observó cómo ningún rival se le acercaba tras marcar un crono magnífico. Segundo fue el bronce mundial Filippo Ganna, ciclista del Ineos que participa en San Juan con la selección de Italia, que se quedó a 32", mientras que el veterano Óscar Sevilla (Medellín) fue tercero, a más de un minuto (1:08).

Evenepoel se coloca así como líder de la general con a falta de cuatro etapas. Este miércoles se disputa la cuarta jornada con llegada a Valle Fértil,aunque será el viernes cuando le llegue el gran examen del final en Alto del Colorado. En principio, terreno para escaladores más especialistas que el joven belga, aunque ya nadie es capaz de ponerle límites. La 'Evenepoelmanía' sigue muy viva en su segunda temporada como profesional y él se encarga de seguir alimentándola con actuaciones prodigiosas.

Clasificación etapa 3

1. R, Evenepoel (BEL/Deceuninck) 19:16.

2. F. Ganna (ITA/Italia) a 32".

3. Ó. Sevilla (ESP/Medellín) a 1:08.

4. N. Oliveira (POR/Movistar) a 1:25

Clasificación general

1. R, Evenepoel (BEL/Deceuninck) 19:16.

2. F. Ganna (ITA/Italia) a 32".

3. Ó. Sevilla (ESP/Medellín) a 1:08.

4. N. Oliveira (POR/Movistar) a 1:25

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