Cómo hemos cambiado, Espanyol

Tenía que ganar el Espanyol a la Real Sociedad, que se encontraba en idéntica situación, y esperar que el Athletic Club perdiera ante un Sevilla que no se jugaba nada. Tan lejana parecía la carambola que debía producirse en la última jornada de LaLiga que el retorno a Europa del Espanyol tras 12 temporadas de ausencia ese 18 de mayo de 2019 desató la euforia colectiva en un RCDE Stadium que no había vivido nada igual, invasión de campo incluida. La situación hoy, justo un año después, tampoco tiene precedentes en la era Cornellà-El Prat, pero en el polo opuesto.

La transformación del Espanyol en solo 366 días es asombrosa. Parece otro. Aquel equipo comandado por Joan Francesc Ferrer 'Rubi' cosechó un séptimo puesto, la segunda mejor clasificación perica en el siglo XXI, con 53 puntos. Es decir, un promedio de 1,44 puntos por partido, el doble que los cosechados la temporada actual, en que solo 20 puntos en 27 jornadas condenan al Espanyol a vagar en la cola de la clasificación. A situarse a seis de la permanencia. Y a pasar de aquel cielo a percibir las llamas del infierno.

Si bien es cierto que la directiva aguantó a Rubi pese a firmar la peor racha histórica del club (una victoria en diez partidos), en todo el curso sufrió 13 derrotas, dos menos de las que ya acumula esta temporada (y eso que a priori falta por disputarse casi un tercio del campeonato) un Espanyol desdibujado, perdido, apático, que ha tenido que recurrir ya a tres entrenadores distintos sin ni siquiera así recuperar el rumbo.

David Gallego, que procedía del filial, fue la apuesta tras la marcha de Rubi al Betis. Pablo Machín, su sucesor, por la experiencia continental del año anterior en el Sevilla. Y, finalmente, en Navidad aterrizó Abelardo Fernández, con el aval de salvaciones arriesgadas al mando de Sporting y Alavés.

Ni con la triple sacudida en el banquillo, ni con una inversión de 40 millones en fichajes en enero entre Raúl de Tomás, Adrián Embarba, Leandro Cabrera y Oier Olazabal, fue capaz el conjunto perico de levantar cabeza antes del parón obligado por la pandemia de COVID-19, en la que para colmo también han sido el club más afectado, con ocho positivos de jugadores.

La viva imagen del cambio es el RCDE Stadium, hace un año repleto, ensordecedor y fogoso para celebrar el retorno a Europa, una ilusión que fue convirtiéndose en un caramelo envenenado, y hoy desangelado, desierto, vacío. Como lo estará, si se reanuda LaLiga, para abordar el milagro de la permanencia.

De la venta histórica al fichaje récord

Una de las demostraciones del cambio experimentado por el Espanyol, o de la errática gestión de su buen resultado de hace un año, está en las cuentas. Se permitió el club en agosto el lujo de cerrar la venta más elevada de su historia, Borja Iglesias al Betis por 28 millones. Y en enero tuvo que afrontar con urgencias y de una tacada el mayor gasto de siempre: 20 por Raúl de Tomás (su fichaje más caro), 10 por Adri Embarba y 9,5 por Leandro Cabrera.

Grada Ken Loach

6 mayo, 2020 · Archivado en Athletic, Competiciones, Copa Rey Fútbol, Deportes, Equipos, Futbol, Ken Loach, Primera División, Raúl de Tomás, RCD Espanyol, Real Sociedad · Comentarios desactivados en Grada Ken Loach 

Con la que lleva cayendo todos estos años, no es difícil sentirse como un personaje de cualquier película de Ken Loach. Y más en estos días. En su última andanada social, Sorry We Missed You, un tipo que compra por internet a una multinacional depredadora y recibe su paquete despanzurrado en su casa de Newcastle, le echa en cara al repartidor, un currante que luce sudadera de los red devils, que sea del globalizado Manchester United en lugar de apoyar a las urracas: "Support Your Local Team!", viene a decirle, creyéndose muy comprometido con sus colores, pero olvidando el producto local, el comercio local, los impuestos locales y hasta la vergüenza (local).

Si el sentido común ya es difícil de encontrar, no le pidamos congruencia a un hincha. Los sentimientos casan mal con la razón. Como enamorado del fútbol y de unos colores puedo pensar que los futbolistas tienen mucho más riesgo que otros trabajadores que podemos teletrabajar, guardar distancias y llevar mascarillas, y a la vez desear que jueguen cuanto antes para nosotros. Puedo preferir que mi equipo se salve de cualquier manera, incluso sin jugar, mientras muero por ver marcar goles a RDT. Puedo querer que, como Real Sociedad y Athletic con su final de Copa, también la Liga se dilucide cuando haya público y a la vez poner a enfriar ya las cervezas para ver los partidos de la Bundesliga recuperada. Querer o no querer fútbol, como el ser o no ser de Hamlet, pero levantando un balón por calavera.

El fútbol se parece peligrosamente a la visión de Loach, que incluye una secuencia futbolera en todas sus películas (menos Black Jack, ambientada en el siglo XVIII, y alguna otra más –pocas– como El viento que agita la cebada, donde cambia football por hurling) y es fiel seguidor del Bath City FC, en la sexta división inglesa. Pero después de visitarle en su oficina del SoHo londinense descubrí que nunca estuvo interesado en retratarlo. Del fútbol sólo le interesa la auténtica realidad latente: la pasión de los aficionados. Los únicos que pierden siempre.

Raúl de Tomás recupera la inspiración del regate

4 marzo, 2020 · Archivado en Atlético Madrid, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Koke, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Raúl de Tomás, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Raúl de Tomás recupera la inspiración del regate 

Se escabulle de Saúl Ñíguez, se zafa también de Felipe Augusto y, para redondearlo, se escapa de Koke Resurrección con un estético caño que levanta los "¡oh!" de la grada de Cornellà-El Prat. Como esa otra escena en la que se marcha de nuevo de Saúl y acto seguido de Renan Lodi, antes de forzar la falta de Thomas Partey, que ve una amarilla. Las imágenes de Raúl de Tomás frente al Atlético de Madrid, el pasado domingo, se han hecho virales. El delantero del Espanyol, no en vano, ha recuperado para la causa la inspiración del regate. Un recurso más para el equipo.

La constatación de ese aporte es que, en los cinco encuentros de LaLiga en que ha participado RdT, ha sido en cuatro el que más ha regateado. No sucedió así en su debut, ante el Villarreal, donde solo superó en esta suerte a un rival (por los cuatro de Marc Roca o los dos de Óscar Melendo, por ejemplo), pero se resarció ya en el siguiente compromiso, frente al Athletic Club, con hasta seis, y siguió liderando el apartado contra Granada (cuatro), Mallorca (dos) y, por supuesto, en su regreso tras lesión ante el Atlético. El pasado domingo, el atacante madrileño brindó ocho regates, de los cuales eso sí siete se produjeron en la primera mitad, e intentó otros dos que fueron infructuosos; tanto, que por la zona donde suceden pueden costarle un disgusto al equipo.

Para hacerse una idea de la dimensión de sus regates, 21 en total con el Espanyol en LaLiga, en esa serie de cinco jornadas el segundo que más hizo fue Jonathan Calleri, con menos de una tercera parte: seis. Le siguen Adrián Embarba y Marc Roca con cinco cada uno. Javi López lleva cuatro, Sergi Darder está con tres, Óscar Melendo suma dos y el resto, uno o ninguno.

Promedia RdT 4,2 regates por partido de los 7,5 que hace el Espanyol. Es decir, él hace más de la mitad. Es obvio que está dando un aire nuevo al Espanyol. Con sus goles, cuatro y medio, pero también con sus manera de otros tiempos de escapar de sus adversarios.

Raúl de Tomás, baja para Sevilla

15 febrero, 2020 · Archivado en Deportes, Equipos, Futbol, Primera División, Raúl de Tomás, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Raúl de Tomás, baja para Sevilla 

Todo era optimismo en el Espanyol, con la esperanza de puntuar este domingo en el Sánchez Pizjuán. Los jugadores empezaron el entrenamiento con unos rondos y unos juegos, buen ambiente y risas. Pero, tras la sesión, el club publicó la lista de convocados y en ella no aparecía Raúl de Tomás, que llevaba cuatro goles en cuatro partidos. El madrileño acabó el entrenamiento con unas molestias en el aductor derecho y no viaja a Sevilla. El equipo perico lo tendrá aún más difícil.

La baja del delantero es la mayor novedad de un Espanyol que sigue colista y que necesita puntuar para seguir con las buenas sensaciones. Instantes antes de esa noticia, el propio Abelardo Fernández había comentado en sala de prensa que no se podía depender tanto de RdT: “No creo que vaya a meter un gol en cada partido porque sería increíble. Debemos intentar que otros jugadores marquen, pero las dianas que consigue vienen por el trabajo de otros también. Si dependemos sólo de Raúl será complicado conseguir el objetivo”.

Sobre el estado de De Tomás, a priori no las informaciones desde el club consideran que no se trata de una lesión que le pueda dejar semanas fuera, sino que ha sido más bien una medida de precaución a la espera de realizarle más pruebas médicas. Al margen de su caso, tampoco han viajado por problemas físicos David López, con una sobrecarga en el gemelo izquierdo que ha ido arrastrando toda la semana, y Oier Olazábal, con molestias también en el gemelo izquierdo.

La convocatoria la conforman Andrés Prieto, Adrià Pedrosa, Víctor Sánchez, Wu Lei, Ander Iturraspe, Facundo Ferreyra, Sergi Darder, Jonathan Calleri, Diego López, Óscar Melendo, Javi López, Leandro Cabrera, Bernardo Espinosa, Marc Roca, Matías Vargas, Adrián Embarba, Fernando Calero y Víctor Gómez. La otra baja es la de Dídac Vilà, por sanción, por lo que el técnico tendrá que introducir una novedad en el lateral izquierdo.

Lopetegui: «Las cuentas son fáciles, lo difícil es ganar»

15 febrero, 2020 · Archivado en Deportes, Equipos, Futbol, Jonathan Calleri, Julen Lopetegui, Raúl de Tomás, RCD Espanyol, Sevilla Fútbol Club · Comentarios desactivados en Lopetegui: «Las cuentas son fáciles, lo difícil es ganar» 

Vestuario: "El equipo siempre está motivado y más con la importancia que tiene el encuentro. Tenemos ganas de dar una alegría a nuestra afición ante un equipo que está bien. El Espanyol ha cambiado una dinámica y es muy peligroso".

Espanyol: "Ha crecido en todo, tiene muy buenos jugadores, reforzados por llegadas importantes. Es un rival en un buen momento. Ha ganado en Villarreal y hace muchas cosas bien. Raúl de Tomás les ha dado un impulso al igual que Calleri. Todos los jugadores aparecen en la foto de otra manera. Tenemos que poner el foco en nosotros".

Mal momento: "Las temporadas son largas. Tenemos que saber lo que nos ha hecho reconocibles. No existe otra realidad que el partido a partido. La única dinámica es creer en el trabajo".

Futuro: "No estoy pendiente de lo que se publica. Estoy pendiente de hacer un buen partido mañana".

El apoyo de la grada: "De la afición no tenemos dudas. Es una energía extra. Tenemos una gran afición y nos va a ayudar. También tenemos que darle lo mejor de nosotros mismos. Las cuentas es fácil hacerlas, lo difícil en el fútbol es ganar. Vamos a intentar ganar a un gran equipo como el Espanyol y ya luego haremos las cuentas.

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