La Torre de Babel del Espanyol

El guarismo parece más propio de un equipo de fútbol americano que uno de fútbol a secas. En lo que va de temporada 2019-20, y a falta aún de las 11 jornadas de LaLiga que se deben jugar en breve, el Espanyol ya ha empleado 35 futbolistas han tenido minutos en los partidos oficiales del Espanyol. Uno más que Osasuna, que le sigue, y hasta 12 más que el Villarreal, que cierra la tabla de estas rotaciones de los equipos de Primera.

Con Diego López como líder (ha disputado 3.412 minutos entre LaLiga, la Europa League y la Copa del Rey) y Ricard Pujol, del filial, cerrando la clasificación (un minuto tuvo en la primera ronda copera, ante el Lleida), varias son las curiosidades de esta amplia relación. La primera, que más de la mitad de los 35 futbolistas que han jugado debutaban este curso con la camiseta del primer equipo.

La mayoría, lógicamente, eran fichajes: Raúl de Tomás, Leandro Cabrera, Adrián Embarba, Matías Vargas, Fernando Calero, Bernardo Espinosa, Jonathan Calleri, Ander Iturraspe, Andrés Prieto y Sébastien Corchia. Pero también se han estrenado hasta ocho jugadores de la cantera: Víctor Campuzano, Víctor Gómez, Pol Lozano, Gonzalo Ávila 'Pipa', Moha Ezzarfani, Nico Melamed, Kévin Soni y el mencionado Pujol. En total, 18 debutantes para una temporada de zozobra. ¿Casualidad?

Otro punto característico de este Espanyol líder en jugadores empleados es que se encuentran representadas hasta nueve nacionalidades distintas. 24 de los 35 futbolistas son españoles, pero también cuenta esta relación con cuatro argentinos (Calleri, Vargas, Facundo Ferreyra y Pablo Piatti), un uruguayo (Cabrera), un brasileño (Naldo Gomes), un chino (Wu Lei), un marroquí (Moha), un camerunés (Soni) y un francés (Corchia).

Y todo ello, sin contar, por un lado, que también van tres entrenadores (David Gallego, Pablo Machín y Abelardo Fernández). Y, por otro, que aún no ha debutado Oier Olazabal, quien aterrizó en enero, como tampoco tres de los canteranos que se están entrenando a las órdenes de Abelardo: Ferran Jutglà, Roman Tugarinov y Dani Villahermosa.

Ferreyra, el ‘pichichi’ de paja del Espanyol, se pone las pilas

23 mayo, 2020 · Archivado en Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Equipos, Ferreyra, Futbol, Futbol sala, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol, SL Benfica · Comentarios desactivados en Ferreyra, el ‘pichichi’ de paja del Espanyol, se pone las pilas 

Para un ojeador despistado que se dispusiera a estudiar a Espanyol, Facundo Ferreyra sería indudablemente la auténtica perita en dulce de la plantilla. El argentino es, números en mano, el máximo goleador del equipo en la temporada 2019-20, con ocho dianas, y ha participado en 1.348 minutos. Es decir, un tanto cada 168 minutos. Sin embargo, las estadísticas en ocasiones no reflejan la realidad. Al menos hasta ahora. Porque el 'Chucky' se pone las pilas.

En la recta final de su año y medio de cesión en el Espanyol, con la prórroga que concederá el hecho de que LaLiga concluirá más allá del 30 de junio, Ferreyra asegura estar "enfocado en el presente más que nunca". Así lo afirmó días atrás en las redes sociales, en la que era su primera publicación en más de seis meses, ya que la anterior databa del 23 de octubre, en la previa del Ludogorets-Espanyol de la Europa League.

El delantero ciertamente lleva ocho goles este curso, pero seis los anotó en pleno verano, en las eliminatorias previas de la Europa League. Otro lo hizo en la fase de grupos de esta competición, ante el Ludogorets, y solo uno lo marcó en LaLiga. Y de eso han pasado más de ocho meses: el 15 de septiembre en Eibar.

No en vano, Ferreyra no participa en más de 28 minutos en un encuentro liguero desde el 10 de noviembre, en el Wanda Metropolitano frente al Atlético de Madrid, casi dos meses antes de la llegada de Abelardo Fernández al banquillo.

Solo un cambio brutal de los acontecimientos puede impedir que, una vez concluya la temporada, el 'Chucky' regrese al club que posee sus derechos económicos, el Benfica, que anhela ingresar unos diez millones por su venta. No ejecutará el Espanyol los algo más de cinco millones de su opción de compra, salvo giro copernicano. Porque Ferreyra se pone las pilas.

La UEFA que el Espanyol no debió jugarse en Leverkusen

19 mayo, 2020 · Archivado en Bayer Leverkusen, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Equipos, Futbol, Historia deportiva, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en La UEFA que el Espanyol no debió jugarse en Leverkusen 

Todavía persiste como el día más triste para varias generaciones de pericos que lo vivieron. El 18 de mayo de 1988, se dejó remontar el Espanyol un generoso 3-0 que traía del partido de ida de la final de la Copa UEFA, en Sarrià, ante un Bayer Leverkusen que le devolvió la goleada en el segundo tiempo del encuentro de vuelta y que acabó de noquear a los de Javier Clemente en la tanda de penaltis. Pero, 32 años después, en lugar de lamentos, aparece una nueva perspectiva: ¿Se habría podido disputar aquel partido con las reglas del fútbol actual? La respuesta es clara: no. La gran incógnita es si entonces tampoco debió jugarse.

Este es el contexto, que aún figura publicado con luz y taquígrafos en el portal oficial del Bayer Leverkusen. Tras reconstruir en 1986 la Tribuna Este del Ulrich-Haberland-Stadion, inaugurado el 2 de agosto de 1958 (curiosamente, el mismo día aunque 51 años antes que Cornellà-El Prat), en la temporada 1987-88 se procedió a derruir la antigua Tribuna Oeste y se emprendió la construcción de la nueva. "El Bayer 04 ganó la Copa de la UEFA en 1988 cuando el estadio todavía estaba en obras", admite el club en su sitio web. Y esa es la principal clave de todo.

Se pregunta el periodista Frank Lußem, de la revista germana Kicker, cómo se aprobó la disputa de una final en el Ulrich-Haberland-Stadion, "en un estadio en obras y en gran medida sin garantías", precisamente cuando estaban a punto de cumplirse solo tres años de la Tragedia de Heysel, en que murieron 39 aficionados de Liverpool y Juventus en los prolegómenos de la final de la Copa de Europa, con más de 600 heridos y la clausura definitiva y posterior demolición del estadio belga.

"Según los estándares actuales, este partido se habría jugado en cualquier lugar menos en Leverkusen", afirma Lußem, quien considera "aún cuestionable", que los dirigentes del Bayer consiguieran convencer a la UEFA de disputar el encuentro ante el Espanyol en su estadio.

Aficionados con la prensa, invasión de campo, N'Kono intimidado...

Pero es que, a resultas de las obras en la Tribuna Este, centenares de empleados, administrativos, canteranos e incluso socios del Leverkusen fueron ubicados en la zona de prensa, donde obviamente no narraron el partido ni escribieron crónicas, ni siquiera disimularon con un bloc de notas en la mano, sino que se dedicaron lógicamente a animar a su equipo en un encuentro tan importante.

"Pero la tanda de penaltis lo superó todo", remarca Lußem, quien recuerda la invasión de campo protagonizada por miles de aficionados que se produjo nada más decretarse el final de la prórroga, con la seguridad desbordada y los jugadores y técnicos entre asustados y ojipláticos. Todo esto, antes de decidir el destino de la final desde los once metros.

Afortunadamente (y casi milagrosamente), no hubo ni un solo incidente entre los seguidores alemanes y los jugadores, ni un ejercicio de indisciplina a pesar del desorden que ellos mismos habían generado al abandonar sus localidades y saltar al césped. Eso sí, unos cuantos permanecen situados en el centro del campo, junto a los jugadores que esperan su turno para lanzar un penalti.

Pero no todo es obra de aficionados en tensión. El entonces gerente del Bayer Leverkusen, el mítico Reiner Calmund (que sería artífice de la llegada de brasileños como Jorginho, Zé Roberto, Lúcio y Emerson a la Bundesliga) decide ver el partido desde la portería del Espanyol, que defiende Tommy N'Kono. Y a tres metros del camerunés se coloca desde el inicio de la segunda parte y hasta el final.

El Leverkusen conquista la Copa UEFA con el guardameta Rüdiger Vollborn como héroe (y bestia negra en el imaginario eterno de los pericos) y, como explica el periodista de Kicker, sus directivos son llamados a la sede de la UEFA unos días más tarde.

El árbitro de la final, Jan Keizer, les salva de un castigo millonario al recalcar que los trabajadores del club habían abogado por mantener la calma entre sus hinchas. Así que se escapan los alemanes con una multa menor y un título europeo que, con las normas en la mano, quizá nunca hubieran ganado.

El beneficio neto del Espanyol se disparó en un 116% en 2019

27 abril, 2020 · Archivado en Chen Yansheng, Clasificación deportiva, Competiciones, Cuenta resultados, Deportes, Economía, Empresas, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol, Wu Lei · Comentarios desactivados en El beneficio neto del Espanyol se disparó en un 116% en 2019 

En tiempos de crisis, de la sanitaria que se vive y la económica que se está gestando, ha presentado Rastar Group, el conglomerado que ostenta el 99,55% del capital social del Espanyol, su informe financiero anual de 2019. Las cuentas que maneja AS muestran el músculo de que disponía el club perico a fecha del pasado 31 de diciembre, hasta convertirse en la joya de la corona de la compañía en términos de resultados.

En 154,9 millones de euros se cifran los ingresos comerciales durante 2019 de Rastar Sports HK Company Limited, el nombre mercantil del Espanyol como división de la compañía, lo que implica un significativo aumento de un 40,59% respecto a 2018. Este gran salto responde indudablemente a dos partidas que se dispararon: los ingresos televisivos crecen en un 41,5%, hasta los 78,6 millones, mientras que las ventas de futbolistas alcanzan los 50,7 millones, un 52,9% más que el año anterior. Sin embargo, la gran noticia se sitúa sobre el beneficio neto obtenido por el Espanyol, de 28,6 millones de euros, un meteórico 116,14% superior al de 2018.

El informe atribuye este brutal incremento principalmente a dos factores. Por un lado, la llegada de Wu Lei, que aportó tres patrocinadores de calado e interés en el club desde China y otros puntos del planeta. Por otro, y no menos importante, el acceso tras 12 años de ausencia en competiciones continentales, en este caso la Europa League, donde el Espanyol escaló desde la fase previa hasta los dieciseisavos de final, tras un primer puesto en la liguilla que obviamente también procura sus réditos económicos. Con todo ello, se comprende que pudiera invertir el club 40 millones en refuerzos durante el pasado mercado de invierno.

Cabe remarcar que no se trata de los resultados del ejercicio que habitualmente se someten a juicio en las Juntas de Accionistas del Espanyol, y que va siempre del 1 de julio al 30 de junio del año siguiente. Y también que las cifras del informe original aparecen en yuanes (o renminbis), la divisa con la que Rastar cotiza en la Bolsa de Shenzhen, por lo que aquí se ha aplicado el cambio a euros vigente al cierre del informe, es decir, a 31 de diciembre de 2019.

Los ingresos de Rastar bajan pero presenta beneficios

En cuanto a los resultados de Rastar Interactive Entertainment Company, el nombre completo del conglomerado dirigido por el presidente del Espanyol, Chen Yansheng, y del que forma parte el club perico, en 2019 aglutinó unos ingresos por valor de 331,6 millones de euros, lo que supone un descenso de un 9% con respecto a un año atrás. No obstante, las conclusiones del informe presentan a la compañía como saneada y proyectada al futuro.

De hecho, el beneficio neto sí aumenta en un 8,41%, hasta los 33 millones, sobre el papel aupado por un Espanyol que si bien comprende un 46% de los ingresos de Rastar le aporta el 86% del total de esa ganancia. Al menos hasta el pasado 31 de diciembre, lo que en el peor de los casos supone un buen colchón para el porvenir. 2020 es, por ahora, un año de absoluta incertidumbre, no solo por la coyuntura mundial sino por el futuro incierto del equipo, en Primera o Segunda.

Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol

4 abril, 2020 · Archivado en Abelardo, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Efemérides, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol 

Entre turrones, comidas familiares y todo cuanto hoy suena tan lejano como lo fueron las pasadas fiestas navideñas anunciaba el Espanyol, el pasado 27 de diciembre, a Abelardo Fernández como nuevo entrenador. El tercero de la temporada tras David Gallego y Pablo Machín. Este domingo alcanza los 100 días, habitualmente considerados de gracia, en este caso más bien de desgracia. Y eso que ha devuelto la naturalidad y la cercanía al banquillo y al vestuario que creen en él. Un soplo de aire fresco insuficiente por ahora.

Tomó el asturiano las riendas de un Espanyol que se acababa de situar colista, y que dejaba la permanencia a cinco puntos. Nueve jornadas después, continúa en el fondo de la tabla con la salvación a seis, a pesar de que ha mejorado la puntuación de sus antecesores. Los diez puntos de Abelardo los ha fraguado paradójicamente ante rivales poderosos, como Barcelona, Villarreal, Sevilla o Atlético, contra los que no ha perdido. Su triunfo frente al Mallorca fue la única 'final' en que no falló, a diferencia de las derrotas en Valladolid o Pamplona, a pesar de contar con una inyección de 40 millones en el mercado de invierno entre Raúl de Tomás, Leandro Cabrera y Adrián Embarba.

En el capítulo de desgracias también figuran las continuas expulsiones de capitanes (Javi López, Víctor Sánchez, David López y Diego López). Y, por supuesto, no solo el haber tirado la Copa ante la Real Sociedad sino sobre todo la Europa League, con pleno de suplentes ante el Wolverhampton, que precipitó una eliminación que tampoco ayudó a mejorar los resultados ligueros.

Para colmo, la pandemia de coronavirus estalló en plena estadía en Navata, que se había programado para tratar de enderezar el rumbo, golpeó el COVID-19 a seis miembros de la plantilla y desembocó en un ERTE que le afecta directamente. Y todo ello, con la incertidumbre de su destino, puesto que su contrato se extiende solo hasta junio, y obviamente el del Espanyol.

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