El ‘Judas’ de Froome

Allá por diciembre, cuando Sky anunció su adiós, escribí una pieza en la que resaltaba “la insoportable levedad” de los equipos ciclistas. No importa que seas una máquina de victorias y que hayas ganado seis veces el Tour de Francia, porque si tu mecenas cierra el grifo, no tienes más fórmulas para sobrevivir que buscarte otro patrocinador que cubra las necesidades. Quizá debido a esa dependencia, las escuadras no son demasiado selectivas con las marcas que lucen en su equipación. Pueden anunciar un año una cosa, y al siguiente la contraria, sin reparos. El mercado es libre. Eso es, en parte, lo que le ha ocurrido al equipo de Chris Froome, que en 2018 exhibía una ballena orca serigrafiada en la espalda con la leyenda Sky Ocean Rescue, y desde este mes corre para un gigante petroquímico odiado por los ecologistas del mundo.

La firma del magnate Jim Ratcliffe, el hombre más rico del Reino Unido, estrenó este jueves el nuevo maillot de INEOS en el Tour de Yorkshire, asediado por activistas que señalaban a Froome como ‘Judas’, un día después de celebrar un acto de presentación casi clandestino para esconderse de sus detractores. Son los mismos grupos que fomentan el uso de la bicicleta como vehículo limpio. Eso nos da alguna pista de por dónde va la estrategia de la petroquímica, que busca blanquear su marca en un deporte de gran impacto publicitario. Por idéntica razón patrocina al Team UK de la Copa América de vela del ilustre Ben Ainsle, otro defensor de los océanos que tampoco ha renegado del dinero. Con ese ruido, que se irá apagando, ha arrancado el INEOS, que desde una perspectiva exclusivamente deportiva, mantiene todo su potencial. Un rodillo.