Premier League: un circuito nuevo para revitalizar el golf

27 enero, 2020 · Archivado en Competiciones, Deportes, Golf, Jon Rahm, Organizaciones deportivas, PGA European Tour, PGA Tour, Rory McIlroy · Comentarios desactivados en Premier League: un circuito nuevo para revitalizar el golf 

Un nuevo circuito para revitalizar el golf mundial. Es la idea que maneja desde hace años World Golf Group, una organización radicada en Reino Unido que el pasado sábado hizo públicos más detalles de una propuesta que, espera, pueda despegar en 2022. Serían 18 torneos al año, con un field de 48 golfistas y un bote de 10 millones de dólares por cita. Habría clasificación individual y por equipos. 

Diez de esos torneos se disputarían en Estados Unidos, lo que inevitablemente lleva a plantearse un posible choque de intereses con el PGA Tour. Por eso esta nueva Premier Golf League, como se ha dado en llamar al proyecto, aspira a colaborar con el circuito norteamericano, el más potente del mundo, y el European Tour. De momento, el feedback que han tenido no ha ido en el sentido de tender puentes. "No comentamos los asuntos de otros circuitos, reales o hipotéticos. Estamos centrados en nuestro negocio", aseguró a Reuters el PGA. 

No está claro, tampoco, como podría encajarse la Premier Golf League en un calendario ya de por sí saturado y cómo van a conseguir sus responsables encandilar a los mejores golfistas estadounidenses, que tienen una cláusula con la PGA por la que necesitan su autorización para jugar fuera de este circuito.  

Además, tampoco es que la idea esté teniendo una gran acogida entre los jugadores. Rory McIlroy comentó en Torrey Pines, donde esta semana ha disputado el Farmer's Insurance, que ganó el australiano Leishman con Jon Rahm segundo, que le gusta "cómo está configurado el golf ahora mismo". "Esta gente lleva hablando con algunos de nosotros seis años ya. Me encanta el PGA  y realmente no querría perder lo que se ha tardado 40 o 50 años en conseguir", aseguró el norirlandés. "Soy un poco tradicionalista, así que no estoy seguro de que un cambio tan rompedor sea un paso adelante". Sí le concede, llegue a nacer o no, a esta Premier Golf League, el poder de provocar cambios en los circuitos ya establecidos: "Puede ser un catalizador de cambios y puede ayudar a que los grandes jugadores estén recompensados como se merecen".

La propuesta de World Golf Group, que considera esta disciplina trasnochada, llega en medio de una corriente de actualizaciones en formatos que llevaban años asentados. La Copa Davis ha sufrido un lavado de cara importante a manos del Grupo Kosmos de Gerard Piqué, la Supercopa y la Copa del Rey de fútbol se han remozado esta temporada y también soplan vientos de cambio en el rugby, aunque por ahora la Federación Internacional no atienda a ellos. 

Sus responsables, sin embargo, lo tienen claro en declaraciones recogidas por Reuters: "Si quieres que el mundo observe, tienes que presentar tu mejor producto todas las semanas y el mundo del golf no hace eso actualmente. Si tuvieras la oportunidad de empezar de cero, no lo harías tal y como es ahora. La Premier Golf League es una oportunidad en ese sentido. Creemos que triunfaremos porque es los aficionados, los patrocinadores y las televisiones quieren y lo que los jugadores merecen. Revitalizará este deporte para muchas generaciones futuras".

Jon Rahm, a la estela de las leyendas

4 diciembre, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Golf, Greg Norman, Jon Rahm, Organizaciones deportivas, Pablo Larrazábal, PGA European Tour, PGA Tour, Severiano Ballesteros, Tiger Woods · Comentarios desactivados en Jon Rahm, a la estela de las leyendas 

¿Se imaginan que un fin de semana se jugara el último torneo de tenis o se corriera la última carrera de ciclismo y al siguiente comenzaran ya sus nuevas temporadas? Pues eso es lo que ocurre en otro deporte individual como el golf. El 24 de noviembre, Jon Rahm ganaba el World Tour Championship, el cierre del Circuito Europeo, un triunfo que, de paso, le coronó en la Race to Dubái, que es el nombre que recibe actualmente la Orden de Mérito. Sólo un domingo después, el 1 de diciembre, otro español, Pablo Larrazábal, vencía en el Alfred Dunhill, que es la primera cita del curso entrante. Paralelamente, este miércoles arrancó el Hero World Challenge, un evento no oficial organizado por Tiger Woods que abre el calendario del PGA Tour. Allí vuelve a jugar Rahm, que inaugura así la campaña americana, en un torneo que ya conquistó en 2018. El golf tiene esta peculiaridad, apenas deja semanas liberadas en el año, son los jugadores quienes programan sus reposos. Rahm­bo sigue en activo por estas fechas de diciembre, aunque parará en unos días para pasar por capilla y tomarse un descanso.

Rahm ha empezado ya oficialmente la temporada 2020 con dos retos: el número uno mundial y la victoria en un Major. Ambos están a tiro. El vasco, que es el más joven del top-10 a sus 25 años, ocupa el tercer puesto, por detrás de Brooks Koepka y Rory McIlroy, después de su triunfo en Dubái. Allí aumentó su meteórica colección de récords, al convertirse en el segundo español en llevarse la Orden de Mérito, tras el eterno Severiano Ballesteros, lo que le ha valido también la elección de Jugador del Año en Europa. El éxito en un Grande está igualmente cerca, como demuestra su tercer puesto en el US Open 2019, o los cuartos en el Masters de Augusta y el Campeonato de la PGA en 2018. Sólo es cuestión de tiempo. Su ratio de victorias supera el 10%, algo que sólo han logrado Tiger y Greg Norman, dos leyendas. Ese es su camino.

Colsaerts gana siete años después, tras final dramático

20 octubre, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Europa, Europa occidental, Francia, Golf, Organizaciones deportivas, PGA European Tour · Comentarios desactivados en Colsaerts gana siete años después, tras final dramático 

El belga Nicolas Colsaerts, con un total de 272 golpes (-12), rompió un maleficio que le duraba desde hace siete años y medio, cuando conquistó su último trofeo, y este domingo hizo suyo el Abierto de Francia de Golf, que se disputó en el parisino Le Golf National, en lo que es su tercer triunfo en el Circuito Europeo, si bien tuvo que vivir un final dramático.

Colsaerts, líder desde el segundo día, inició la jornada de este domingo con tres golpes de ventaja sobre el sudafricano George Coetzee, y pronto amplió su diferencia a los cinco, en una jornada marcada por la humedad. Una climatología que dejó 'tocado' el campo.

Con lo que no contaba el belga, además de las condiciones de agua, es con la respuesta del danés Joachim Brandt Hansen, que afrontó el último recorrido con una desventaja de cinco golpes de Colsaerts, pero que a falta de seis hoyos ya estaba a tan sólo dos del líder.

Los últimos hoyos resultaron tan dramáticos como emocionantes. Colsaerts se marcó un 'birdie' (hoyo 13) y un 'eagle' (hoyo 14), pero se fue al agua en el 15, firmando un 'doble bogey'. Para su fortuna, el danés, que llevaba seis 'birdies' y un 'bogey' en los primeros 15 hoyos, malogró su remontada con un 'doble bogey' en el 17, entregando una tarjeta final con 68 (-3).

Le bastó a Colsaerts firmar el par en los tres hoyos finales, para llevarse el triunfo con un tarjeta con 72 golpes (+1), que le dieron el Abierto de Francia con un golpe de ventaja sobre Hansen, que vio los hoyos finales de su rival ya en la casa club.

Coetzee, por su parte, se tuvo que conformar con la tercera plaza, a dos de la cabeza, tras el 71 de su cuarto recorrido.

Se trata del tercer triunfo de Colsaerts, que cumplirá 37 años el próximo 14 de noviembre, en el Circuito Europeo, donde no ganaba torneo desde el Volvo World Match Play Championship en mayo de 2012. Año en el que también integro el equipo de Europa que hizo suya la Ryder Cup. Rompe una negativa racha.

"Es muy, muy especial. El Abierto de Francia para mí es muy especial porque soy francófono. He estado viniendo aquí durante muchos años, ha sido un largo camino. Mucha gente me ha apoyado a lo largo de los años, por eso me emociono tanto. Pasé tantos altibajos durante tantos años", dijo un emocionado ganador, en declaraciones facilitadas por el Circuito Europeo.

"Sabíamos que los últimos cuatro hoyos siempre son bastante dramáticos, lo constaté marchando al agua en el 15. No sé qué pasó en el 17 a Hansen, pero fue un poco sorprendente cuando subí hacia el green. Pensé que todavía iba a estar uno detrás ", añadió el belga.

Notable último recorrido del chileno Hugo León, que acabó en una compartida octava plaza, a cinco golpes del ganador, tras el 67 (-4) de este domingo, fruto de un 'eagle' (hoyo 3), cuatro 'birdies' y dos 'bogeys'.

De los españoles, Alejandro Cañizares acabó cuadragésimo, con 286 golpes (+2), tras un 71 final; y Gonzalo Fernández-Castaño terminó el 61, con 290 (+6), con un 75 final.

Lorenzo-Vera y Schwab, primeros líderes del Master

29 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Golf, Organizaciones deportivas, PGA European Tour, Sergio García · Comentarios desactivados en Lorenzo-Vera y Schwab, primeros líderes del Master 

El francés Michael Lorenzo-Vera y el austríaco Matthias Schwab encabezan el Masters europeo de golf, que se disputa en Crans-sur-Sierre (Suiza), con 63 golpes -siete bajo par- tras la primera jornada.

Los españoles Sergio García y Adriá Arnaus comparten el duodécimo puesto con una tarjeta de 66, y el veterano Miguel Angel Jiménez necesitó un golpe más para acabar su recorrido.

El torneo del circuito europeo, de par 70, está dotado con 2,5 millones de euros.

Wiesberger se lleva el Open de Escocia en el desempate

14 julio, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Golf, Organizaciones deportivas, PGA European Tour · Comentarios desactivados en Wiesberger se lleva el Open de Escocia en el desempate 

El austríaco Bernd Wiesberger en el tercer hoyo de desempate con el francés Benjamin Hebert, tras terminar igualados con 282 golpes (-22), se impuso en el Abierto de Escocia de golf, que se disputó en el club The Renaissance, en North Berwick (Reino Unido), siendo su sexto triunfo en el Circuito Europeo.

Fue un desempate, sobre el hoyo 18 (par 4, de 442 metros), donde ambos parecían no querer ganar, con salidas fuera de calle, con golpes muy cortos fuera de 'green' y 'putts' desajustados. En especial fallón estuvo Hebert, que no atinó en dos 'putts' en los primeros dos hoyos del desempate que parecían fáciles para llevarse en el que habría sido su primer triunfo en el Circuito Europeo.

Hebert, que había entregado la mejor tarjeta del cuarto día, con 62 golpes (-9), los mismos que el inglés Andrew Johnston, parecía agarrotado. Y lo pagó muy caro. Y eso que también Wiesberger, que hizo 69 en el cuarto recorrido, estuvo fallón (par, 'bogey', par). Eso sí, al menos no le tembló el pulso al austríaco con un 'putt' final, en el tercer hoyo, prácticamente a la misma distancia fallada por Hebert. Completó el par y, con ello, se llevó una victoria que le pone además como líder en la Carrera hacía Dubai.

En la novena posición acabó el español Rafa Cabera Bello, con 266 golpes (-18), tras entregar un 66 este domingo. Adrián Otaegui terminó vigésimo, con 268 (-16). El mejor latino fue el paraguayo Fabrizio Zanotti, en el puesto 55, con 274 golpes (69+66+71+68).

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