Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA

13 agosto, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Jimmy Butler, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Paul George · Comentarios desactivados en Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA 

El mercado de fichajes no ha concluido, pero a estas alturas del verano los principales agentes libres de la Liga ya conocen su destino y los equipos se preparan para una temporada que carece de un claro favorito para el anillo. Al menos en estos momentos. Recordemos que la agencia libre, una de las más impresionantes de los últimos tiempos, ha dejado algunos movimientos para el recuerdo que pueden marcar el futuro reciente de la Liga.

Durant, Kawhi, Kyrie... son muchos los nombres importantes que destacan por encima del resto y que han cambiado de equipo en las últimas semanas. A continuación, analizaremos las diferentes operaciones que nos ha dejado el mercado y las ordenaremos por importancia, además de hablar del impacto que podrían tener en le NBA.

1. Kawhi Leonard (y Paul George) | Clippers

El movimiento del verano, sin duda. El alero fue el protagonista absoluto de la pasada campaña y su actuación en la fase final, en la que le dio a los Raptors el primer anillo de su historia, le consagró como el nuevo dueño del trono de la Liga. Se convirtió en agente libre tras rechazar su player option y firmó por los Clippers sorprendiendo a todo el mundo, incluidos y muy especialmente los Lakers y los propios Raptors, que no han acabado contentos con la decisión del alero. Se unirá a Paul George en el equipo, cuya llegada ha pasado a un segundo plano (relativamente) después de que la decisión de Kawhi provocara un auténtico terremoto en la NBA. Con Doc Rivers de entrenador, la renovación de jugadores como Patrick Beverley, y la inclusión del mejor jugador que tiene la competición actualmente, son aspirantes a todo. 

2. Anthony Davis | Lakers

No fue tan sorpresivo como el fichaje de Kawhi por los Clippers, pero no por eso es menos importante. Fue el culebrón de la última temporada y se llevó por delante a directivo como Dell Demps o Magic Johnson, pero al final y tras la salida de este últimos las negociaciones llegaron a buen puerto y el jugador llegó a los Lakers. La amenaza que recibieron los Pelicans del entorno del jugador fue esencial: o la estrella sale ya del equipo o el año que viene será agente libre. Una vez la franquicia de Nueva Orleans aceptó esta realidad, las conversaciones fructificaron y se aceptó una oferta muy parecida a la que Magic había hecho en febrero. Junto con LeBron y gente como Cousins o Danny Green, parece que los Lakers van a alcanzar los playoffs por primera vez desde 2013. Y veremos qué más.

3. Kevin Durant y Kyrie Irving | Nets

Una bomba que estalló nada más comenzar el mercado de fichajes. Durant, que previamente había rechazado 31 millones de su player option a pesar de su lesión del tendón de Aquiles se iba a la Gran Manzana ignorando a los Knicks, la franquicia favorita para hacerse con el alero en todo el último año. Le acompañaría Irving, que salía de los Celtics tras la catástrofe de la temporada pasada en lo que fue una relación imposible. Es un traspaso que ha sido muy sonado pero que puede acabar siendo un fiasco. Durant tiene una de las lesiones de recuperación más incierta, mientras que Kyrie es tan talentoso como impredecible. Veamos como acaba la cosa.

4. Russell Westbrook | Rockets

El último gran bombazo. Se marchaba de su equipo de toda la vida, los Thunder, días después del traspaso de Paul George. En Oklahoma han entendido que el camino que llevaban no era el adecuado y han liberado margen salarial y conseguido picks del draft para la reconstrucción, aunque se tendfrán que comer a Chris Paul, que ha sido parte del traspaso. Russ por su parte recala en los Rockets, donde se reunirá con el que fuera su compañero, James Harden, y será entrenado por Mike D'Antoni. ¿Podrán dos talentos individuales que asumen tanto balón como ellos ser competitivos y convertirse en un equipo ganador? Solo el tiempo lo dirá.

5. D'Angelo Russell | Warriors

Fue una de las consecuencias de la marcha de Durant a los Nets, pero no por ello es más insignificante. Cobrará 117 millones en cuatro temporadas y es el hombre perfecto para acompañar a Curry mientras Klay Thompson siga en la enfermería. Comparte posición con el más bajito de los Splash Brothers, pero poco le importará eso a Kerr, que ya ha demostrado su fiabilidad con equipos pequeños en pista. Los Warriors presentan su mayor incógnita desde que empezaron su dinastía, pero con Russell seguirán siendo un festival de triples... y si Kaly vuelve sano no van a renunciar a nada.

6. Kemba Walker | Celtics

Otra de las consecuencias de los fichajes estrellas de los Nets, aunque en este caso el responsable de su llegada es Irving. Kemba llega procedente de los Hornets para ocupar el puesto dejado por el base y convertirse en la cara de una franquicia que ha perdido también a Horford (ahora hablaremos de él) y que viene de una crisis importante. El proyecto se la juega el año que viene, pero lo hará sin Irving, lo que evitara numerosos quebraderos de cabeza a los suyos. Y con Walker, que viene de hacer la mejor temporada de su carrera en los Hornets.

7. Jimmy Butler | Heat

Es probablemente el fichaje del que menos se ha hablado de todo el mercado. El ex de los Bulls, Wolves y Sixers dejaba Philadelphia para convertirse en el jugador franquicia de los Heat. Una vacante dejada por Dwayne Wade, retirado la pasada campaña. No es un hueco vano. Tendrá que resarcirse y demostrar que es capaz de liderar a un equipo a los playoffs, primer objetivo de los de Spoelstra. La cantidad de movimientos que ha habido le han dejado en un segundo plano, aunque eso le puede venir bien a una estrella siempre protagonista por su carácter.

8. Al Horford | Sixers

Puede ser un movimiento maestro. Abandonó a los Celtics, que han perdido a su pilar defensivo y de vestuarios, para irse a unos Sixers que intentarán una vez más el asalto al anillo. Se une a Embiid, Simmons y Tobias para formar un quinteto de nuevo temible. Fue uno de los pocos que demostró ser capaz de defender al pívot camerunés, y ahora compartirá pista con él. Es un hombre de equipo, un buen tío, un gran defensor que puede aportar en ataque y un veterano con buena reputación en los vestuarios. El complemento perfecto para un grupo lleno de talento pero todavía en vías de madurez.

9. Mike Conley | Jazz

Otro movimiento poco comentado pero que viene como anillo al dedo a una franquicia que desde hacía tiempo buscaba a un hombre como él. Los Jazz ya lo intentaron en febrero, cuando se rumoreó un traspaso de Ricky por el de los Grizzlies. Con la salida del español, al que no han hecho esfuerzos por retener, Conley llegaba en verano a Utah como soporte a un equipo joven y del que se espera mucho. Al igual que Horford en los Sixers, será un gran complemento para dos jugadores con poca experiencia como Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con 31 años aún tiene baloncesto que ofrecer, y puede llegar lejos en playoffs con su nuevo conjunto.

10. Nikola Mirotic | Barcelona

Podríamos meter a jugadores delante, pero por la sorpresa que supuso y por la incidencia que ha tenido para el baloncesto español, a Mirotic hay que meterle. La noticia, adelantada por Shams Charania, fue un auténtico bombazo para los aficionados y supuso el regreso de Nikola a España... para jugar en el Barça, eterno rival del Real Madrid, su último club en Europa. Según se pudo saber de boca de Pesic, su entrenador en la entidad azulgrana, los Bulls le hicieron una oferta de 45 millones a Nikola, que la rechazó para marcharse de la NBA.

Otros movimientos

No se pueden meter todos los fichajes entre estos diez, pero está claro que ha habido más que han tenido repercusión y algunos de ellos pueden permitir a muchas franquicias convertirse en aspirantes, entrar en playoffs, o simplemente dar una última oportunidad a la carrera de algunos jugadores. Algunos de las otras operaciones que hemos vivido han sido las llegadas de Cousins y Green a los Lakers, la de Chris Paul a los Htunder o la de Paul Gasol a los Blazers. Además, Chandler ha fichado por los Rockets, Rozier por los Hornets y Carter vuelve a los Hawks a jugar su última temporada, entro otros muchos movimientos.

El GM de los Thunder, amenazado de muerte por traspasar a George

20 julio, 2019 · Archivado en Amenazas, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA, Oklahoma Thunder, Paul George, Russell Westbrook · Comentarios desactivados en El GM de los Thunder, amenazado de muerte por traspasar a George 

Los movimientos de los Thunder, donde se ha completado la desbandada con la salida de sus dos grandes estrellas de la temporada pasada, Russell Westbrook y Paul George, y el inicio de un periodo de rearme de cara al futuro -aunque, de momento, con Chris Paul al frente- gracias a las rondas de 'draft' que han ganado, no han gustado a todo el mundo en Oklahoma City. Hay un sector de aficionados realmente descontento, pero alguno de ellos se ha pasado de la raya

KOCO 5, un canal de noticias a nivel local, ha difundido información sobre un par de mensajes que le han llegado a Sam Presti, mánager general de la franquicia y responsable de los movimientos de plantilla, a raíz de ello. En los mencionados se le amenaza de muerte. Han sido puestos en conocimiento de las autoridades.

"Traspasáis a Paul George, pero os quedáis con Raymond Felton. Y con Andre Roberson. ¿No amáis a Russell Westbrook? Espero que os mate a todos, yo os quiero matar a todos", asegura el emisor, que dice no ser ni de Oklahoma. Acompaña uno de los dos mensajes de voz con referencias a las bombas y asegurando que volaría el lugar si estuviera allí, además de criticar al entrenador Billy Donovan.

La franquicia ha confirmado posteriormente esta noticia.

Lebron-Davis, Kawhi-George… los nuevos dúos que agitaran la NBA

La NBA está viviendo uno de los periodos más convulsos que se recuerden a estas alturas de año. No han pasado ni dos semanas desde que se abriera el mercado de verano, uno con una cantidad ingente de estrellas que se convertían en agentes libres y que ya han encontrado hueco en sus nuevos destinos. Estos movimientos han desatado un terremoto tremendo en el panorama de la liga norteamericana, haciendo que el número de aspirantes al título crezca de manera considerable.

Aún faltan algo más de tres meses para que la nueva temporada de comienzo, y a pesar de que los mejores agentes libres, que eran muchos, ya tienen equipo, se siguen dando réplicas del seísmo en el mercado en forma de intercambio. La última de ellas fue el que se produjo el pasado viernes, que mandaba a toda una institución de Oklahoma como Russell Westbrook a Houston a cambio de Chris Paul y dos primeras rondas del draft más otras dos intercambiables.

El crecimiento exponencial en los últimos años del big three para ser considerado aspirante al título está dando paso a nuevos dúos estrella que estén rodeados por un grupo más sólido, equilibrado y complementario. 

1. LeBron James y Anthony Davis (Los Angeles Lakers)

Fue la primera de las parejas que se formó de cara a la nueva temporada. Hace poco menos de un mes se supo que el pívot, entonces en los Pelicans, acabaría en Los Ángeles para jugar codo con codo con LeBron James. El intercambio mandaba a Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y tres primeras rondas del draft a Nueva Orleans. La idea inicial de la franquicia tras este movimiento era conseguir una tercera estrella pero eso no sucedió. Por lo tanto han optado por rodear a sus dos grandes talentos de jugadores con menor peso pero con experiencia como Danny Green, Rajon Rondo, Avery Bradley; y otros algo más jóvenes o que buscan volver a ser lo que eran como Quinn Cook o DeMarcus Cousins.

2. Kyrie Irving y Kevin Durant (Brooklyn Nets)

Esta será la pareja que más tiempo tarde en mostrar su potencial en conjunto. La rotura del tendón de Aquiles tendrá a Kevin Durant alejado del parqué gran parte de la próxima temporada o, en el peor de los casos, en su totalidad. Por lo tanto será Kyrie Irving quien lidere a un grupo que el pasado año se convirtió en la gran sorpresa de la liga, haciéndose hueco en el este y consiguiendo plaza en los playoffs. Han reforzado también la pintura con Taurean Prince y DeAndre Jordan, y mantienen jugadores con gran potencial como Caris LeVert, Jarrett Allen o Joe Harris, ganador del último concurso de triples, sin olvidar a Spencer Dinwiddie o Rodions Kurucs en la rotación. Sin duda, un equipo muy completo, incluso a la espera de Durant.

3. Kawhi Leonard y Paul George (Los Angeles Clippers)

El movimiento estrella y, sin duda, el mas sorprendente del mercado de fichajes. Tanto Raptors como Lakers vieron como el vecino de los segundos les levantó a la joya de la corona del mercado de agentes libres. El MVP de las finales y campeón de la NBA Kawhi Leonard se iba a Los Ángeles y llegaría con un extra: Paul George. Sendos jugadores se reunieron antes del movimiento. Querían jugar juntos y querían hacerlo en L.A., ciudad de donde son naturales. Finalmente su deseo se cumplió, convirtiendo automáticamente a los Clippers en un serio candidato al título del próximo año. A su alrededor contarán con jugadores como Patrick Beverley, Montrezl Harrell, formando, junto a los dos fichajes, una de las mejores defensas de la liga. Siguen contando en la rotación con Lou Williams, mejor sexto hombre de la NBA; y además de presente, también tienen futuro gracias a potenciales como Landry Shamet o Ivica Zubac. Por si esto fuera poco, Doc Rivers a los mandos de la nave. 

4. Russell Westbrook y James Harden (Houston Rockets)

El último movimiento de peso en el mercado hasta la fecha y, posiblemente, uno de los más arriesgados. Sendos jugadores se conocen de su etapa en Oklahoma y su amistad ha sido una de las grandes valedoras para que Westbrook considerara Houston como el destino idílico si los Thunder, equipo en el que ha jugado sus once temporadas como profesional, decidían traspasarle. El perfil de ambos, MVPs de la temporada regular en las temporadas 2016 (Westbrook) y 2017 (Harden), es muy similar: ambos necesitan tener el protagonismo y llevar la batuta y el ritmo de juego. Son dos de los jugadores que más triples-dobles (y pérdidas de balón) acumulan al final de temporada y eso solo se consigue siendo el epicentro de un equipo. Eso no quita que sean dos de los mejores jugadores que hay en el panorama NBA. De ahí que esta combinación pueda acabar siendo, para bien o para mal de los Rockets, una bomba de relojería. A su alrededor contarán con Eric Gordon, P.J. Tucker y Clint Capela bajo el aro.

5. Stephen Curry y D'Angelo Russell (Golden State Warriors)

A falta de Klay Thompson, que se perderá gran parte del próximo curso tras su rotura de ligamentos en la rodilla, D'Angelo Russell acompañará a Stephen Curry, buque insignia de la franquicia, en su lucha por recuperar el estatus alcanzado en los últimos cinco años. La nueva incorporación de los Warriors explotó el curso pasado en Brooklyn, demostrando que es capaz de liderar un proyecto y de meterlo en playoffs, algo contra todo pronóstico hace un año. Ahora formará pareja exterior con uno de los mejores tiradores de la historia. A pesar de las tremendas dificultades que iba a tener el equipo californiano para mantener a todas sus piezas, ha sabido moverse bien en el mercado. Junto a Durant, han hecho las maletas jugadores como Cousins y referencias con gran experiencia como Andre Iguodala o Shaun Livingston. Sin embargo, el eje de la defensa, Draymond Green, sigue en el equipo y llegan otros jugadores con potencial con Willey Cauley-Stein o Alec Burks para reforzar la rotación. El principal objetivo: recuperar aquel juego que enamoró en la primera mitad de su gloriosa etapa. 

Las lesiones que pueden marcar los playoffs de la NBA: George, Embiid, Curry, Smart, Ricky…

13 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Blake Griffin, Competiciones, Deportes, Eliminatorias, Joel Embiid, Marcus Smart, NBA, Nikola Mirotic, Paul George, Playoffs, Ricky Rubio · Comentarios desactivados en Las lesiones que pueden marcar los playoffs de la NBA: George, Embiid, Curry, Smart, Ricky… 

Hoy arrancan los playoffs 2019 de la NBA, un viaje de dos meses que irá dejando equipos por el camino hasta coronar al campeón y para el que los 16 equipos participantes necesitan talento, mentalidad... y también suerte. Las lesiones juegan un papel importante y son casi inevitables tras una larga Regular Season y en un ritmo más duro de partidos más exigentes. Todas las temporadas hay problemas físicos que marcan o literalmente deciden eliminatorias, y este año hemos llegado a las puertas de las primeras series con algunos (Blake Griffin, Paul George, Joel Embiid...) que pueden no solo ser determinantes en pirmera ronda sino marcar también el destino de equipos que llegan más pendientes de su enfermería que del scouting de los rivales.

JOEL EMBIID (SIXERS): La rodilla izquierda de Embiid provoca una tremenda preocupación en Philadelphia. La gestión de los Sixers no ha ayudado, con el camerunés perdiéndose partidos en lo que parecía simple precaución de cara a las eliminatorias y ha acabado siendo bastante más: no ha estado en 14 de los últimos 24 y ayer aseguró que no tenía "ni idea" sobre su disponibilidad para el primer partido de hoy (20:30) ante los Nets. Además, su equipo informó de que el dolor que siente desde el All Star no solo no ha remitido sino que ha ido a más. Esto es una molestia ante los Nets pero puede marcar totalmente el devenir de los Sixers más allá: sin Embiid o con una versión del pívot alejada del 100%, sería difícil confiar en el equipo de Brett Brown, que se transforma radicalmente con él en pista, a partir de una hipotética segunda ronda ante los Raptors. No solo promedia 27,5 puntos, 13,6 rebotes, 3,2 asistencias y 2 tapones por partido, sino que la defensa de los Sixers pasa de ser la cuarta mejor a la cuarta peor de la liga en función de si está o no él en cancha. James Ennis también es baja para el inicio de la serie, y Jonah Bolden es duda, ante unos Nets sin Allen Crabbe.

OG ANUNOBY (RAPTORS): Los Raptors abren fuego contra Orlando Magic sin dos defensores para las alas de su rotación: no jugarán ni Pat McCaw ni un OG Anunoby que ayer tuvo que ser intervenido por una apendicitis y que de momento es baja de forma indefinida pero no debería estar listo hasta dentro de al menos dos semanas. El alero londinense es un integrante importante de la rotación principal de los de Nick Nurse. En los Magic, estarán Nikola Vucevic (que ha superado una enfermedad) y un Jonathan Isaac que estaba en el protocolo por conmoción de la liga pero ya tiene el alta.

STEPHEN CURRY (WARRIORS): El tobillo (cómo no) de Stephen Curry dio el susto en el partido ante los Pelicans, hace apenas cuatro días. Pronto las noticias fueron tranquilizadoras y ni siquiera se le hicieron pruebas, y ahora no aparece en el informe sobre lesionados de los Warriors para su arranque en playoffs ante los Clippers. La mejor noticia para el campeón, que desde luego no habría arriesgado absolutamente nada si hubiera existido el más mínimo peligro. Los Warriors no necesitan a Curry para eliminar a los Clippers, pero asoma en segunda ronda un más que probable duelo con Houston Rockets.

NIKOLA MIROTIC Y MALCOLM BROGDON (BUCKS): El mejor equipo de la Regular Season acumuló toda su mala suerte con las lesiones en las últimas semanas de competición, y ahora espera navegar sin sobresaltos ante los Pistons e ir recuperando efectivos porque lo más normal es que les toca enfrentarse a los Celtics en segunda ronda. Brogdon, un jugador muy importante en la primera unidad, lleva sin jugar por una fascitis desde mitad de marzo. El objetivo es que pueda regresar durante esa segunda eliminatoria, si los Bucks (deberían) se clasifican. Además, Tony Snell (esguince de tobillo) no arrancará ante los Pistons pero podría regresar en los próximos partidos, Pau Gasol sigue con problemas en su tobillo izquierdo y Niko Mirotic, que se ha perdido los últimos 11 partidos por una fractura en el ulgar de la mano izquierda (el 19 de marzo), podria jugar ya mañana en el primer partido. Su recuperación está casi completada en los plazos previstos. Tiene la posibilidad de ser verdaderamente importante en los playoffs gracias a su tiro exterior.

MARCUS SMART (CELTICS): El final de Regular Season fue relativamente plácido, después de meses muy convulsos, para unos Celtics que llegan en buen momento a los playoffs pero que se han llevado un golpe serio con la lesión de Smart, un problema muscular en el abdomen que le puede hacer perderse hasta dos eliminatorias. Eso le hace estar descartado para medirse a los Pacers y, si avanzan, también en principio para toda o la mayoría de la eliminatoria ante (casi con total seguridad) los Bucks, el mejor equipo de la Regular Season. Ahí sí que los de Stevens echarían de menos lo que aporta, más allá de los números y sobre todo en defensa, un Smart cuyas virtudes no las puede replicar nadie en el roster de los verdes. Una baja que puede ser más importante de lo que parece (que de por sí no es poco).

PAUL GEORGE (THUNDER): Como sucede con Embiid, por ejemplo, este caso puede marcar no solo la primera ronda sino todos los playoffs. Los Thunder solo tendrán opciones reales de hacer cosas importantes si cuentan con la mejor versión de un Paul George que ha tenido problemas en los dos hombros desde finales de febrero. Ahora es el derecho el que le hace ser duda para el arranque ante los Blazers aunque él asegura que jugará "porque son playoffs", lo que evidencia también que no está al 100%. Las molestias han sido muy evidentes desde el All Star para un jugador que hasta entonces estaba en números y sensaciones de, incluso, colarse en el debate por el MVP. Los Thunder monitorizarán su evolución "día a día". Habrá que estar muy pendiente a la disponibilidad y, sobre todo, a las sensaciones de George en los primeros partidos de estos playoffs ante unos Blazers que no tendrán a Jusuf Nurkic, una baja crucial que merma muchísimo a los de Oregón.

BLAKE GRIFFIN (PISTONS): La rodilla izquierda le dejó fuera de cuatro de los siete últimos partidos de la Regular Season, mientras su equipo sacaba con apuros el billete para los playoffs. Ahora nadie da muchas opciones a los Pistons ante los Bucks pero estas se reducirían prácticamente a la nada con un Griffin ausente o mermado. Promedia 24,5 puntos, 7,4 rebotes y 5,4 asistencias y es el jugador que cambia totalmente (para bien) a los de Dwane Casey.

RICKY RUBIO (JAZZ): El año pasado Ricky se lesionó en el último partido de la serie ante los Thunder y no pudo jugar ni un minuto contra los Rockets, de nuevo el rival (ahora en primera ronda) de los de Salt Lake City. El base español lleva tres partidos fuera por un problema muscular y hay optimismo en cuanto a su disponibilidad para el arranque de la que para muchos es la eliminatoria estrella de la primera ronda. Los Jazz tienen más dudas en la enfermería: Kyle Korver arrastra molestias de rodilla y tampoco se sabe si jugará y Dante Exum está en principio descartado para los primeros partidos tras una intervención, también en una rodilla, el 27 de marzo. Derrick Favors, que acabó la temporada con problemas en la espalda en principio sí estará a disposición de Quin Snyder, que necesita desde luego todo su arsenal para plantar cara a los temibles Rockets.

Otro desastre de los Thunder, que ya son octavos del Oeste

26 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Memphis Grizzlies, NBA, Oklahoma Thunder, Paul George, Russell Westbrook · Comentarios desactivados en Otro desastre de los Thunder, que ya son octavos del Oeste 

Los Grizzlies han sido un equipo tremendamente competitivo (desde luego, por sensaciones) desde el traspaso de Marc Gasol. Soprendentemente competitivo. Incluso (el tanking es cosa de los despachos, no de los jugadores) con su pick de primera ronda en juego: tiene protección top 8 para no irse a Boston. Y ahora (30-44) son el octavo peor equipo de la NBA, precisamente. Incluso con una lista de bajas dantesca. Sin Mike Conley, su absoluta brújula, pero también sin Kyle Anderson, Dillon Brooks, Jaren Jackson, Avery Bradley, CJ Miles y Joakim Noah ganaron a los Thunder, y con solvencia (115-103) y están firmando un buen final de temporada, muy digno y con un nivel de energía muy saludable. Especialmente en su pista.

Reconocido eso, la derrota dejó una vez en paños menores a unos Thunder de juguete, con los que crecen las sospechas de que sus tremendos vaivanes tienen mucho que ver con el calendario: notablemente sencillo cuando rondaban el segundo puesto del Oeste, más duro ahora que llevan cinco derrotas en seis partidos y 12 en 18 y acaban de caer al octavo puesto del Oeste (43-31), cada vez más lejos (ahora a tres partidos y medio del factor cancha en primera ronda).

En Memphis, y después de muchos minutos sencillamente ridículos, los de un Billy Donovan que fue después muy autocrítico se vieron 73-55 en el tercer cuarto, y en medio de un tremendo naufragio de Russell Westbrook (por entonces 2/13 en tiros) antes de que el base protagonizara una tímida reacción que no llegó demasiado lejos: 86-78. Los Grizzlies pusieron la victoria a buen recaudo con un quinteto que parece una colección de soldados de fortuna que ha hecho click de la forma más improbable: 17+7+5 de Justin Holiday, 24+11 de Bruno Cabloco, 18+13 asistencias de Delon Wright, 21+8+5 de Tyler Dorsey y 18+14 de Jonas Valanciunas. Algunos como Dorsey y Cabloco están aprovechando al máximo la oportunidad caída del cielo, otros como Valanciunas y Holiday parecen nacidos para jugar en los Grizzlies, con cuyos valores deportivos tradicionales encajan a la perfección.

Pero todo eso no justifica que los Thunder ofrezcan un nivel tan malo como grupo, con tantos fallos y tan poca circulación de balón. Con un banquillo inexistente más allá de Schroder y un Westbrook sin brújula (al final 16+5+7). Steven Adams está a años luz de su nivel de los primeros meses de la temporada y Paul George (que acabó esta vez en 30 puntos con un 10/29 en tiros) del que le colocó en las conversaciones sobre el MVP. Los de OKC son un equipo tremendamente racheado, que alterna subidas y bajadas tremendas y no pocas veces sin un patrón claro. Pero algunos temen que esta vez las debilidades que asoman, justo a la puerta de los playoffs, sean totalmente reales. Nadie en el top 8 del Oeste, por cierto, ha perdido tantos partidos en la Conferencia (25-22 ahora).

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