Alejandro Blanco desea que Pau Gasol sume en Tokio sus quintos Juegos Olímpicos

31 julio, 2019 · Archivado en Alejandro Blanco, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos 2020, Pau Gasol, Selección española, Selección española baloncesto, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Alejandro Blanco desea que Pau Gasol sume en Tokio sus quintos Juegos Olímpicos 

El presidente del Comité Olímpico Español (COE), Alejandro Blanco, ha recibido este miércoles al pívot Pau Gasol, quien se encuentra en España recuperándose de su lesión de pie que le ha impedido estar con la selección española en el próximo Campeonato del Mundo.

Así, a un año del comienzo de los Juegos Olímpicos de Tokio, Blanco ha querido interesarse por la recuperación física de Gasol, expresándole su deseo de verle vestir la camiseta de España en lo que sería quinta participación olímpica del flamante fichaje de los Portland Trail Blazers.

Gasol, con su participación en cuatro Juegos Olímpicos (Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016) está comprometido con el movimiento olímpico. No en vano, el pívot catalán ya afirmó el pasado martes que le gustaría "estar" en Tokyo 2020, durante una visita a la selección en sus entrenamientos previos para el Mundial de China.

Igualmente, Blanco ha felicitado a Gasol por la concesión del reciente premio NAOS a la Gasol Foundation, integrada por él y su hermano Marc, que otorga la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, "por su liderazgo en el deporte y por transmitir los valores del deporte y de la actividad física entre los más jóvenes".

Pau Gasol: «Portland era la mejor opción y un gran reto»

29 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA, Pau Gasol, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en Pau Gasol: «Portland era la mejor opción y un gran reto» 

Pau Gasol habló por primera vez como jugador de Portland Trail Blazers, su sexta franquicia en la NBA. El pasado miércoles se conoció su fichaje por el equipo de Oregón, donde antes jugaron Fernando Martín, Rudy Fernández, Sergio Rodríguez y Víctor Claver. "Los Blazers son una franquicia con una gran historia, donde han jugado muchos españoles, empezando por Fernado Martín, el primero en jugar en la NBA", dijo el pívot que se encuentra en Madrid siguiendo con su recuperación.

"Hemos fichado a un jugador con experiencia de campeón y tenemos grandes expectativas para la próxima temporada", dijo Neil Olshey, presidente de operaciones de los Blazers. "Es un ganador y sabe bien lo que hace. Ayudará mucho a Whiteside y a Collins. Estoy encantado de tenerlo aquí", añadió Terry Stotts, entrenador de la franquicia.

"Portland era la mejor opción y también un reto para mí. Estoy contento por la oportunidad. Es un equipo que tiene hambre, que lo está haciendo bien en los últimos años. Su cultura es estupenda, es una ciudad que ama el baloncesto", respondía Gasol que explicaba que su prioridad "era continuar en la NBA". "Quiero seguir probando mis límites, jugando en la mejor liga del mundo y contra los mejores. Sigo teniendo pasión por lo que hago y un espíritu competitivo".

El pívot es consciente de que será un mentor para los más jóvenes. "Quiero compartir mi experiencia, mi conocimiento con ellos para ayudarles a ser mejores, como hicieron otros conmigo hace tiempo". Aunque también promete "trabajar duro para ser importante dentro y fuera de la pista". "Haré todo lo que pueda y todo lo que me pida Terry Stotts. Quiero hacer al equipo mejor".

Pau Gasol pasó por el quirófano el 9 de mayo (fractura navicular por estrés en el pie izquierdo), pero espera llegar a tiempo a la próxima temporada ya que ésa era su prioridad. "Por eso decidí operarme en los playoffs, quería empezar en buenas condiciones a la temporada. Creo que todo se aclarará en la pretemporada. Si tengo permiso para jugar, seré el primero que no va a querer esperar".

Gasol acaba de cumplir 39 años, pero prefiere no hablar a medio plazo, se centra en el futuro inmediato. "Ahora estoy muy centrado en esta temporada y en dar lo mejor de mí mismo. No sé qué haré después. El objetivo es estar sano y ya tomaré la decisión después".

Además, Gasol confesó que LaMarcus Aldridge, que conoce bien Portland (nueve temporadas allí) y fue compañero suyo en San Antonio Spurs le ha hablado muy bien de la franquicia. "Me ha dicho que le encantaría volver algún día".

Pau Gasol, quinto español que viste la camiseta de los Blazers

25 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Fernando Martín, NBA, Pau Gasol, Rudy Fernández, Sergio Rodríguez, Víctor Claver · Comentarios desactivados en Pau Gasol, quinto español que viste la camiseta de los Blazers 
El pívot se convertirá en el quinto español que viste la camiseta de la franquicia de Oregón tras Fernando Martín, Sergio Rodríguez, Rudy Fernández y Víctor Claver.

¡Bombazo! Pau Gasol jugará en los Blazers el próximo curso

24 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Deportes, Equipos, Pau Gasol, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en ¡Bombazo! Pau Gasol jugará en los Blazers el próximo curso 

Pau Gasol jugará la próxima temporada en Portland Trail Blazers, según adelantó Adrian Wojnarowski. El pívot se convertirá en el quinto español que viste la camiseta de la franquicia de Oregón tras Fernando Martín, Sergio Rodríguez, Rudy Fernández y Víctor Claver. Ha firmado por una temporada y 2,9 millones de dólares.

Gasol, que se encuentra recuperándose de una lesión (pasó por quirófano el 9 de mayo para solucionar un problema en el hueso navicular de su pie izquierdo) y no estará en el Mundial de China, se encontraba sin equipo. Aunque en un principio el español esperaba seguir en Milwaukee, finalmente se marchará a Portland donde jugará en su sexta franquicia NBA tras Grizzlies, Lakers, Bulls, Spurs y Bucks. Allí coincidirá con Hassan Whiteside y Zach Collins además de con Jusuf Nurkic.

Se había rumoreado sobre el interés de varias franquicias por hacerse con uno de los veteranos de la Liga. Los Pistons de Arn Tellem (vicepresidente y antiguo representante del jugador) eran uno de ellos y en las últimas horas se habían sumado también los nuevos Clippers de Kawhi Leonard y Paul George.

Gasol, que acaba de cumplir 39 años, llegó a la NBA en el verano de 2001 tras ser drafteado ese verano por los Hawks (número 3) que traspasaron sus derechos a los Grizzlies, equipo en el que jugó hasta febrero de 2008, cuando se marchó en los Lakers. Con la franquicia californiana, y junto a Kobe Bryant, ganó dos anillos (2009 y 2010). Después pasaría también por Chicago (2014-16), San Antonio (2016-19) y Milwaukee (2019). En los 18 años que lleva en la NBA se ha embolsado más de 200 millones de dólares.

Nowitzki, Pau, Parker… una histórica generación europea que se acerca a su final

22 julio, 2019 · Archivado en Antetokounmpo, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Luka Doncic, NBA, Pau Gasol, Tony Parker · Comentarios desactivados en Nowitzki, Pau, Parker… una histórica generación europea que se acerca a su final 

Desde finales de los años 90 hasta la actualidad, la NBA ha cambiado, se ha reinventado, ha tenido varios ídolos y campeones, y ha seguido evolucionando. Ha sido la época del aperturismo en la Liga, donde hemos visto como llegaban jugadores de todo el mundo para tener, cada vez, más importancia en la competición.

Ya hubo precedentes. Drazen Petrovic, Detlef Schrempf ... llegaron en los 80 y los 90 y que tuvieron importancia en sus equipos. Pero fue a finales de esta última década y, sobre todo en el siglo XXI, cuando vimos una verdadera evolución en este aspecto. Dirk Nowitzki, Tony Parker, Pau Gasol y un largo etcétera llegaban procedentes del baloncesto europeo y con la intención de hacer historia en la NBA.

Pero todo se acaba. Es una verdad tan cierta como incómoda, una realidad también representada en el deporte y en la NBA. La Liga norteamericana ve como llegan a su fin dinastías históricas o jugadores legendarios sin que nadie pueda hacer nada por evitarlo. Los ídolos se van y vienen otros nuevos, y la competición tiene que promocionar a nuevos equipos y jugadores para no perder el interés del público.

Kobe, Garnett, Duncan, Shaq, Nash, Pierce... en la última década hemos visto como se iba una generación de baloncestistas que han marcado una era. También ha pasado con los europeos. Los últimos 20 años han sido los más importantes para el continente dentro de la Liga norteamericana, y sus jugadores han tenido una importancia capital en los éxitos conseguidos por sus equipos.

Sin ir más lejos, en la presente campaña hemos visto como se retiraban dos de los máximos exponentes de esta generación: Dirk Nowitzki y Tony Parker. El primero, considerado por muchos como el mejor europeo de la historia, fue el primer MVP de la temporada del continente en un año, 2007, en el que el base francés MVP de las Finales y Andrea Bargnani fue número 1 del draft. Fue el año del dominio en Europa, la constatación de que sus jugadores habían llegado para quedarse.

Tanto Parker como Nowitzki se han retirado, mientras que Bargnani tiene 33 años y está sin equipo desde 2016. No son los únicos; la generación se acaba: Pau Gasol, el mejor jugador del baloncesto español, tiene 39 años, todavía no ha anunciado cuál será su destino para la próxima temporada y su carrera está llegando a su final. Es posible que cuando se retire se ponga definitivamente punto y final de esta gran generación del baloncesto europeo. Su hermano Marc cumple 35 en enero, y aunque acaba de ganar el anillo y su retirada es más lejana, está también llegando a la parte final de su vida deportiva.

Marcin Gortat, que disputó las Finales de 2009, tiene 35 años. Joakim Noah, de 34, ha pasado de ser Mejor Defensor de la Temporada a ser repudiado por cada equipo por el que pasa. Sefolosha, nacido en Suiza, suma también 35, los mismos que Pachulia, campeón de la NBA con los Warriors. Luol Deng, que llegó a ser All Star, tiene 34 y es una sombra de lo que fue en los Bulls. Batum es más joven (30) pero sus estadísticas ya han comenzado a descender. Bellinelli (33) fue campeón con los Spurs de 2014, Calderón (37) sigue buscando nuevos proyectos y ve de cerca la retirada, Mozgov (33) también está sin equipo... más y más jugadores, de mayor o menos nivel, que están (más o menos) cerca del final de sus carreras y que representan parte de una generación que se acaba. En 2011, por cierto, se retiró Predrag Stojakovic, otro gran referencia del continente.

Las retiradas de Parker y Nowitzki y el cercano final de Pau Gasol ponen a tiro el final a una generación histórica que ha conquistado los mayores éxitos europeos en la NBA. Tanto premios individuales como colectivos que los dejan como los pioneros del baloncesto europeo del siglo XXI y como los hombres que fueron la referencia para una generación que vino con (o detrás de) ellos y que envejece paulatinamente.

La Europa que viene

Ahora, la nueva camada de jugadores europeos deberá coger el testigo. Ya hemos visto que a pesar de haber muchos jugadores que pertenecen a una generación, esta siempre tiene referencias claras que permiten destacar a unos por encima de otros. Si Nowitzki, Parker o Pau eran la Europa del pasado, la del futuro tiene tres nombres propios: Luka Doncic, Nikola Jokic y Giannis Antetokounmpo.

El esloveno ha sido Rookie del Año mientras que el griego ha ganado el MVP de la temporada. El serbio por su parte ha sido una de las revelaciones de la campaña y ha liderado a los Nuggets a semifinales de Conferencia.  El final de una generación no tiene por qué significar el final del baloncesto europeo. Estos dos jugadores lideran una camada que incluye a los Hernangómez, Porzingis, Saric, Zizic... muchos nombres que pueden marcar una nueva era en la Liga.

También está la generación intermedia, esa a la que pertenece gente como Valnaciunas, Ibaka o Ricky Rubio y que siguen haciendo currículum en la NBA. El hispano-congoleño sin ir más lejos acaba de ganar el anillo de campeón.

Recordemos además que Europa está cada vez más representada en la mejor Liga del mundo. El año pasado, 65 de los 108 extranjeros que había en la competición eran de este continente, siendo España el tercer país más representado con 9 integrantes, de los que ha perdido dos este verano: Álex Abrines y Nikola Mirotic, que han puesto rumbo al Barça.

Se acaba una era para el baloncesto europeo en la Liga norteamericana, pero empieza otra que tiene grandes referencias y, sobre todo, tres jugadores que pueden marcar un antes y un después en la competición. Si consiguen o no los mismos éxitos que sus predecesores solo lo dirá el tiempo. De momento, siguen acumulando éxitos a pesar de su corta edad. Hay relevo en la NBA europea. De eso no hay duda.

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