Marc: «La intensidad defensiva se tiene que mantener, sí o sí»

17 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Eliminatorias, Equipos, Marc Gasol, NBA, Orlando Magic, Playoffs, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Marc: «La intensidad defensiva se tiene que mantener, sí o sí» 

El pívot de los Toronto Raptors, Marc Gasol, afirmó hoy que de cara a los próximos partidos de la eliminatoria contra Orlando Magic, el equipo canadiense tiene que mantener una intensidad defensiva como la desplegada hoy en el segundo encuentro de su playoff.

"Obviamente la defensa subió las líneas, la intensidad, la presión. Creo que todo el equipo ha tenido una mentalidad muy buena durante los 48 minutos. Y, nada, contentos por la victoria", dijo el pívot de los Toronto Raptors.

"La agresividad de todo el equipo creo que ha sido muy buena, y mantener esa intensidad defensiva nos ha permitido que ellos no jueguen tan cómodos, que no jueguen con tanto espacio, y tengan una visión más reducida de los ángulos de ataque y de los escapes que deja la defensa", añadió.

Una de las claves del encuentro fue la defensa que Gasol ejerció sobre el pívot montenegrino Nikola Vucevic, una de las estrellas del equipo de Orlando.

Al finalizar el encuentro, el entrenador de los Toronto Raptors, Nick Nurse, alabó la "inteligente" labor de Gasol para anular a Vucevic.

"Lo principal que hay que hacer con Vucevic, o con cualquier buen pívot, es intentar alejar su recepción tanto como sea posible y que esté menos cómodo. Los porcentajes se reducen cuanto más alejado le mantienes. Creo que le ha jugado de forma muy física, muy inteligente, no le dejó nada fácil e hizo una gran labor", afirmó Nurse.

Gasol, que también anuló a Vucevic en el primer partido que Orlando ganó en Toronto en el último minuto por 101-104, explicó que afrontó su marcaje con total intensidad.

"Igual que lo afrontaré el partido tercero, el cuarto, el quinto, los que sean. Son los playoffs, es mi forma de entender el baloncesto", dijo.

De cara a los próximos partidos, los dos próximos encuentros de la ronda se disputarán en Orlando, Gasol declaró que los Raptors tienen que mantener la misma mentalidad defensiva.

"Lo que estoy seguro es que la intensidad defensiva se debe mantener sí o sí, no hay opción. Independientemente de estar acertado en ataque o no, creo que la defensa tiene que estar siempre ahí y una vez cuando estés acertado en ataque no contentarse y seguir manteniendo esa intensidad tan alta", sentenció.

El resumen en imágenes de la primera jornada de playoffs

14 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Denver Nuggets, Deportes, Draymond Green, Equipos, Golden State Warriors, Marc Gasol, NBA, Orlando Magic, San Antonio Spurs, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en El resumen en imágenes de la primera jornada de playoffs 
Los Magic sorprenden en Canadá y roban el factor cancha con un triple de Augustin. Gran partido de Draymond Green. Los Clippers, desarbolados por el campeón.

Así están los playoffs de la NBA: resultados, cruces y horarios

Arrancaron los playoffs 2019 de la NBA y lo hicieron con una tremenda jornada de sábado en la que hubo cuatro partidos y tres de ellos se saldaron con triunfo del visitante. Nets en Philadelphia, Magic en Toronto y Spurs en Denver: todos recuperaron el factor cancha a costa de Sixers, Raptors y Nuggets. Solo los Warriors, con récord de Stephen Curry, se salvaron y evitaron sustos. Hoy se juega el primer partido de las otras cuatro eliminatorias. Estos son los resultados que se han producido hasta ahora y los horarios de los próximos encuentros:

CONFERENCIA ESTE

Milwaukee Bucks (1) - Detroit Pistons (8)

Partido 1: Bucks-Pistons, noche del domingo 14 al lunes 15 (01:00 hora española)

Partido 2: Bucks-Pistons, del miércoles 17 al jueves 18 (02:00)

Partido 3: Pistons-Bucks, del sábado 20 al domingo 21 (02:00)

Partido 4: Pistons-Bucks, del lunes 22 al martes 23 (02:00)

Partido 5: Bucks-Pistons, miércoles 24*

Partido 6: Pistons-Bucks, viernes 26*

Partido 7: Bucks-Pistons, domingo 28*

*En caso de que sea necesario

Toronto Raptors 0 - Orlando Magic 1

Partido 1: Toronto Raptors 101-Orlando Magic 104

Partido 2: Raptors-Magic, del martes 16 al miércoles 17 (02:00)

Partido 3: Magic-Raptors, del viernes 19 al sábado 20 (01:00)

Partido 4: Magic-Raptors, del domingo 21 al lunes 22 (01:00)

Partido 5: Raptors-Magic, martes 23*

Partido 6: Magic-Raptors, jueves 25*

Partido 7: Raptors-Magic, sábado 27*

*En caso de que sea necesario

Philadelphia 76ers 0 - Brooklyn Nets 1

Partido 1: Philadelphia 76ers 102-Brooklyn Nets 111

Partido 2: Sixers-Nets, del lunes 15 al martes 16 (02:00)

Partido 3: Nets-Sixers, del jueves 18 al viernes 19 (02:00)

Partido 4: Nets-Sixers, sábado 20 (21:00)

Partido 5: Sixers-Nets, martes 23*

Partido 6: Nets-Sixers, jueves 25*

Partido 7: Sixers-Nets, sábado 27*

*En caso de que sea necesario*

Boston Celtics (4) - Indiana Pacers (5)

Partido 1: Celtics-Pacers, domingo 14 (19:00)

Partido 2: Celtics-Pacers, del miércoles 17 al jueves 18 (01:00)

Partido 3: Pacers-Celtics, del viernes 19 al sábado 20 (02:30)

Partido 4: Pacers-Celtics, domingo 21 (19:00)

Partido 5: Celtics-Pacers, miércoles 24*

Partido 6: Pacers-Celtics, viernes 26*

Partido 7: Celtics-Pacers, domingo 28*

*En caso de que sea necesario

CONFERENCIA OESTE

Golden State Warriors 1 - Los Angeles Clippers 0

Partido 1: G. S. Warriors 121-L.A. Clippers 104

Partido 2: Warriors-Clippers, del lunes 15 al martes 16 (04:30)

Partido 3: Clippers-Warriors, del jueves 18 al viernes 19 (04:30)

Partido 4: Clippers-Warriors, domingo 21 (21:30)

Partido 5: Warriors-Clippers, miércoles 24*

Partido 6: Clippers-Warriors, viernes 26*

Partido 7: Warriors-Clippers, domingo 28*

*En caso de que sea necesario

Denver Nuggets 0 - San Antonio Spurs 1

Partido 1: Denver Nuggets 96-S.A. Spurs 101

Partido 2: Nuggets-Spurs, del martes 16 al miércoles 17 (03:00)

Partido 3: Spurs-Nuggets, del jueves 18 al viernes 19 (03:00)

Partido 4: Spurs-Nuggets, sábado 20 (23:30)

Partido 5: Nuggets-Spurs, martes 23*

Partido 6: Spurs-Nuggets, jueves 25*

Partido 7: Nuggets-Spurs, sábado 27*

*En caso de que sea necesario

Portland Trail Blazers (3) - Oklahoma City Thunder (6)

Partido 1: Blazers-Thunder, domingo 14 (21:30)

Partido 2: Blazers-Thunder, del martes 16 al miércoles 17 (04:30)

Partido 3: Thunder-Blazers, del viernes 19 al sabado 20 (03:30)

Partido 4: Thunder-Blazers, del domingo 21 al lunes 22 (03:30)

Partido 5: Blazers-Thunder, martes 23*

Partido 6: Thunder-Blazers, jueves 25*

Partido 7: Blazers-Thunder, sábado 27*

*En caso de que sea necesario

Houston Rockets (4) - Utah Jazz (5)

Partido 1: Rockets-Jazz, del domingo 14 al lunes 15 (03:30)

Partido 2: Rockets-Jazz, del miércoles 17 al jueves 18 (03:30)

Partido 3: Jazz-Rockets, del sábado 20 al domingo 21 (04:30)

Partido 4: Jazz-Rockets, del lunes 22 al martes 23 (04:30)

Partido 5: Rockets-Jazz, miércoles 24*

Partido 6: Jazz-Rockets, viernes 26*

Partido 7: Rockets-Jazz, domingo 28*

*En caso de que sea necesario


Otra vez fantasmas en Toronto; Marc Gasol: «Nos equivocamos»

13 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, D. J. Augustin, Deportes, Eliminatorias, Equipos, Kawhi Leonard, Marc Gasol, NBA, Orlando Magic, Playoffs, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Otra vez fantasmas en Toronto; Marc Gasol: «Nos equivocamos» 

No puede ser, pero fue. Otra vez, Toronto generó un maravilloso ambiente de playoffs, en el pabellón y fuera de él. Otra vez él equipo se había convencido a sí mismo de que esta vez todo iba a ser distinto, y lo había hecho con razones objetivas: Nick Nurse en el banquillo, Kawhi Leonard y Marc Gasol en pista. Hasta Danny Green, pedigrí de campeón con los Spurs. Estos, de eso se encargó Masai Ujiri cuando fulminó a Dwane Casey y DeMar DeRozan, no eran los mismo Raptors... pero otra vez, otra maldita vez, derrota para inicicar playoffs, ya 14 en 16 participaciones (2-14).

Es imposible para un equipo como este no sentirse en una pesadilla, no creer en fantasmas y no relamerse un poco las heridas: ¿pero qué hemos hecho para merecer esto? Tienen para hacerlo hasta el martes (02:00 hora española), cuando se juega un segundo partido que, de pronto, es fundamental: o las aguas vuelven a su cauce o el golpe de estado de los Magic empezará a ser una posibilidad real después de este 101-104 que siguió al triunfo de los Nets en Philadelphia. En un Este tan criticado del quinto puesto para abajo, sexto y séptimo han arrancado con triunfos fuera. Curioso... y una excelente noticia para los playoffs. Hay miga.

El partido, es la mejor forma de entender el triunfo de Orlando Magic (sus primeros playoffs desde 2012) alargó el final de la Regular Season, con los de Steve Clifford jugando como si se les fuera la vida (se les iba: 11-2 final para entrar en las eliminatorias) y con, sin mucho ruido, una de las defensas más eficaces de la NBA. Hay más: en temporada (2-2 en duelos directos antes de este partido) habían sido el equipo de todo el Este contra el que peor habían atacado los Raptors. Su envergadura molesta mucho a los de Nurse, que no pueden juntar dos bases en pista mientras Jonathan Isaac (se repitió esta vez e la primera parte) atormenta a Pascal Siakam (acabó más liberado: 24+9+4). Tampoco acertó el entrenador, superado de forma estruendosa por Clifford, con la gestión de las rotaciones ni con los minutos de Kawhi Leonard, que acabó con 33 y se pasó la mitad del último cuarto en el banquillo. La gestión de los esfuerzos debería ser cosa de la Regular Season.

Se contaba, en fin, con unos Magic serios en defensa pero limitados en ataque. Los Raptors hicieron un buen trabajo con Aaron Gordon y sobre Nikola Vucevic, que se quedó en 11 puntos con un 3/14 en tiros gracias a una excelente labor de Marc Gasol, que regresó a playoffs con 13 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias y un muy buen partido... hasta el último minuto. Entonces falló (se le salió) un triple solo en la esquina izquierda con 101-101 y 27 segundos por jugar y se lió después con Kawhi (25+6) en la última defensa, un pick and roll entre Dj Augustin y Vucevic en el que los dos se hundieron con el pívot y Marc llegó tarde a defender el triple del base, decisivo (a falta de 4 segundos). Después, Kawhi lanzó un air ball frontal y los Magic ganaron el partido ante el terror de Toronto, una ciudad que se había jurado a sí misma que todo sería distinto esta vez, y el estupor de la NBA. Queda mucha eliminatoria y los Raptors siguen siendo favoritos, pero esto es un serio giro de acontecimientos tras el que Marc se acordó de esa última jugada defensiva: "Nos equivocamos, eso fue lo que pasó. No supimos comunicarnos". Eso fue lo que pareció, desde luego.

Augustin (un profesional de 31 años curtido en mil batallas) puso (25 puntos, 6 asistencias, 9/13 en tiros) el ataque que se pensaba que no tendría su equipo, con Fournier en 16 puntos con 18 tiros y Ross muy exigido por los Raptors, que cortaron sus combustiones anotadoras. La cuestión es que fueron finalmente los locales los que no tuvieron forma de jugar con fluidez después de un arranque muy positivo (28-20). En el segundo cuarto, un 9-32 llevó el partido hasta el 41-57, la certeza de que como mínimo se llegaría a un final igualado en el que los fantasmas de los Raptors podrían salir a jugar. Y lo hicieron, sobre todo en las carnes de Kyle Lowry, un cinco veces all star para el que los playoffs son un examen constante en el que acumula unos cuantos suspensos estrepitosos: esta vez 0 puntos y 0/7 en tiros en 34 minutos. Un lastre definitivo para un equipo que sigue sin tener una producción fiable del banquillo (VanVleet estuvo bien, Ibaka se quedó en 5 puntos y 8 rebotes) y que se ha puesto ya en situación de tener que demostrarse, desde el primer día, que todo va a ser distinto esta vez. Puede que así sea, desde luego, pero para que todos nos los creamos (ellos y nosotros) el partido del martes ha pasado a ser trascendental.

 

Raptors-Magic: Kawhi y Marc Gasol, esperanza de los Raptors

13 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Eliminatorias, Equipos, Kawhi Leonard, Marc Gasol, NBA, Orlando Magic, Playoffs, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Raptors-Magic: Kawhi y Marc Gasol, esperanza de los Raptors 

LeBron James ya no está en el Este, así que las cosas no deberían ser tan duras para los Raptors, que llevan tres años seguidos perdiendo en playoffs contra unos Cavs que esta vez no asoman por las eliminatorias. 56-51 y 59 victorias para un 2-12 total, con diez derrotas seguidas, ante LeBron, que el año pasado y en circunstancias muy difíciles fulminó un proyecto en el que DeMar DeRozan era el eje y Dwane Casey, el Entrenador del Año.

Durante este tiempo de esplendor de los Raptors, un crecimiento que necesita un viaje a las Finales que no ha dejado de aplazarse, los Magic se han movido en una horrible mediocridad, con equipos mal configurados, poco uso de un talento desequilibrado y fuga a cambio de muy poco de jugadores que han demostrado ser muy válidos (o incluso estrellas) en otros equipos. Eso ha terminado con la llegada de Steve Clifford, y ahora los de Florida tratarán de hurgar en los demonios que asaltan a los Raptors en cuanto asoman los playoffs... En el único enfrentamiento hasta ahora en eliminatorias (2008) se impusieron los Magic (primera ronda).

Enfrentamientos directos (2-2)

Los Raptors han ganado 16 partidos más que los Magic y parecen, sobre el papel, más superiores de lo que fueron en sus cuatro duelos directos. Dos victorias por bando (1-1 en cada pabellón) y solo uno de los partidos realmente igualados pero +14 de los Raptors en sus triunfos... por +44 de los Magic en los suyos. Los de Clifford tienen la envergadura suficiente para molestar a Kawhi Leonard y Pascal Siakam, y fueron el equipo del Este contra el que peor atacó Toronto (101,3 de rating ofensivo) en toda la temporada. Los Magic tienen la defensa, la cuestión es saber si también el ataque para aguantar el ritmo de los canadienses.

Toronto Raptors (2º, 58-24)

La última eliminación ante los Raptors puso en jaque un proyecto de muchos años de muy buen trabajo en Canadá. La sensación de que se había tocado techo, y que este estaba demasiado abajo cuando llegaban los playoffs, llenó de desánimo a una de las franquicias más vitales de las temporadas anteriores. Masai Ujiri, el presidente, lo entendió perfectamente y asumió unos riesgos enormes... pero calculados. Buscó el crecimiento desde dentro con la salida de Casey, Entrenador del Año, y el ascenso de Nick Nurse. Y desde fuera con el cambio de DeMar DeRozan, un gran jugador, por Kawhi Leonard, un extraordinario jugador y un depredador en el baloncesto de playoffs, el que tanto se le resistía a la pareja DeRozan-Kyle Lowry.

Además, los Raptors se hicieron en febrero con Marc Gasol a cambio de otro ilustre, Jonas Valanciunas. El pívot español vuelve al primer nivel competitivo y forma, con Kawhi y un Danny Green que ha dado un excelente rendimiento y que también tiene pedigrí de campeón, el trío con el que los Raptors sueñan con que esta vez, por fin, todo sea diferente. Además, Siakam (será seguramente Jugador Más Mejorado) está rompiendo en estrella y Nurse ha forjado un equipo más elástico y moderno que el de Casey y el único junto a los Bucks que ha terminado en el top 5 de la Regular Season tanto en ataque como en defensa. Sí, por fin este puede ser el año de los Raptors, y para eso se arriesgó con un Kawhi que será agente libre al final de la temporada.

Orlando Magic (7º, 42-40)

Llegó el sentido común, el orden y el trabajo duro y asomó todo el talento que había en la plantilla de Orlando Magic, incluso con sus desequilibrios entre posiciones y un reparto extraño del talento y los roles. Llegó, claro, Steve Clifford, un entrenador que ha ido construyendo poco a poco un equipo muy duro, difícil de ganar, que ha tenido un toque de matagigantes durante la temporada y que estuvo casi fuera de playoffs pero se ha metido con 11 victorias en sus últimos 13 partidos. Llega en muy buen momento de forma y con el ánimo por las nubes.

Basta este dato: desde el 1 de febrero ningún equipo ha defendido mejor que unos Magic que, eso sí, tienen el ataque más débil de todos los equipos de playoffs, en las dos Conferencias. Jonathan Isaac, Aaron Gordon y Nikola Vucevic ponen envergadura, clave contra los Raptors, y Ross y Fournier los puntos por fuera, con un DJ Augustin en la dirección que ha jugado muy bien esta temporada contra los canadienses. Orlando, además, guarda wildcards que pueden ser claves para el futuro: Mo Bamba casi ni ha asomado en su temporada rookie y Markelle Fultz buscará en Florida el reinicio de una carrera que nació totalmente torcida en Philadelphia. Pero eso será la próxima temporada. Ahora, toca Toronto Raptors.

La clave

El juego en transición de los Raptors. Los de Nurse son el equipo más eficaz de toda la NBA en esa faceta, que puede subir el ritmo de los partidos hasta llevarlos a donde más molesta a los Magic, justos en cuanto a potencia de fuego. Además, los canadienses han dosificado a un Kawhi que se ha perdido 22 partidos y que ya ha empezado a mezclar bien con Marc Gasol: 55% el alero con el español en pista, 41% sin él desde que comparten vestuario. Si los Raptors no acusan el miedo escénico que les provocan los playoffs, son favoritos muy claramente en esta eliminatoria y un aspirante muy serio a estar en las Finales.

 

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