Los Mavs de Doncic, en modo tanking: 9 derrotas en 10 partidos

9 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Dallas Mavericks, Deportes, Dirk Nowitzki, Equipos, Luka Doncic, NBA, Nikola Vučević, Orlando Magic · Comentarios desactivados en Los Mavs de Doncic, en modo tanking: 9 derrotas en 10 partidos 

Esto que está conociendo ahora Luka Doncic también es la NBA: las temporadas que se hacen demasiado largas, al menos en lo colectivo, las derrotas que se apilan casi al ritmo de los partidos en lo que parece una carrera sin final y en la que desde los despachos se espera precisamente eso: derrotas.

El planteamiento es ya de sobra conocido: cuando los Mavericks intercambiaron a Trae Young (número 5 del draft) por Doncic (3), enviaron a Atlanta Hawks una primera ronda que para este próximo draft de 2019 tiene protección top 5. Es decir, los Mavericks solo la mantendrán (podrían perderla incluso en 2023) si su elección es una de las cinco primeras. Así que, olvidada hace tiempo cualquier aspiración vinculada con los playoffs (el 12 de enero estaban 20-22, recuerdo), en Dallas acumulan derrotas pensando en ese cara o cruz de la lotería en el que se llevarán o un top-5... o nada.

En Atlanta empiezan a fruncir el ceño porque lo que parecía un pick seguro empieza a complicarse: con la derrota en Orlando (111-106), los Mavs han perdido nueve de sus últimos diez partidos y están ahora 27-38, rondando ya el séptimo peor balance de la liga. Los equipos no juegan a perder, es obvio, pero los despachos los ponen en esa disposición si conviene, casi siempre sobre la marcha como es el caso. Los Mavericks soltaron a casi todo su quinteto en la operación Porzingis (otra inversión para la próxima temporada) y enviaron a Harrison Barnes a Sacramento. Ahora juegan solo para amarrar el Rookie del Año de Doncic, al que no parece que la tremenda progresión de (precisamente) Trae Young deba preocupar, y para comprobar qué les vale y cuánto les vale de su actual roster, en el que empieza a ser una realidad otro acierto del draft, un Jalen Brunson (número 33) que en Florida sumó 18 puntos y 9 asistencias. Doncic acabó en 24+5 con 8 rebotes y un 9/20 en tiros. Sigue acumulando estadísticas al ritmo de lo que definitivamente va a ser una temporada rookie histórica. Y, al otro lado del espectro, Dirk Nowitzki se permitió su primer partido de 15 puntos del curso, con 9 en un último cuarto en el que los texanos, que solo han ganado seis partidos fuera de su pista (6-27) pasaron de perder por 19 o meter cierto miedo a los Magic (109-101 a 100 segundos del final). Nada más.

Los Magic han ganado 11 de sus últimos 16 partidos y están 31-36, en una carrera de torpes por estar en unos playoffs del Este donde la progresión de Pistons y Nets deja en juego, salvo sorpresa, poco más que una octava plaza por la que se pegan en la baratísima Southeast: 31-34 los Heat, 31-36 los Magic, 30-35 los Hornets y, ya lejos, 27-38 los Wizards. Vucevic, que será agente libre y al que muchos colocan en la órbita de los Mavericks, precisamente, terminó con 20 puntos, 13 rebotes y  6 asistencias. Y Aaron Gordon con 18+6+3. Con eso (y 22 puntos de Ross) bastó, aunque Steve Clifford se mostró enfadado después del partido y aseguró que un buen día en el tiro de los Mavs les habría metido en problemas muy serios. Pero no fue así, para alegría suya... y de los despachos de los Mavs.

Los Magic estropean el estreno de Marc Gasol como titular

25 febrero, 2019 · Archivado en Aaron Gordon, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Evan Fournier, Kawhi Leonard, Kyle Lowry, Marc Gasol, NBA, Nikola Vučević, Orlando Magic, Terrence Ross, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Los Magic estropean el estreno de Marc Gasol como titular 

Los Raptors tropezaron en su carrera de fondo por el liderato en la Conferencia Este, y lo hicieron en el primer partido de Marc Gasol como titular y ante la atenta mirada de Kawhi Leonard desde fuera del parqué, pues Nick Nurse prefirió darle descanso en esta jornada. Su equipo, que venía de ganar los últimos siete encuentros, acusó la fragilidad defensiva ante unos Magic que jugaron muy bien sus cartas y que compiten de forma soberbia con cualquiera. Gran parte de culpa la tiene, una vez más, Nikola Vucevic y el siempre competitivo Terrence Ross. El serbio aportó 23 puntos y 12 rebotes, mientras que el norteamericano cerró la velada con 28+9.

Y esos destellos llegarían pocos minutos después del salto inicial. En el primer cuarto no brillo la calidad ofensiva pero los Magic se mostraron más fuertes bajo los aros y consiguieron cerrar en 15-25 tras un parcial final de 2-10. Tras eso se vio un duelo muy diferente. Los canadienses fueron capaces de multiplicar su efectividad en aro contrario para dejar el encuentro en 50-53 al descanso. A pesar de ello, el bloque de Orlando era más intenso en el rebote y la defensa, llegando a conectar hasta ocho tapones a lo largo del duelo.

Los de Florida tenían las cosas claras desde el principio y siguieron aprovechando su intensidad para mellar la defensa rival y aumentar su diferencia antes de los doce minutos finales. Aún se percibía un atisbo de que los Raptors eran capaces de darle la vuelta a la situación. Kyle Lowry llevaba 15 puntos, 9 asistencias y 4 robos (acabó con cuatro tantos y un pase a canasta más). Pero lejos de esa realidad, los Magic volvieron a apretar. Parecían más frescos en ataque y a los Raptors les costaba cerrar las jugadas. Tanto es así que tuvieron varios fallos de tiro consecutivo, desembocando en sendos triples de Vucevic y Jonathan Isaac. Seis puntos en menos de medio minuto que sentenciaron prácticamente el duelo con 84-100. En ese momento faltaban 4’48’’ para el final, pero la diferencia se mantuvo hasta que acabó el encuentro.

De esta manera, los de Orlando se acercan a la octava plaza en el este (28-33) y se ponen a un partido de los Hornets, quienes ya notan su respiración en la nuca. Los Raptors, por su parte, tenían una diferencia de partido y medio con los Bucks, líderes de conferencia, la cual se ve aumentada a dos. Un paso atrás en su lucha por el cetro de la conferencia.