Zion, Kawhi, LeBron, Curry… los datos más increíbles de la NBA

24 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Gregg Popovich, James Harden, Karl-Anthony Towns, Kawhi Leonard, Lebron James, Los Ángeles Lakers, NBA, Nicola Jokic, Russell Westbrook, San Antonio Spurs · Comentarios desactivados en Zion, Kawhi, LeBron, Curry… los datos más increíbles de la NBA 

Para saludar la nueva temporada de la NBA, que ya ha agotado dos jornadas y 13 de sus 1.230 partidos, Justin Kubatko recopiló algunas estadísticas históricas y curiosidades de las principales estrellas y equipos de la liga. Una excelente selección de datos de uno de los responsables de StatMuse, creador de Basketball Reference y que ha trabajado para las secciones de estadísticas de la NBA y de Portland Trail Blazers.

James Harden, Stephen Curry, Nikola Jokic, Ben Simmons, LeBron James, Kawhi Leonard... estos son, sacados del hilo estadístico de Kubatko, algunos datos increíbles que dejó la pasada temporada y algunos récords que se pueden batir en esta:

-Russell Westbrook ha promediado en las tres últimas temporadas 26,8 puntos, 10,6 rebotes y 10,4 asistencias. Es el segundo jugador de la historia con un triple-doble de media durante al menos dos temporadas seguidas. El único que lo había logrado antes es Oscar Robertson. Con el primer triple-doble que sume, Westbrook, superará a Magic Johnson (los dos tienen 138 ahora) y será segundo de la historia por detrás de Robertson, todavía líder con 43 más que ellos.

-Su nuevo compañero en los Rockets, James Harden, batió la pasada campaña el récord de triples intentados: 1.028. Durante toda la década de los 80, solo un equipo completo intentó en total más triples en una temporada: los Knicks 1988-89, 1.147. En las últimas cinco temporadas, Hardfen ha producido al menos 2.000 puntos y 500 asistencis en cada una de ellas. Solo Oscar Robertson lo ha hecho en más campañas segudias (7).

-LeBron James, que afronta su segunda temporada en los Lakers, ha promediado al menos 25 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias en todas y cada una de las últimas quince temporadas. Nadie había logrado algo así y lo más parecido son las ocho seguidas que enlazó con 25+5+5 Oscar Robertson. Con 1.101 puntos en esta temporada, adelantará a Kobe Bryant y será tercer máximo anotador histórico por detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. Hasta ahora nunca ha bajado de 1.500 y en el primer partido del curso, ante los Clippers, acabó con 18. Le quedan 1.083.

-Los Kings, que han comenzado con una calamitosa derrota ante los Suns, llevan trece temporadas seguidas con balance negativo, la tercera racha más larga de la historia de la NBA. El récord es de ellos mismos: los Kings enlazaron quince temporadas sin balance ganador entre 1983 y 1998.

-En las últimas cinco temporadas, desde la llegada de Steve Kerr, los Warriors tienen un balance de 322-88, un 78,5% de victorias. Ningún equipo había ganado tantos partidos por número ni por porcentaje en un tramo de un lustro.

-Andre Drummond ha cogido al menos 1.000 rebotes en las últimas seis temporadas. El último que lo hizo durante a siete, lo que tiene ahora a tiro el pívot de los Pistons, fue Elvin Hayes entre 1968 y 1975.

-Karl-Anthony Towns es el único jugador de la historia que ha promediado en sus cuatro primeras temporadas en la NBA al menos un 50% en tiros de campo, un 30% en triples y un 80% en tiros libres. En su estreno ante los Nets, el pívot de los Wolves lo ha bordado: 36 puntos y 14 rebotes con un 11/22 en tiros, 7/11 en triples y 7/8 desde la línea de personal.Towns tiene además el ratio más alto de dobles-dobles de todos los jugadores en activo. Lo logra en un 73,1% de sus partidos.

-DeAndre Jordan tiene el mejor porcentaje de tiro de siempre (67%) a lo largo de su carrera y si se mide solo a jugadores que han disputado el suficiente número de partidos para entrar en la valoración estadística. Artis Gilmore acabó en un 59,9%. La diferecia es tan grande que DeAndre podría hacer un 0/554 en sus siguientes 554 lanzamientos y seguiría siendo el líder histórico en porcentaje de tiro de campo.

-Stephen Curry lleva cuatro temporadas con al menos 4 triples de media por partido. Solo James Harden ha logrado esa media, y lo ha hecho una vez, 4,8 la pasada campaña. Curry además es el único que ha subido esa media hasta 5 (dos veces: 2015-16 y 2018-19). En los catorce primeros años desde que se introdujo el tiro de tres, ningún equipo de la NBA logró promediar 5 por partido en total. En su carrera, Curry suma 15 partidos con al menos 10 triples anotados. Solo otros dos jugadores han logrado llegar a esa cifra en más de un partido: su compañero Klay Thompson (5) y JR Smith (3).

-Vince Carter será el primer jugador con 22 temporadas en la NBA en cuanto juegue un minuto con los Hawks. Y en cuanto salte a pista en un partido de 2020, será el único que habrá jugado en la NBA en cuatro décadas distintas. Si es más allá del 25 de enero, será el cuarto que habrá jugado con 43 años o más.

-Gregg Popovich se ha convertido, en el triunfo de los Spurs ante los Knicks, en el primer entrenador que enlaza 24 temporadas en el banquillo del mismo equipo. Jerry Sloan lo hizo durante 23 con los Jazz. En las últimas 22, Pops ha tenido balance ganador, otro dato sin precedentes. Si los texanos juegan playoffs, serán el primer equipo que lo hace 23 años seguidos. Hasta ahora, los Nationals/76ers son los otros que habían enlazado 22, un tramo en el que tuvieron hasta cinco entrenadores. Y si acaban con diferencial positivo de puntos serán los segundos en hacerlo 23 años seguidos (Trail Blazers 1980-2003).

-Brook Lopez (Bucks) se convirtió la pasada temporada en el pirmer jugador con al menos 150 triples y 150 tapones en una Regular Season. Sumó al menos un triple y un tapón en 65 partidos, otro dato que nadie había alcanzado.

-Nikola Jokic lleva dos temporadas en al menos 18 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias de media. Solo han conseguido esas cifras en dos cursos seguidos Robertson y Westbrook. Jokic ha liderado a su equipo en puntos, rebotes y asistencias en las dos años. Si lo logra un tercero seguido, igualará la marca de LeBron James y Wilt Chamberlain.

-Ben Simmons lleva 22 triples-dobles en su carrera. Si suma 3 en sus primeros 39 partidos será el tercero en llegar a 25 en 200 partidos o menos. Antes lo hicieron Magic Johnson y Robertson.

-Los Lakers y los Knicks son los únicos con al menos 45 derrotas en las últimas seis temporadas. Antes de ese tramo, los Lakers solo habían tenido otras seis en toda su historia anterior.

-La pasada fue la primera temporada desde la 1986-87 en la que todas las franquicias anotaron al menos 100 puntos de media. Y la primera de siempre en la que todas lanzaron al menos 2.000 triples. Además, se alcanzo la media de rating ofensivo más alto, 110,4 por equipo.

-Mitchell Robinson, el pívot de segunda ronda (36) en 2018 que juega en los Knicks, se convirtió en el rookie con más partidos seguidos con al menos dos tapones desde Manute Bol: 29. Su 10% de ratio de tapones también fue el segundo más alto de siempre entre rookies.

-Buddy Hield, que acaba de ampliar su contrato con los Kings, alcanzó el triples 600 en el último partido de la temporada. Es el jugador que más rápido (244 partidos) ha llegado a esa cifra. En el estreno ante los Suns, ha anotado seis.

-Kawhi Leonard acumuló 19 robos más que faltas personales en toda la temporada. De todos los jugadores en activo, solo él y Jimmy Butler tienen en su carrera más robos que faltas. Kawhi lo ha logrado en el 38,5% de sus partidos y Butler en el 38,4%. Les sigue Chris Paul (35,5%).

-¿Llegará a tiempo Zion Williamson de ganar el Rookie del Año? Patrick Ewing es el jugador que se ha llevado el galardón con menos partidos disputados, un 61% (le sugien Brandon Roy, 69,5%). Para superar la marca de Ewing, Zion tiene que jugar al menos 52. Joel Embiid perdió el premio con Malcolm Brogdon en 2017 porque jugó apenas 31 partidos.

-Malcolm Brodgon, precisamente, se convirtió la pasada temporada en el octavo jugador de la historia de la NBA en el club del 50-40-90 (al menos 50% en tiros de campo, 40% en triples y 90% en tiros libres). Se unió (entre jugadores con un mínimo de partidos para calificar) a Steve Nash (cuatro veces), Larry Bird (dos), Mark Price, Reggie Miller, Dirk Nowitzki, Kevin Durant y Stephen Curry.

-Con su triunfo en la prórroga ante los Pelicans, los Raptors sumaron el martes su séptima temporada consecutiva iniciada con victoria. La mejor racha en activo de cualquier franquicia. La mejor histórica son las once de los Sixers (1961-71) y los Spurs (1997-2007). En el lado contrario, otra prórroga dio a los Nets (ante los Wolves) su séptima derrota seguida en el partido inaugural. También la racha más alta viva. La histórica, trece de Memphis Grizzlies (2001-2013). Con su triunfo ante los Knicks, los Spurs mejoran el que ya es el mejor récord total en primeros partidos (32-12 ahora). El peor, el 5-20 de unos Grizzlies que han vuelto a caer, esta vez contra Miami Heat.

Los Blazers ganan en Denver pese al flojo partido de Lillard

2 mayo, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, C. J. McCollum, Colorado, Competiciones, Crónicas deportivas, Damian Lillard, Denver, Denver Nuggets, Deportes, Equipos, Estados Unidos, NBA, Nicola Jokic, Norteamérica, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en Los Blazers ganan en Denver pese al flojo partido de Lillard 

Los Blazers continúan demostrando que tienen fondo de armario y un equipo con alternativas para sobresalir cuando vienen mal dadas. Es el caso del segundo enfrentamiento de las semifinales de conferencia que tuvieron ante los Nuggets. En el primer encuentro habían perdido con merecimiento, y en esta reválida no destacaron por su brillantez sino por el efectismo que les llevaría al 1-1 y a robar el factor-cancha de uno de los pabellones más incómodos de la NBA: el Pepsi Center.

No entraron mal ninguno de los dos en la contienda: golpe va, golpe viene... Hasta el árbitro y unos aficionados a pie de pista se llevaban uno fuerte nada más comenzar. Luego se llevaría otro Torrey Craig, lo que le hizo entrar en la segunda parte con una máscara de plástico que hacía más peliculera la batalla. El inicio fue igualado, pero los primeros cambios volvieron a desnivelar la balanza.

Lillard sí había anotado un par de mérito en ese comienzo, pero no tendría un partido tranquilo. Fue en la línea del mismo, con más fallo que acierto, sufriendo para cuadrar una línea estadística en positivo, dejando espacio a actores secundarios. En el alzamiento de los Trail Blazers, en posición débil tras el primer punto de la eliminatoria, Harkless, Aminu y Kanter pusieron su granito de arena; terminaron echando agua para que el mejunje se hiciera argamasa Collins, que supo jugar muy bien con los espacios y con o sin bloqueos, y Hood, que ya destacó en el partido anterior. Un par de acciones de otro suplente, Turner, mantuvieron los diez de renta que se habían labrado los visitantes antes del descanso.

Se atascaron los de Stotts en el inicio del tercer cuarto, que empezó con un matazo de Malik Beasley y seguía con Nikola Jokic repartiendo felicidad a todos los compañeros que pasaban por su lado. Sin embargo, iba a ser C.J. McCollum el que diera la estocada casi definitiva: bajaron de la decena de puntos de desventaja los Nuggets y el escolta, que tampoco sobresalió de forma exultante, puso un par de canastas (54-65, minuto 30) para dar la estabilidad necesaria y que los Blazers afrontaran el final de partido mucho más tranquilos. O eso creían ellos...

Hubo un arreón final de los de Colorado en el último cuarto. Se llegaron a poner, tángana mediante (culpando a un Kanter que golpeó a Craig sin querer tras salir volando en un choque de trenes con Jokic), a cinco puntos, 90-95, con posesión a favor mientras hacían presión a toda cancha. No fue suficiente, Denver aguantó el vendaval con recursos y pone un empate con el que ahora viajan a su casa a asegurar la teórica ventaja que ahora han ganado.

Los Nuggets golpean primero: Jokic, inconmensurable (37+9+6)

30 abril, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Colorado, Competiciones, Crónicas deportivas, Damian Lillard, Denver, Denver Nuggets, Deportes, Equipos, Estados Unidos, NBA, Nicola Jokic, Norteamérica, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en Los Nuggets golpean primero: Jokic, inconmensurable (37+9+6) 

Los Nuggets consiguen el 1-0 dos días después de ganar el séptimo y agónico encuentro de la anterior ronda ante los Spurs. Lo hacen ante los Blazers, con media semana más de descanso, en el Pepsi Center de Denver, lo hacen para marcar territorio y para disipar dudas, lo hacen para encumbrar a Nikola Jokic (37 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 2 tapones) como uno de los pívots más versátiles y con más potencial de los últimos años.

El partido fue un toma y daca continuo. En la primera manga era un 'si tú anotas, yo también lo tendré que hacer'. Se jugaban un buen baloncesto de bloqueos y rupturas por velocidad en estático, con Jokic desplegando el 'pick&pop' y Lillard jugando con Kanter. El turco dio el susto al hacerse daño en el hombro derecho, ya maltrecho de por sí, en una de las primeras jugadas; luego no parecía que le doliera, pero en rueda de prensa achacó el malestar en esa parte del cuerpo como impedimento para frenar al oponente serbio. Con la entrada de Monte Morris y Will Barton los locales subieron una velocidad y ahí los visitantes también se encontraban cómodos gracias a la salida de un acertado Rodney Hood (17 puntos). Tuvo que salir de nuevo el quinteto habitual de Denver para frenar la sangría, sobre todo con un Millsap que hizo estragos ante Aminu y Harkless.

Jokic estaba tremendo. Enchufaba desde fuera también, lo que abría los espacios. No le podían defender desde cerca porque se iba por velocidad (sí, también) y cuerpeo y horadaba el centro de la zona con todo ello. Un rebote ofensivo y asistencia para triple de Torrey Craig abría una distancia de diez puntos (73-63, minuto 29). No fue la más alta, al inicio del último cuarto subió más. Los tiros fáciles cedidos a Jamal Murray y lo que Jokic aportaba fuera y dentro de la zona estaba siendo demasiado para los Blazers, que tenían de nuevo a Hood como sostén inesperado para que no se les fuera del todo el partido. Ahí apareció Damian Lillard (39 puntos), héroe de los suyos en la anterior serie, y acercó a Portland. Pero los cinco titulares de Mike Malone y también Mason Plumlee llegaron pletóricos a los últimos minutos y no dieron opción al rival de reengancharse definitivamente.

Buen encuentro para abrir esta serie de semifinales de conferencia pese a que la otra del Oeste (Warriors-Rockets) es de la que estará más gente pendiente. De aquí saldrá su rival y no conviene perder ripio a lo que acontezca.

Jokic acaba con los Spurs en un séptimo partido dramático

28 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Denver Nuggets, Deportes, DeRozan, Eliminatorias, Equipos, Gregg Popovich, Jamal Murray, NBA, Nicola Jokic, Playoffs, San Antonio Spurs · Comentarios desactivados en Jokic acaba con los Spurs en un séptimo partido dramático 

Por segundo año consecutivo, los Spurs caen en primera ronda de los playoffs de la NBA. Las derrotas tempranas demuestran que sus mejores tiempos han pasado, la tozudez en volver que no se han ido del todo. Este equipo siempre coge todo lo que está a su alcance. Nunca cede, siempre hay que doblegarlo. No permite ni un despite, exige el máximo y cae simplemente cuando y porque el rival es superior. Eso, y funcionar siempre en base a las virtudes de sus jugadores, es la clave del estilo Popovich, que en una temporada que perfectamente podría haber sido la primera sin playoffs desde 1997 ha acabado produciendo 48 victorias, nuevos talentos presentados en sociedad por la granja spur (un boceto de futuro) y una derrota al limite en el último minuto del partido decisivo de una eliminatoria jugada contra un rival superior y sin factor cancha.

Este 90-86 aplaude el final de trayecto de los texanos y eleva a unos Nuggets que han dado un tremendo estirón en esta eliminatoria, en la que empezaron enredados en el tejido viscoso de Popovich, del que escaparon con un triunfo milagroso en su pista para no ir a San Antonio 0-2 y con un excelente cuarto partido que les evitó un 1-3 de apariencia ominosa. Los Nuggets eran mejores, sí, pero muchos pensaban que sufrirían para demostrarlo y que tal vez ni fueran capaces de hacerlo. Lo primero fue perfectamente cierto, lo segundo no. Y están en segunda ronda por primera vez desde 2009. Una década después y listos para medirse a unos Blazers mucho más descansados y como mínimo igual de felices. Será la eliminatoria del que saldrá el finalista de Conferencia con menos papeletas de ser campeón de los cuatro que sobrevivan, seguramente, pero apunta desde luego a eliminatoria preciosa. Llena de baloncesto.

Los Spurs vivieron hasta la penúltima posesión de un séptimo partido muy séptimo partido (los dos equipos por debajo del 40% en tiros, 8/43 total en triples) a pesar de que no consiguieron cumplir con la que parecía su mejor baza: sujetar de salida a un rival mucho más inexperto y alimentarse de sus dudas a partir de ahí. Al contrario, jugaron un infame primer cuarto (23-13) en el que Rudy Gay (acabó en 21+8) salvó los muebles con el resto del equipo en un 2/18 en tiros y solo dos puntos del quinteto titular, algo nunca visto en los últimos veinte años de playoffs. Eso dio vuelo a unos Nuggets que parecieron a salvo en el segundo cuarto (47-34 al descanso) y en segunda ronda en el tercero (69-52 a 15 minutos del final). Pero que se vieron 88-86 a 52 segundo del final, con el público aterrado y los profetas de su desastre frotándose las manos. Jamal Murray frenó la sequía con una canasta valiente en carrera y el marcador ya no se movió: Craig taponó a DeRozan y los Spurs se hicieron un lío y no llegaron a hacer falta ni a volver a tirar a canasta. Los Nuggets, con cara de no saber muy bien que estaba pasando pero con un alivio absolutamente sincero, ganaron y se metieron en segunda ronda.

Nikola Jokic acabó con 21 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias. Es el primer pívot desde Wilt Chamberlain con más de un triple-doble en una serie de playoffs y ha promediado en la primera eliminatoria de su carrera 23,1 puntos, 12,1 rebotes y 9,1 asistencias. Jamal Murray ha pasado las de Caín en muchos momentos pero fue el héroe del segundo partido y anotó la canasta decisiva en este séptimo, que cerró con 23 puntos. Su equipo ha ganado los cuatro en los que él ha anotado al menos 20. Y así Jokic y Murray, los líderes de estos Nuggets, se las apañaron para ser determinantes a pesar de un 0/6 en triples (2/20 su equipo) y un 18/45 total. Así son los playoffs y así son, sobre todo, los séptimos partidos: se trata de ganar. El resto lo puso el trabajo de Millsap, Harris y Craig.

Los Spurs regresaron a un partido que tenían perdido y dieron un susto de muerte al público, aunque finalmente no afinaron en las últimas jugadas y cayeron víctimas de sus propias limitaciones. Un esfuerzo titánico para un equipo que fue flojísimo a domicilio en Regular Season y que arañó un triunfo y rondó otros dos en una pista que, altitud mediante, suele ser territorio comanche. Derrick White no tuvo el día (0/7), Forbes apuntó a héroe (19 puntos), Gay jugó como en los viejos tiempos y LaMarcus Aldridge (16 puntos, 16 tiros) y DeRozan (19 y 21) demostraron que son estrellas en versión sí pero no. El escolta, sin esconderse, alternó cal y arena en los últimos ataques tras empezar el partido con ocho fallos seguidos justos después de que, en fin, Kawhi Leonard anotara 45 puntos para los Raptors. Su vida en los playoffs sigue sin ser fácil, y no ayuda a la hora de la verdad que ni él ni LaMarcus sean buenos tiradores de tres, un alivio tremendo para la defensa de unos Nuggets que espantaron fantasmas, dieron un buen estirón y subieron la nota final de la temporada, pase lo que pase ahora con los Blazers. La cosa marcha. Y también lo hace, peor que antaño pero mejor de lo que muchos esperábamos, para los Spurs. Aunque ya estén de vacaciones...

Primer bombazo en el Oeste: los Spurs se imponen en Denver

14 abril, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Denver Nuggets, Deportes, Eliminatorias, Equipos, Gregg Popovich, NBA, Nicola Jokic, Playoffs, San Antonio Spurs · Comentarios desactivados en Primer bombazo en el Oeste: los Spurs se imponen en Denver 

Primera noche de playoffs... y tres victorias a domicilio, tres eliminatorias con el factor cancha reventado y solo un equipo, cómo no los Warriors, tan tranquilo de entre los teóricos favoritos. Nunca en la historia de la NBA los dos séptimos (de Este y Oeste) habían comenzando ganandos a los dos segundos. Más allá del bochorno inicial de los Sixers ante los Nets, esas son dos series que se han puesto tremendamente interesantes. Pero si no parece a priori (a priori) que los fantasmas de los Raptors vayan a llevarles a un costalazo en primera ronda, y si en todo caso la apuesta más fácil sigue siendo el talento en el Sixers-Nets... hay algo especialmente peligroso, carnívoro, en la victoria (96-101) de los Spurs en Denver.

Porque el partido fue, casi paso a paso, lo que habían dibujado los que dudaban de los Nuggets a pesar de su excelente temporada. Falta de oficio, un pecado mortal en su primer partido de playoffs desde 2013 contra unos Spurs que llevan jugándolos desde 1998. Falta de instinto, o de jerarquía, y manos temblorosas cuando quemó el balón. Que quemó mucho. La cosa se pone fea para unos Nuggets que no ganaron en San Antonio en Regular Season (claro que los Spurs tampoco habían ganado en las Rocosas) y que han sido el mejor equipo local de la temporada (34-7). Jugaban, además, contra un rival también temible en su pista (32-9) pero muy débil fuera de ella (16-25). Es decir: para los Nuggets era fundamental mantener el factor cancha ante un enemigo curtido, inteligente, ultra agresivo ante su público y extraordinariamente bien entrenado. Así que sí: los Nuggets tienen un problema. Del que todavía pueden salir, desde luego, pero problema.

Los Spurs sabían, y se notó desde el salto inicial, que tenían que aprovechar cualquier oportunidad para robar ese factor pista. No les valía un partido igualado y una derrota con buenas sensaciones. Se trataba de cambiar la temperatura, poner el veredicto en su cubil de Texas y llenar de sombras la mente de un rival que llegó a playoffs tirando en un 32% de tres en los últimos 15 partidos y se quedó en un 21% después de arrancar en un terrible 1/9. Buenas situaciones de tiro pero demasiados fallos. Por eso Malone puede pensar que el plan de partido era bueno. Y por eso Popovich tiene ya la certeza de que puede llevar a segunda ronda a un equipo que es una de sus obras maestras, y eso es mucho decir para el técnico con más victorias ya totales entre Regular Season y playoffs (1.413 por las 1.412 de Lenny Wilkens). Era imposible no pensarlo viendo a Bryn Forbes (15 puntos) cargar con el peso del equipo o a Derrick White, su último invento, abrasar a los Nuggets con una determinación a prueba de bombas, 16 puntos, 5 asistencias y una defensa impresionante sellada con un robo final a Jamal Murray que dejó sin último ataque a los Nuggets, que llevaban toda la noche con cara de mal jugador de póker: si a los cinco minutos no sabes quién es el primo, es que el primo eres tú.

Entre LaMarcus Aldridge y DeMar DeRozan (ganó y los Raptors perdieron: cosas) sumaron 33 puntos con 36 tiros. Ni Belinelli ni Mills entraron en racha ni Bertans aprovechó los desajustes contra quintetos de su rival con dos interiores puros. No pasa nada excepcional, nada que inclinara las cosas del lado de los Spurs por sorpresa: fue cosa de plan de trabajo, inercia y acierto. Los Nuggets jugaron bien pero fallaron mucho, cada vez más inseguros. Su mal inicio en el tiro les puso por detrás desde el primer cuarto (25-30) y el partido fue ya una tortura constante, siempre a tiro pero nunca por delante. Cada posible punto de inflexión encontraba respuesta de un rival consciente de sus recursos, colectivo y mucho más seguro de sus fuerzas, aunque en total estas puedan ser menos. Quienes pensaban que Jamal Murray difícilmente estaría en nivel de estrella en playoffs, se llenaron de razones (17 puntos pero 8/24 en tiros y 0/6 en triples, ninguna asistencia) aunque el canadiense, eso sí, lo intentó todo, alternando canastas corajudas y errores groseros en los últimos minutos. Quienes pensaban que los rivales podrían minimizar a Jokic se quedaran con sus 10 puntos y sus solo 9 tiros (solo tres tiros libres entre él y Murray) y no con sus 14 rebotes y 14 asistencias, un triple-doble gestado en pases inteligentes contra una presión de los Spurs que intentó que el balón estuviera en sus manos lo menos posible.

Todo lo que sucedió estaba dentro de lo que todo el mundo sabía que podía pasar, también los que menos confiaban en la sorpresa. Ahora a los Nuggets, a los que no les sobra ni un ápice de confianza, les toca pasar una prueba de verdad seria: sortear ante todo el segundo partido, donde otra derrota sería dramática, y cazar después al menos un triunfo en San Antonio, el patio de recreo de ese Popovich de sonrisa afilada, casi sarcástica, que se metió el primer asalto en el bolsillo con el partido jugado de cabo a rabo según sus reglas. Y si eso suena a algo que ya hemos visto muchas veces, muchisimas, es sencillamente porque es así.

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