¿Misión imposible? Zion y los Pelicans van a por los playoffs

8 marzo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Minnesota Timberwolves, NBA, New Orleans Pelicans, Zion Williamson · Comentarios desactivados en ¿Misión imposible? Zion y los Pelicans van a por los playoffs 

Siguen los Pelicans. En esa carrera por el octavo puesto del Oeste en la que todos persiguen, aunque a veces no lo parece, a los Grizzlies. Kings, Pelicans, unos Blazers en caída libre, Spurs... los Pelicans parecían ventilados tras perder en casa contra los Lakers y los Wolves, esta segunda derrota imperdonable, y en Dallas. Pero han ganado dos partidos y, 28-36, están a cuatro partidos de los Grizzlies. Con menos de veinte por jugar, parece una diferencia insalvable. Pero...

Pero el calendario pone picante. Los Pelicans juegan el miércoles contra los Kings (28-35) una final. Pero es que en las próximas dos semanas tendrán otro duelo con los californianos y dos cara a cara con los Grizzlies. Así que queda un mes de emociones teóricamente muy fuertes. Alvin Gentry aprieta y sabe que su equipo tiene que hacer un sobresfuerzo, e incluso después del triunfo en Minnesota se quejó de los errores de sus jugadores, faltas innecesarias y demasiadas pérdidas (25 para 30 puntos del rival). “Hoy nos bastó incluso así, otros días no nos bastará...”.

Pero en esa extraña pelea por el octavo del Oeste, parece que solo importa ese hoy. Y los Pelicans lo salvaron ante los mismos Wolves que les dieron un disgusto tremendo hace unos días. Mejoraron en su defensa del perímetro y fueron efectivos en ataque. Jrue Holiday acabó con 37 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias, un partidazo tremendo, Lonzo ball con 18+5+8 y Brandon Ingram con 15+12+7. Esta vez no se echó demasiado en falta a Redick por fuera y, por dentro, Zion Williamson percutió (más en la primera parte) para irse a 23 puntos y 7 rebotes. Es el primer rookie desde Michael Jordan (1984-85) que mete al menos 20 puntos en 16 de sus 20 primeros partidos.

Los Wolves no tuvieron arsenal para responder: D’Angelo Russell se quedó en 19 puntos con un 0/7 en triples (8/33 el equipo) y Juancho Hernangómez solo anotó 3 con 8 rebotes y un 1/5 en tiros. El mejor volvió a ser Malik Beasley (21 puntos, 9 rebotes), un jugador que parece tener un hueco obvio en el futuro de unos Wolves que un año más ven muy lejos los playoffs. También, aunque no tanto, los Pelicans... que siguen soñando y ahora juegan una final en Sacramento.

Regalo de Zion a sus compañeros para hacer piña: «Está bien, pero ganando 150 putos millones…»

6 marzo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA, New Orleans Pelicans, Regalos, Zion Williamson · Comentarios desactivados en Regalo de Zion a sus compañeros para hacer piña: «Está bien, pero ganando 150 putos millones…» 

Los Pelicans están intentando, ya con muchas dificultades, entrar en las posiciones de playoffs por la Conferencia Oeste. Es una empresa complicada en la que tienen a su lado a veteranos como los Spurs que están viéndose fuera o a otra escuadra joven como la de los Grizzlies con muchas más posibilidades que ellos de meterse.

Temporada de reconstrucción rápida ésta de los Pelicans. La llegada de Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart procedentes de los Lakers unidos a fichajes como los de Redick o Melli o la permanencia de Jrue Holiday han dado a los Gentry un nuevo aire, pero el cambio sin duda se llama Zion Williamson. El novato de Salisbury (Maryland), en muy pocos partidos, ha tirado la puerta abajo y ha elevado el nivel bastante en lo que estaba siendo una campaña un tanto decepcionante hasta su debut. Es por ello que el jugador quiere imprimir un poco más de carácter. Ya es el líder de vestuario de esta franquicia, no sólo de cara al exterior, por lo que quiere ganarse el favor de sus compañeros como santo y seña de la franquicia.

Usualmente se suele tratar a los novatos, en la NBA y fuera de ella, con algo de gracia: pagar cenas, gastarle alguna broma absurda, etc. En esta ocasión se ha dado la vuelta a la tortilla. Williamson ha querido tener un detalle con la plantilla de los Pelicans que ha descubierto Chris Haynes, periodista de Yahoo. Zion le ha regalado a cada uno de los miembros del plantel de los Pelicans unos auriculares de la marca Beats, la que ha hecho multimillonario al rapero Dr. Dre, con los colores de la equipación que coincide con los del Mardi Gras, el carnaval de Nueva Orleans

Algunos, como Ingram, vacilaron con el presente: "Ha sido una sorpresa, algo inesperado. Pero joder, para él... que se estará llevando como 150 putos millones de dólares... Ya hablando en serio, es muy guay. Todos los chicos jóvenes que estamos en el equipo vamos de la mano y cosas como éstas ayudan". El propio Zion declaró tras conocer la reacción de los compañeros: "Pensé que sería un buen regalo. Lo que me gusta es que lo disfruten y me congratulo de que les haya gustado".

¿Guerra fría? «LeBron y Zion no tienen ningún tipo de relación»

1 marzo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Lebron James, Los Ángeles Lakers, NBA, New Orleans Pelicans, Zion Williamson · Comentarios desactivados en ¿Guerra fría? «LeBron y Zion no tienen ningún tipo de relación» 

Esta noche se juega el cuarto y último Pelicans-Lakers de la temporada. Al menos de la Regular Season ya que los Lakers tienen el primer puesto del Oeste muy encarrilado y los Pelicans tienen aspiraciones muy reales de acabar octavos. Una eliminatoria de playoffs sería, claro, un lujo para la NBA y las audiencias televisivas... y una muy buena serie ya que los de Louisiana han reaccionado muy bien a un pésimo inicio de temporada. A partir de ahí, Anthony Davis contra Nueva Orleans, Ingram y Lonzo de vuelta en Los Ángeles... y el duelo generacional LeBron James-Zion Williamson, claro. Por ahora, 3-0 para los Lakers, que sin embargo no han ganado ninguno de los tres partidos por más de diez puntos y solo en el último, la pasada semana, estaba en pista Zion. El de hoy será el segundo en NOLA y, por lo tanto, el segundo de Davis en la que fue su casa, dond tuvo un recibimiento muy caliente pero acabó siendo decisivo en el triunfo de los Lakers el 28 de noviembre, en el primer duelo entre los dos equipos (110-114). Los dos siguientes se han jugado en el Staples (123-113 y 118-109).

Más allá del obvio foco de atención que es tener a Anthony Davis de vuelta en cancha de los Pelicans, muchas miradas estarán en el duelo entre LeBron y Zion. En el primer cara a cara, 29 puntos y 6 rebotes de Zion pero 40 (por primera vez en la temporada) y 8 de un LeBron que gobernó los minutos decisivos a su antojo. Después del partido, sin embargo, hubo un asunto que acaparó muchos comentarios: la fría relación LeBron-Zion. El primero lo dejó claro: "Nunca hemos mantenido una conversación, no nos hemos encontrado". Y Zion lo confirmó: "Supongo que nuestros caminos no se han cruzado". Joe Vardon, de The Athletic, profundiza en este asunto y apunta que han estado al menos cinco veces en el mismo pabellón. LeBron incluso estuvo en un Duke-Virginia de College con Zion defendiendo la camiseta de los Blue Devils. Esta frialdad contrasta con la relación que tiene LeBron con muchos jugadores. El alero ejerce de patrón de la NBA y suele tener siempre gestos hacia los jóvenes, el último público con Ja Morant después del partido de esta noche: "Para lo que necesites, dentro o fuera de la cancha". Nada similar ha sucedido hasta ahora con Zion.

Según este artículo, las apariencias no engañan y no hay ninguna relación entre LeBron y Zion más allá que ambos cruzan buenas palabras cuando se les pregunta directamente. El veterano dijo la semana pasada esto de Zion: "Está a un nivel increíble, cada partido es mejor que el anterior. La NBA actual le va de maravilla a su forma de jugar". Y Zion tampoco se quedó corto: "Es un jugador impresionante, su currículum habla por sí solo". Vardon apunta a varias razones para que LeBron no haya acogido a Zion como a otros, y también para que este no se haya acercado más al entorno del de Akron. Por un lado, LeBron habría percibido el recibimiento que Zion ha tenido a nivel mediático en la NBA, lo más parecido a su propia llegada en 2003 que se ha visto. Además, Zion siempre ha asegurado que su jugador favorito es Michael Jordan, veía vídeos por indicación de su madre del propio Jordan, Magic Johnson y Larry Bird, y no firmó con Klutch, la agencia de Rich Paul, mano derecha de LeBron. Además, tiene contrato ya con Jordan Brand, asociada pero en realidad rival a la hora de la verdad de la Nike de Jordan. Sea como sea, un poco más de morbo para el Lakers-Pelicans, no digamos si acaba siendo duelo de primera ronda de playoffs...

 

Kawhi y Williams pueden a unos Pelicans que se quedan sin aire

18 enero, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Los Ángeles clippers, NBA, New Orleans Pelicans · Comentarios desactivados en Kawhi y Williams pueden a unos Pelicans que se quedan sin aire 

Los Clippers sobrevivieron en un mal día a un equipo que llegaba al partido embalado. Los Pelicans habían ganado 10 de sus últimos 14 partidos y hasta el inicio del último cuarto parecía que podían alargar la racha. Hasta entonces casi todo funcionaba: Lonzo, Favors, Hart, Hayes… Curiosamente fue Ingram, que está haciendo una temporada de escándalo, el único que no daba la talla. Algo que se iba a agravar en los minutos finales. El alero metió sólo 7 puntos en la segunda mitad, 2 en el cuarto final. Y ahí, con el marcador igualado y su equipo haciendo la goma, le echaron mucho de menos. Pero es que enfrente, y ante un conjunto que se puso a defender tarde pero a tiempo, había dos señores llamados Kawhi Leonard y Lou Williams ante los que necesitas todo tu arsenal si no quieres que te dejen noqueado.

El partido lo empezaron dominando los Pelicans gracias a la conexión entre Brandon Ingram (que llegaba de hacer el mejor partido de su carrera) y Derrick Favors. El pívot puede estar jugando como nunca en Nueva Orleans. A falta de que se incorpore Zion, es la referencia interior absoluta y lo está aprovechando a las mil maravillas. Kawhi Leonard respondió como el líder que es para dar las primeras ventajas a su equipo, pero entonces apareció Lonzo, otro al que el cambio de aires le ha sentado fenomenal. Iba a acabar el primer cuarto como el máximo anotador, reboteador y asistente de su equipo.

Con la entrada en pista de las segundas unidades tomaron protagonismo Alexander-Walker en los locales y Harrell en los visitantes. Los bloqueos a Hayes dejaban liberado al de los Clippers que amenazó con hacer un agujero en el rival. Porque la defensa no estaba siendo ninguna maravilla, pero peor aún lo fue la de los angelinos. Al descanso (80-72) los Pelicans tenían un acierto del 63,8% en tiros de campo y del 52,4% en triples. Más allá de las triquiñuelas de Beverley y de que Kawhi se pegó a Ingram en los últimos minutos, es seguro que Doc River se marchó al vestuario bastante enfadado con el desempeño de su equipo atrás. Algo que, por cierto, no es noticia.

Los 80 puntos suponían para los Pelicans igualar su récord de puntos al descanso y los 152 combinados eran la segunda máxima anotación de la temporada en los primeros 24 minutos. El tercer cuarto le sirvió a los locales para moverse en una ventaja constante de 10 puntos en lo que era una pelea de Kawhi Leonard contra todos. El alero acabó con 39 puntos (y 6 rebotes, 6 asistencias y 5 robos) logrando su quinto partido seguido con más de 30 tantos. El partido, que se alargaba hasta el extremo en el tiempo por culpa de los tiros libres (lanzaron 75 entre los dos, los Pelicans fallando 13 de ellos), cambió radicalmente en los últimos 12 minutos. Entonces apareció uno de los mayores especialistas en esos momentos en los que se deciden los partidos.

Lou Williams, que había aportado de forma intermitente, metió 14 de sus 32 tantos en el último periodo. Entre ellos un triple que puso el 133-127 a 30 segundos del final y que acabaría siendo definitivo. A los Pelicans se les cortaron las vías de anotación. Simplemente no pudieron seguir el ritmo de su rival, que le endosó un 31-20 en el último parcial. Aunque dos triples finales de Lonzo (18+10+11) y de Redick (19) dieron esperanzas a la afición. Sin embargo el ex de Philadelphia no pudo acertar en el último intento de tres para forzar la prórroga. Un tiro en movimiento, con poco más de 2 segundos en la jugada y con la mano infinita de Kawhi encima.

La NBA a sus pies: ‘Alley-oop’ y mate imposible de ‘La ceja’ que hizo enloquecer el Staples

4 enero, 2020 · Archivado en Anthony Davis, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Los Ángeles Lakers, NBA, New Orleans Pelicans · Comentarios desactivados en La NBA a sus pies: ‘Alley-oop’ y mate imposible de ‘La ceja’ que hizo enloquecer el Staples 
Anthony Davis fue el hombre más destacado en la victoria de los Lakers ante su exequipo. Acciones como esta hicieron vibrar al público de Los Ángeles.

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