Privación de sueño: el feo secreto que todos conocen en la NBA

16 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Biología, Ciencia, Ciencias naturales, Competiciones, Deportes, Descanso, Especialidades médicas, Fisiología, Hassan Whiteside, Medicina, NBA, Salud, Sueño, Tobias Harris · Comentarios desactivados en Privación de sueño: el feo secreto que todos conocen en la NBA 

En una NBA super profesionalizada, con los jugadores cada vez con más recursos para controlar su rendimiento y la Liga con una preocupación creciente por la buena salud de los auténticos protagonistas, hay un punto negro, oscuro, del que pocos hablan pero que casi todos tienen en mente. Se trata de la privación de sueño, algo que acompaña a los equipos durante toda la temporada y que determina completamente los ritmos fuera y dentro de la cancha. "Dormir bien puede marcar la diferencia entre hacer uno de los mejores partidos de tu carrera o hacer uno horrible", explica Hassan Whiteside en el extenso artículo de la ESPN firmado por Baxter Holmes.

La acumulación de partidos y los constantes cambios de horarios obligan a los jugadores a tratar de dormir en los aviones, a confiar en que las camas de los hoteles sean buenas, a tomar melatonina para intentar conciliar el sueño... Atajos de todo tipo para tratar de dormir bien. Pero "es imposible", confirma Whiteside. En la NBA se disputan 82 partidos en seis meses, lo que obliga a los jugadores a recorrer más de 80.000 km a año en avión (una media de 402 km al día durante 25 semanas seguidas), suficiente para dar la vuelta al mundo dos veces. Se juega cada 2,07 días de media con 13,3 back-to-back. Algunos especialistas están comenzando a recopilar datos sobre la privación de sueño y las primeras conclusiones sugieren que es "el azote silencioso" de la NBA.

A pesar de todas las medidas que está tomando la Liga parea atajar el problema (cambios en el calendario, inversión en mejoras de las condiciones de vuelo, mayor atención sobre la salud mental de los jugadores...), la privación de sueño se mantiene como "el gran problema sin solución", según una fuente de la Liga que trabaja sobre el terreno. "Es el pequeño y feo secreto que en realidad todo el mundo conoce". Tobias Harris es otro de los jugadores que ha participado en el artículo y ha dejado una frase bastante esclarecedora: "Creo que un par de años la privación de sueño será un problema del que hablaremos igual que se habla de las conmociones cerebrales en la NFL".

Timothy Royer, especialistas en rendimiento deportivo y neuropsicólogo (actualmente trabaja con los Grizzlies), pone la diana sobre los ritmos circadianos y su importancia, no sólo en el rendimiento de los jugadores, sino en su propia salud. "No hay ninguna empresa en el mundo que cambie los turnos de sus trabajadores de la forma en que lo hacemos en la NBA", asegura. La Agencia Mundial de la Salud ha llegado a señalar que el trastorno continuo de los ritmos circadianos causado por el constante cambio en los turnos de trabajo puede llegar a ser una de las causas que provoque cáncer. "Creo que no es sólo un obstáculo para el rendimiento de los jugadores. Estamos hablando de algo que provoca lesiones y acorta sus vidas", sentencia Royer.

Las cuentas de la crisis china de la NBA: pérdidas de 500 millones

13 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, China, Competiciones, Deportes, Equipos, Houston Rockets, NBA, Presupuestos deportivos · Comentarios desactivados en Las cuentas de la crisis china de la NBA: pérdidas de 500 millones 

La pretemporada de la NBA en China, donde los Lakers y los Nets han hecho doblete, ha llegado a su fin. Los Rockets jugaron en Japón, pero su mánager general, Daryl Morey, desató una crisis sin precedentes con China por un tweet en el que defendía la libertad en Hong Kong, donde se estaban produciendo violentas revueltas justo cuando la franquicia texana estaba cerca de ese territorio. Lo que acaban de empezar, sin embargo, son las consecuencias de tal patinazo. 

Estados Unidos, a través de políticos de todo signo, de miembros de los estratos más altos de la sociedad y del ciudadano corriente, se ha puesto a favor de Morey de una u otra forma, aplaudiendo tanto la libertad de expresión como su condena de estos actos políticos. La NBA, no tanto: Tilman Fertitta, el propietario de los Rockets, le reprendió al instante y públicamente; Adam Silver y la Liga fueron tibios al principio aunque terminaron mostrándose más claros viendo que su respuesta no había quedado clara; pero el dinero que se mueve es mucho y nadie quiere perder poder. Pocos han sido los jugadores que se han pronunciado en público acerca de este desaguisado, pero Rachel Nichols (ESPN) informaba hace unos días sobre conversaciones en privado: las ha habido y se le ha trasladado a Silver la preocupación por un mercado clave como el chino, fuera ya de todo signo político y metiéndose sólo en el terreno económico. 

Marc Stein (The New York Times) ha hecho un análisis de la situación tras la primera tormenta y pone las cifras a lo que se prevé que ocurra. La estimación más optimista en los círculos de la NBA es que perderán unos 500 millones de dólares al año debido a este conflicto si no se resuelve. Sólo los Rockets ya se dejarían 25 millones cada temporada, lo que es un fracaso para ellos: son el equipo con más poder allí por el pasado de Yao Ming, la gran estrella del baloncesto del país, en Houston.

"El 90% de jugadores de la NBA no sabían ni lo que estaba pasando en Hong Kong hace una semana", dice un jugador que se mantiene en el anonimato. Pese a ello, poco han tardado en levantarse ante la posibilidad de que sus negocios, los de sus patrocinadores y los de sus equipos, se vean afectados en un lugar que se estaba asentando como un mercado muy potente a corto y medio plazo.

Tacko Fall, un fenómeno de 2,26… que puede quedarse sin equipo

12 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Boston Celtics, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA · Comentarios desactivados en Tacko Fall, un fenómeno de 2,26… que puede quedarse sin equipo 

Los Celtics ganaron a los Magic (75-100) y están 2-0 en una pretemporada de extraño optimismo. Fue tal la decepción del curso pasado, tan feas las sensaciones de un equipo que comenzó como aspirante al anillo y no se sabe dónde terminó, que en Boston se han aplicado aquello de que el dinero no da la felicidad, o algo similar, y afrontan con una sonrisa la temporada a pesar de que han bajado un escalón, a priori, en lo deportivo, tras las salidas de Kyrie Irving y Al Horford que abortaron cualquier intento de ir a por un Anthony Davis que acabó en los Lakers. La reconstrucción que había llevado a cabo, entre halagos y acumulación de assets, Danny Ainge, se fue al traste. Pero ahora gusta, y eso ya es mucho, la reconstrucción de la reconstrucción, la confección de un equipo que vuelva a jugar con química e intensidad y con el que pueda trabajar más a gusto Brad Stevens.

El gran fichaje es Kemba Walker, del que se espera una producción numérica (siendo Kyrie en pureza un jugador muy superior) no muy distinta a la de un Irving que no dejó ningún tipo de buen recuerdo tras dos años en Boston. A partir del nuevo jugador franquicia, Stevens quiere jugar con Jaylen Brown, Jayson Tatum y Gordon Hayward entre el dos y el cuatro, con su concepto habitual de posiciones intercambiables, y con un pívot en el que, ya se sabe, gustan las bazas de small ball y los defensores capaces de ajustar y cambiar para quedarse con los exteriores. Por lo que se ha visto en pretemporada, ese es el nuevo/viejo esquema (con Marcus Smart como primer relevo en la rotación exterior) para un equipo con dudas en el puesto de pívot tras la salida de Horford y también la de Aaron Baynes, que marchó a Phoenix. Enes Kanter es un mediocre (como mucho) defensor y por ahora tampoco está convenciendo en lo que son sus puntos fuertes (rebote, puntos en la zona...), así que la prensa de Massachusetts cree que el que puede iniciar la temporada como center titular es Daniel Theis. El alemán es mucho más intenso y versátil que Kanter en defensa y Stevens ve con buenos ojos no tener que defender el pick and roll con un eje Kemba-Kanter que podría ser laminado casi por cualquier rival.

Así que los Celtics tienen a Theis y Kanter, y tienen al francés Vincent Poirier (un rookie de 25 años) y a Robert Williams III (27 del draft en 2018), un interior elástico pero de mala cabeza en el que todavía tienen esperanzas (a ver hasta cuándo) en Boston. Y tienen a Grant Williams, número 22 del último draft y un interior pequeño (no llega a dos metros) pero muy inteligente e intenso en defensa. Para muchos un robo en el draft y un jugador idóneo para la versión más moderna del estilo Stevens, quintetos pequeños con máxima presión en los ajustes y cambios defensivos, un rol en el que también puede tener minutos de obrero Semi Ojeleye (también por debajo de dos metros).

Son, por lo tanto, tres pívots puros (Kanter, Poirier y Robert Williams), otro que ejerce ese rol (Theis) y dos que pueden hacerlo en versión ultra small ball (Grant Williams, Ojeleye). Variedad y profundidad que deja una pregunta obvia: ¿qué pasa con Tacko Fall?

Fall, ya se sabe, es un senegalés de 2,26 y 23 años que se ganó su lugar en la NBA (y da la sensación de que puede tenerlo) en cuatro en los que fue constantemente a más en UCF, donde disputó el March Madness y puso contra las cuerdas a la Duke de Zion Williamson (y Barrett, y Reddish...). Tacko es una sensación entre los aficionados, que nunca han visto a un jugador así, y un tipo muy (MUY) querido en el vestuario verde, muy apreciado por Brad Stevens y que, según la prensa que sigue al equipo, cuenta con confianza desde los despachos, donde creen que puede convertirse en un jugador útil a pesar de que su altura es al mismo tiempo una obvia bendición pero también un problema (con 140 kilos de peso) en el actual ritmo de juego de una NBA con cada vez menos pívots de vieja escuela, más ritmo de juego, tiro exterior, cambios en defensa...

Fall trabaja en pretemporada para hacerse hueco entre los quince puestos de la rotación final de los Celtics, la que comience la próxima e inminente Regular Season. No es fácil, y no sólo por la citada estructura interior que ya tiene el equipo. Los golpes al plan inicial (Kyrie, Horford, Davis...) dejaron a Ainge sin ganas de hacer grandes negocios con los picks que había amasado y, después de algunas operaciones menores, los Celtics acabaron con cuatro rookies drafteados. Además de Williams (22), el escolta Romeo Langord (pick 14) y los bases Carsen Edwards (33) y Tremont Waters (51). Al menos los tres primeros tienen trazas de jugadores de rotación a corto o medio plazo, y Waters cuenta a su favor con (aunque mide 1,85) un incuestionable instinto anotador. Además, otro nombre sobresale en el verano del equipo: Javonte Green, un swingman de 1,93 pero con un físico portentoso que se ha ganado una consideración muy seria para estar en el roster final a base de trabajo, intensidad y fuerza. Mates bestiales y esfuerzo constante para un jugador que no fue drafteado en 2015, que tiene ya 26 años y que la pasada temporada estaba en el Ulm alemán (13,8 puntos y 4,7 rebotes de media entre Liga y Eurocup).

Green también tiene papeletas para quedarse en nómina y se le considera un jugador más útil para el cortísimo plazo que un Tacko Fall que tiene a su favor las posibilidades de futuro (y tres años menos), que es un especimen físico único (33 centímetros más que Green) y, que también cuenta, el cariño de público y compañeros. El pívot tiene un contrato exhibit 10, una fórmula a la que se pueden adscribir los equipos con afiliado en la G League (los Red Claws de Maine en el caso de los Celtics) y que se firman por un año, por el mínimo (unos 582.000 dólares la temporada pasada) y con un bonus de hasta 50.000 dólares si se convierte en contrato two-way (de G League y NBA, básicamente) o si el jugador pasa 60 días en el afiliado de la Liga de Desarrollo sin ser cortado ni cambiar de aires. Pero esta fórmula apenas tiene protecciones y aunque los Celtics tendrían los derechos de Fall en G League, el pívot podría firmar con otro equipo NBA, algo que no gusta nada en Boston. Así que el gran fenómeno de 2,26 tiene serias opciones de estar en el roster final de los Celtics aunque la identidad acutal de la rotación interior y el empuje de otro outsider como Javonte Green dejan abierta la puerta a una salida abrupta de los Celtics para un Fall que ante los Magic solo jugó 6 minutos en los que cogió dos rebotes y falló su único tiro a canasta. Veremos qué deciden Ainge y Stevens.

 

143-123: Show de Stephen Curry con 40 puntos en 25 minutos

11 octubre, 2019 · Archivado en NBA · Comentarios desactivados en 143-123: Show de Stephen Curry con 40 puntos en 25 minutos 
Stephen Curry ha metido en 25 minutos en pista 40 puntos, que ha adornado con 6 rebotes y 6 asistencias. Un show particular dentro del espectáculo general de los Golden State Warriors en su victoira sobre Minnesota Timberwolves por 143-123, en...

Empieza el partido: Kyrie debuta entre la polémica china

10 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Brooklyn Nets, Competiciones, Deportes, Equipos, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Empieza el partido: Kyrie debuta entre la polémica china 

Última hora del Lakers - Nets, en directo

Previa del Lakers - Nets

Lakers y Nets se enfrentan en un muy esperado amistoso entre la polémica originada en China. El tuit de Daryl Morey ha provocado una reacción en cadena entre el país asiático y la NBA que no ha finalizado y que ha estado a punto de suspender el encuentro que hoy tiene lugar en Shanghái. A pesar de la cancelación de la rueda de prensa previa al choque, el partido se disputará ante la afición china, que verá a LeBron James y Kyrie Irving enfrentarse una vez más.

Los Ángeles Lakers

Los Lakers empiezan con ilusión su nueva era, en la que Anthony Davis será el principal protagonista junto a LeBron James. La pareja se marcó un buen espectáculo en el debut de pretemporada ante los Warriors, que estrenaron el carísimo Chase Center con una derrota que estropeó la fiesta. El estreno de Davis con los nuevos Lakers, dirigidos por Frank Vogel en los banquillos, ha llenado de esperanzas a un equipo que quiere volver a playoffs por primera vez desde 2013.

As a seguir. Anthony Davis

Brooklyn Nets

Ganaron contra el Franca brasileño en un encuentro de pocas conclusiones en el que no jugó Kyrie Irving, máxima atracción del equipo hasta que Durant se recupere de su lesión en el tendón de Aquiles. El base debutará hoy ante los Lakers ante su ex compañero LeBron James en un duelo que servirá a los de Atkinson para coger sensaciones de cara a una temporada que empieza en poco más de diez días.

As a seguir: Kyrie Irving

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