Un colombiano presidirá una franquicia de la NBA: Gersson Rosas ficha por Minnesota

2 mayo, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Colombia, Competiciones, Deportes, Equipos, Gente, Latinoamérica, Minnesota Timberwolves, NBA, Presidentes clubes, Sociedad, Sudamérica · Comentarios desactivados en Un colombiano presidirá una franquicia de la NBA: Gersson Rosas ficha por Minnesota 

Los Timberwolves tienen por fin un nuevo responsable de operaciones baloncestísticas, el cargo que en Estados Unidos relacionan con el de presidente aunque esté por debajo del propietario, tras la salida a mitad de temporada de un Tom Thibodeau que compaginaba eso con ser entrenador principal. El elegido desplazará a Scott Layden, que había asumido las funciones de forma no permanente, y decidirá el futuro del actual técnico interino, Ryan Saunders

Se trata de Gersson Rosas, que se convertirá en el primer latinoamericano en ostentar una posición con tanto poder como ejecutivo de la NBA. Rosas nació en Bogotá (Colombia), aunque se ha formado en Houston: cursó allí estudios universitarios -cum laude- y ha desarrollado los últimos años una exitosa carrera en los Rockets ayudando a Daryl Morey. Rosas trabaja además para la federación estadounidense como miembro del departamento de recursos humanos.

La noticia ha sido adelantada por Adrian Wojnarowski (ESPN).

Colombia estuvo a punto de tener esta temporada a un jugador, Braian Angola, como primer representante en una cancha de la NBA, pero los Magic no le ofrecieron un contrato tras probarle en la pretemporada y el escolta ha tenido que probar suerte en Bélgica -en el Ostende, concretamente- tras llevarse ese chasco.

Locura final en el Oeste y palo para los Houston Rockets

Emoción hasta el último minuto. Es es lo que nos ofrecieron los dos últimos partidos con algo en juego en la Conferencia Oeste. A falta de 30 segundos para el final del Nuggets-Wolves, los Houston Rockets eran segundos. Los de Colorado iban perdiendo y completaba un triple empate con los Blazers que beneficiaba a los Rockets. Esa fue la última vez que el equipo de Houston se vio en segunda posición después de haberlo estado gran parte la noche. 

Los Nuggets eran incapaces de distanciarse de los Wolves y entraron en el último cuarto jugando peor y llegaron a perder de más de 10 puntos. Por su parte, unos Blazers trufados de suplentes llegaban a perder por 28 puntos en el tercer cuarto. Todo hacía pensar que los Rockets finalmente serían segundos, evitarían a Thunder y Jazz en primera ronda y a los Warriors hasta una hipotética final. Pero todo saltó por los aires con las remontadas de sus dos rivales, que acabaron ganando sus partidos y relegándole a la cuarta plaza del Oeste.

Más abajo, los tres equipos que cerraban el cuadro de playoffs no fallaron, así que las posiciones del sexto al octavo puesto se mantuvieron tal como estaban al comenzar la jornada. Thunder, Spurs y Clippers, en este orden, se verán las caras con Blazers, Nuggets y Warriors. La otra eliminatoria será un tremendo Rockets-Jazz que promete emociones fuertes ya desde el primer día.

Nuggets 99 - Wolves 95

Los Denver Nuggets, que habían estado echando cuentas los últimos días y no compitieron todo lo que se les podría exigir en su último partido en Portland (para que los Blazers acabaran por delante de los Rockets y evitar a los texanos en semifinales), estuvieron a punto de tirar toda su estrategia por la borda. A los Minnesota Timberwolves les sobró medio minuto para ganar. Los últimos 30 segundos fue lo que les separó de una victoria que parecía hecha durante muchos momentos del último cuarto. Con Wiggins (25+5+4) como único integrante del quinteto titular fue Tyus Jones quien tomó la iniciativa en los últimos ataques, cuando su equipo todavía iba ganando. Y los falló. El más decisivo fue gracias a Jokic (29+14 y 3 robos), que le robó un balón de las manos a Wiggins. Ese ataque acabó en el triple de Jamal Murray (17+8+7) que ponía a los de Denver por delante, ventaja que ya no iban a  perder más.

Blazers 136 - Kings 131

Cualquiera que viese el partido y la alineación inicial de los Blazers (Simons-Tren Jr.-Layman-Labissiere-Leonard) pensaría que su objetivo era evitar llegar al tercer puesto que les cruzaba con los Thunder en primera ronda. Se supone que veían con mejores ojos la cuarta posición y verse con los Jazz. Pues después de un 62-87 a favor de los Kings en el descanso debieron cambiar de opinión, porque la remontada que llevaron a cabo los suplentes más suplentes de los Blazers fue tremenda. Con un parcial de 74-44 en la segunda parte y de 38-18 en el último cuarto. Y con un nombre sobresaliendo por encima de todos, el del rookie Anfernee Simons, el héroe inesperado de la noche. Sólo había jugado 19 partidos con una media de 4,9 minutos. Esta noche jugó los 48 minutos del partidos (igual que Trent Jr. y Layman) y acabó con 37 puntos (13/21 en tiros de campo, 7/11 en triples), 6 rebotes y 9 asistencias. Junto a Labissiere (29+15) el gran culpable de la remontada.

Bucks 116 - Thunder 127

Unos Thunder sin Paul George aseguraron el sexto puesto en Milwaukee ante un rival en el que sólo jugó Khris Middleton de los titulares y sólo lo hizo 16 minutos. Russel Westbrook (15+11+17) logró su 34º triple-doble de la temporada, el 138º de su carrera empatando con Magic Johnson como el segundo con más de la historia. Por delante ya sólo tiene a Oscar Robertson (181). Schroder (32+5+3+4) y Grant (28+5) fueron los ejecutores que confirmaron la sexta plaza de los Thunder.

Spurs 105 - Mavs 94

Victoria cómoda de los Spurs para asegurar el séptimo puesto y evitar cruzarse con los Warriors en primera ronda. El partido también sirvió como despedida definitiva de Dirk Nowitzki, al que la franquicia texana dedicó un vídeo antes del encuentro que le hizo llorar. El alemán se despidió de la NBA tras 21 temporadas con un buen partido: 20 puntos y 10 rebotes. Luka Doncic ni se vistió y ya no le veremos jugar más hasta después del verano. En los Spurs destacó Aldrige, con 34 puntos y 16 rebotes.

Clippers 143 - Jazz 137

Partido sin historia, ya que cuando comenzó los Clippers sabían que eran octavos. En cualquier caso éxito rotundo de Doc Rivers y los suyos que van a jugar playoffs contra todos los pronósticos de principio de temporada. La eliminatoria de primera ronda ante los Warriors será un premio y así deberán tomárselo. El partido ante los Jazz se resolvió en la prórroga, donde los locales fueron superiores. Harrell (24+7+5) y Zubac (22+11 y 3 tapones), los mejores de los Clippers. El rookie Grayson Allen (40+7+4) se salió literalmente en los de Utah.

Grizzlies 132 - Warriors 117

Repaso de los Grizzlies a unos Warriors con pocas ganas de jugar. Durant (18 minutos) y Thompson (16) fueron los únicos titulares que saltaron a la pista. La buena noticia para ellos más allá del partido es que la lesión de tobillo de Curry de la noche anterior no parece demasiado grave. Jevon Carter (32 puntos, 8/12 en triples), máximo anotador de los locales, que vieron como Delon Wright conseguía otro triple-doble (13+11+11+3), el tercero de la temporada.

Rookie del Año: Golpea Young (33) y responde Doncic (27)

3 abril, 2019 · Archivado en Atlanta Hawks, Baloncesto, Competiciones, Dallas Mavericks, Deportes, Equipos, Minnesota Timberwolves, NBA, Sixers · Comentarios desactivados en Rookie del Año: Golpea Young (33) y responde Doncic (27) 

Mirando al draft los Mavericks y a un final de temporada al que seguirá una profunda reflexión los Wolves (hace doce meses estaban a punto de romper su maldición de los playoffs: fue un éxito demasiado fugaz), no había apenas nada en juego en Dallas pero ganaron los visitantes (108-110) después de una canasta de Andrew Wiggins y un último ataque en el que Luka Doncic rompió a Okogie, se colocó para lo que parecía un triple frontal... y asistió al otro guard rookie, el muy notable Jalen Brunson, que falló completamente solo un tiro ganador que, además, pudo no haber estado ni dentro del tiempo reglamentario.

En paralelo, en Atlanta, los Hawks se dieron otra alegría en su bonito final de temporada con la victoria (130-122) ante unos Sixers que jugaron sin Joel Embiid por tercer partido seguido, han perdido cuatro de los últimos seis (dos ante estos Hawks) y siguen sin cerrar, parece en todo caso una mera formalidad, el tercer puesto del Este. La siguiente victoria de los Sixers será la número 50, por las 29 que suman unos Hawks que están muy por delante de donde se les esperaba a estas alturas en su proceso de reconstrucción. Los Wolves llevan 35 victorias y los Mavs, 31. A los de Georgia, de hecho, ni siquiera les convendría adelantar a los texanos: ahora son quinto y sexto peor equipo de la temporada, y si el pick de los Mavs acaba fuera del top 5, será para los Hawks.

Si no, los Mavericks (y en eso están realmente desde que vaciaron en el mercado de febrero su quinteto: Barnes, DeAndre, Matthews, Dennis Smith) mantendrán un pick que ahora mismo podría ser Zion Williamson... o podría ser para los Hawks, que a su vez podría acabar con dos elecciones en el top 6 (un 1 y un 6 en el mejor escenario) o solo y en la segunda mitad del top 10. La diferencia es notable para ambos y la lotería, ya se sabe, caprichosa para todos.

En esas, y en una lucha en realidad menos importante, se decide el Rookie del Año entre los dos jugadores cuyos picks de 2018 provocaron que este de 2019 esté en suspenso: los Mavs se lo dieron a los Hawks, condicionado (protección top 5), para hacerse con Doncic, número 3, tras elegir a Trae Young con el 5. Se decide el premio... o se resuelve un debate tardío. Me explico: parece sumamente difícil que Luka Doncic no sea el Novato del Año 2019. Pero si en Navidad el galardón tenía pinta de totalmente sentenciado, y con visos de unánime, en el segundo tramo de la temporada el crecimiento exponencial de Young ha provocado que al menos la discusión exista, con Doncic todavía como clarísimo favorito con solo una semana por jugar. Veremos...

MAVERICKS 108-TIMBERWOLVES 110

Doncic volvía después de perderse dos partidos por un golpe en la rodilla, maltrecha (su primera regular season de 82 partidos). Los Mavs, que sin él habían logrado victorias improbables ante Thunder y Sixers, perdieron en un día negro desde la línea de tres (7/39): 1/8 Nowitzki, 2/8 el propio Doncic, 1/ Brunson (incluido el fallo que podría haber cambiado el resultado) y hasta un alegre 0/4 de Salah Mejri, que acabó con 11 puntos y 5 rebotes para unos Mavs que están sacando un tremendo rendimiento a un incansable obrero como Dwight Powell (25+8), el tipo de jugador con el que Rick Carlisle hace maravillas.

Doncic, en su regreso, se fue a 27 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias. Anotó 5 puntos, con su segundo y último triple) en las últimas ventajas de su equipo (hasta el 106-104) y después falló desde la línea de tres, con el partido empatado y antes de que Towns (28+13 y 3 tapones) y Wiggins (19+7) decidieran para unos Wolves en los que estuvo bien Tyus Jones y al menos regular un Saric (14+5) al que le está costando muchísimo ser relevante desde que aterrizó en Minnesota.

HAWKS 130-SIXERS 122

Apenas unos minutos antes de que Brunson fallara el tiro decisivo en Dallas, Jimmy Butler, que volvía tras perderse un partido por problemas de espalda, desaprovechó una falta flagrante de Trae Young: falló los dos tiros libres (solo 22/38 los Sixers) y un triple. Esa secuencia, dentro del último minuto y con 127-122, abrasó las opciones de unos Sixers que fueron a remolque en Atlanta, sin Joel Embiid y con la profunda transformación que eso, cada vez es más evidente, produce en el equipo de Brett Brown, pendiente de cerrar la tercera plaza.

Los Hawks, bulliciosos y felices, se llevaron la victoria (la quinta en siete partidos) apoyados en lo que ya es un muy prometedor núcleo duro: 25 puntos y 8 rebotes de Collins, 15+4 y 5 asistencias de Huerter y 33+7+12 con 12/18 en tiros de campo para un Young estelar, que está a un nivel prodigioso, ha puesto ya sus promedios en 19 puntos y 8 asistencias y lleva siete partidos con al menos 30 puntos y 10 asistencias. Finalmente, parece que le va a faltar temporada para asaltar definitivamente un premio de Rookie del Año que, insisto, sigue teniendo el nombre de Luka Doncic escrito salvo sorpresón. Pero ha demostrado que la magia con la que maravilló en Oklahoma era perfectamente trasladable a la NBA. Y que tiene (como Doncic, aunque de eso había en principio menos dudas) madera de jugador franquicia y de legítima súper estrella.

 

Los Pacers se vengan de George con una remontada heroica

15 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Cleveland Cavaliers, Competiciones, Deportes, Equipos, Indiana Pacers, Minnesota Timberwolves, NBA, Oklahoma Thunder, Orlando Magic, Paul George, Utah Jazz · Comentarios desactivados en Los Pacers se vengan de George con una remontada heroica 

Tremendo partido en Indianápolis y tremendo triunfo de unos Pacers (108-106) que se resisten a morir. Ni dejaron correr este partido contra los Thunder cuando parecía perdido casi en el ecuador del tercer cuarto (54-73) ni se rinden en un Este que prácticamente les descartó cuando una lesión de rodilla acabó con su estrella, Victor Oladipo, para toda la temporada. Siguen terceros (44-25) y siguen por delante de Sixers y Celtics. Tozudos, intensos, colectivos. Uno de los equipos mejor entrenados y más bonitos de ver de toda la NBA. Un equipo con mayúsculas.

Enfrente los Thunder (42-27) no están en su mejor momento y han pasado de rumiar el segundo puesto del Oeste a verse quintos. Y nadie en el Oeste quiere jugar todos los playoffs sin factor cancha, claro. El partido era desde luego peligrosísimo: en back to back y contra un rival tremendo y un ambiente electrificado por el regreso (su segundo partido allí con la camiseta de los Thunder) a Indiana de Paul George, abucheado y desde luego huracanado, para lo bueno (durante 47 minutos) y lo malo (los últimos 60 segundos). George llevaba 25 puntos al descanso y acabó en 36+6+5 pero perdió dos bolas en el último minuto y dejó escapar tras un bloqueo a Matthews, que palmeó un error de Bogdanovic para anotar la canasta decisiva. Westbrook sumó otro triple-doble (27 esta temporada: 19+14+11) y Adams estuvo en todas las peleas, pero a los Thunder se les escapó finalmente un triunfo que parecían tener atado: un apagón en el tercer cuarto dio vida a los Pacers, que ya no pisaron el freno. En su versión jauría, la mejor que tienen: 23 puntos de Boganovic, 26 con 7 rebotes de Sabonis, 17 con 7 asistencias de Collison, 16 con 4 triples de Matthews, la defensa de Turner... Abucheos a Paul George, remontada tremenda y todavía y contra viento y marea, en el tercer puesto del Este. Qué temporada tan increíble en Indiana.

JAZZ 120-TIMBERWOLVES 100

Los Wolves se quedaron sin energía cuando los Jazz apretaron lo justo en defensa: habían llegado por la mañana a Salt Lake City tras una epopeya de viaje desde Minnesota por culpa de las tormentas de nieve que tienen a esa zona de Estados Unidos en jaque. Aún así, 14 puntos en el tercer cuarto (y 26+12 final) de Karl-Anthony Towns tenían a su equipo en el partido (71-70) antes de que los Jazz se escaparan definitivamente: +10 ya al final de ese tercer parcial. Con 24 puntos de Mitchell y 17+11 de Favors, fue un triunfo sencillo de los locales, con buenos minutos de Crowder y Korver desde el banquillo y un mal día en el tiro (1/7) de Ricky Rubio (8 puntos, 8 asistencias). 39-29 para los Jazz, sextos del Oeste, y 32-37 para los Wolves, perdidos en ninguna parte.

MAGIC 120-CAVALIERS 91

Por fin los Magic hicieron lo que tenían que hacer: ganar a un equipo peor. Con Vucevic (19+11) y Gordon (21+6) al frente, arrasaron desde el primer cuarto a unos horribles Cavaliers (23 puntos de Sexton) y rompieron una mala racha (una victoria en cinco partidos pese a un calendario no demasiado complicado) que les estaba alejando de un facilísimo octavo puesto del Este para el que eran favoritos hace bien poco y que siguen teniendo a partido y medio a pesar de que están con un triste 32-38. Los Cavaliers, 17-52.