Jeremy Lin deja la NBA como campeón y se va a la liga china

27 agosto, 2019 · Archivado en Asia, Asia oriental, Baloncesto, China, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Jeremy Lin, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, PBC CSKA Moscú, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Jeremy Lin deja la NBA como campeón y se va a la liga china 

El destino final de Jeremy Lin este verano no es la NBA, donde ha intentado apurar todas las opciones pese a que las señales le avisaban de que se quedaba sin sitio. Toronto Raptors, el equipo al que llegó procedente de Atlanta Hawks en mitad de la temporada para reforzar la posición de base, no renovó su contrato y ningún otro equipo de la gran liga norteamericana le ha ofrecido tampoco uno nuevo, por lo que se vio obligado a mirar otras opciones menos apetecibles en un principio. 

Rechazó una oferta del CSKA, que se decidió por Ron Baker y Mike James para suplir las bajas de Sergio Rodríguez y Nando de Colo e intentar seguir en lo más alto del baloncesto europeo. Sabía que la NBA le estaba "dando la espalda", como confesaba él mismo en una conferencia a lágrima viva, y así se ha terminado confirmando.

Creía que tenía opciones de seguir en Norteamérica pese a que una lesión grave en 2017 le había dejado ya en una posición de desventaja frente a otros que tienen su mismo rol: el de suplente de garantías. Su esperanza, una vez más, truncada. 

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Lin ya había declarado públicamente que le gustaría jugar en China al menos una temporada de su carrera profesional. Quizás esperaba que fuera en otro momento, más adelante, pero será ahora: ha fichado por los Ducks de Pekín. Allí va a ser compañero de otros dos trotamundos ex de la NBA: Justin Hamilton, que también pasó por el Valencia, y Ekpe Udoh, conocido por su estancia en el Fenerbahçe. Los Ducks se quedaron la temporada pasada en cuartos de final de la liga china, la CBA, después de quedar sextos en la fase regular. 

Otros jugadores con pasado en la NBA que han llegado este verano a la CBA son Shabazz Muhammad, Ian Clark, Alex Poythress, Isaiah Canaan, Wayne Selden, Jarnell Stokes, Jerryd Bayless o Lance Stephenson

Lin, estadounidense con ascendencia taiwanesa, deja la NBA con 31 años.

La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA

23 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Marc Gasol, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad, Toronto Raptors, Willy Hernangómez · Comentarios desactivados en La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA 

Hace poco más de medio año se produjo uno de los bombazos del mercado invernal de la NBA: la etapa de Marc Gasol en los Memphis Grizzlies llegó a su fin tras casi once temporadas. El pívot puso rumbo a Toronto prácticamente en el cierre de un mercado a cambio de varios jugadores de cara a la reconstrucción en la que se ha metido la franquicia de Tennessee. Sin embargo, por cosas del destino, el jugador no tomó la ruta de salida que tenía pensada inicialmente y terminó jugando en un equipo en el que, haciéndose importante en el juego, ha podido convertirse en campeón de la NBA.

Muchos eran los expertos que colocaban a Marc Gasol en los Hornets. La franquicia de la que Michael Jordan es propietario estuvo muy cerca de hacerse con los servicios del pívot. El posibilidad de ver marchar a su gran estrella Kemba Walker, que se convertía en agente libre este verano, obligaba a los de Carolina del Norte a reforzar un equipo cuyo peso recaía únicamente en el base. Y ahí encajaba a la perfección un perfil como el de Marc. Gran defensor, capacidad para anotar desde cualquier posición, mucha experiencia y, por consiguiente, más posibilidades para el equipo de meterse en los playoffs.

No obstante, también existía la posibilidad de tener dos estrellas durante unos meses para quedarse sin ninguna en verano: Marc no puede decidir sobre su traspaso pero tenía en su mano ejecutar la player option de la que disponía este verano y, según un artículo de The Athletic, su idea inicial si se ejecutaba el traspaso era la de rechazar la ampliación. Indudablemente, esa determinación podía afectar a la decisión final de Kemba, que acababa contrato.

La franquicia de Charlotte tenía en su mano la opción de asegurarse prácticamente los playoffs, a los que casi accede sin Marc, y lanzar una moneda al aire en sus eliminatorias ante algún componente del 'Big Four' del Este (Bucks, Raptors, Sixers y Celtics) antes de que su núcleo echara a volar. Posiblemente un precio bastante elevado que, en ese momento, generó en los Hornets unas dudas suficiente para desmoronar el traspaso.

Finalmente, el destino ha hecho que el internacional español, ahora concentrado en el Mundial de China, pudiera formar parte de los Raptors, un equipo que ha entrado en la historia y en el que ha tenido un papel importante en la consecución de su primer anillo en la NBA.

La decisión de Marc y el 'efecto dominó' que tuvo en la NBA

El no traspaso de Marc a los Hornets será algo poco recordado por muchos, pero la cantidad de efectos colaterales que ha podido generar en el panorama NBA son bastantes. Marc no tenía pensado ejecutar la opción del jugador si hubiera recalado en Charlotte pero sí que lo ha hecho en los Raptors. Si con el bloque de Carolina del Norte hubiera encontrado la química que ha tenido en Toronto, quién sabe si hubiese cambiado de opinión, siendo este un motivo suficiente para que Kemba renovara con un contrato super máximo.

Esa situación implicaría a los Celtics, equipo en el que ha acabado el base y que, de no ser así, tendría que haberse movido de forma diferente en el mercado para suplir las bajas de Kyrie Irving y Al Horford. Por otro lado, si los Raptors no hubiesen ganado el anillo, uno en el que Marc tuvo bastante influencia, el movimiento de Kawhi sobre su futuro podría haber sido menos complejo de lo que fue. Y todo ello por una decisión que se truncó en el último instante y que podría haber generado un carrusel de movimientos completamente diferente al que se ha dado.

Hasheem Thabeet, fiasco del draft 2009, se ofrece a los Lakers

21 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Los Ángeles Lakers, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad · Comentarios desactivados en Hasheem Thabeet, fiasco del draft 2009, se ofrece a los Lakers 

Hasheem Thabett no se rinde y espera encontrar hueco en la NBA la próxima temporada. El gigante tanzano, uno de los mayores fiascos del draft en los últimos años (fue elegido con el número 2 por los Grizzlies, por delante de Stephen Curry, James Harden...), ha dejado buena impresión en los Bucks, con quienes estuvo trabajando la pasada semana, después de hacerlo con los Nuggets. La próxima semana realizará algunos entrenamientos con una franquicia del Este y según Ben Stinar (Amico Hoops), a su representante le gustaría que Thabett se ejercitara también con los Lakers, que buscan pívot en el mercado tras la lesión de DeMarcus Cousins.

El tanzano, que no comenzó a jugar al baloncesto hasta los 15 años, fue drafteado por los Grizzlies en 2009 con el número 2, a pesar de que muchos dudaban de su rendimiento ofensivo. Allí estuvo hasta febrero de 2011, cuando la franquicia de Memphis traspasó su derecho a los Rockets, donde jugó sólo 7 partidos. En marzo de 2012 recaló en los Blazers y unos meses después firmó un nuevo contrato con los Thunder, su última franquicia en la Liga estadounidense. En sus cinco temporadas en la NBA, Thabett disputó 224 partidos en los que promedió 2,2 puntos, 2,7 rebotes, 0,1 asistencias y 0,8 tapones en 10,5 minutos.

Tras firmar con los Pistons y no llegar a debutar en 2014, siguió trabajando para hacerse un hueco en la NBA desde la Liga de Desarrollo. Su última experiencia ha sido en Japón, con los Yokohama B-Corsairs tras varios cursos lejos de las canchas.

Westbrook: «No necesito el balón para influir en el juego»

28 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Houston Rockets, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Russell Westbrook, Sociedad · Comentarios desactivados en Westbrook: «No necesito el balón para influir en el juego» 

Los Houston Rockets han presentado oficialmente a su nueva estrella, Russell Westbrook. El jugador llega a Texas después de haber desarrollado toda su carrera profesional en Oklahoma City, donde los ha sido todo, para bien y para mal. Ahora se reencuentra con un viejo compañero y amigo, James Harden, con el que compartió el vestuario de los Thunder durante tres temporadas. Ellos dos, junto a Durant e Ibaka, perdieron las Finales de 2012 ante los Heat del Big Three, la misma temporada que Harden fue Mejor Sexto Hombre de la Liga. Ese verano le traspasarían a los Rockets.

Desde entonces han cambiado mucho las cosas para ambos, que se han convertido en dos de los jugadores más dominantes de la NBA actual y de siempre con el balón en las manos. Todo pasa por ellos en sus equipos y ahora que van a estar juntos y van a tener que compartir la posesión la pregunta está clara. ¿Serán capaces de hacerlo de forma eficiente? A Westbrook parece no preocuparle en absoluto.

"Hemos sido amigos durante muchos, muchos años. Desde que tenía 10, en realidad. Jugamos juntos en Oklahoma City y para poder ganar algo debes estar dispuesto a sacrificar algunas partes de tu juego, y ambos lo entendemos", explicaba el base a los periodistas. "Ambos entendemos que tenemos un objetivo común y ese es ganar un campeonato. Entendemos lo que tenemos que hacer. No me preocupa eso, y sé que James no está preocupado por eso. No tengo que tener el balón para tener impacto sobre el juego. Esa es la mejor manera de entrar y aportar a este equipo. Puedo hacer otras cosas en la pista para asegurarme de que tengamos la mejor opción de ganar".

A Westbrook se le vio relajado y feliz, muy amable con la prensa, algo que no era tan habitual en los últimos tiempos. Y con la mente puesta 100% en su nuevo hogar: "Sólo me preocupa un equipo y ese equipo son los Houston Rockets". El base parece tener muy claro cuál es la forma en la que juega su nueva franquicia bajo las órdenes de Mike D'Antoni y ya ha empezado a ver las ventajas que puede tener en su juego.

"Encajaré en el sistema. Con jugadores abiertos por la pista me da la oportunidad de atacar, penetrar... Defensivamente me dará la oportunidad de cambiar y vigilar y rebotear a un alto nivel. Creo que el estilo de juego es genial, algo que espero con ansias, simplemente salir a la pista con mucho espacio abierto, con todos los tiradores repartidos por ahí y jugar de esa manera".

Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi

23 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Bradley Beal, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, James Harden, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad · Comentarios desactivados en Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi 

Los Clippers hicieron un estudio detallado de quién podría ser el jugador que mejor encajara, tanto en la pista como en cuestión de personalidad, con Kawhi Leonard. Según la información de The Athletic, la franquicia californiana preguntó por Bradley Beal (Washington Wizards) y James Harden (Houston Rockets) —ninguno de los dos estaba disponible—, aparte de por Jimmy Butler y Kevin Durant.

Y ahí entró en juego Paul George. Según este medio, ni este jugador ni Russell Westbrook estaban contentos con los Thunder a los que le exigieron cambios significativos. La franquicia trabajó para calmar a sus dos estrellas y parecía que tras el draft lo habían conseguido, pero el 3 de julio los Clippers recibieron la noticia de que George se quería marchar. El alero sentía que los Clippers eran una gran oportunidad para regresar a casa (él nació en Palmdale, California) y colaborar con uno de los mejores jugadores de la NBA. Tras hablar con Kawhi, George acabó de decidirse.

Este último sabía que era importante reclutar a otra estrella para crear un proyecto sostenible a largo plazo. Y más allá, encontrar a alguien en quien poder confiar. Parece que con Paul George se ha salido con la suya.

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