Leclerc y Sainz lideran unos libres marcados por la lluvia

Lluvia en Monza durante toda la mañana. La pregunta: "¿Neumáticos de mojado?". La respuesta de una fuente del 'pit lane': "No, box". La Fórmula 1 no quiso mojarse mucho este viernes en el autódromo porque había poco que rascar (afinar reglajes de cara a una posible carrera con agua) y mucho que perder (riesgo enorme de accidente). Sergio Pérez, de hecho, dañó su Racing Point con un trompo provocado por las complicadas condiciones del trazado, y Kimi Raikkonen también forzó una bandera roja cuando rozó los muros al perder el control en la Parabólica.

A partir de la segunda mitad de entrenamiento, conforme se secaba el asfalto, fueron más habituales las tandas con la goma intermedia y, poco a poco, todo volvió a su sitio. Mercedes delante del resto, porque con lluvia la carga aerodinámica vuelve a ser importante en Monza, con diferencias pequeñas entre Red Bull y Ferrari y con Carlos Sainz razonablemente cerca de los coches 'top'. Ya en los últimos compases del entrenamiento se probaron los compuestos de seco con un mejor tiempo final para Charles Leclerc seguido por Carlos Sainz (a 0.3) y Lando Norris. El Ferrari montó el medio, McLaren rodaba con blandos. Parece más anecdótico que otra cosa, pero no es desagradable ver a dos coches naranjas en el 'top-3'. 

Hamilton acabó cuarto porque se quedó encerrado tras Vettel cuando buscaba sus intentos de vuelta rápida. Tampoco le importó perseguir al Ferrari y recordar viejas escenas, esas en las que suele salir ganando. Acabó a 2.6 segundos de su compañero, aunque parece evidente que estaban probando cosas muy diferentes. En dos horas vuelve la F1 a la pista en Monza, aunque si llueve habrá más de uno que se lo piense.

Carlos Sainz y McLaren tienen a tiro el sexto puesto del Mundial

28 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, McLaren-Renault, Pierre Gasly, Toro Rosso · Comentarios desactivados en Carlos Sainz y McLaren tienen a tiro el sexto puesto del Mundial 

En Hungría, con los operarios desmontando el 'hospitality' de McLaren, Andreas Seidl reconocía a AS: "Que Sainz acabe sexto el Mundial es difícil porque Gasly sumará muchos puntos con Red Bull, pero vamos a intentarlo". Ahora, de camino a Spa, el francés se subirá a un Toro Rosso que inevitablemente reduce sus posibilidades de puntuar en las próximas nueve carreras. El madrileño es séptimo con 58 puntos por los 63 del descendido Pierre.

Aumentan exponencialmente las posibilidades de puntuar para Alex Albon, ahora 15º clasificado con 16. Sólo ha sumado en cinco carreras, tiene mucho que remontar para alcanzar al McLaren si los coches de Woking mantienen su clara superioridad en la zona media.

Fue 15º en 2015 y 12º en 2016º, y el año pasado, con Renault, terminó 10º. Su séptimo actual ya sería el mejor puesto de siempre para Carlos, además la ventaja con Kimi Raikkonen, octavo, es amplia: 27 puntos.

En la zona media se aspira, como mucho, a 8 o 10 puntos por carrera, aunque con nueve grandes premios por delante y la posibilidad de que alguien logre un podio como el de Kvyat, que desequilibra las tablas, nada está garantizado.

«¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?»

1 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Hungaroring, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Hungría, Instalaciones deportivas, Jenson Button, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en «¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?» 

"Hace un año, cuando se anunció la alineación de McLaren para 2019, yo estaba bastante preocupado". Habla Tom Stallard, ingeniero de carrera del equipo de Woking, que por aquel entonces no tenía muchas referencias del madrileño y "sabía que con Lando, como ‘rookie’ sería difícil encontrar algunas necesidades". "Mi miedo era que Carlos fuera un piloto de ‘callar y correr’, ¿entonces quién iba a desarrollar el coche? En esa situación tienes que encontrar el ‘feedback’ en los datos de la telemetría, y es mucho más complicado. Por eso fue un alivio cuando le conocí en Abu Dhabi…", recuerda.

Se sienta para charlar con AS este británico, plata olímpica en el equipo de remo de Pekín 2008, uno de los pocos con permiso para entrar "en la cabeza del piloto". Graduado en Cambridge, fue ingeniero de carrera de Button y Vandoorne, ahora lo es de Sainz. Su toma de contacto en el test de Abu Dhabi sentó las bases del MCL34, hoy sólido cuarto coche: "Me impresionó que su conocimiento técnico es bastante bueno y tiene la mentalidad de desarrollar el coche en primera persona en vez de esperar al equipo. Allí pudimos hablar 18 horas diarias y llegamos a la conclusión de que la forma de pilotar el McLaren no era tan diferente de la del Renault".

"Como está viviendo en Woking puede venir más tiempo a la fábrica y allí pasamos mucho tiempo con Prodromou y el resto de gente de aerodinámica, y les está guiando mucho. Por ejemplo, tenemos unas condiciones concretas para el túnel del viento basadas en las debilidades que él identifica. En ese sentido, Carlos está marcando la diferencia en el desarrollo del coche a través de su ‘feedback", explica.

"Un piloto puede estar día y medio quejándose del coche, pero luego..."

Para este ingeniero, el piloto ideal debe “interactuar, discutir sobre los problemas del monoplaza, pero luego extraer el máximo. Estás un día y medio quejándote por lo terrible que es el coche, dices que es una mierda para que tus ingenieros puedan mejorarlo, pero luego tienes que cumplir con tu mejor vuelta posible en clasificación, y eso no es tan fácil psicológicamente”. Puede comparar los caracteres de sus tres pilotos McLaren: "Sin duda, Carlos habla más que ellos. Jenson tendía a ser bastante negativo subrayando todos los pequeños problemas, pero su punto fuerte es que era capaz de dejarlos atrás para extraer resultados. Stoffel no hablaba mucho y era más introvertido. Cuando las cosas no iban tan bien eso lo hacía un poco más difícil".

A estas alturas de la temporada, en Sainz quiere reforzar las clasificaciones para que tengan un impacto positivo en la carrera. "Los domingos ha sido muy fuerte, Mónaco fue un buen ejemplo por cómo apretó en las cuatro o cinco vueltas clave. En clasificación siempre ha sido bastante bueno en sus cuatro años y medio de F1 y ahora estamos trabajándolo. Ya vimos los primeros resultados en Alemania".

La relación entre ambos es "más que positiva", aunque su función como nexo no siempre sea cómoda en momentos de máxima tensión. "Hablamos mucho las cosas tras las carreras y sabemos qué decirnos. Para mí, una de las cosas más emocionantes de mi trabajo es estar dentro de la cabeza de un piloto cuando está compitiendo e intentar anticipar su pensamiento para tener lista la información que necesita, antes incluso de que la pregunte por radio. Como Carlos es comunicativo lo hace más fácil". Recuerda cómo en Alemania tuvo que calmarlo tras la salida de pista, y cómo de ahí llegó la mejor posición del año. "La rabia no tiene por qué ser mala y si el piloto es comunicativo puedes reaccionar y tratar los problemas. Pero es que además Carlos es muy rápido, que es lo más importante". Ahí está, lo más importante.

McLaren se refuerza con un ‘kit’ aerodinámico que ilusiona

13 julio, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Silverstone, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Gran Bretaña, Instalaciones deportivas, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en McLaren se refuerza con un ‘kit’ aerodinámico que ilusiona 

Aunque McLaren suele decir esta temporada que no habrá grandes evoluciones para el MCL34, sino pequeñas partes que van sumándose carrera a carrera, conviene señalar que este fin de semana, en el GP de Gran Bretaña, las mejoras que ha puesto en la pista el equipo de Woking superan en cantidad y calidad a lo que acostumbran. Nuevo 'kit' aerodinámico que afecta fundamentalmente a la zona de los 'bargeboards', el lateral del monoplaza, que es la zona que más libertad ha dejado a los diseñadores en las reglas de 2019.

Afectan también al fondo plano del coche, recortando parte de los deflectores verticales, y la sorpresa fue que en los entrenamientos libres del viernes, cuando sólo los montaba Lando Norris, los resultados fueron lo suficientemente buenos como para arriesgar y montarlos también en el coche de Carlos Sainz. No estuvo previsto en todo momento, de hecho, pero antes de los Libres 3 el McLaren '55' ya tenía todas las piezas en su sitio. Esta vez le tocó al británico estrenar, igual que hizo Carlos en Francia con una novedosa suspensión experimental sobre la que no se fue más allá.

En la zona media, las evoluciones también son constantes. Renault 'estrenó' coche en Paul Ricard sin éxito, por ahora, y Racing Point tiene previsto un nuevo 'pack' de evoluciones para Hockenheim, la próxima carrera del calendario. Por ahora, a la escudería británica sus progresos le han servido para consolidarse con el cuarto monoplaza de la parrilla en la clasificación de constructores, suman 52 puntos, 20 más que Renault. Y para la carrera de casa se habían guardado un as en la manga que se une a otro: Carlos estrenó su motor en Austria, llega con poco kilometraje y liberado de la penalización para buscar un buen resultado en un fin de semana especial para Woking.

«McLaren es la referencia, tienen el coche que buscamos»

6 julio, 2019 · Archivado en Automovilismo, Fórmula 1, McLaren-Renault, Mundial Fórmula 1, Ricciardo · Comentarios desactivados en «McLaren es la referencia, tienen el coche que buscamos» 

La batalla por ser el mejor coche de la zona media de la parrilla está que arde. McLaren y Renault son las dos escuderías que se encuentran inmersas en esa lucha. De momento, pese a que Carlos Sainz ya está satisfecho con poder estar en esa pelea, los ingleses están por delante ya que les sacan 20 puntos a los franceses en el Mundial de Constructores.

Una situación que asume Daniel Ricciardo. El piloto de Renault ha reconocido en unas declaraciones recogidas por 'Motorsport' que "los McLaren en verdad son el punto de referencia ahora mismo. Han avanzado y tienen el tipo de coche que nosotros estamos buscando".

"Mirándolo bien, son capaces de llevar más carga aerodinámica y de manera más eficiente, por lo que pierden menos en las rectas. Así que parece que nuestro paquete, cuando intentamos meter más carga, parece que no podemos usarlo bien, algo falla", explica el australiano, que añade: "Si tiene algo que ver con la correlación con el túnel de viento o cosas así supongo que lo arreglarán. Pero hay algo que no está yendo bien. Y sé que el equipo ha invertido mucho, pero aún eso no se refleja".

Sobre si en esta lucha es mejor o peor compartir motor con McLaren, Ricciardo responde que "probablemente sea mejor" porque "no nos deja ninguna excusa". "Probablemente sea mejor para todo el equipo, nos motiva más. Nos demuestra que podemos ser mejor, y debemos encontrar la manera", comenta.

"Son muy rápidos en este momento. Y una parte de mí está realmente feliz de que estén empujando a la zona media de la parrilla hacia adelante. Obviamente no me alegra que nos superen, pero me parece que eso nos llevará a un mejor nivel, que es nuestro objetivo. Y tenemos que encontrar una manera de alcanzarlos", concluye Ricciardo.

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