El nicho del ciclismo

3 febrero, 2020 · Archivado en Alejandro Valverde, Ciclismo, Deportes, Egan Bernal, Enric Mas, Marc Soler, Mikel Landa, Remco Evenepoel, Roberto Heras · Comentarios desactivados en El nicho del ciclismo 

La temporada de ciclismo 2020 ya ha arrancado. Sin mucho ruido. Como de costumbre, el World Tour comenzó a rodar en el Down Under australiano, con victoria del veterano Richie Porte, y el programa europeo se estrenó en la Challenge de Mallorca, donde llegó el primer triunfo español del curso a través de Marc Soler. También se ha celebrado la Vuelta a San Juan, en Argentina, con exhibición, a sus 20 años, de la nueva perla del futuro: Remco Evenepoel. Sólo los aficionados más devotos han seguido estas primeras carreras, aquellos que están pendientes del calendario íntegro, los mismos que, normalmente, aplauden la competición sin ondear ninguna bandera, por el placer de un deporte que les encandila. Hay adeptos así en todas las disciplinas. Últimamente se les llama nichos.

Algunos más llegarán con las carreras de primavera. Otros se asomarán en mayo, con el Giro. Y la mayoría no desembarcará hasta el verano, con el Tour y la Vuelta. Las grandes tienen asegurada una fidelidad. El resto, no. Para que esa afición crezca, más allá del nicho, vendría bien que algún joven valor español eclosionara por fin este año. En otros países lo han hecho. Hemos citado a Evenepoel. También está Van der Poel. Y Pogacar. Y, por supuesto, Egan Bernal, que ya luce un Tour. España puede llevarse alguna alegría de Alejandro Valverde, ojalá que en los Juegos de Tokio, pero no puede depender de un ciclista de 39 años. Y quizá de Mikel Landa, aunque ya ha cumplido los 30. El salto deben darlo Enric Mas y el propio Soler, como esperan en el Movistar. O Aranburu. O Rodríguez. O Elosegui. En ellos cae la responsabilidad de evitar una travesía por el desierto. Sólo con frescura, y con una esperanza de relevo, se podrá despertar al aletargado público español. Y también al patrocinador. Aún mejor si no viene acompañada de casposos aplausos al pasado, como ocurrió hace poco con Roberto Heras.

Valverde y Soler liderarán a Movistar en la Volta 2020

16 enero, 2020 · Archivado en Alejandro Valverde, Ciclismo, Competiciones, Deportes, Equipo ciclista, Equipos, Marc Soler, Movistar Team, Volta Catalunya, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Valverde y Soler liderarán a Movistar en la Volta 2020 

La Volta a Catalunya contará con una participación de lujo en su edición centenaria, que se disputará del 23 al 29 de marzo. Este jueves la organización de la carrera ha confirmado la presencia en la salida de dos de las figuras del equipo Movistar, el veterano Alejandro Valverde y el joven Marc Soler.

Valverde es uno de los grandes corredores de la historia de la Volta a Catalunya, donde ha ganado la general en 2009, 2017 y 2018 y ha logrado ocho triunfos de etapa en diez participaciones en la carrera.

Por su parte, Marc Soler, tercero en la edición de 2017, donde se impuso en la clasificación de jóvenes, quiere brillar en las carreteras catalanas en un año donde se espera que dé un paso al frente en el equipo Movistar y se convierta en uno de los líderes del equipo.

Valverde y Soler se suman al elenco de estrellas que ya han confirmado su participación en la Volta a Catalunya 2020, como los colombianos Miguel Ángel López, ganador en 2019, y Nairo Quintana, ganador en 2016, y del francés Warren Barguil, compañero de Nairo en el Arkéa-Samsic.

Los 13 españoles que estarán en el Tour de Francia 2019

De los 218 corredores que tomarán la salida en el Tour de Francia, trece de ellos serán españoles, casi un 6% del total. Es el cuarto país que más aporta tras Francia (33), Bélgica (21) e Italia (15). De los 22 equipos presentes en la cita, el Movistar será la única representación nacional en la 106º edición de la carrera. Repasamos la nómina de corredores españoles, que mezcla veteranía (debut en algunos casos) y experiencia en la ronda gala.

Jonathan Castroviejo (32 años, Ineos)

El de Getxo participará en su quinto Tour de Francia. Viene de arrasar en el campeonato de España de contrarreloj, que conquistó por quinta vez para entrar en la historia del ciclismo nacional. Es su única victoria esta temporada para uno de los mejores gregarios del Ineos, que tendrá gran importancia en las opciones de victoria de Egan Bernal y Geraint Thomas.

Enric Mas (24 años, Deceuninck)

Llega el esperado debut de Mas en el Tour de Francia. Tras ser segundo en la pasada Vuelta a España, el de Artá tiene tres semanas por delante para demostrar lo que es capaz sabiendo que su equipo posiblemente no le acompañe en la montaña. Viene del Tour de Suiza, se probó varias veces en puertos de categoría. No ha ganado este año.

Iván García Cortina (23 años, Bahrain)

El 'guaje' también se estrena en el Tour. Este joven asturiano es uno de los ciclistas españoles de moda y su objetivo será estar presente en las llegadas masivas, especialmente en las complejas y ligeramente picadas hacia arriba. Su equipo ya lleva un esprinter puro (Colbrelli) por lo que también tendrá libertad para fugas. Estrenó su palmarés hace escasos meses con un triunfo en una volata del Tour de California.

Alejandro Valverde (39 años, Movistar)

El arcoíris lucirá por las carreteras francesas, algo que no estaba previsto al inicio de la temporada pero los problemas físicos que le hicieron perderse el Giro le han llevado a Francia. Valverde llega tras conquistar el campeonato de España en su tierra, Murcia, y escasos días antes se había hecho con la Ruta de Occitania. Mucho más delgado y fino que en otras carreras, Valverde será el teórico mediador entre Mikel Landa y Nairo Quintana. La carretera dirá. De momento, la tercera etapa, con final en Épernay, se adapta a sus características.

Imamol Erviti (35 años, Movistar)

Será el décimo Tour para el navarro, siempre defendiendo la estructura del Movistar. Gregario para sus líderes, Erviti tratará de liderar a su equipo en terrenos complicados para el peletón. Esta temporada ya estuvo en la París-Niza, la Volta a Catalunya y el Dauphiné. 

Mikel Landa (29 años, Movistar)

Este Tour se antoja clave para su futuro, especialmente si cambia de equipo. Landa llega tras hacer cuarto en el Giro, penalizado por las contrarrelojs, pero triunfando especialmente en las etapas de montaña, donde demostró ser uno de los mejores escaladores del pelotón. El recorrido de este Tour le favorece, con escasa lucha contra el crono y mucha montaña. Ganó una etapa en la Coppi Bartali esta temporada (de las dos victorias que tiene con el Movistar) y en el Tour está entre los diez favoritos a luchar, al menos, por el podio en París.

Marc Soler (25 años, Movistar)

El año pasado, en su debut en la carrera, fue uno de los mejores gregarios que tuvo el Movistar. El catalán, impulsado tras su triunfo en la París-Niza, rindió a buen nivel. Este año su labor apunta a ser la misma.

Carlos Verona (26, Movistar)

Será también su debut en el Tour, aunque ya tiene experiencia en grandes vueltas tras disputar dos Giros y tres Vueltas. Pese a no contar con victorias en su palmarés, el de San Lorenzo de El Escorial luchará por tener un buen estreno en la ronda gala.

Pello Bilbao (29 años, Astana)

El vasco llega lanzado tras un brillante Giro de Italia, donde conquistó dos etapas. Se estrena en el Tour con un Astana españolizado (serán cuatro, la mitad del equipo), donde también espera luchar por las fugas... y en función de su líder Fuglsang, verá sus opciones en la general. Ya fue sexto en el Giro de 2018.

Omar Fraile (28 años, Astana)

El año pasado fue el único español con victoria de etapa en el Tour tras su brillante ascensión en Mende. Ahora, afronta su segunda participación en la ronda gala con los mismos objetivos: luchar por etapas y ayuda para sus líderes.

Gorka Izagirre (31 años, Astana)

Será su séptima participación. Este año conquistó el Tour de la Provence y la pasada semana, en el campeonato de España, fue tercero en la lucha contra el crono. También llega para ser gregario y luchar por alguna etapa.

Luis León Sánchez (35 años, Astana)

Novena participación para el de Mula para el ganador de cuatro etapas en el Tour, la última en 2012. Luisle también es otra de las numerosas opciones del Astana para ir a por etapas. Recientemente, fue segundo tras Valverde en los nacionales y conquistó una etapa en la Vuelta a Suiza.

Jesús Herrada (28 años, Cofidis)

Se presenta en el Tour de Francia en un gran estado de forma y como líder del Cofidís. En el último mes, Herrada se impuso con claridad en el Tour de Luxemburgo y conquistó la primera edición del Mont Ventoux Challenge, clásica de un día en la que dejó atrás a Bardet, uno de los favoritos para esta carrera. Es su quinta participación.