El Barça y el Madrid frenan

Las implicaciones de la crisis del coronavirus en el baloncesto van mucho más allá de si se reanuda o no la temporada. Los pactos de los clubes con las plantillas y el acuerdo general de la Euroliga con su asociación de jugadores (ELPA), que establece un recorte del 80% del salario si se cancela el curso, son solo temblores previos al terremoto que se avecina y que mantiene al mercado de fichajes paralizado.

El gigante CSKA propone dar ya dar carpetazo a la temporada porque es "más importante preparar la próxima, donde todo está en el aire, que revivir al muerto". Su presidente, Andréi Vatutin, prevé una reducción del presupuesto de al menos un 30%, lo que le llevaría de gestionar más de 40 millones de euros a menos de 30. Para él lo positivo es que los salarios se contraerán: "Con todo el respeto para las estrellas del baloncesto, los contratos no dependen de los ingresos de los clubes ni de las ligas, como en la NBA, sino de la ambición de los dueños". En Moscú han renovado a Hackett y Bolomboy, pero "cualquier otro movimiento está en suspenso". Acaban de perder los 4 millones que aportaba Aeroflot, uno de sus patrocinadores.

Una radiografía precisa de la incertidumbre que se avecina, con caída de patrocinios y el desconocimiento de cuándo se jugará con público, "una de las fuentes de ingresos más significativas". El escenario lo comparten todos los equipos de Europa. El Olympiacos, cuya plantilla solo compite en la Euroliga, pedía un recorte salarial mayor y su director general, Nikos Lepeniotis, valora el momento como "una catástrofe financiera". Eleva la pérdida de ingresos en un 45% o 50% del total. "La prioridad es asegurar que haya un mañana porque la disminución del dinero generado será la norma durante dos o tres años. Hay que recuperar el equilibrio con un plan de acción: Fair Play financiero, límite salarial, política fiscal común…", asegura.

La renovación de Larkin y el futuro del Efes

Un contexto en el que ya hacen planes el Maccabi, el Panathinaikos, el Bayern… y también el líder, el Anadolu Efes turco, que pese al fuerte respaldo de su propietario, la cervecera Efes, filial del grupo Anadolu, un potentísimo conglomerado de empresas, ya trabaja para ejecutar un recorte presupuestario "del 30 al 40%", según su mánager general, Alper Yilmaz, que añade: "Mantendremos el grupo de siete u ocho extranjeros porque la Euroliga es la prioridad". Y ahí encaja la renovación por dos años de Shane Larkin, MVP oficioso de esta Euroliga.

Una apuesta por mantener el núcleo duro a costa de reducir el fondo de armario. Una desescalada que emprenderán el Madrid y el Barcelona después de años de plantillas cada vez más y más amplias que han disparado los presupuestos por encima de los 40 millones. El aumento de partidos y de ingresos no compensa porque hay más jugadores a los que pagar. Los blancos han contado este curso con 16 en el primer equipo y el Barça, con 15, cuando en el primer año de Laso, por ejemplo, hubo 11 más la aportación puntual hasta diciembre de Rudy e Ibaka durante el cierre de la NBA. Los azulgrana ganaron la Euroliga en 2010 con 12 jugadores y Barton (un partido).

Hasta 11 jugadores con contrato

El baloncesto culé ya le ha presentado al club una sustancial rebaja del gasto, no solo salarial, que aún podría ser mayor. Habrá compromisos que no se renovarán para reducir la nómina a 13 jugadores e, incluso, existe la opción (no planteada de momento) de renegociar a la baja. A la disminución de los ingresos se une la dependencia absoluta del fútbol, que, al manejar grandes números por su diversificación de ganancias más allá del contrato de televisión, también sufrirá un mayor castigo (el club prepara un recorte del 25%). El margen de maniobra es escaso, ya que la vinculación con 11 jugadores se extiende más allá de 2020 (11 también el Madrid).

Pangos, en principio, no continuará y el futuro de Delaney (el base quiere dos o tres años más y puede rescindir en junio la temporada que le queda), Kuric y Tomic (ambos acaban) debe aclararse. El Barça pretende que los dos primeros sigan. El pívot croata y capitán tenía un pie y medio fuera, pero ahora... Pau Ribas, Smits y, sobre todo, Pustovyi han contado poco para Pesic, sin embargo, tienen contrato en vigor.

Larkin, Wilbekin y... Alocén, Thompkins, Reyes y Carroll

El escenario en el Madrid es parecido, dependencia del fútbol y contención en el gasto que dificulta cualquier fichaje de campanillas. De hecho, meses antes de la pandemia, el Real miraba desde la distancia a Larkin y a Wilbekin para reforzar el puesto de base-escolta ante los problemas físicos de Llull y el rendimiento de Laprovittola. Imposibles de alcanzar ya entonces. La mejoría del base argentino, con otro año firmado por más de un millón de euros (lo que complica su salida), eleva las opciones de que se repita el trío en la dirección junto a Campazzo y Llull. La duda no resuelta es si Alocén, fichado hace un año, dará el salto desde Zaragoza. Podría ser.

Antes, los rectores blancos deben resolver los casos de Felipe Reyes (40 años) y de Jaycee Carroll (37). El primero pinta a retirada, aunque la cancelación de la campaña afearía su adiós. Que Carroll siga no se descarta. Tiene una oferta de renovación desde 2019 y no ha decidido. A la espera anda Prepelic, cedido en el Joventut y al que el Real puede ampliarle un año la vinculación hasta el 30 de junio, pero no parece la primera opción. Con Nakic tampoco hay certeza. Y por dentro, Garuba ganará protagonismo. Acaban contrato Thompkins, que quiere seguir, aunque de momento no hay negociaciones, y Mejri, que no continuará. Casi todo parado, moneda común. Poco dinero y nada para excesos.

La Euroliga no descarta julio y Delaney responde: “Paso”

3 abril, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Euroliga, FC Barcelona baloncesto, Instalaciones deportivas, Malcolm Delaney, Palacio Deportes Madrid · Comentarios desactivados en La Euroliga no descarta julio y Delaney responde: “Paso” 

La Euroliga aún aspira a completar la temporada desde donde se quedó cuando llegó la suspensión (restaban seis jornadas de fase regular), pero ante lo absolutamente improbable de esta opción, maneja alternativas, como explica Edward Scott, director de operaciones de la Euroliga, en El País. La más realista, si dejamos a un lado la cancelación definitiva, quizá sea apostar por un cambio del sistema de competición que permita resolverlo todo de forma rápida, en plan final a ocho en menos de una semana y sin público. Otra posibilidad más ambiciosa, según Scott, pero a la que ya le salen detractores, pasa por jugar los 78 partidos como máximo que quedan pendientes como si fuera un Eurobasket, en una ciudad con dos pabellones (Estambul, Moscú y Atenas encabezarían la lista, el WiZink Center de Madrid se ha ofrecido, ciudad que podría añadir la Caja Mágica, por ejemplo). Cada equipo disputaría un encuentro cada pocos días, como en los campeonatos de selecciones.

La Euroliga calcula que harían falta como mínimo cinco semanas, ya que por delante habría que añadir 14 días de cuarentena previos y otras dos semanas de entrenamientos, como una pretemporada. El visto bueno de los gobiernos para reemprender la actividad debería llegar durante mayo para terminar como muy tarde a mediados de julio. Y ahí se plantea una gran pregunta: si las Liga nacionales se reanudan también, ¿cómo podría llevarse a cabo el sistema de concentración en una sede? En el fútbol, por ejemplo, la UEFA va a primar la finalización de los campeonatos nacionales.

Delaney: "¿Pensáis que es realista"?

A este planteamiento de jugar en verano en una sede durante semanas ya le han salido detractores. Malcolm Delaney, jugador del Barça, es el que se ha expresado con mayor rotundidad: “Paso”, ha escrito en Twitter, donde ha contestado también preguntas y se ha explicado con bastante sentido común: “El plan supone que todos los equipos tendrían que volver a juntarse, añadir dos semanas de cuarentena y otras dos más para realizar la pretemporada después de la cuarentena y todo mientras el número de muertos en estas ciudades con equipos de la Euroliga sigue aumentando (…) Y asumiendo que los jugadores y los miembros del staff están sanos. Y si una sola persona lo coge (el virus), el equipo entero quedará en cuarentena, pero no importa (…) ¿Pensáis que es realista? (…) Tendríamos que estar preocupados por cómo las Ligas pueden cosas para ayudar a sus ciudades y por la seguridad de los jugadores (…) Y algo más: los jugadores con familias tendrían que dejarlas en casa y marcharse a otro país durante cinco semanas, con situaciones de cuarentena y niños pequeños. Pero tampoco importa”.

Recado para el sindicato de jugadores

Delaney lanza también un mensaje al sindicato de jugadores (ELPA): “Necesitamos saber qué dicen. ¿Cuál es la postura de los jugadores con todo esto? Todavía no los he escuchado ni una vez”. El base azulgrana aprovecha para mirar a China: “Llevan dos meses y medio de suspensión y han vuelto a retrasarlo todo”. ¿En la NBA también hay planes para volver a jugar?, le preguntan. “Parad de comparar Europa con la NBA, son dos mundos diferentes, y los contratos en la NBA se pagan los doce meses, en Europa solo diez (…) En Europa no se puede jugar en julio y agosto y empezar la siguiente temporada, que también debe acabar pronto porque hay Juegos Olímpicos”. Piensa, así mismo, que con dos semanas de pretemporada no bastaría: “Necesitamos unas semanas cuando venimos del verano, donde también te ejercitas, pero ahora en Europa la gente ha estado en casa todo el tiempo. Nadie se ha entrenado, hace un mes del último lanzamiento a canasta”. Concluye opinando que con la actual suspensión “ningún equipo debería ser proclamado vencedor de la Liga” sin acabar la fase regular ni disputar los playoffs. En España, el Barça, su equipo, es el actual líder.

Luka Mitrovic: "Un suicidio para el baloncesto"

Luka Mitrovic, ahora en el Manresa, pero exjugador del Bamberg y del Estrella Roja, está en la misma línea que Delaney: “Es un suicidio para el baloncesto”, cuenta en Nova.rs, un canal serbio de televisión por cable. “Desde el punto de vista de los jugadores no hay lógica alguna. Después del parón y con poca preparación jugar dos o tres partidos por semana es un suicidio. Es mi opinión y la de otros muchos jugadores. Y, además, si todos los equipos de la Euroliga están en una ciudad no podrán competir en sus Ligas nacionales”.

Malcolm Delaney machaca con triples al Milán de Messina​

7 febrero, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Crónicas deportivas, Deportes, Equipos, FC Barcelona baloncesto, Malcolm Delaney, Olimpia Milano · Comentarios desactivados en Malcolm Delaney machaca con triples al Milán de Messina​ 

El Barça ha superado el golpe moral de perder nuevamente a su base Thomas Heurtel, que hace diez días había vuelto a la competición tras cinco meses de ausencia por lesión y ha dejado la pista al inicio del segundo cuarto al torcerse el tobillo izquierdo y aún no se conoce el alcance de la misma.

Y precisamente ha sido el base estadounidense Malcom Delaney, que llegó al Barça como relevo del galo el que ha levantado un encuentro que se había puesto muy cuesta arriba. Con 26 puntos, 6 triples (4 en el tercero), 9 asistencias y 5 rebotes ha empujado a su equipo, acompañado por Kuric (16), Mirotic (15) y Davies (12) en ataque y con la oscura labor en defensa de Tomic y Claver.

El Armani Milán, a pesar del gran encuentro de Sergio Rodríguez, sigue en caída libre con cinco derrotas en las seis últimas jornadas. El Barça suma la quinta consecutiva y mantiene el pulso con el Madrid en el segundo puesto de la tabla.

Después de un inicio equilibrado (5-5), la combinación Davies, Delaney y Mirotic (8 puntos en este cuarto) abrían un clara brecha (13-5, m.8) tras un parcial de 8-0 y obligaba a Messina a pedir tiempo, pero la ventaja azulgrana se enchansaba más (19-11, m.8).

Sin Luis Scola, en el banquillo con dos faltas en el minuto cuatro, era Nemanja Nedovic el que asumía la responsabilidad del ataque italiano. Junto a Michael Roll recortaba al final del primer cuarto (23-17).

Thomas Heurtel empezaba como base en el segundo cuarto, pero a los dos minutos (28-22) el base galo se torció el tobillo izquierdo y dejó la pista. Sergio Rodríguez y Arturas Gudaitis entraban en pista y el jugador canario revolucionaba el encuentro.

El Milán se colocaba por primera vez por delante en el marcador (28-30, m.15) aunque un triple, el segundo de Kuric, colocaba arriba de nuevo al Barça (31-30). Las acciones del nuevo jugador de los milaneses, Drew Crawford, junto a los triples de Sergio Rodríguez y las canastas interiores de Kaleb Tarczewski, llevaban a un rotundo 0-11 (31-42, m.18).

Además, la buena defensa de Messina, cambiando de zona 1-2-2 a 3-2, frenaba a Mirotic, que se quedaba en blanco en este cuarto y el Barça encajaba un parcial de 13-28 en este periodo.

Con 36-45 se iniciaba el tercer cuarto y cinco puntos seguidos de Mirotic (42-47, m.22) espoleaba a su equipo y Delaney, un 2+1 de Davies y un triple del propio Delaney empataban el partido (50-50, m.25).

Mirotic colocaba de nuevo arriba a los catalanes y otro triple del omnipresente Delaney les daba aire (55-50, m.27). Messina colocaba de nuevo a Scola en pista y a Sergio Rodríguez. Fue inútil, llegaba el cuarto triple de Delaney y cinco puntos seguidos de Kuric dejaba el marcador en 63-55 (m.29).

Una tímida reacción del Armani, con triple de Sergio Rodríguez, cerraba el cuarto con un apretado 63-59 aunque había encajado un claro 27-14 en este tercer período.

Un triple de Scola abría el último cuarto (63-62) aunque Hanga respondía con otro (66-62, m.22) mientras Ante Tomic cargaba de faltas a Tarczewski. Nedovic relevaba a Sergio Rodríguez y con 70-66 (m.34) Niko Mirotic y Delaney, el mejor jugador del partido, volvían a pista.

Messina retornaba rápidamente a Sergio a pista formando tándem con Nedovic cuando otro triple del exmadridista colocaba el 72-69, m.36) y Tomic, con tres faltas, era relevado por Brandon Davies. Vladimir Micov recortaba aún más (72-71, m.37).

Pesic paraba el partido y en el retorno llegaba el quinto triple de Delaney (75-71). Tarczewski y Nedovic avanzaban de nuevo a los milaneses (75-76) a 1:11 para el final. Y, cómo no, nuevo triple de Delaney y canasta de Davies dejaban al choque materialmente decidido (81-76) a 50 segundos para la conclusión.

Tras tiempo de Messina y canasta de Jeff Brooks era un tiro libre de Kyle Kuric el que cerraba el marcador de un duro y competido encuentro (84-80).

¡Alerta en el Barça! Kevin Pangos, de cuatro a seis semanas de baja

26 septiembre, 2019 · Archivado en ACB, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, FC Barcelona baloncesto, Kevin Pangos, Liga Endesa, Malcolm Delaney, Organizaciones deportivas, Pau Ribas, Svetislav Pesic · Comentarios desactivados en ¡Alerta en el Barça! Kevin Pangos, de cuatro a seis semanas de baja 

El base del Barcelona Kevin Pangos se ha lesionado del pie izquierdo durante un entrenamiento y estará de cuatro a seis semanas de baja. La noticia, recogida por Eurohoops y confirmada por el Barça en redes sociales, complica el inicio de Liga azulgrana, que debutará mañana ante el Obradoiro con un solo base, Malcolm Delaney, que ha llegado al club durante el verano.

La situación es crítica con el club blaugrana, que ya vio como Thomas Heurtel, base titular del equipo, se lesionaba durante el verano mientras se encontraba preparando el Mundial con la selección francesa. La baja de la estrella obligó al club a buscar a un base y lo encontró en Malcolm Delaney, procedente de China y que ya estuvo a las órdenes de Pesic en el Bayern de Munich en la 2013-14.

Ahora, la lesión de Pangos, que estará de baja en el próximo mes de la competición, deja a Delaney como único base puro del equipo. Pesic deberá buscar soluciones con esta ausencia y tendrá que tirar de gente como Pau Ribas para cubrir el puesto. 

Delaney completa un equipo de ensueño para el Barcelona

12 septiembre, 2019 · Archivado en ACB, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, FC Barcelona baloncesto, Fichajes, Gente, Liga Endesa, Malcolm Delaney, Mercado ACB, Mercado fichajes, Organizaciones deportivas, Sociedad · Comentarios desactivados en Delaney completa un equipo de ensueño para el Barcelona 

Cuando parecía imposible sumar otra pieza más a una plantilla tan potente, el Barcelona ha sumado una nueva arma al arsenal que dirigirá Svetislac Pesic. Se trata de Malcolm Delaney, base norteamericano de 30 años y 1,91 metros, que llega para jugar con los culés una temporada con opción a otra más. Delaney estuvo el último año en China, en el Guangdong Souternh Tigers, y en el Palau volverá a coincidir con Pesic, quien ya le dirigió en el Bayern de Munich en la 2013-14. Ese curso fue MVP de la temporada regular de la Liga alemana y también de la final, ganando el título. También fue la primera vez que participó en la Euroliga, promediando 13,9 puntos, 3,4 rebotes y 4,5 asistencias en 28 minutos.

En Europa ha sido elegido dos veces en los mejores quintetos de la temporada. En la Euroliga fue con el Lokomotiv Kuban, donde coincidió con Víctor Claver. Ambos llegaron a la Final Four de 2016. Antes, en 2013, y con el Budivelnik de Ucrania, llegó a semifinales de la Eurocup y también formó parte del equipo ideal de la competición. en 2016 puso rumbo a Estados Unidos, donde estuvo dos temporada en los Atlanta Hawks, con los que jugó 127 partidos.

Este fichaje no estaba previsto en un principio, pero la lesión de Heurtel hizo cambiar los planes. Aunque en un principio en el club confiaban en que no fuese tan grave, tras operarse se confirmó que el francés estaría unos cinco meses de baja. El Barça no va a contar con él hasta enero o febrero, con la Copa del Rey llamando a la puerta y la fase regular de la Euroliga muy avanzada, y en la Ciudad Condal no han querido correr riesgos. Han preferido hacerse con los servicios de un jugador de nivel para cubrir la baja de Heurtel durante todos estos meses.

Con Delaney, el Barça completa un quinteto de fichajes de auténtico lujo. Corey Higgins y Brandon Davies fueron los primeros en llegar. Después fue el turno de el bombazo del verano: la contratación de Nikola Mirotic. El canterano madridista llegaba desde la NBA para convertirse en el jugador mejor pagado del Viejo Continente. Y de postre, regresó Álex Abrines tras tres años en Estados Unidos. Delaney es la guinda a un proyecto que aspira desde ya mismo a pelear hasta el final por todos los títulos en juego.