Mondelo: «El MVP es el equipo»

El técnico de la selección española Lucas Mondelo se ha mostrado orgulloso del trabajo de su equipo en la final del Eurobasket 2019, donde España se ha impuesto a Francia para conquistar el cuarto campeonato continental de su historia y el segunco consecutivo, una hazaña que nadie conseguía desde la URSS en 1991.

¿Qué balance hace de este oro?

"No voy a explicar nada sobre el partido a nivel táctico. Creo que tras el partido de Serbia, habíamos sufrido tanto que la final era una liberación para nosotros. En el Mundial tuvimos muchos problemas, muchas bajas, gente tocada, mucha presión… y lo sacamos adelante con mucho esfuerzo. Lo arrastramos toda la temporada. Las jugadoras juegan Euroliga, ligas complicadas y no nos pudimos recuperar. Encima no estaba Alba, MVP en 2017, perdimos contra Rusia en la preparación... Era mucha carga, mucho peso. Poco a poco volvimos a ser nosotras mismas, aprendimos de los equipos a los que nos enfrentamos. Cogimos sensaciones y, como en el 2017, jugamos unos grandísimos cuartos, semifinales y final. Lo que demuestra es que esto es un deporte de equipo y que a pesar de nuestras bajas, las jugadoras asumieron más responsabilidades, pero siendo ellas mismas, no intentando ser otras. Algo que es increíble, tras muchos años con ellas, es que no dejan de sorprenderme. Y le tengo que dar las gracias al equipo por hacerme vivir este ciclo y a mi equipo técnico por permitirme estar a la altura de estas artistas. Gracias a Laia porque nos ha hecho campeones a todos los entrenadores que la hemos tenido".

¿Qué puede decir de Astou Ndour?

"Es una jugadora que nos aporta algo más. Es diferente a Sancho, pero las dos, dentro de su calidad y su forma, han aportado cosas que esta selección necesitaba. Y han sido jugadoras de equipo, porque esto es eso, no una selección. Las palabras sobran. Ha hecho unos números. No quiero destacar a nadie: la dirección de las bases, los intangibles de Cruz, el arranque de Xargay… Son muchos. El MVP tiene que tener un nombre y apellidos, pero el MVP es el equipo".

¿El equipo ha vuelto a reinventarse?

"Este equipo sabe lo que le cuesta. Si no estamos bien, podemos perder con cualquiera. Odian perder. Mejor para ellos que nos conozcan… perderán de menos".

¡Tetracampeonas de Europa!

Si alguna vez dudé de este equipo, pido disculpas. No lo expresé en esta columna, al menos no con rotundidad, pero sí me suena haberlo dicho en voz alta, en algún corrillo con periodistas y gente del baloncesto. Que si faltan sus dos mejores jugadoras, Alba Torrens y Sancho Lyttle. Que si ya sufrieron durante el Mundial del año pasado. Que si han sido muy irregulares en los preparatorios. Que si las rivales han crecido mucho. Que si... Mientras argumentaba, también vi a quienes asentían a mi alrededor. Nos equivocamos. Nunca hay que dudar de esta Selección, que está marcando una era dorada en el deporte español. Si el sábado aseguraba su séptima medalla internacional consecutiva en un durísimo partido ante Serbia, este domingo lograba su cuarto oro en un Eurobasket con una exhibición de juego ante Francia. ¡Tetracampeonas de Europa! ¡Qué nivelazo!

España salió como un torbellino. Tres triples seguidos de Marta Xargay ya anticipaban quién iba a ser la estrella de la final: 23 puntos y 28 de valoración. No estuvo sola. Silvia Domínguez, Laia PalauLaura Nicholls, Laura Gil, Astou Ndour… Todas sumaron. El primer cuarto acabó 32-21, que anunciaba una proyección estratosférica de 128-84. Era imposible seguir a ese ritmo, claro. Pero ahí quedaba la tarjeta de presentación. En el banquillo, Lucas Mondelo se encargaba de mantener la tensión competitiva. Relajación cero. Da igual de cuántos puntos vayas ganando, hay que martillear al rival. Y así fue: 86-66. No todos los días tienes la oportunidad de colgarte un oro continental. Mondelo es el escultor de esta época gloriosa. Iba a añadir también que irrepetible, pero seguramente me equivocaría. Esta Selección no tiene techo.

La era Mondelo no tiene fin: séptima medalla en siete años

España volvió a subirse a lo más alto del cajón europeo en Serbia dos años después de colgarse el oro en la República Checa. Es la primera vez en 28 años que una Selección logra conquistar dos primeros puestos en un Eurobasket desde la URSS en 1991 (las soviéticas enlazaron 17 oros consecutivos: de 1960 a 1991. 

Esta presa, además, es la séptima seguida que obtiene la Selección en cualquier campeonato. Y todo ello bajo la tutela de Lucas Mondelo. Desde que el entrenador aterrizara en el banquillo en 2012, como consecuencia de la debacle de 2011 que dejó a España sin los Juegos de Londres, el equipo nacional ha acumulado tres oros y un bronce europeo, un plata y un bronce Mundial y una plata Olímpica.

Las siete medallas seguidas

Eurobasket 2019 - Oro

El equipo nacional logró el oro tras vencer en la final a Francia. El torneo comenzó con dudas para España en Riga, pero al llegar a Belgrado todo cambio y se pudo ver la mejor versión de este conjunto histórico.

Mundial 2018 - Bronce

La Selección conquistó en Tenerife la tercera medalla mundialista de siempre. Derrotó en la final de consolación a una gran Bélgica (67-60) tras caer en semifinales contra la Australia de Liz Cambage.

Eurobasket 2017 - Oro

España se convirtió en tricampeona de Europa en Praga y tras doblegar en una fantástica final a Francia ­(71-55). Alba Torrens, MVP del torneo, ofreció una auténtica exhibición.

Juegos Olímpicos 2016 - Plata

Las de Mondelo solo perdieron dos partidos en Río y ambos ante la todopoderosa Estados Unidos: en la fase de grupos y en la final. Cruz, clave en octavos con una canasta ganador ante Turquía.

Eurobasket 2015 - Bronce

Francia dejó a las puertas de la final a la Selección, que se encomendó a Cruz para salvar los cuartos frente a Montenegro. En el duelo de consolación, triunfo contundente ante Bielorrusia.

Mundial 2014 - Plata

Primera plata mundialista para España: pleno de victorias en la fase de grupos y triunfos en cuartos y semifinales ante China y Turquía, respectivamente. En la final, Estados Unidos dominó en todo momento.

Eurobasket 2013 - Oro

Tras el fiasco del Eurobasket 2011 y no acudir a los Juegos de Londrés, el debut de Mondelo con la Selección no pudo ser mejor: oro en Francia tras vencer a la anfitriona.

Se estrena ‘Venciendo los límites’, el documental del bronce mundial de España

Poco menos de un año ha pasado desde que la Selección femenina se colgó el bronce mundial tras vengarse de Bélgica. Las 'oranjes' arrebataron el liderato a España en la fase de grupos, obligándole a tomar la senda más larga en su camino hacia las medallas (el primer puesto les evitaba el cruce de octavos de final). Precisamente ahí estuvo el punto de inflexión para las chicas de Lucas Mondelo en el campeonato y, precisamente, con esa imagen comienza 'Venciendo los límites', un documental que ha salido a la luz 261 días después del logro.

La Federación Española de Baloncesto, con la ayuda del cuerpo técnico y las doce jugadores que se colgaron la medalla de bronce, y en colaboración con Endesa, ha producido esta película que cuenta la historia de la Selección en el Mundial 2018 vivida desde dentro. Laia Palau, capitana del equipo, y Alba Torrens, posiblemente una de las mejores jugadoras que ha dado España, forman parte del hilo conductor de esta historia, contando a modo de entrevista sus impresiones antes, durante y después de finalizar el campeonato.

De manera más puntual emergen figuras como Marta Xargay, Queralt Casas o el seleccionador Lucas Mondelo, mostrando su faceta más personal dentro de este gran grupo. Uno que, según destaca el técnico, gana lo que gana por demostrar precisamente eso: "Estas chicas vienen de ser importantes y jugar una gran cantidad de minutos en sus equipos. Y cuando llegan a la Selección están dispuestas a sacrificar su estilo de juego y los minutos en pista por la causa y la necesidad de cada momento".

Gracias a eso, entre otras muchas virtudes grupales e individuales, España consiguió mantener sus esperanzas de medalla hasta el final pero ahora las chicas de Mondelo tienen en su cabeza en el siguiente reto: el EuroBasket que se disputará en Letonia y Serbia del 27 de junio al 7 de julio y en el que parten como favoritas a pesar de los cambios que sufrirá el bloque.

Nueve de las doce participantes del Mundial defenderán la camiseta española en el Europeo: Torrens (por lesión), Bea Sánchez y Belén Arrojo se caen de la lista y entran en su lugar Tamara Abalde, María Pina y Andrea Vilaró. En total, doce elegidas que afrontarán este nuevo reto con el que poder agrandar su leyenda.