Howard, Noah, Melo… Las opciones para sustituir a Cousins

16 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, DeMarcus Cousins, Deportes, Equipos, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Howard, Noah, Melo… Las opciones para sustituir a Cousins 

DeMarcus Cousins se ha quedado fuera de escena de nuevo. Una nueva lesión, en esta ocasión en la rodilla izquierda, lastra su carrera por tercera vez en apenas un año y medio. Había firmado hace apenas un mes un contrato corto con los Lakers (a razón de 3,5 millones por 1 año) y ahora el equipo de púrpura y oro, que aspira a todo esta temporada, debe reconducir su apuesta para ganar la NBA en 2020. 

Cousins apuntaba a pívot titular del equipo. Es, por tanto, la posición a reforzar. En el mercado hay algunos jugadores que se ajustan a lo que podría buscar la dirección: 

- Dwight Howard. Es uno de los nombres que suenan fuerte y lo hace por dos cuestiones: porque los Grizzlies no cuentan con él y por el morbo de verle de nuevo con esa camiseta después de su explosiva relación con Kobe Bryant. Está un tanto denostado, pero la experiencia que él tiene es justo lo que le hace falta a los Lakers para reconducir una situación así. 

- Joakim Noah. Volvió a la escena la temporada pasada tras no contar para los técnicos de los Knicks. Lo hizo también en Memphis y tanto con Marc Gasol como con Jonas Valanciunas actuó como un buen segunda espada. Sus diferencias con LeBron James eran notorias en el pasado (Heat-Bulls), pero es un experto defensivo y puede congeniar con Anthony Davis. 

- Marçin Gortat. El polaco se quedó sin sitio en los Clippers y ahora podría pasar al otro equipo de la ciudad. Sus años en los Wizards le propulsaron hacia una posición que quizás no tenía, pero como sustituto sí tiene el caché suficiente como para que los Lakers apostaran por él. 

- Kenneth Faried. Tampoco ha encontrado acomodo en los nuevos Rockets de Harden y Westbrook, por lo que está sin equipo. Le ficharon para paliar la ausencia de Capela y cumplió, algo que podría repetir con Cousins. Le falta algo de altura, pero cumple el modelo de la posición de '5'. 

A los mencionados podríamos añadir a Marquese Chriss, que pertenecía a la misma agencia que el presidente Rob Pelinka, a Marreese Speights, que ha jugado en China tras ocho años en la NBA, o a Salah Mejri, Willie Reed... 

¿Y si la respuesta está dentro del equipo? 

El jugador al que mirar es Anthony Davis. Desarrolló el inicio de su carrera como pívot, aunque ha evolucionado con los años hacia un '4' que ya no quiere ser '5'. Ésa es una de las posibilidades, que Davis se mueva para hacer sitio a otro alero alto más. LeBron James puede jugar perfectamente ahí y Kyle Kuzma (con el que en su día se jugó la posibilidad de que jugara de pívot) es el que pide sitio desde el banquillo. Pero eso podría hacer hueco a otro jugador. 

Con la lesión de Cousins se activa la DPE, la Excepción de Jugador No Capacitado, pero además tienen un sitio más en la plantilla. Dando por hecho que Davis jugará más minutos de pívot de los que se preveían en un primer momento, hay dos jugadores que están en la agenda. 

- Andre Iguodala. También está en los Grizzlies, como Dwight Howard. Se le quiere para ocupar la plaza, pero no se le quiere pagar lo que actualmente cobra: 17,1 millones. Los equipos que suspiran por él, que no son pocos, están estirando el tiempo para ver si los Grizzlies ceden y le dejan libre. Aporta defensa, mucha experiencia en momentos de máximo estrés y capacidad de juego en equipo. 

- Carmelo Anthony. Pide una oportunidad a gritos y su amigo LeBron ya le ha hecho guiños en el pasado. Encaja en los Lakers, aunque podría ser una distracción más en un equipo que no va flojo de ellas. Su calidad es indudable y su rol es lo único que estaría en duda con esta opción, pero aportaría puntos y acabaría su calvario.

Las 10 fechas más destacadas de la próxima temporada NBA

12 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Boston Celtics, Brooklyn Nets, Calendario deportivo, Competiciones, Deportes, Equipos, Golden State Warriors, Los Ángeles clippers, Los Ángeles Lakers, Luka Doncic, Milwaukee Bucks, NBA, Russell Westbrook, Sixers, Zion Williamson · Comentarios desactivados en Las 10 fechas más destacadas de la próxima temporada NBA 

En la tarde del lunes se ha hecho público el calendario de la temporada regular 2019/20 de la NBA. Una que deparará muchas emociones tras el agitado mercado de verano y que empezará de forma contundente. Entre las fechas a tener en cuenta, destacan las siguientes:

22 de octubre (arranca la NBA: debut de Zion y primer derbi en Los Ángeles)

- El Scotiabank Arena, sede del último campeón de la NBA, los Toronto Raptors, acogerá el martes 22 de octubre el partido inaugural de este nuevo curso. Los canadienses, con la gala de entrega de anillos a los campeones de por medio, se enfrentarán a los New Orleans Pelicans en el partido que supondrá el debut de Zion Williamson.

- Ese mismo día se disputará el derbi angelino entre Lakers y Clippers: un choque entre dos de los grandes candidatos a competir por el anillo.

23 de octubre (Pau y Ricky se estrenan en casa)

- El miércoles 23 llegará el debut de Pau Gasol con los Portland Trail Blazers. Lo hará en el Moda Center, su nueva casa, ante los Denver Nuggets de Juancho Hernangómez.

- El mismo día debutará Ricky Rubio con su nuevo equipo. Los Phoenix Suns reciben en el Talking Stick Resort Arena a los Sacramento Kings.

24 de octubre (los Warriors estrenan nueva casa)

- El arranque de temporada de los Golden State Warriors llegará el jueves 24 con el estreno del Chase Center. Los Clippers será los primeros rivales que pisarán este lujoso pabellón situado en San Francisco.

14 de noviembre (Porzingis vuelve al Madison Square Garden)

- El letón Kristaps Porzingis, ahora en los Dallas Mavericks junto a Luka Doncic, visitará por primera vez en el Madison Square Garden como rival de los New York Knicks. 

27 de noviembre (Davis e Irving vuelven a Nueva Orleans y Boston respectivamente)

- Jornada de duros reencuentros la que se vivirá este 27 de noviembre, pues Anthony Davis volverá a la que ha sido, hasta este verano, su única casa en la NBA. Su salida de la franquicia de Luisiana no fue del todo amistosa. El recibimiento tampoco apunta a serlo.

- Ese mismo día, Kyrie Irving tendrá que lidiar con la misma papeleta. Pisará el TD Garden, su casa durante las dos últimas temporadas, en uno de los recibimientos más calientes que se esperan del año.

11 de diciembre (Toronto recibe a su héroe Kawhi)

- A diferencia de los anteriores, el recibimiento que se espera por parte de los Raptors hacia Kawhi Leonard puede ser de los más cálidos. El alero lideró el curso pasado a los canadienses para conseguir su primer título, y ha priorizado el hecho de jugar en su ciudad natal, Los Ángeles, al dinero, pues los Raptors podían ofrecerle más dinero que nadie en la renovación. 

24 de diciembre (jornada de Navidad cargada de partidazos)

- La jornada de Navidad acogerá un total de cinco partidos, a cada cual más interesante: los Raptors reciben a los Celtics; los Bucks del MVP Antetokounmpo visitan Filadelfia; se revivirá en San Francisco uno de los duelos más potentes de los últimos años en el oeste con el Warriors vs Rockets; Los Ángeles acogerá un nuevo derbi y los Nuggets reciben a los Pelicans de Zion.

9 de enero (Oklahoma y su tributo a Westbrook)

- Será en 2020 cuando Russell Westbrook, insignia de siempre de los Thunder, regrese a Oklahoma. Lo hará con los Rockets junto a James Harden, también exjugador de la franquicia del Trueno. Los aficionados que se congreguen ese día en el Chesapeake Energy Arena se fundirán en un cálido homenaje al mejor jugador que han tenido en sus once años de historia

14-16 de febrero (llega el All Star)

- Chicago será la ciudad que acoja el próximo All Star Week. El partido de las estrellas se disputará el domingo 16 de febrero, y la competición oficial se parará desde el viernes 14 hasta el miércoles 19.

15 de abril (fin de la temporada regular)

- El cierre de la temporada llegará el 15 de abril de 2020, tres días antes de que den comienzo los playoffs. 

Rich Paul baraja que Anthony Davis firme con los New York Knicks en 2020

11 agosto, 2019 · Archivado en Anthony Davis, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Los Ángeles Lakers, NBA, New York Knicks · Comentarios desactivados en Rich Paul baraja que Anthony Davis firme con los New York Knicks en 2020 

El comienzo de la temporada 2019/20 de la NBA está cada vez más cerca, y los equipos afilan sus armas mientras refuerzan sus plantillas y se preparan para el inicio de un nuevo curso baloncestístico. Uno de esos equipos son los Lakers, que han pasado de estar vilipendiados en los últimos años a ser protagonistas en el pasado mercado de fichajes, en el que se hicieron con Anthony Davis.

El jugador ha llegado tras un año de intensas negociaciones que se han llevado por delante a directivos como Magic Johnson o Dell Demps, y que finalmente ha acabado con el sueño cumplido de la franquicia angelina de juntar al ex de los Pelicans con LeBron James. Sin embargo, el fichaje tiene un riesgo añadido: Davis acaba contrato el año que viene y será agente libre en 2020.

Según el medio Lakers Nation, que se ha basado en las informaciones de Marc Berman, columnista del New York Post, Rich Paul, agente de Davis, se estaría planteando llevar a su jugador a los Knicks el año que viene si implosiona la situación en los Lakers. El entorno del jugador se prepara de esta manera para un posible fracaso en la campaña que se avecina, lo que alargaría la crisis de la franquicia y podría convertir la estancia de la estrella en Los Ángeles en efímera.

El artículo, escrito por Christian Rivas, recuerda la situación de Dwight Howard, del que también se pensaba que iba a renovar con la franquicia y acabó firmando por los Rockets. El periodista también especula sobre la posibilidad de que Davis pueda ir a los Nets para unirse a Kyrie Irving y Kevin Durant, y afirma que el equipo haría todo lo posible para liberar espacio salarial si con ello pudiera fichar a la estrella.

Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada?

8 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kobe Bryant, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada? 

Los condicionantes son un tema tradicional en la NBA. El qué podría haber pasado es más recurrente incluso que lo que realmente pasó, y discutir sobre cosas que nunca han tenido lugar son el pasatiempo preferido de mucho aficionados, analistas o incluso jugadores de la mejor Liga del mundo.

No deja de ser curioso. A la gente le gusta más comentar hipótesis que realidades. Es algo que vemos a menudo en jugadores retirados, que hablan de cómo serían capaces de vencer a los Warriors sin problema en una serie a siete partidos (Scottie Pippen) o hablan de que el equipo al que pertenecían era realmente imbatible (Shaq). 

Cada vez que hay una declaración al respecto se genera polémica y un debate vivo que dura días. También cuando la NBA y los medios que la cubren realizan diferentes clasificaciones históricas sobre equipos, jugadores, momentos clave... otra tradición que tiene al menos dos o tres episodios por temporada y acaba con un aluvión de críticas o de comentarios favorables, según como se tercie.

Esto ha pasado recientemente. Varios analistas de la Liga y productores de NBA TV se juntaron para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009-10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

Evidentemente, el debate se originó al instante, y aunque se discutió de varios jugadores hubo un nombre que apareció por encima de todos. El de Kobe Bryant, elegido en el Tercer Mejor Quinteto por detrás de gente como James Harden, Chris Paul, Russel Westbrook, Blake Griffin, Carmelo Anthony...

Pero, ¿es justa la inclusión de Kobe en ese equipo? Es la primera gran incógnita. Hay que tener en cuenta que el escolta disputó 7 de las 10 temporadas a las que se refiere la clasificación. También hay que la estrella mantuvo su nivel hasta la 2012-13, cuando se lesionó del tendón de Aquiles. Con 4 temporadas a tener en cuenta dentro de la última década, lo que le deja con menos partidos disputados (jugó poco tras la rotura) y una caída en picado en porcentajes de tiro o minutos en pista.

Sin embargo, su currículum en esas cuatro campañas y, por lo tanto, en la década que nos ocupa, no deja de ser de los mejores de la Liga. En la 2009-10, primera de estas 10 temporadas, Bryant es campeón de la NBA y MVP de las Finales. Además, durante la regular season realiza 6 tiros ganadores, más que nadie en la historia en una sola temporada. Estos lanzamientos permitieron a los Lakers hacerse con el primer puesto en la Conferencia Oeste, Sin ellos, habrían quedado sextos, perdiendo la ventaja de campo en playoffs. Su incidencia por lo tanto es esencial para la consecución del que ha sido el último campeonato de la franquicia de púrpura y oro.

Más. Ya hemos dicho que Kobe mantiene el nivel hasta 2013. En esos cuatro años, el escolta no se baja del Mejor Quinteto de la temporada, está continuamente optando al MVP y no se baja del top 5 de los mejores anotadores de la Liga (acaba segundo en la 2011-12 por centésimas). También es incluido dos veces en el Mejor Quinteto defensivo y una en el segundo. Y ha sido seleccionado en todos los años para el All Star retirándose con 60 puntos ante los Jazz, la mayor cantidad anotado por nadie en el partido del día de su retirada. Números nada desdeñables que aunque se alejan en el tiempo no dejan de estar dentro de la última década.

Y más. En esas cuatro campañas, el escolta está en casi 27 puntos, 5 rebotes y 5 asitencias con un 45% en tiros. Aunque baja considerablemente sus promedios en los tres últimos años que vive como profesional, en la última década Kobe ha promediado 24,7 puntos, 5,1 rebotes y 4,8  asistencias. Estadísticas que le dejan a la par de jugadores como James Harden (24,3+5,2+6,2), Russel Westbrook (23,8+7,3+8,7), Stephen Curry (23,5+4,8+6,6), Anthony Davis (23,7+10,5+2,6), Chris Paul (18,1+4,4+9,6) o Carmelo Anthony (23,9+6,8+2,9), y por delante de Kawhi Leonard (17,7+6,3+2,4) o Blake Griffin (21,9+9+4,5). Solo LeBron (27+7,7+7,6) y Durant (28+7,4+4,4) le superan de forma clara. 

¿Qué se tiene en cuenta para hacer los quintetos? Es la gran pregunta. Si atendemos a las selecciones para el All Star, Kobe tiene 100% de efectividad. Hasta su lesión era un top de la Liga, y se retiró siento considerado uno de los mejores jugadores de la historia. Las estadísticas de la década tampoco le dejan en mal lugar, y no podemos olvidar que el anillo de 2010 le da un campeonato en los últimos diez años, algo que no tienen Carmelo, (unas semifinales de Conferencia como tope en esta década), Davis (más de lo mismo), Chris Paul (finales del Oeste), Harden (Finales de la NBA en un equipo del que partía del banquillo), Westbrook (lo mismo), o Griffin (semifinales del Oeste). Y eso sin contar a Paul George, LaMarcus Aldrige y Giannis Antetokounmpo, compañeros de quinteto. 

Está claro que hay una tendencia clara dentro de estas clasificaciones a premiar los últimos años de la década por encima de los primeros. Solo eso explica la inclusión de Kawhi en el primero tras un año de ensueño en el que ha alcanzado su cúlmen como jugador. Antes ya era muy bueno, pero nunca hasta ahora había estado al nivel de sus compañeros de quinteto. La explosión en los últimos playoffs del alero contrasta con la de Nowitzki en 2011, la fase final que definió su carrera y le dio el anillo. El hoy jugador de los Clippers lo hizo el año pasado. El alemán, hace 8. Entra dentro de la década que nos ocupa, pero se premia la actualidad. Y todo eso sin mencionar que Dirk no está en ningún gran quinteto... y Aldrige o Griffin sí.

La tendencia también explica, por ejemplo, que Anteto, que ha estallado este año pero que no había hecho ninguna temporada de ensueño anteriormente, esté incluido. También que Harden y Westbrook estén tan arriba. Sus últimos años no dejan de ser históricos... pero en los primeros de la década (y los primeros suyos en la NBA) estaban muy por detrás de Kobe. Se tiene más presente lo ocurrido en los últimos tiempos que en los primeros años de la década. 

Tampoco vale como excusa que Bryant haya participado en 7 de los 10 años que no ocupan. Anteto ha jugado 6. Davis 7. Carmelo ha caído en desgracia en los últimos tiempos y Kawhi se pasó un año en blanco antes de estallar en los Raptors. Es cierto que la mayoría ha destacado en los últimos años... pero no es el caso de Carmelo o Chris Paul, que han perdido su luz en las últimas campañas pero están por delante del escolta angelino.

Kobe y el debate del GOAT

La otra gran pregunta es si se ha infravalorado a Kobe tras su retirada. Esta cuestión es más difícil de responder. En un mundo como el norteamericano, lleno de clasificaciones y opiniones gratuitas, es complicado aventurarse a decir que lugar ocupa el escolta en la historia.

Lo que sí parece claro es que hay una opinión general que pone a Bryant fuera de la lucha por ser el mejor jugador de todos los tiempos. Los analistas coinciden en ponerlo dentro de un top 10 histórico, pero no pasan de ahí. El propio Kobe fue muy claro al respecto: "No me involucro en cosas que no puedo ganar".

Sin embargo, ha habido opiniones dispares al respecto. Bryant, considerado en su etapa como jugador como el heredero de Michael Jordan, ha estado en la pelea. Incluso Doc Rivers dijo en los últimos años del escolta que había que esperar a que se retirase para ver quién de los dos era mejor. Parece que Jordan tiene asegurado su trono en lo que a Kobe se refiere... pero el ex de los Bulls sigue siendo uno de los mayores fans de su teórico heredero, al que ha puesto por delante de LeBron ("5 anillos valen más que 3") y del que ha afirmado que es el único jugador que podría ganarle en un uno contra uno.

James en concreto es el jugador que parece haber desplazado a Kobe del debate por ocupar el trono de Jordan. El de los Lakers declaraba en una entrevista ser el mejor de la historia por delante de la leyenda de los Bulls y de LeBron en una respuesta que pareció más una broma que otra cosa (ya se había descartado el debate) pero en la que dejaba por delante de El Rey a Jordan. Esta última comparación parece haber perdido fuerza tras el bajón del alero en los Lakers y la irrupción de Kawhi, la nueva cara de la Liga.

Otro que defendió al escolta fue Shaq, que dijo que su ex compañero (y ex enemigo) debía de estar en el debate del GOAT y que no se le trataba con justicia. Habrá opiniones dispares, pero parece que al propio Kobe no le interesa demasiado el tema, como tampoco ha reaccionado al ser incluido en el Tercer Mejor Quinteto de la década. Su legado es historia viva de la NBA, y su inclusión en el Hall of Fame se da por sentada. El resto, le importa poco. Tiene 5 anillos. Y eso no se lo quita nadie. 

Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años»

25 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años» 

Anoche fueron presentados en Los Ángeles las flamantes dos nuevas estrellas de los Clippers: Kawhi Leonard y Paul George. Un momento muy esperado, un acto que dio para mucho. Empezando por el dueño de la franquicia, el multimillonario Steve Ballmer, que mostró un entusiasmo incontrolable dejando imágenes fuera de lo común.

Pero los protagonistas eran los jugadores y, en especial, Kawhi. Al fin y al cabo el responsable de todo, ya que toda la negociación giró alrededor de su decisión. Llegaba a la agencia libre como MVP de las Finales y considerado el mejor jugador del momento y se hizo esperar más que ningún otro. La duda siempre estuvo entre si se quedaría en Toronto o se marcharía a su casa, a Los Ágeles, bien a los Clippers o bien a los Lakers.

Al final se decidió por los primeros gracias al factor Paul George. En la rueda de prensa le preguntaron absolutamente de todo, pero la mejor respuesta llegó cuando un periodista le comentó que iba a jugar a la sombra de los Lakers. La ciudad angelina siempre ha sido territorio púrpura y oro en lo que al baloncesto se refiere. Los Lakers son el segundo equipo con más anillos de la historia y una de las entidades deportivas más importantes del mundo. Pero Kawhi no se fijó en la historia a la hora de tomar la decisión de dónde ir.

Al menos es lo que se puede adivinar de la respuesta que le dio a ese periodista: "En lo que respecta a los últimos años, desde un punto de vista deportivo, los Clippers han sido mejores. Otra cosa es lo que se diga en los medios, ya sabes a lo que me refiero. Siempre van a llamar la atención porque son los Lakers. Incluso si ganamos, quién sabe cómo cambiará el tratamiento a los Clippers. Si pasa eso y no recibimos la misma cobertura no pasará nada, yo estaré bien".

Lo cierto es que los Lakers no están en playoffs desde 2013 y en ninguna de las siguientes temporadas han alcanzado las 40 vitorias. Entre tanto los Clippers han estado en postemporada todos los años menos uno (2018), ganando más de 50 partidos en cuatro de los seis últimos cursos y jugando dos semifinales de conferencia. En total, desde la 2013-14 el récord de los Clippers es de 307-185 (62,3% de victorias), mientras que el de los Lakers es de 163-329 (33,1% de victorias).

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