Zorya, un tren de esperanza en la guerra silenciada

16 agosto, 2019 · Archivado en Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Equipos, Europa, Europa este, FC Zorya Luhansk, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol, Ucrania · Comentarios desactivados en Zorya, un tren de esperanza en la guerra silenciada 

Evita el Espanyol verse las caras en el decisivo playoff de acceso a la Europa League con el club central de deportes del ejército búlgaro, las siglas del CSKA de Sofía. Lo hará con un rival de menos renombre y, sin embargo, con más potencial estos años, empezando por su acceso a la fase de grupos 2017-18, en que llegó a derrotar al Athletic Club en San Mamés (0-1).

Fundado en 1923 por los trabajadores ferroviarios de la Fábrica Locomotora Hartmann, bajo el nombre de Metalist, poco destacó el Zorya Luhansk hasta su sorprendente título de Liga en la Unión Soviética de 1972. Casualidad o no, su gran padrino en los años 60 había sido Vladimir Vasilievich Shevchenko, primer secretario en Lugansk (entonces, Voroshilovgrado) del Partido Comunista.

Al desintegrarse la URSS, solo el patrocinio en 1992 de una asociación científico-industrial, de nombre MALS, le salvó de la quiebra, aunque le sucedieron años de desastres financieros, subidas y bajadas. Hasta este último lustro, con un acceso a la liguilla y cuatro disputas, con la de ahora, del playoff.

Ha coincidido su auge con el estallido del conflicto en Ucrania, que lleva muchos meses silenciado en los medios pero que sigue cobrándose muertes, más de 10.000, especialmente en la región de Donetsk y de Lugansk, limítrofes con Rusia. Es por ello que el Zorya juega sus partidos a 400 kilómetros y siete horas en coche, en Zaporiyia. Todo un éxito sobrevivir. Y, triunfar, una hazaña.

Torino-Wolverhampton y Espanyol-Zorya, en la última ronda previa

15 agosto, 2019 · Archivado en AZ Alkmaar, Competiciones, Deportes, Equipos, FC Zorya Luhansk, Futbol, Liga Europa, PSV Eindhoven, RCD Espanyol, Sparta Praga, Torino FC, Wolverhampton · Comentarios desactivados en Torino-Wolverhampton y Espanyol-Zorya, en la última ronda previa 

El Torino y el Wolverhampton, que superaron con facilidad la vuelta de sus eliminatorias de la tercera ronda de clasificación tras los abultados resultados de la ida, se enfrentarán en el partido estrella de la ronda final para acceder a la fase de grupos de la Liga Europa.

El Espanyol, por su parte, se medirá al Zorya Luhansk ruso tras aplastar al Lucerna.

El equipo español tiene un pleno de victorias en la previa europea y repitió triunfo por 3-0 frente a un débil Lucerna, con un doblete de Víctor Campuzano y otro tanto de Wu Lei que redondearon un global de 6-0.

Los rusos del Zorya Luhansk serán el último obstáculo que tendrá que superar el Espanyol antes de alcanzar la fase final de la Liga Europa.

Los clubes neerlandeses hicieron pleno y también estarán en la última ronda: al PSV y al Feyenoord les bastó con un empate sin brillantez para sortear su eliminatoria, mientras que el AZ Alkmaar ganó 4-0 al Mariupol y jugará frente al Amberes belga. Apollon Limassol y Hapoel Beer Sheva serán los rivales de los equipos de Eindhoven y Róterdam, respectivamente.

El Eintracht de Frankfurt, semifinalista la pasada edición, se impuso con un gol de Jonathan De Guzmán al Vaduz y disputará su puesto en la fase de grupos con el Estrasburgo francés, que ganó al Lokomotiv Plovdiv gracias a un tanto del marfileño Lucien Kevin Zohi.

El Spartak de Moscú ganó al Thun con un gol del campeón del mundo alemán Andre Schürrle y otro del argentino y exjugador del Roma Ezequiel Ponce en uno de los errores de la jornada en Europa del portero del conjunto suizo.

Los rusos se medirán al Braga portugués, que ganó 3-1 al Brondby danés.

El Gante, con un doblete del prometedor jugador canadiense (19 años) Jonathan David, terminó con el sueño del AEK Larnaca y, precisamente, se medirá al Rijeka.

El Wolverhampton se impuso al Pyunik armenio por 4-0 y su próximo rival, el Torino, empató en casa del Shakhtyor con un nuevo gol de Simone Zaza.

En Amberes, un gol de Mbokani en la prórroga eliminó al Plzen tras cuatro temporadas consecutivas participando en la fase de grupos.

En la prórroga se impuso también el Molde, con un tanto de Mathis Bolly, al Aris de Salónica, que consiguió remontar el 3-0 de la ida y acabó cayendo en los últimos minutos.

El Rangers de Steven Gerrard ganó con solvencia al Midtjylland y se medirá al Legia de Varsovia en otro de los grandes encuentros de la última ronda previa.

Un doblete de Roman Debelko a diez minutos del final clasificó al Riga en Helsinki frente al HJK y los letonios se medirán al Copenhague en la última ronda.

El Trabzonspor turco ganó al Sparta de Praga por 2-1 a pesar del espectacular tanto del juvenil de 17 años Adam Hlozek y se enfrentará al AEK de Atenas, que suma 11 partidos consecutivos sin perder en Liga Europa.

1X1 Espanyol: Wu Lei y Campuzano recogen el testigo de Borja Iglesias

15 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, Europa League 2018/2019, Futbol, Liga Europa, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en 1X1 Espanyol: Wu Lei y Campuzano recogen el testigo de Borja Iglesias 

Diego López: Tuvo un encuentro realmente plácido porque apenas se le vio intervenir. El Lucerna no inquietó. Eso sí, en el 79’ cometió un error al controlar un balón, pero lo solventó con una buena parada.

Pipa: Lo intentó de todas las maneras y trató de sumarse al ataque siempre que pudo. Estuvo voluntarioso, pero falto de fortuna en varias ocasiones. En el aspecto defensivo no sufrió.

Bernardo: Controló bien su parcela y se le vio acertado en la salida de balón. Estuvo bien en algunas ocasiones que tuvo que ir al corte. En el 20’ dispuso de una clara ocasión de gol, pero su cabezazo lo despejó el Müller.

Lluís López: Dispuso de un partido plácido, pero se le vio siempre atento. Es consciente de que debe aprovechar todas las oportunidades que se le brinden y cumple con su labor. Partido interesante.

Dídac Vilà: Controló bien su zona en defensa y trató de apoyar a Vargas por la banda izquierdo sumándose al ataque. Incisivo. Buenos minutos.

Granero: Cuando se mostró por el centro del campo lució más y asistió a Campuzano para el 3-0. Gran encuentro en el que dejó detalles de calidad. Le dará confianza.

Iturraspe: El Lucerna apenas controló el balón y se dispuso a realizar un trabajo zonal y a repartir juego. Cuando tuvo el balón le puso temple. Tiene un buen pase en corto y trató de superar varias líneas de presión.

Darder: Pidió el balón con insistencia en la espalda de los jugadores del centro del campo del Lucerna. Le faltó ser algo más incisivo en los últimos metros, pero cumplió.

Vargas: Está llamado a ser uno de los jugadores que levantará a los aficionados del Espanyol de sus asientos. En el primer balón que tocó encaró, recortó y le puso un centro medido a Wu Lei para el 1-0. Encuentro para ser optimista.

Campuzano: Gallego le dio la oportunidad y no la desaprovechó. Se mostró insistente durante todo el encuentro y obtuvo premio con un doblete. Define a la perfección. Su debut en partido oficial con el primer equipo, inmejorable.

Wu Lei: Jugó en punta y en la primera ocasión que tuvo la aprovechó. Se movió bien dentro del área y, de cabeza, hizo el 1-0. Se movió bien y dispuso de varias ocasiones para firmar algún gol más.

Pol Lozano: Disfrutó de buenos minutos. Trató de tener un contacto constante con el balón y demostró criterio.

Puado: Se movió bien por la zona de ataque, pero apenas dispuso de ocasiones de gol.

Melamed: Mostró desparpajo y mucha calidad. Dispuso de una buena ocasión en el 90’. Jugador para seguir muy de cerca.

 

Wu Lei, el debutante Campuzano y la cantera arrasan a la morriña

15 agosto, 2019 · Archivado en Borja Iglesias, Competiciones, Deportes, Equipos, Ferreyra, Futbol, Liga Europa, RCD Espanyol, Wu Lei · Comentarios desactivados en Wu Lei, el debutante Campuzano y la cantera arrasan a la morriña 

Si temía por el gol el Espanyol tras la marcha de Borja Iglesias, no pudo obtener mejor medicina. No requirió de un diván como el que el Betis había empleado para presentar al ‘Panda’. Ni siquiera tuvieron que recurrir los pericos a su otro artillero, Ferreyra, reservado como la mayoría de teóricos titulares para el debut en LaLiga, el domingo ante el Sevilla. Lo único que necesitó el Espanyol ante el Lucerna fue tiempo, concretamente dos minutos y medio, para que el resquemor se disipara en favor de ese entusiasmo que rodea por ahora todo lo que toca David Gallego, que fue incluso ovacionado.

Esa varita, hasta ahora mágica con los habituales, vale también para quienes menos minutos estaban teniendo y para canteranos. Escenario propicio para todos ellos el 0-3 de la ida de esta Q3 de la Europa League, en Zuiza. Lo primero lo demostraron en la primera ocasión del partido entre Vargas, debutante en Cornellà, y Wu Lei, centrador y cabeceador respectivamente del 1-0. Lo segundo lo exhibió Campuzano, quien igual que Pipa se estrenaba no en el estadio sino directamente con el Espanyol en encuentro oficial.

No se amedrentó el delantero, tal vez por esa confianza que confiere Gallego, con quien fue ‘pichichi’ el curso pasado en el filial, dos décadas después de que el técnico coincidiera como jugador en el Terrassa con el padre del canterano, Felipe. Dos goles de Campuzano hijo, en ambos cruzándole el esférico a Müller, convirtieron lo poco que quedaba de eliminatoria en una fiesta mayor propia de estos días.

Y con ese espíritu hizo debutar también Gallego, en la segunda mitad a otros dos jóvenes, Pol Lozano y un Nico Melamed que es el primer jugador nacido en el siglo XXI que viste la camiseta del Espanyol y que a punto estuvo a anotar el cuarto en el minuto 90. Tuvo Margiotta el 3-1 tras la única pifia de los pericos, pero resolvió un Espanyol que accede al playoff invicto (tanto en la Europa League como en los tres amistosos que disputó) y armado de moral. El domingo llega el Sevilla, un rival de verdadero nivel para comprobar si la ilusión fue óptica o real.

Nico, el primero del siglo XXI que juega con el Espanyol

15 agosto, 2019 · Archivado en Cantera deportiva, Clasificación deportiva, Competiciones, David Gallego, Deportes, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Nico, el primero del siglo XXI que juega con el Espanyol 

Solo 18 años tiene Nico Melamed, lo que este jueves por la noche le convirtió en el primer futbolista nacido en el siglo XXI, en el nuevo milenio, que juega oficialmente con el primer equipo del Espanyol. El canterano, nacido el 11 de abril de 2001, entró en sustitución de Matías Vargas en la segunda parte del encuentro ante el Lucerna, en Cornellà-El Prat, correspondiente a la vuelta de la Q3 de la Europa League.

Nacido en Castelldefels, la temporada pasada ya disputó algunos partidos con el Espanyol B, con el que también se erigió en primer jugador de este siglo en anotar un gol, nada menos que en el decisivo encuentro contra el Cornellà, a solo unos metros del estadio del Espanyol. En aquel partido se jugaba el filial perico el acceso a la promoción de ascenso a Segunda A, que a punto estuvo de conseguir gracias a Nico, quien repetiría con minutos y gol en la última y crucial jornada, en casa del Valencia Mestalla.

Cuando todo esto último sucedió, Nico Melamed ya había renovado con el Espanyol, el pasado mes de abril, hasta el 30 de julio de 2023. No en vano, con el Juvenil A de Moisés Hurtado había destacado con goles, 12 la última campaña, y con un juego elevado sobre su edad. Se trata de una de las grandes esperanzas de la ya de por sí rica cantera del Espanyol.

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