«¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?»

1 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Hungaroring, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Hungría, Instalaciones deportivas, Jenson Button, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en «¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?» 

"Hace un año, cuando se anunció la alineación de McLaren para 2019, yo estaba bastante preocupado". Habla Tom Stallard, ingeniero de carrera del equipo de Woking, que por aquel entonces no tenía muchas referencias del madrileño y "sabía que con Lando, como ‘rookie’ sería difícil encontrar algunas necesidades". "Mi miedo era que Carlos fuera un piloto de ‘callar y correr’, ¿entonces quién iba a desarrollar el coche? En esa situación tienes que encontrar el ‘feedback’ en los datos de la telemetría, y es mucho más complicado. Por eso fue un alivio cuando le conocí en Abu Dhabi…", recuerda.

Se sienta para charlar con AS este británico, plata olímpica en el equipo de remo de Pekín 2008, uno de los pocos con permiso para entrar "en la cabeza del piloto". Graduado en Cambridge, fue ingeniero de carrera de Button y Vandoorne, ahora lo es de Sainz. Su toma de contacto en el test de Abu Dhabi sentó las bases del MCL34, hoy sólido cuarto coche: "Me impresionó que su conocimiento técnico es bastante bueno y tiene la mentalidad de desarrollar el coche en primera persona en vez de esperar al equipo. Allí pudimos hablar 18 horas diarias y llegamos a la conclusión de que la forma de pilotar el McLaren no era tan diferente de la del Renault".

"Como está viviendo en Woking puede venir más tiempo a la fábrica y allí pasamos mucho tiempo con Prodromou y el resto de gente de aerodinámica, y les está guiando mucho. Por ejemplo, tenemos unas condiciones concretas para el túnel del viento basadas en las debilidades que él identifica. En ese sentido, Carlos está marcando la diferencia en el desarrollo del coche a través de su ‘feedback", explica.

"Un piloto puede estar día y medio quejándose del coche, pero luego..."

Para este ingeniero, el piloto ideal debe “interactuar, discutir sobre los problemas del monoplaza, pero luego extraer el máximo. Estás un día y medio quejándote por lo terrible que es el coche, dices que es una mierda para que tus ingenieros puedan mejorarlo, pero luego tienes que cumplir con tu mejor vuelta posible en clasificación, y eso no es tan fácil psicológicamente”. Puede comparar los caracteres de sus tres pilotos McLaren: "Sin duda, Carlos habla más que ellos. Jenson tendía a ser bastante negativo subrayando todos los pequeños problemas, pero su punto fuerte es que era capaz de dejarlos atrás para extraer resultados. Stoffel no hablaba mucho y era más introvertido. Cuando las cosas no iban tan bien eso lo hacía un poco más difícil".

A estas alturas de la temporada, en Sainz quiere reforzar las clasificaciones para que tengan un impacto positivo en la carrera. "Los domingos ha sido muy fuerte, Mónaco fue un buen ejemplo por cómo apretó en las cuatro o cinco vueltas clave. En clasificación siempre ha sido bastante bueno en sus cuatro años y medio de F1 y ahora estamos trabajándolo. Ya vimos los primeros resultados en Alemania".

La relación entre ambos es "más que positiva", aunque su función como nexo no siempre sea cómoda en momentos de máxima tensión. "Hablamos mucho las cosas tras las carreras y sabemos qué decirnos. Para mí, una de las cosas más emocionantes de mi trabajo es estar dentro de la cabeza de un piloto cuando está compitiendo e intentar anticipar su pensamiento para tener lista la información que necesita, antes incluso de que la pregunte por radio. Como Carlos es comunicativo lo hace más fácil". Recuerda cómo en Alemania tuvo que calmarlo tras la salida de pista, y cómo de ahí llegó la mejor posición del año. "La rabia no tiene por qué ser mala y si el piloto es comunicativo puedes reaccionar y tratar los problemas. Pero es que además Carlos es muy rápido, que es lo más importante". Ahí está, lo más importante.

McLaren se refuerza con un ‘kit’ aerodinámico que ilusiona

13 julio, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Silverstone, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Gran Bretaña, Instalaciones deportivas, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en McLaren se refuerza con un ‘kit’ aerodinámico que ilusiona 

Aunque McLaren suele decir esta temporada que no habrá grandes evoluciones para el MCL34, sino pequeñas partes que van sumándose carrera a carrera, conviene señalar que este fin de semana, en el GP de Gran Bretaña, las mejoras que ha puesto en la pista el equipo de Woking superan en cantidad y calidad a lo que acostumbran. Nuevo 'kit' aerodinámico que afecta fundamentalmente a la zona de los 'bargeboards', el lateral del monoplaza, que es la zona que más libertad ha dejado a los diseñadores en las reglas de 2019.

Afectan también al fondo plano del coche, recortando parte de los deflectores verticales, y la sorpresa fue que en los entrenamientos libres del viernes, cuando sólo los montaba Lando Norris, los resultados fueron lo suficientemente buenos como para arriesgar y montarlos también en el coche de Carlos Sainz. No estuvo previsto en todo momento, de hecho, pero antes de los Libres 3 el McLaren '55' ya tenía todas las piezas en su sitio. Esta vez le tocó al británico estrenar, igual que hizo Carlos en Francia con una novedosa suspensión experimental sobre la que no se fue más allá.

En la zona media, las evoluciones también son constantes. Renault 'estrenó' coche en Paul Ricard sin éxito, por ahora, y Racing Point tiene previsto un nuevo 'pack' de evoluciones para Hockenheim, la próxima carrera del calendario. Por ahora, a la escudería británica sus progresos le han servido para consolidarse con el cuarto monoplaza de la parrilla en la clasificación de constructores, suman 52 puntos, 20 más que Renault. Y para la carrera de casa se habían guardado un as en la manga que se une a otro: Carlos estrenó su motor en Austria, llega con poco kilometraje y liberado de la penalización para buscar un buen resultado en un fin de semana especial para Woking.

Los frenos del McLaren no deberían volver a dar problemas

19 junio, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Francia, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en Los frenos del McLaren no deberían volver a dar problemas 

Incendio sofocado. Carlos Sainz y Lando Norris no deberían padecer este fin de semana en Paul Ricard ningún contratiempo relacionado con la temperatura de los frenos que lastró su rendimiento en el Gran Premio de Canadá 2019.

Un portavoz de la escudería de Woking ha confirmado a 'Autosport' que tras realizar una investigación detallada al sureste de Gran Bretaña, los técnicos del cuarto equipo clasificado en el Mundial de Fórmula 1 2019 han llegado a la conclusión de que el motivo que ocasionó el abandono de Norris en el Gilles Villeneuve se debió a un evento singular.

"Tuvimos altas temperaturas en los frenos. Eso causó un fallo en el componente, que básicamente creó un incendio localizado Debido a que estaba en un área donde no hay flujo de aire, no se extinguió, y básicamente superamos las temperaturas que el carbono puede soportar, y efectivamente eso hizo que la suspensión cediera. Tenemos claro lo que sucedió, por lo que no es un problema continuo, fue un evento singular", afirma el representante.

De igual modo, el emisario de McLaren manifiesta que el percance de Sainz en Montreal no estuvo relacionado con la penalidad que sufrió el MCL34 del joven piloto británico: "Carlos tuvo un sobrecalentamiento de los frenos causado por un desprendimiento, por lo que no estaba relacionado en absoluto. Lo eliminamos y volvió a la normalidad".

McLaren: «Ahora tenemos la alineación de pilotos perfecta»

26 mayo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Carlos Sainz Jr., Circuito Monte Carlo, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Mónaco, Instalaciones deportivas, Lando Norris, McLaren-Renault, Mundial Fórmula 1 · Comentarios desactivados en McLaren: «Ahora tenemos la alineación de pilotos perfecta» 

Por el paddock se destaca que entre los compañeros de equipo, la relación entre Carlos Sainz y Lando Norris parece de las mejores de la parrilla. Con 24 y 19 años la diferencia de edad no es enorme, aunque sí lo sea la experiencia del madrileño, cinco años en la F1 en comparación con el prometedor ‘rookie’ norteamericano. Contrasta, claro está, con el plantel que escogió McLaren en las últimas temporadas: Alonso-Button o Alonso-Vandoorne.

Al respecto, y sobre la capacidad de Sainz y Norris para dar indicaciones a los ingenieros y encontrar prestaciones en el MCL34, las primeras impresiones del nuevo jefe de McLaren son muy satisfactorias. "Estoy muy, muy contento con Carlos y Lando. No hay más que ver las primeras carreras, hemos visto buenas actuaciones de los dos. Eso es una cosa, pero además para mí es muy importante ver su interacción con los ingenieros y la gente responsable del desarrollo del coche. Hasta ahora sólo puedo decir que me alegra mucho ver cómo traen prestaciones y cómo interactúan", afirma Andreas Seidl a As.

El británico es décimo y el madrileño undécimo en la clasificación, ambos han puntuado dos veces hasta ahora. El duelo en clasificación es 3-2 para Sainz. Insiste Seidl, señalando a Zak Brown: "Con la decisión que tomó Zak el año pasado de traer a estos dos chicos a bordo, creo que ahora mismo tenemos a la alineación perfecta para nosotros".

Cuando le preguntan si McLaren necesitaba a pilotos con menos prisa por ganar que un bicampeón como Alonso, con la presión mediática que eso conlleva… "Si tienes un piloto como Fernando no hay nada de lo que quejarse (se ríe). Pero una vez más, estamos muy contentos con Carlos y Lando. Ellos también entienden en qué momento estamos como equipo, en la mitad de una fase de reconstrucción. Para mí también es más fácil que los cambios los inició Zak el año pasado y ya están teniendo resultados en comparación con 2018. Es un momento positivo y hay energía en el equipo, aquí y en la pista. Carlos y Lando lo entienden y empujan. No hay magia en la F1, todo depende de nuestro trabajo como equipo. Estamos en un viaje para recuperar nuestras prestaciones para el futuro y en ese sentido creo que Carlos y Lando son la alineación perfecta", finaliza el ingeniero alemán, a quien habitualmente se ve bromeando con sus pilotos cuando no están hablando de carreras.

McLaren ya es una referencia para la parrilla en la estrategia

16 mayo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en McLaren ya es una referencia para la parrilla en la estrategia 

McLaren había cometido algún error de estrategia en las primeras carreras de 2019. Por ejemplo, en Bakú decidieron parar a Norris antes que a Sainz, argumentando que el madrileño estaba cuidando bien los neumáticos, y eso provocó primero que el británico adelantase al madrileño y después que Pérez cogiese una ventaja irrecuperable con la quinta plaza. Pocas carreras y caras nuevas en los equipos, aunque se mantienen la base de los grupos que trabajaron con Vandoorne, para Carlos, y Alonso, para Lando.

En Barcelona, una decisión del muro después de que el británico se estrellase con Lando puso la primera piedra de la remontada de Sainz: pararon a tiempo al español, pasó por el garaje y salió un puesto por delante, el de Albon, con gomas blandas para terminar adelantando a Kvyat y Grosjean y pasar del 11º al 8º en cinco minutos. En esa maniobra los mecánicos de Woking emplearon 2,07 segundos, es el 'pit-stop' más rápido de lo que va de temporada y el segundo mejor de los últimos dos años.

Una coreografía perfecta para sustituir las cuatro ruedas que, afortunadamente, no es casualidad: la parada de Lando necesitó de 2,14 segundos, fue la segunda mejor del fin de semana, y el otro paso por boxes de Carlos fue el sexto mejor del gran premio, de un total de 37. En la clasificación que elabora el patrocinador DHL puntuando como si se tratase de una carrera las paradas más rápidas, McLaren es el segundo equipo sólo por detrás de Red Bull y por delante de Ferrari o Mercedes.

La gente que mejor le conoce lo subrayaba después de la carrera: "Hay que felicitar al equipo, que no podían haberlo hecho mejor". Acostumbrado a un muro de ingenieros y 'staff' con muy poca experiencia el año pasado en Renault, Sainz dispone ahora en McLaren de algunos de los mejores ingenieros de la parrilla. Las prestaciones del coche y la habilidad del piloto se trabajan y entrenan, respectivamente. Las buenas decisiones estratégicas del equipo también, y en Woking ya han dado un paso adelante, están entre los mejores, en ese sentido.

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