Ferrari enseña algo más y el McLaren empieza a correr

27 febrero, 2020 · Archivado en Automovilismo, Circuito Montmeló, Circuitos velocidad, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, Instalaciones deportivas, Lance Stroll, Lando Norris, Latifi, Scuderia Ferrari, Sebastian Vettel · Comentarios desactivados en Ferrari enseña algo más y el McLaren empieza a correr 

No se sabe si serán brotes verdes o rojos, pero Ferrari por fin compareció y tiene más rendimiento del que pregona. No están al nivel de Mercedes, es evidente, pero la base del SF1000 es más interesante de lo que parecía. Ceden en velocidad punta, quizás demasiado, aunque Vettel dejó este jueves un buen tercer sector en Barcelona, el revirado, lo que confirma que Maranello ha salido a por carga aerodinámica en 2020 con éxito. Pierden la seña de identidad del SF90H, su potencia mayúscula en línea recta, que les dio mucha superioridad en ese apartado pero no sirvió para ganar más que tres carreras durante la pasada temporada.

En cualquier caso, el piloto alemán acabó liderando la tabla de la sesión matinal con dos décimas sobre el Racing Point de Stroll, que es una buena vara de medir porque da el nivel de Mercedes en 2019, además exigiendo de verdad al motor. ‘Seb’ perdía tres décimas en el primer sector, el más rápido, en comparación con el canadiense. Pero las recupera en el último, buen reflejo del cambio de concepto del‘cavallino rampante’ diferente. Las impresiones son buenas sobre este asfalto, algo frío por la lluvia de la noche anterior. El problema es que Bottas rodó en 1:15.7 la semana pasada, y ese crono es un jarro de agua fría para cualquiera. Es difícil comparar entre jornadas, igual que acercarse a los registros del GP de España, con unos neumáticos concretos y unas temperaturas muy diferentes. Porque la vuelta de Vettel se dio con la goma ‘C5’ que no se emplea en este circuito en mayo, mientras que Stroll voló con el ‘C3’, que sí es ‘legal’.

La diferencia de neumáticos explica también el vueltón que se marcó Latifi con el Williams, un farolillo rojo que acabó tercero en la clasificación. Tras él, Lando Norris bajando al 1:17.5 con las gomas medias calzando al McLaren MCL35, algo que no está nada mal. Fueron, en apariencia, los primeros intentos serios de vuelta de clasificación y el británico acabó a siete décimas de Ferrari con un compuesto incomparable. Aunque, de nuevo, no se sabe si es demérito de unos, mérito de otros o las dos cosas a la vez.

La presentación del nuevo MCL35 de McLaren, en directo

13 febrero, 2020 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Comunicación, Conexión directo, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, Lando Norris, McLaren-Renault, Medios comunicación, Programación, Retransmisiones, Zak brown · Comentarios desactivados en La presentación del nuevo MCL35 de McLaren, en directo 

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McLaren determina qué falló en el pasado GP de México

1 noviembre, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Estados Unidos, GP México, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en McLaren determina qué falló en el pasado GP de México 

Ha habido investigaciones en Woking para averiguar por qué el rendimiento del McLaren se vino abajo durante el pasado GP de México. En cuanto Carlos Sainz montó el neumático duro su MCL34 perdió cualquier opción de puntuar, así que el trabajo desde el Autódromo Hermanos Rodríguez y hasta el trazado de Austin se ha centrado en comprender las causas de ese bajón. Ya saben qué falló, aunque "no se puede entrar mucho en detalles", aclara el piloto madrileño, y lo que queda claro es que la goma blanca de Pirelli no se degradó en exceso, sino que no pudo calentarse correctamente.

"La rueda dura no se desgastó, no fue un problema de desgaste sino de sobrecalentamiento del neumático por todas las batallas que tuve. Y vemos un problema fundamental desde la vuelta 5 en la que perdimos una gran dosis de carga aerodinámica que perjudicó toda la carrera. El coche no era el mismo del fin de semana y eso era lo que me decían mis sensaciones", comenta Sainz, optimista para que no se repita este fin de semana en Las Américas.

El madrileño está ahora séptimo en la clasificación del Mundial superado por Gasly, que acabó en los puntos en México, y aún delante de Albon, el heredero del segundo Red Bull desde las vacaciones de verano. El tailandés tiene dos puntos menos que Carlos, que a su vez está a un punto del francés. Así que en las tres carreras restantes se decidirán esos puestos, del sexto al octavo, con un punto positivo para Sainz: él nunca llevó un coche ganador, al contrario que sus dos rivales en algún momento de la temporada.

Anatomía del hundimiento de McLaren en el GP de México

28 octubre, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP México, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en Anatomía del hundimiento de McLaren en el GP de México 

Séptimo y octavo en la parrilla, cuarto y sexto tras la primera vuelta, 13º y fuera de carrera bajo la bandera a cuadros. McLaren fue hacia atrás en México con un domingo como ya no se recordaban en la escudería de Woking, Norris perdió todas sus opciones por un mal 'pit stop' en el que fue liberado con una rueda suelta y Sainz acusó la falta de ritmo con el neumático duro, algo totalmente inesperado el viernes y el sábado.

Andreas Seidl, jefe del equipo, analiza ahora lo sucedido: "Un domingo doloroso después de varios buenos fines de semana y por razones diferentes. Primero, con el neumático duro no teníamos el ritmo de los últimos días y es algo que debemos analizar, no sabemos si está relacionado con las temperaturas de la pista, que estaban más altas, o es algo más. Con el problema de Lando su carrera había terminado y más tarde decidimos retirarlo porque llevábamos varios parámetros del coche al límite y no queríamos daños".

Sobre esa parada en boxes fallida, como la de Sainz en Monza, Seidl dejó una nota de humor: "Mejoramos en comparación con Italia porque pudimos recuperar el coche en el ‘pit lane’, pero…". Más preocupante es el bajón de ritmo y la falta de causas aparentes: "¿Falta de agarre? Debe ser eso cuando tienes tan poco ritmo. Fue un paso atrás. Y diría que es la primera vez en bastante tiempo que vemos una diferencia tan grande entre el domingo y los días previos del fin de semana. Hay que aprender de esto y volver más fuertes". "Ricciardo fue muy competitivo en un ‘stint’ muy largo con el duro y es algo que no esperábamos antes de la carrera", destaca, y resta importancia a comenzar la carrera con el blando en vez del medio de sus rivales, porque "con mejor rendimiento al final se habría podido recuperar".

Hay puntos positivos, comenta el alemán a AS: "El ritmo hasta la clasificación. Y luego la salida, y ya van varias consecutivas en las que estamos adelantando coches sistemáticamente. Y también, positivamente, cuando tienes un día como este hay muchas oportunidades de las que aprender". "Tenemos suerte de no haber perdido más puntos en el campeonato de constructores porque los seis coches ‘top’ terminaron y el resto está bien distribuido entre varios equipos. Pero esto es parte del proceso de nuestro equipo para convertirse en un mejor equipo. Hay muchas oportunidades de las que aprender y es un recordatorio de que hay mucho trabajo por delante para ser mejores", añadió sobre la clasificación, aunque el cuarto puesto de fabricantes no peligra. Un domingo raro, aunque no es excusa: "No diría raro por que otros hayan hecho un mejor trabajo, hay que aceptar autocrítica, no lo hicimos bien como equipo".

«¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?»

1 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Hungaroring, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Hungría, Instalaciones deportivas, Jenson Button, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en «¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?» 

"Hace un año, cuando se anunció la alineación de McLaren para 2019, yo estaba bastante preocupado". Habla Tom Stallard, ingeniero de carrera del equipo de Woking, que por aquel entonces no tenía muchas referencias del madrileño y "sabía que con Lando, como ‘rookie’ sería difícil encontrar algunas necesidades". "Mi miedo era que Carlos fuera un piloto de ‘callar y correr’, ¿entonces quién iba a desarrollar el coche? En esa situación tienes que encontrar el ‘feedback’ en los datos de la telemetría, y es mucho más complicado. Por eso fue un alivio cuando le conocí en Abu Dhabi…", recuerda.

Se sienta para charlar con AS este británico, plata olímpica en el equipo de remo de Pekín 2008, uno de los pocos con permiso para entrar "en la cabeza del piloto". Graduado en Cambridge, fue ingeniero de carrera de Button y Vandoorne, ahora lo es de Sainz. Su toma de contacto en el test de Abu Dhabi sentó las bases del MCL34, hoy sólido cuarto coche: "Me impresionó que su conocimiento técnico es bastante bueno y tiene la mentalidad de desarrollar el coche en primera persona en vez de esperar al equipo. Allí pudimos hablar 18 horas diarias y llegamos a la conclusión de que la forma de pilotar el McLaren no era tan diferente de la del Renault".

"Como está viviendo en Woking puede venir más tiempo a la fábrica y allí pasamos mucho tiempo con Prodromou y el resto de gente de aerodinámica, y les está guiando mucho. Por ejemplo, tenemos unas condiciones concretas para el túnel del viento basadas en las debilidades que él identifica. En ese sentido, Carlos está marcando la diferencia en el desarrollo del coche a través de su ‘feedback", explica.

"Un piloto puede estar día y medio quejándose del coche, pero luego..."

Para este ingeniero, el piloto ideal debe “interactuar, discutir sobre los problemas del monoplaza, pero luego extraer el máximo. Estás un día y medio quejándote por lo terrible que es el coche, dices que es una mierda para que tus ingenieros puedan mejorarlo, pero luego tienes que cumplir con tu mejor vuelta posible en clasificación, y eso no es tan fácil psicológicamente”. Puede comparar los caracteres de sus tres pilotos McLaren: "Sin duda, Carlos habla más que ellos. Jenson tendía a ser bastante negativo subrayando todos los pequeños problemas, pero su punto fuerte es que era capaz de dejarlos atrás para extraer resultados. Stoffel no hablaba mucho y era más introvertido. Cuando las cosas no iban tan bien eso lo hacía un poco más difícil".

A estas alturas de la temporada, en Sainz quiere reforzar las clasificaciones para que tengan un impacto positivo en la carrera. "Los domingos ha sido muy fuerte, Mónaco fue un buen ejemplo por cómo apretó en las cuatro o cinco vueltas clave. En clasificación siempre ha sido bastante bueno en sus cuatro años y medio de F1 y ahora estamos trabajándolo. Ya vimos los primeros resultados en Alemania".

La relación entre ambos es "más que positiva", aunque su función como nexo no siempre sea cómoda en momentos de máxima tensión. "Hablamos mucho las cosas tras las carreras y sabemos qué decirnos. Para mí, una de las cosas más emocionantes de mi trabajo es estar dentro de la cabeza de un piloto cuando está compitiendo e intentar anticipar su pensamiento para tener lista la información que necesita, antes incluso de que la pregunte por radio. Como Carlos es comunicativo lo hace más fácil". Recuerda cómo en Alemania tuvo que calmarlo tras la salida de pista, y cómo de ahí llegó la mejor posición del año. "La rabia no tiene por qué ser mala y si el piloto es comunicativo puedes reaccionar y tratar los problemas. Pero es que además Carlos es muy rápido, que es lo más importante". Ahí está, lo más importante.

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