Kobe, sobre el dominio de USA: «Los días de 1992 han pasado»

14 septiembre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Kobe Bryant, NBA, Selección baloncesto EEUU, Selección estadounidense, Selecciones deportivas · Comentarios desactivados en Kobe, sobre el dominio de USA: «Los días de 1992 han pasado» 

El Mundial de China no está pasando desapercibido para nadie. La final que jugarán España y Argentina es ya de por sí una sorpresa, y otras selecciones como Australia, Polonia o la República Checa también han demostrado un rendimiento por encima de lo esperado en el país asiático.

Sin embargo, la mayor sorpresa ha sido ver cómo Estados Unidos era apeado en cuartos de final por Francia. Luego los norteamericanos cayeron ante Serbia certificando el que ha sido uno de los peores Mundiales de su historia. Las dos derrotas han sido muy comentadas dentro del mundo del baloncesto, y las ausencias de las principales figuras norteamericanas, que no han acudido a la cita este verano, ha sido señalada como el principal motivo del fracaso.

El último en ser cuestionado por este hecho ha sido Kobe Bryant. El ex jugador de los Lakers, 5 veces campeón de la NBA y dos veces oro olímpico (2008 y 2012) es uno de los embajadores del Mundial, y está en China para ver los últimos cuatro partidos del torneo. El legendario baloncestista, que vivió dos increíbles duelos con España en las finales de Pekín y de Londres, ha dado su opinión del debacle norteamericano, comparando su época con la actual y hablando de las ausencias.

"He escuchado mucho que llevamos al mejor equipo posible. Nosotros necesitamos un empujón tardío para ganar a España la medalla de oro. En la pista no es un juego de niños", ha dicho el antiguo escolta, que ha dicho que entiende la decisión de muchos jugadores de no ir al Mundial, pero ha añadido una frase muy dura: "Los días de 1992 han acabado".

Kobe ha argumentado que se está jugando un gran baloncesto durante el torneo y que hay que saber que lleve Estados Unidos el equipo que lleve, no va a ser fácil ganar a ningún rival. El embajador da así crédito al resto de equipos del Mundial, que dice que han estado "escondidos" durante todo este tiempo, pero que ahora han aparecido y pueden plantar cara a cualquiera. 

Kobe: «Tendría 12 Anillos NBA si Shaquille O’Neal no fuera un vago»

28 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kobe Bryant, Los Ángeles Lakers, NBA, Shaquille O’Neal · Comentarios desactivados en Kobe: «Tendría 12 Anillos NBA si Shaquille O’Neal no fuera un vago» 

Llevan años retirados, pero la mala sangre entre Kobe Bryant y Shaquille O'Neal no para de fluir. Los dos formaron una de las parejas más letales de la historia de la NBA, con un three-peat en los Lakers de principios del siglo XXI. Lo que les separó fue más la personalidad que la derrota, ya que su relación era insostenible y O'Neal acabó tomando un nuevo camino al irse a unos Heat donde ganó (2006) con Dwyane Wade. 

Bryant, embajador del Mundial de China, ha bromeado con mucha retranca. Empezó hablando de la conocida pelea con O'Neal, pero acabó hablando sólo de O'Neal. Lo hizo en la PHP Agency Convention en una entrevista con Patrick Bet-David. 

"Si no fuera por ese culo vago que tiene... ¡Es que tendría 12 Anillos! Él sería el mejor de la historia y él mismo sería el que te lo diría. Tendría que haber ido más al gimnasio", asegura, a la par que dice que nada de lo que dice no lo ha consensuado ya con él en privado: "Él y yo nos sentábamos a hablar muchas veces de esto, de qué hubiera pasado si no fuera un vago y tuviera el culo en forma"

Estas declaraciones no han sentado muy bien al legendario pívot de Newark, que ha contraatacado gracias a su cuenta de Instagram: "Tendría 12 Anillos si hubieras pasado más el balón, especialmente en las Finales contra los Pistons [2004]. La gente no te ponen estatuas si no trabajas duro".

Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada?

8 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kobe Bryant, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada? 

Los condicionantes son un tema tradicional en la NBA. El qué podría haber pasado es más recurrente incluso que lo que realmente pasó, y discutir sobre cosas que nunca han tenido lugar son el pasatiempo preferido de mucho aficionados, analistas o incluso jugadores de la mejor Liga del mundo.

No deja de ser curioso. A la gente le gusta más comentar hipótesis que realidades. Es algo que vemos a menudo en jugadores retirados, que hablan de cómo serían capaces de vencer a los Warriors sin problema en una serie a siete partidos (Scottie Pippen) o hablan de que el equipo al que pertenecían era realmente imbatible (Shaq). 

Cada vez que hay una declaración al respecto se genera polémica y un debate vivo que dura días. También cuando la NBA y los medios que la cubren realizan diferentes clasificaciones históricas sobre equipos, jugadores, momentos clave... otra tradición que tiene al menos dos o tres episodios por temporada y acaba con un aluvión de críticas o de comentarios favorables, según como se tercie.

Esto ha pasado recientemente. Varios analistas de la Liga y productores de NBA TV se juntaron para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009-10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

Evidentemente, el debate se originó al instante, y aunque se discutió de varios jugadores hubo un nombre que apareció por encima de todos. El de Kobe Bryant, elegido en el Tercer Mejor Quinteto por detrás de gente como James Harden, Chris Paul, Russel Westbrook, Blake Griffin, Carmelo Anthony...

Pero, ¿es justa la inclusión de Kobe en ese equipo? Es la primera gran incógnita. Hay que tener en cuenta que el escolta disputó 7 de las 10 temporadas a las que se refiere la clasificación. También hay que la estrella mantuvo su nivel hasta la 2012-13, cuando se lesionó del tendón de Aquiles. Con 4 temporadas a tener en cuenta dentro de la última década, lo que le deja con menos partidos disputados (jugó poco tras la rotura) y una caída en picado en porcentajes de tiro o minutos en pista.

Sin embargo, su currículum en esas cuatro campañas y, por lo tanto, en la década que nos ocupa, no deja de ser de los mejores de la Liga. En la 2009-10, primera de estas 10 temporadas, Bryant es campeón de la NBA y MVP de las Finales. Además, durante la regular season realiza 6 tiros ganadores, más que nadie en la historia en una sola temporada. Estos lanzamientos permitieron a los Lakers hacerse con el primer puesto en la Conferencia Oeste, Sin ellos, habrían quedado sextos, perdiendo la ventaja de campo en playoffs. Su incidencia por lo tanto es esencial para la consecución del que ha sido el último campeonato de la franquicia de púrpura y oro.

Más. Ya hemos dicho que Kobe mantiene el nivel hasta 2013. En esos cuatro años, el escolta no se baja del Mejor Quinteto de la temporada, está continuamente optando al MVP y no se baja del top 5 de los mejores anotadores de la Liga (acaba segundo en la 2011-12 por centésimas). También es incluido dos veces en el Mejor Quinteto defensivo y una en el segundo. Y ha sido seleccionado en todos los años para el All Star retirándose con 60 puntos ante los Jazz, la mayor cantidad anotado por nadie en el partido del día de su retirada. Números nada desdeñables que aunque se alejan en el tiempo no dejan de estar dentro de la última década.

Y más. En esas cuatro campañas, el escolta está en casi 27 puntos, 5 rebotes y 5 asitencias con un 45% en tiros. Aunque baja considerablemente sus promedios en los tres últimos años que vive como profesional, en la última década Kobe ha promediado 24,7 puntos, 5,1 rebotes y 4,8  asistencias. Estadísticas que le dejan a la par de jugadores como James Harden (24,3+5,2+6,2), Russel Westbrook (23,8+7,3+8,7), Stephen Curry (23,5+4,8+6,6), Anthony Davis (23,7+10,5+2,6), Chris Paul (18,1+4,4+9,6) o Carmelo Anthony (23,9+6,8+2,9), y por delante de Kawhi Leonard (17,7+6,3+2,4) o Blake Griffin (21,9+9+4,5). Solo LeBron (27+7,7+7,6) y Durant (28+7,4+4,4) le superan de forma clara. 

¿Qué se tiene en cuenta para hacer los quintetos? Es la gran pregunta. Si atendemos a las selecciones para el All Star, Kobe tiene 100% de efectividad. Hasta su lesión era un top de la Liga, y se retiró siento considerado uno de los mejores jugadores de la historia. Las estadísticas de la década tampoco le dejan en mal lugar, y no podemos olvidar que el anillo de 2010 le da un campeonato en los últimos diez años, algo que no tienen Carmelo, (unas semifinales de Conferencia como tope en esta década), Davis (más de lo mismo), Chris Paul (finales del Oeste), Harden (Finales de la NBA en un equipo del que partía del banquillo), Westbrook (lo mismo), o Griffin (semifinales del Oeste). Y eso sin contar a Paul George, LaMarcus Aldrige y Giannis Antetokounmpo, compañeros de quinteto. 

Está claro que hay una tendencia clara dentro de estas clasificaciones a premiar los últimos años de la década por encima de los primeros. Solo eso explica la inclusión de Kawhi en el primero tras un año de ensueño en el que ha alcanzado su cúlmen como jugador. Antes ya era muy bueno, pero nunca hasta ahora había estado al nivel de sus compañeros de quinteto. La explosión en los últimos playoffs del alero contrasta con la de Nowitzki en 2011, la fase final que definió su carrera y le dio el anillo. El hoy jugador de los Clippers lo hizo el año pasado. El alemán, hace 8. Entra dentro de la década que nos ocupa, pero se premia la actualidad. Y todo eso sin mencionar que Dirk no está en ningún gran quinteto... y Aldrige o Griffin sí.

La tendencia también explica, por ejemplo, que Anteto, que ha estallado este año pero que no había hecho ninguna temporada de ensueño anteriormente, esté incluido. También que Harden y Westbrook estén tan arriba. Sus últimos años no dejan de ser históricos... pero en los primeros de la década (y los primeros suyos en la NBA) estaban muy por detrás de Kobe. Se tiene más presente lo ocurrido en los últimos tiempos que en los primeros años de la década. 

Tampoco vale como excusa que Bryant haya participado en 7 de los 10 años que no ocupan. Anteto ha jugado 6. Davis 7. Carmelo ha caído en desgracia en los últimos tiempos y Kawhi se pasó un año en blanco antes de estallar en los Raptors. Es cierto que la mayoría ha destacado en los últimos años... pero no es el caso de Carmelo o Chris Paul, que han perdido su luz en las últimas campañas pero están por delante del escolta angelino.

Kobe y el debate del GOAT

La otra gran pregunta es si se ha infravalorado a Kobe tras su retirada. Esta cuestión es más difícil de responder. En un mundo como el norteamericano, lleno de clasificaciones y opiniones gratuitas, es complicado aventurarse a decir que lugar ocupa el escolta en la historia.

Lo que sí parece claro es que hay una opinión general que pone a Bryant fuera de la lucha por ser el mejor jugador de todos los tiempos. Los analistas coinciden en ponerlo dentro de un top 10 histórico, pero no pasan de ahí. El propio Kobe fue muy claro al respecto: "No me involucro en cosas que no puedo ganar".

Sin embargo, ha habido opiniones dispares al respecto. Bryant, considerado en su etapa como jugador como el heredero de Michael Jordan, ha estado en la pelea. Incluso Doc Rivers dijo en los últimos años del escolta que había que esperar a que se retirase para ver quién de los dos era mejor. Parece que Jordan tiene asegurado su trono en lo que a Kobe se refiere... pero el ex de los Bulls sigue siendo uno de los mayores fans de su teórico heredero, al que ha puesto por delante de LeBron ("5 anillos valen más que 3") y del que ha afirmado que es el único jugador que podría ganarle en un uno contra uno.

James en concreto es el jugador que parece haber desplazado a Kobe del debate por ocupar el trono de Jordan. El de los Lakers declaraba en una entrevista ser el mejor de la historia por delante de la leyenda de los Bulls y de LeBron en una respuesta que pareció más una broma que otra cosa (ya se había descartado el debate) pero en la que dejaba por delante de El Rey a Jordan. Esta última comparación parece haber perdido fuerza tras el bajón del alero en los Lakers y la irrupción de Kawhi, la nueva cara de la Liga.

Otro que defendió al escolta fue Shaq, que dijo que su ex compañero (y ex enemigo) debía de estar en el debate del GOAT y que no se le trataba con justicia. Habrá opiniones dispares, pero parece que al propio Kobe no le interesa demasiado el tema, como tampoco ha reaccionado al ser incluido en el Tercer Mejor Quinteto de la década. Su legado es historia viva de la NBA, y su inclusión en el Hall of Fame se da por sentada. El resto, le importa poco. Tiene 5 anillos. Y eso no se lo quita nadie. 

La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera

6 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Dirk Nowitzki, Dwyane Wade, James Harden, Kevin Durant, Kobe Bryant, Lebron James, NBA, Stephen Curry · Comentarios desactivados en La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera 

La década de los 2010 en la NBA siempre será especial para el deporte español: el bucle fue abierto por Pau Gasol, que se consagró en la mayor liga del mundo al levantar su segundo título, y su hermano Marc se encargó de cerrarlo el pasado mes de junio tras coronarse campeón de la competición con los Raptors. Precisamente esas dos temporadas, la de inicio y fin, son las únicas en las que el nombre de LeBron James no aparece en una finales de la NBA. Un hombre que comenzó dominando esta era con los Miami Heat y la cerró en sus orígenes, regalándole a los Cavs en 2016 su primer título ante uno de los mejores equipos de siempre, los Golden State Warriors, y con una de las remontadas más memorables que se recuerdan.

Grandes encuentros protagonizados por grandes estrellas. Algunas de ellas ya han puesto fin a su carrera deportiva con un último baile como Dwyane Wade o Dirk Nowitzki. Otras tantas con un margen de crecimiento aún por descubrir como Giannis Antetokounmpo, y muchas de ellas generacionales como el alero de Akron o el ya retirado Kobe Bryant. 

Muchos de estos nombres, que casi con total seguridad tendrán su hueco en el Hall of Fame de la competición, han servido de ejemplo para varios analistas de NBA y productores de NBA TV para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009/10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

1º quinteto: Curry, Harden, LeBron, Durant y Kawhi

Encabezan este quinteto LeBron y Durant, dos aleros que han estado presentes en todos los All-Star de la década y han sido MVP de las finales en las que han terminado levantando el título de la NBA (tres y dos respectivamente) entre sus muchos logros. Stephen Curry, por su parte, se ha convertido en el triplista más efectivo y uno de los bases más habilidosos del siglo, y James Harden pasará a la historia de la NBA con sus 18 partidos con 50 o más puntos. Nadie ha firmado tal registro en esta era. Finalmente está Kawhi Leonard, único jugador que ha sido capaz de ganar el anillo con dos equipos de distinta conferencia y siendo MVP en sendas finales. Sin hacer mucho ruido y con tanto esfuerzo como talento, se ha convertido en uno de los jugadores más completos que se recuerdan.

2º quinteto: Paul, Westbrook, Anthony, Griffin y Davis

El talento en la dirección de juego de Chris Paul y su nivel defensivo le encumbran a esta segundo quinteto. A su lado está Russell Westbrook, el único jugador de este elenco en ganar un MVP, en su caso de la temporada. Por no hablar de los tres años consecutivos en los que ha promediado un triple-doble. La etapa actual que vive Carmelo Anthony, luchando por una oportunidad para dar sus últimos coletazos en la liga, no ensombrece el hecho de que sea un brillante lanzador de larga distancia y el alero más anotador de la década tras LeBron y Durant. La pintura en este caso está cubierta por Blake Griffin, el único de esta década en jugar los All-Star en su temporada rookie (y junto a Yao Ming, los únicos en lo que va de siglo). Anthony Davis cierra este grupo. Un jugador temible en sendos aros. Uno de aquellos que apunta a ser generacional (solo tiene 25 años).

3º quinteto: Wade, Bryant, George, Aldridge y Antetokounmpo

El juego exterior de este bloque lo protagonizan dos jugadores que ya se han retirado y que ya son historia por lo que han sido y lo que han conseguido. Wade dominó la primera mitad de esta década con los Heat, sumando dos anillos junto a LeBron y Chris Bosh en cuatro finales. Por su parte, Kobe logró su último título al inicio de esta era en un duelo para la historia con los Celtics, engrosando un palmarés que necesitaría más de un párrafo para enumerarlo. Como alero destaca Paul George, seis veces All-Star y uno de los mejores jugadores más completos de los últimos años. La irrupción del Giannis Antetokounmpo en la liga, convirtiéndose en MVP con tan solo 23 años y liderando el mejor equipo de la pasada temporada regular han sido algunos de los factores que le otorgan este honor. Finalmente cierra la lista LaMarcus Aldridge. La gran sorpresa, seguramente, para muchos. El interior de los Spurs ha sido siete veces All-Star, promediando en 20,8 puntos y 8,9 rebotes en esta década, pero nunca ha ganado nada a nivel individual o en equipo.

Las grandes ausencias: Nowitzki, Kyrie, Thompson, Duncan...

Seguramente el nombre que más se echa en falta en estos quintetos sea el del alemán Dirk Nowitzki: el hombre que le dio el único titulo de su historia a los Mavericks, siendo el MVP de las finales y el máximo anotador de esos playoffs de 2011. También destacan nombres como Kyrie Irving, uno de los grandes culpables de la remontada que dio el título a los Cavs en 2016, anotando un triple más que decisivo en el séptimo partido de esas finales. Klay Thompson tampoco se queda atrás: gran defensa, mortífero desde el triple y, sin necesidad de egos ni afán de protagonismo, parte fundamental del engranaje de unos Warriors que han sumado tres títulos en el último lustro. Finalmente, otro de los jugadores que podría haber aparecido en las listas anteriores es el de Tim Duncan, que además de conseguir su quinto anillo en 2014, ya es uno de los mejores defensores de la historia.

La hilarante historia de Messi en los JJOO: el McDonald’s, Kobe Bryant y Rafa Nadal

5 junio, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, FC Barcelona, Futbol, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos 2008, Kobe Bryant, Lionel Messi, Mcdonald's, Selección argentina fútbol, Selecciones deportivas, Yao Ming · Comentarios desactivados en La hilarante historia de Messi en los JJOO: el McDonald’s, Kobe Bryant y Rafa Nadal 
Lionel Messi tuvo que luchar con el Barcelona para poder ir a los JJOO de Pekín en 2008. Le contó a TyC sus vivencias en el comedor de la Villa Olímpica.

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