Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada?

8 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kobe Bryant, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kobe Bryant: un cinco veces campeón… ¿infravalorado tras su retirada? 

Los condicionantes son un tema tradicional en la NBA. El qué podría haber pasado es más recurrente incluso que lo que realmente pasó, y discutir sobre cosas que nunca han tenido lugar son el pasatiempo preferido de mucho aficionados, analistas o incluso jugadores de la mejor Liga del mundo.

No deja de ser curioso. A la gente le gusta más comentar hipótesis que realidades. Es algo que vemos a menudo en jugadores retirados, que hablan de cómo serían capaces de vencer a los Warriors sin problema en una serie a siete partidos (Scottie Pippen) o hablan de que el equipo al que pertenecían era realmente imbatible (Shaq). 

Cada vez que hay una declaración al respecto se genera polémica y un debate vivo que dura días. También cuando la NBA y los medios que la cubren realizan diferentes clasificaciones históricas sobre equipos, jugadores, momentos clave... otra tradición que tiene al menos dos o tres episodios por temporada y acaba con un aluvión de críticas o de comentarios favorables, según como se tercie.

Esto ha pasado recientemente. Varios analistas de la Liga y productores de NBA TV se juntaron para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009-10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

Evidentemente, el debate se originó al instante, y aunque se discutió de varios jugadores hubo un nombre que apareció por encima de todos. El de Kobe Bryant, elegido en el Tercer Mejor Quinteto por detrás de gente como James Harden, Chris Paul, Russel Westbrook, Blake Griffin, Carmelo Anthony...

Pero, ¿es justa la inclusión de Kobe en ese equipo? Es la primera gran incógnita. Hay que tener en cuenta que el escolta disputó 7 de las 10 temporadas a las que se refiere la clasificación. También hay que la estrella mantuvo su nivel hasta la 2012-13, cuando se lesionó del tendón de Aquiles. Con 4 temporadas a tener en cuenta dentro de la última década, lo que le deja con menos partidos disputados (jugó poco tras la rotura) y una caída en picado en porcentajes de tiro o minutos en pista.

Sin embargo, su currículum en esas cuatro campañas y, por lo tanto, en la década que nos ocupa, no deja de ser de los mejores de la Liga. En la 2009-10, primera de estas 10 temporadas, Bryant es campeón de la NBA y MVP de las Finales. Además, durante la regular season realiza 6 tiros ganadores, más que nadie en la historia en una sola temporada. Estos lanzamientos permitieron a los Lakers hacerse con el primer puesto en la Conferencia Oeste, Sin ellos, habrían quedado sextos, perdiendo la ventaja de campo en playoffs. Su incidencia por lo tanto es esencial para la consecución del que ha sido el último campeonato de la franquicia de púrpura y oro.

Más. Ya hemos dicho que Kobe mantiene el nivel hasta 2013. En esos cuatro años, el escolta no se baja del Mejor Quinteto de la temporada, está continuamente optando al MVP y no se baja del top 5 de los mejores anotadores de la Liga (acaba segundo en la 2011-12 por centésimas). También es incluido dos veces en el Mejor Quinteto defensivo y una en el segundo. Y ha sido seleccionado en todos los años para el All Star retirándose con 60 puntos ante los Jazz, la mayor cantidad anotado por nadie en el partido del día de su retirada. Números nada desdeñables que aunque se alejan en el tiempo no dejan de estar dentro de la última década.

Y más. En esas cuatro campañas, el escolta está en casi 27 puntos, 5 rebotes y 5 asitencias con un 45% en tiros. Aunque baja considerablemente sus promedios en los tres últimos años que vive como profesional, en la última década Kobe ha promediado 24,7 puntos, 5,1 rebotes y 4,8  asistencias. Estadísticas que le dejan a la par de jugadores como James Harden (24,3+5,2+6,2), Russel Westbrook (23,8+7,3+8,7), Stephen Curry (23,5+4,8+6,6), Anthony Davis (23,7+10,5+2,6), Chris Paul (18,1+4,4+9,6) o Carmelo Anthony (23,9+6,8+2,9), y por delante de Kawhi Leonard (17,7+6,3+2,4) o Blake Griffin (21,9+9+4,5). Solo LeBron (27+7,7+7,6) y Durant (28+7,4+4,4) le superan de forma clara. 

¿Qué se tiene en cuenta para hacer los quintetos? Es la gran pregunta. Si atendemos a las selecciones para el All Star, Kobe tiene 100% de efectividad. Hasta su lesión era un top de la Liga, y se retiró siento considerado uno de los mejores jugadores de la historia. Las estadísticas de la década tampoco le dejan en mal lugar, y no podemos olvidar que el anillo de 2010 le da un campeonato en los últimos diez años, algo que no tienen Carmelo, (unas semifinales de Conferencia como tope en esta década), Davis (más de lo mismo), Chris Paul (finales del Oeste), Harden (Finales de la NBA en un equipo del que partía del banquillo), Westbrook (lo mismo), o Griffin (semifinales del Oeste). Y eso sin contar a Paul George, LaMarcus Aldrige y Giannis Antetokounmpo, compañeros de quinteto. 

Está claro que hay una tendencia clara dentro de estas clasificaciones a premiar los últimos años de la década por encima de los primeros. Solo eso explica la inclusión de Kawhi en el primero tras un año de ensueño en el que ha alcanzado su cúlmen como jugador. Antes ya era muy bueno, pero nunca hasta ahora había estado al nivel de sus compañeros de quinteto. La explosión en los últimos playoffs del alero contrasta con la de Nowitzki en 2011, la fase final que definió su carrera y le dio el anillo. El hoy jugador de los Clippers lo hizo el año pasado. El alemán, hace 8. Entra dentro de la década que nos ocupa, pero se premia la actualidad. Y todo eso sin mencionar que Dirk no está en ningún gran quinteto... y Aldrige o Griffin sí.

La tendencia también explica, por ejemplo, que Anteto, que ha estallado este año pero que no había hecho ninguna temporada de ensueño anteriormente, esté incluido. También que Harden y Westbrook estén tan arriba. Sus últimos años no dejan de ser históricos... pero en los primeros de la década (y los primeros suyos en la NBA) estaban muy por detrás de Kobe. Se tiene más presente lo ocurrido en los últimos tiempos que en los primeros años de la década. 

Tampoco vale como excusa que Bryant haya participado en 7 de los 10 años que no ocupan. Anteto ha jugado 6. Davis 7. Carmelo ha caído en desgracia en los últimos tiempos y Kawhi se pasó un año en blanco antes de estallar en los Raptors. Es cierto que la mayoría ha destacado en los últimos años... pero no es el caso de Carmelo o Chris Paul, que han perdido su luz en las últimas campañas pero están por delante del escolta angelino.

Kobe y el debate del GOAT

La otra gran pregunta es si se ha infravalorado a Kobe tras su retirada. Esta cuestión es más difícil de responder. En un mundo como el norteamericano, lleno de clasificaciones y opiniones gratuitas, es complicado aventurarse a decir que lugar ocupa el escolta en la historia.

Lo que sí parece claro es que hay una opinión general que pone a Bryant fuera de la lucha por ser el mejor jugador de todos los tiempos. Los analistas coinciden en ponerlo dentro de un top 10 histórico, pero no pasan de ahí. El propio Kobe fue muy claro al respecto: "No me involucro en cosas que no puedo ganar".

Sin embargo, ha habido opiniones dispares al respecto. Bryant, considerado en su etapa como jugador como el heredero de Michael Jordan, ha estado en la pelea. Incluso Doc Rivers dijo en los últimos años del escolta que había que esperar a que se retirase para ver quién de los dos era mejor. Parece que Jordan tiene asegurado su trono en lo que a Kobe se refiere... pero el ex de los Bulls sigue siendo uno de los mayores fans de su teórico heredero, al que ha puesto por delante de LeBron ("5 anillos valen más que 3") y del que ha afirmado que es el único jugador que podría ganarle en un uno contra uno.

James en concreto es el jugador que parece haber desplazado a Kobe del debate por ocupar el trono de Jordan. El de los Lakers declaraba en una entrevista ser el mejor de la historia por delante de la leyenda de los Bulls y de LeBron en una respuesta que pareció más una broma que otra cosa (ya se había descartado el debate) pero en la que dejaba por delante de El Rey a Jordan. Esta última comparación parece haber perdido fuerza tras el bajón del alero en los Lakers y la irrupción de Kawhi, la nueva cara de la Liga.

Otro que defendió al escolta fue Shaq, que dijo que su ex compañero (y ex enemigo) debía de estar en el debate del GOAT y que no se le trataba con justicia. Habrá opiniones dispares, pero parece que al propio Kobe no le interesa demasiado el tema, como tampoco ha reaccionado al ser incluido en el Tercer Mejor Quinteto de la década. Su legado es historia viva de la NBA, y su inclusión en el Hall of Fame se da por sentada. El resto, le importa poco. Tiene 5 anillos. Y eso no se lo quita nadie. 

La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera

6 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Dirk Nowitzki, Dwyane Wade, James Harden, Kevin Durant, Kobe Bryant, Lebron James, NBA, Stephen Curry · Comentarios desactivados en La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera 

La década de los 2010 en la NBA siempre será especial para el deporte español: el bucle fue abierto por Pau Gasol, que se consagró en la mayor liga del mundo al levantar su segundo título, y su hermano Marc se encargó de cerrarlo el pasado mes de junio tras coronarse campeón de la competición con los Raptors. Precisamente esas dos temporadas, la de inicio y fin, son las únicas en las que el nombre de LeBron James no aparece en una finales de la NBA. Un hombre que comenzó dominando esta era con los Miami Heat y la cerró en sus orígenes, regalándole a los Cavs en 2016 su primer título ante uno de los mejores equipos de siempre, los Golden State Warriors, y con una de las remontadas más memorables que se recuerdan.

Grandes encuentros protagonizados por grandes estrellas. Algunas de ellas ya han puesto fin a su carrera deportiva con un último baile como Dwyane Wade o Dirk Nowitzki. Otras tantas con un margen de crecimiento aún por descubrir como Giannis Antetokounmpo, y muchas de ellas generacionales como el alero de Akron o el ya retirado Kobe Bryant. 

Muchos de estos nombres, que casi con total seguridad tendrán su hueco en el Hall of Fame de la competición, han servido de ejemplo para varios analistas de NBA y productores de NBA TV para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009/10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

1º quinteto: Curry, Harden, LeBron, Durant y Kawhi

Encabezan este quinteto LeBron y Durant, dos aleros que han estado presentes en todos los All-Star de la década y han sido MVP de las finales en las que han terminado levantando el título de la NBA (tres y dos respectivamente) entre sus muchos logros. Stephen Curry, por su parte, se ha convertido en el triplista más efectivo y uno de los bases más habilidosos del siglo, y James Harden pasará a la historia de la NBA con sus 18 partidos con 50 o más puntos. Nadie ha firmado tal registro en esta era. Finalmente está Kawhi Leonard, único jugador que ha sido capaz de ganar el anillo con dos equipos de distinta conferencia y siendo MVP en sendas finales. Sin hacer mucho ruido y con tanto esfuerzo como talento, se ha convertido en uno de los jugadores más completos que se recuerdan.

2º quinteto: Paul, Westbrook, Anthony, Griffin y Davis

El talento en la dirección de juego de Chris Paul y su nivel defensivo le encumbran a esta segundo quinteto. A su lado está Russell Westbrook, el único jugador de este elenco en ganar un MVP, en su caso de la temporada. Por no hablar de los tres años consecutivos en los que ha promediado un triple-doble. La etapa actual que vive Carmelo Anthony, luchando por una oportunidad para dar sus últimos coletazos en la liga, no ensombrece el hecho de que sea un brillante lanzador de larga distancia y el alero más anotador de la década tras LeBron y Durant. La pintura en este caso está cubierta por Blake Griffin, el único de esta década en jugar los All-Star en su temporada rookie (y junto a Yao Ming, los únicos en lo que va de siglo). Anthony Davis cierra este grupo. Un jugador temible en sendos aros. Uno de aquellos que apunta a ser generacional (solo tiene 25 años).

3º quinteto: Wade, Bryant, George, Aldridge y Antetokounmpo

El juego exterior de este bloque lo protagonizan dos jugadores que ya se han retirado y que ya son historia por lo que han sido y lo que han conseguido. Wade dominó la primera mitad de esta década con los Heat, sumando dos anillos junto a LeBron y Chris Bosh en cuatro finales. Por su parte, Kobe logró su último título al inicio de esta era en un duelo para la historia con los Celtics, engrosando un palmarés que necesitaría más de un párrafo para enumerarlo. Como alero destaca Paul George, seis veces All-Star y uno de los mejores jugadores más completos de los últimos años. La irrupción del Giannis Antetokounmpo en la liga, convirtiéndose en MVP con tan solo 23 años y liderando el mejor equipo de la pasada temporada regular han sido algunos de los factores que le otorgan este honor. Finalmente cierra la lista LaMarcus Aldridge. La gran sorpresa, seguramente, para muchos. El interior de los Spurs ha sido siete veces All-Star, promediando en 20,8 puntos y 8,9 rebotes en esta década, pero nunca ha ganado nada a nivel individual o en equipo.

Las grandes ausencias: Nowitzki, Kyrie, Thompson, Duncan...

Seguramente el nombre que más se echa en falta en estos quintetos sea el del alemán Dirk Nowitzki: el hombre que le dio el único titulo de su historia a los Mavericks, siendo el MVP de las finales y el máximo anotador de esos playoffs de 2011. También destacan nombres como Kyrie Irving, uno de los grandes culpables de la remontada que dio el título a los Cavs en 2016, anotando un triple más que decisivo en el séptimo partido de esas finales. Klay Thompson tampoco se queda atrás: gran defensa, mortífero desde el triple y, sin necesidad de egos ni afán de protagonismo, parte fundamental del engranaje de unos Warriors que han sumado tres títulos en el último lustro. Finalmente, otro de los jugadores que podría haber aparecido en las listas anteriores es el de Tim Duncan, que además de conseguir su quinto anillo en 2014, ya es uno de los mejores defensores de la historia.

La hilarante historia de Messi en los JJOO: el McDonald’s, Kobe Bryant y Rafa Nadal

5 junio, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, FC Barcelona, Futbol, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos 2008, Kobe Bryant, Lionel Messi, Mcdonald's, Selección argentina fútbol, Selecciones deportivas, Yao Ming · Comentarios desactivados en La hilarante historia de Messi en los JJOO: el McDonald’s, Kobe Bryant y Rafa Nadal 
Lionel Messi tuvo que luchar con el Barcelona para poder ir a los JJOO de Pekín en 2008. Le contó a TyC sus vivencias en el comedor de la Villa Olímpica.

Bryant sobre el mejor jugador de la historia: “No me involucro en cosas que no puedo ganar”

22 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Eventos, Gente, Golden State Warriors, Jugadores, Kobe Bryant, Lebron James, Los Ángeles Lakers, Michael Jordan, MVP, NBA, Premios, Premios deportivos, Sociedad · Comentarios desactivados en Bryant sobre el mejor jugador de la historia: “No me involucro en cosas que no puedo ganar” 

Resulta casi imposible no tener en mente el nombre de Kobe Bryant cuando se abre un debate sobre el mejor jugador de todos los tiempos. Cierto es, como en cualquier deporte, que este tema genera un enorme abanico de opiniones. El cambio generacional entre unos jugadores y otros, el cambio en las reglas y, sobre todo, la diferencia entre el estilo de juego que dominaba antes en la NBA y el actual son algunos de los factores que dificultan comparar a las estrellas de este deporte en un debate que difícilmente tendrá fin.

Eso mismo reconoció el exjugador de Lakers en una entrevista con Mike Greenberg en su programa 'Get Up' de ESPN. Bryant, foco principal en este tema al ser considerado por muchos como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, afirmó que este asunto no le quita el sueño: "Es difícil para la gente creer, pero realmente no me importa. Esos debates son entretenidos, estoy seguro de que es divertido que la gente se involucre en ellos pero a mí, personalmente, no importa.”

La estrella ha escuchado durante mucho tiempo comparaciones con Michael Jordan y LeBron James entre otros, pero no siente la necesidad de comparar su carrera con la de otras estrellas. "He seguido adelante. Tienes una carrera, lo haces lo mejor que puedes durante los 20 años que, yo afortunadamente, tuve la suerte de jugar y luego lo guardas. Ya lo has hecho. Pasas a la siguiente cosa. Ahora estoy centrado en estos próximos 20 años”, concluye.

Según contaba en la entrevista, cree que no merece la pena perder el tiempo en contemplar si un jugador merece o no los elogios como para ser el mejor de siempre. Él, personalmente, no cree serlo: "La mejor manera de explicarlo es que normalmente no me involucro en cosas que definitivamente no puedo ganar".

Los Lakers de Bryant vs los Warriors de Curry

También habló sobre cómo serían unas finales de NBA entre los Lakers de su época y los Warriors de la actual. "Ganaríamos, eso es lo que yo diría", declaraba entre risas Kobe, quien quiso ahondar más en el tema: “Para darte una respuesta táctica, realmente se trata sobre quien podría imponer su voluntad y estilo de juego. Lo podríamos conseguir nosotros, que hacemos un buen trabajo moviendo la pelota, entrando en zonas abiertas y ralentizando el juego; o los Warriors, que controlan el ritmo de juego, de sus lanzamientos y su movimiento de pelota”.

Tras este análisis reconoce que sería muy difícil elegir el ganador, pero hay un factor diferencial para él. "Para ser completamente honesto, es difícil decir quién ganaría. Me gustan nuestras posibilidades. Shaq es un puñado de ellas y no puedes olvidar que él se desplazaba por la cancha como un base", concluyó la estrella.

Así está la lista de máximos anotadores históricos de la NBA

19 marzo, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Dirk Nowitzki, Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Kobe Bryant, Lebron James, NBA, Wilt Chamberlain · Comentarios desactivados en Así está la lista de máximos anotadores históricos de la NBA 

La lista de máximos anotadores históricos en la NBA ha tenido dos grandes movimientos en su Top-10 en las últimas semanas. Primero fue LeBron James, que superó a Michael Jordan como el cuarto anotador de siempre y esta madrugada fue el turno de Dirk Nowitzki: el alemán suma ya 31.424 tantos y reemplaza en la sexta posición a Wilt Chamberlain. Pau Gasol, número 37 con 20.894, es el único español que aparece entre los 250 primeros.

Top-25 de anotadores (Basketball Reference)

1. Kareem Abdul-Jabbar: 38.387

2. Karl Malone: 36.928

3. Kobe Bryant: 33.643

4. LeBron James: 32.439

5. Michael Jordan: 32.292

6. Dirk Nowitzki: 31.424

7. Wilt Chamberlain: 31.419

8. Shaquille O'Neal: 28.596

9. Moses Malone: 27.409

10. Elvin Hayes: 27.313

11. Hakeem Olajuwon: 26.946

12. Oscar Robertson: 26.710

13. Dominique Wilkins: 26.668

14. Tim Duncan: 26.496

15. Paul Pierce: 26.397

16. John Havlicek: 26.395

17. Kevin Garnett: 26.071

18. Alex English: 25.613

19. Carmelo Anthony: 25.551

20. Vince Carter: 25.347

21. Reggie Miller: 25.279

22. Jerry West: 25.192

23. Patrick Ewing: 24.815

24. Ray Allen: 24.505

25. Allen Iverson: 24.368

*En negrita, jugadores en activo.

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