Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA

13 agosto, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Jimmy Butler, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Paul George · Comentarios desactivados en Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA 

El mercado de fichajes no ha concluido, pero a estas alturas del verano los principales agentes libres de la Liga ya conocen su destino y los equipos se preparan para una temporada que carece de un claro favorito para el anillo. Al menos en estos momentos. Recordemos que la agencia libre, una de las más impresionantes de los últimos tiempos, ha dejado algunos movimientos para el recuerdo que pueden marcar el futuro reciente de la Liga.

Durant, Kawhi, Kyrie... son muchos los nombres importantes que destacan por encima del resto y que han cambiado de equipo en las últimas semanas. A continuación, analizaremos las diferentes operaciones que nos ha dejado el mercado y las ordenaremos por importancia, además de hablar del impacto que podrían tener en le NBA.

1. Kawhi Leonard (y Paul George) | Clippers

El movimiento del verano, sin duda. El alero fue el protagonista absoluto de la pasada campaña y su actuación en la fase final, en la que le dio a los Raptors el primer anillo de su historia, le consagró como el nuevo dueño del trono de la Liga. Se convirtió en agente libre tras rechazar su player option y firmó por los Clippers sorprendiendo a todo el mundo, incluidos y muy especialmente los Lakers y los propios Raptors, que no han acabado contentos con la decisión del alero. Se unirá a Paul George en el equipo, cuya llegada ha pasado a un segundo plano (relativamente) después de que la decisión de Kawhi provocara un auténtico terremoto en la NBA. Con Doc Rivers de entrenador, la renovación de jugadores como Patrick Beverley, y la inclusión del mejor jugador que tiene la competición actualmente, son aspirantes a todo. 

2. Anthony Davis | Lakers

No fue tan sorpresivo como el fichaje de Kawhi por los Clippers, pero no por eso es menos importante. Fue el culebrón de la última temporada y se llevó por delante a directivo como Dell Demps o Magic Johnson, pero al final y tras la salida de este últimos las negociaciones llegaron a buen puerto y el jugador llegó a los Lakers. La amenaza que recibieron los Pelicans del entorno del jugador fue esencial: o la estrella sale ya del equipo o el año que viene será agente libre. Una vez la franquicia de Nueva Orleans aceptó esta realidad, las conversaciones fructificaron y se aceptó una oferta muy parecida a la que Magic había hecho en febrero. Junto con LeBron y gente como Cousins o Danny Green, parece que los Lakers van a alcanzar los playoffs por primera vez desde 2013. Y veremos qué más.

3. Kevin Durant y Kyrie Irving | Nets

Una bomba que estalló nada más comenzar el mercado de fichajes. Durant, que previamente había rechazado 31 millones de su player option a pesar de su lesión del tendón de Aquiles se iba a la Gran Manzana ignorando a los Knicks, la franquicia favorita para hacerse con el alero en todo el último año. Le acompañaría Irving, que salía de los Celtics tras la catástrofe de la temporada pasada en lo que fue una relación imposible. Es un traspaso que ha sido muy sonado pero que puede acabar siendo un fiasco. Durant tiene una de las lesiones de recuperación más incierta, mientras que Kyrie es tan talentoso como impredecible. Veamos como acaba la cosa.

4. Russell Westbrook | Rockets

El último gran bombazo. Se marchaba de su equipo de toda la vida, los Thunder, días después del traspaso de Paul George. En Oklahoma han entendido que el camino que llevaban no era el adecuado y han liberado margen salarial y conseguido picks del draft para la reconstrucción, aunque se tendfrán que comer a Chris Paul, que ha sido parte del traspaso. Russ por su parte recala en los Rockets, donde se reunirá con el que fuera su compañero, James Harden, y será entrenado por Mike D'Antoni. ¿Podrán dos talentos individuales que asumen tanto balón como ellos ser competitivos y convertirse en un equipo ganador? Solo el tiempo lo dirá.

5. D'Angelo Russell | Warriors

Fue una de las consecuencias de la marcha de Durant a los Nets, pero no por ello es más insignificante. Cobrará 117 millones en cuatro temporadas y es el hombre perfecto para acompañar a Curry mientras Klay Thompson siga en la enfermería. Comparte posición con el más bajito de los Splash Brothers, pero poco le importará eso a Kerr, que ya ha demostrado su fiabilidad con equipos pequeños en pista. Los Warriors presentan su mayor incógnita desde que empezaron su dinastía, pero con Russell seguirán siendo un festival de triples... y si Kaly vuelve sano no van a renunciar a nada.

6. Kemba Walker | Celtics

Otra de las consecuencias de los fichajes estrellas de los Nets, aunque en este caso el responsable de su llegada es Irving. Kemba llega procedente de los Hornets para ocupar el puesto dejado por el base y convertirse en la cara de una franquicia que ha perdido también a Horford (ahora hablaremos de él) y que viene de una crisis importante. El proyecto se la juega el año que viene, pero lo hará sin Irving, lo que evitara numerosos quebraderos de cabeza a los suyos. Y con Walker, que viene de hacer la mejor temporada de su carrera en los Hornets.

7. Jimmy Butler | Heat

Es probablemente el fichaje del que menos se ha hablado de todo el mercado. El ex de los Bulls, Wolves y Sixers dejaba Philadelphia para convertirse en el jugador franquicia de los Heat. Una vacante dejada por Dwayne Wade, retirado la pasada campaña. No es un hueco vano. Tendrá que resarcirse y demostrar que es capaz de liderar a un equipo a los playoffs, primer objetivo de los de Spoelstra. La cantidad de movimientos que ha habido le han dejado en un segundo plano, aunque eso le puede venir bien a una estrella siempre protagonista por su carácter.

8. Al Horford | Sixers

Puede ser un movimiento maestro. Abandonó a los Celtics, que han perdido a su pilar defensivo y de vestuarios, para irse a unos Sixers que intentarán una vez más el asalto al anillo. Se une a Embiid, Simmons y Tobias para formar un quinteto de nuevo temible. Fue uno de los pocos que demostró ser capaz de defender al pívot camerunés, y ahora compartirá pista con él. Es un hombre de equipo, un buen tío, un gran defensor que puede aportar en ataque y un veterano con buena reputación en los vestuarios. El complemento perfecto para un grupo lleno de talento pero todavía en vías de madurez.

9. Mike Conley | Jazz

Otro movimiento poco comentado pero que viene como anillo al dedo a una franquicia que desde hacía tiempo buscaba a un hombre como él. Los Jazz ya lo intentaron en febrero, cuando se rumoreó un traspaso de Ricky por el de los Grizzlies. Con la salida del español, al que no han hecho esfuerzos por retener, Conley llegaba en verano a Utah como soporte a un equipo joven y del que se espera mucho. Al igual que Horford en los Sixers, será un gran complemento para dos jugadores con poca experiencia como Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con 31 años aún tiene baloncesto que ofrecer, y puede llegar lejos en playoffs con su nuevo conjunto.

10. Nikola Mirotic | Barcelona

Podríamos meter a jugadores delante, pero por la sorpresa que supuso y por la incidencia que ha tenido para el baloncesto español, a Mirotic hay que meterle. La noticia, adelantada por Shams Charania, fue un auténtico bombazo para los aficionados y supuso el regreso de Nikola a España... para jugar en el Barça, eterno rival del Real Madrid, su último club en Europa. Según se pudo saber de boca de Pesic, su entrenador en la entidad azulgrana, los Bulls le hicieron una oferta de 45 millones a Nikola, que la rechazó para marcharse de la NBA.

Otros movimientos

No se pueden meter todos los fichajes entre estos diez, pero está claro que ha habido más que han tenido repercusión y algunos de ellos pueden permitir a muchas franquicias convertirse en aspirantes, entrar en playoffs, o simplemente dar una última oportunidad a la carrera de algunos jugadores. Algunos de las otras operaciones que hemos vivido han sido las llegadas de Cousins y Green a los Lakers, la de Chris Paul a los Htunder o la de Paul Gasol a los Blazers. Además, Chandler ha fichado por los Rockets, Rozier por los Hornets y Carter vuelve a los Hawks a jugar su última temporada, entro otros muchos movimientos.

Durant responde a los abucheos de los Raptors: «Será la última vez que estén en las Finales»

8 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Brooklyn Nets, Competiciones, Deportes, Equipos, Golden State Warriors, Kevin Durant, NBA, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Durant responde a los abucheos de los Raptors: «Será la última vez que estén en las Finales» 

Las últimas Finales de la NBA dejaron momentos para la historia. La dinastía warrior cayó ante los Raptors y no pudo culminar el que habría sido su primer three-peat y su cuarto anillo en cinco años. Fueron sentenciados por la figura de Kawhi Leonard, que protagonizó la historia de la temporada y ocupó el trono de la Liga. También fueron sentenciados por las lesiones; la de Klay Thompson y, sobre todo, la de Kevin Durant, cuya rotura del tendón de Aquiles supuso un auténtico terremoto en la competición.

Las cosas han cambiado mucho desde entonces. Kawhi ha abandonado Toronto para marcharse a su ciudad natal, Los Ángeles, y jugar en los Clippers. También Durant hizo las maletas. La lesión no le privó de firmar un contrato máximo con los Brooklyn Nets, donde compartirá vestuario con Kyrie Irving. El alero, uno de los mejores jugadores de los últimos años, ha guardado silencio desde que cayó en el quinto partido de las Finales... hasta ahora.

Chris Haynes, de Yahoo Sports, ha sido el encargado de hablar con la estrella por primera vez en mucho tiempo. Con él ha repasado su lesión, el trato recibido por los Warriors tras la misma, y los pitidos que recibió por una parte de los aficionados de los Raptors tras caer preso del tendón de Aquiles, una de las lesiones más graves del deporte.

"Probablemente será la última vez que estarán en las Finales" respondía Durant con una sonrisa. No todo el público abucheó al alero, y se pudo ver como jugadores como Ibaka intentaban calmar al público o el rapero Drake animaba al jugador cuando se retiraba al túnel de vestuarios. Eso sí, sin Kawhi parece poco probable que puedan volver a luchar por el anillo a corto plazo, algo a lo que ha hecho referencia KD, que no olvida lo ocurrido esa noche.

"Sí, todavía pienso en esa noche", dijo Durant a Yahoo Sports. "Cada experiencia que he pasado en la Liga está arraigada en mi mente, pero esa definitivamente ese hecho siempre marcará mi carrera por el tipo de lesión que tuve", ha dicho el jugado, que solo piensa en volver.

Además, el alero no ha tenido malas palabras para su ex equipo, y les ha exculpado de cualquier responsabilidad. "Escuché que los Warriors me presionaron para que volviera. Nadie nunca me dijo una palabra durante la rehabilitación. Justo cuando comenzó la serie, dije que quería estar en el quinto partido. Eran unas Finales. Simplemente, sucedió. Es baloncesto. Nadie fue responsable de ello. Era solo el juego. Volveré a jugar".

Durant está ahora en fase de rehabilitación en una lesión que tiene un plazo de regreso de en torno a 10 meses. Se especula con su vuelta a las canchas en torno a marzo o abril del año que viene, por lo que podrá ayudar a los Nets en los playoffs en caso de que se clasifiquen.

La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera

6 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Dirk Nowitzki, Dwyane Wade, James Harden, Kevin Durant, Kobe Bryant, Lebron James, NBA, Stephen Curry · Comentarios desactivados en La NBA elige a los mejores quintetos de la década: Kobe en el tercero y Nowitzki fuera 

La década de los 2010 en la NBA siempre será especial para el deporte español: el bucle fue abierto por Pau Gasol, que se consagró en la mayor liga del mundo al levantar su segundo título, y su hermano Marc se encargó de cerrarlo el pasado mes de junio tras coronarse campeón de la competición con los Raptors. Precisamente esas dos temporadas, la de inicio y fin, son las únicas en las que el nombre de LeBron James no aparece en una finales de la NBA. Un hombre que comenzó dominando esta era con los Miami Heat y la cerró en sus orígenes, regalándole a los Cavs en 2016 su primer título ante uno de los mejores equipos de siempre, los Golden State Warriors, y con una de las remontadas más memorables que se recuerdan.

Grandes encuentros protagonizados por grandes estrellas. Algunas de ellas ya han puesto fin a su carrera deportiva con un último baile como Dwyane Wade o Dirk Nowitzki. Otras tantas con un margen de crecimiento aún por descubrir como Giannis Antetokounmpo, y muchas de ellas generacionales como el alero de Akron o el ya retirado Kobe Bryant. 

Muchos de estos nombres, que casi con total seguridad tendrán su hueco en el Hall of Fame de la competición, han servido de ejemplo para varios analistas de NBA y productores de NBA TV para formular y publicar sus tres mejores quintetos de la década, acotada desde la temporada 2009/10 hasta la pasada. La única norma aplicada en su elección era la de elegir a dos jugadores exteriores (backcourt) y tres de perfil interior (frontcourt).

1º quinteto: Curry, Harden, LeBron, Durant y Kawhi

Encabezan este quinteto LeBron y Durant, dos aleros que han estado presentes en todos los All-Star de la década y han sido MVP de las finales en las que han terminado levantando el título de la NBA (tres y dos respectivamente) entre sus muchos logros. Stephen Curry, por su parte, se ha convertido en el triplista más efectivo y uno de los bases más habilidosos del siglo, y James Harden pasará a la historia de la NBA con sus 18 partidos con 50 o más puntos. Nadie ha firmado tal registro en esta era. Finalmente está Kawhi Leonard, único jugador que ha sido capaz de ganar el anillo con dos equipos de distinta conferencia y siendo MVP en sendas finales. Sin hacer mucho ruido y con tanto esfuerzo como talento, se ha convertido en uno de los jugadores más completos que se recuerdan.

2º quinteto: Paul, Westbrook, Anthony, Griffin y Davis

El talento en la dirección de juego de Chris Paul y su nivel defensivo le encumbran a esta segundo quinteto. A su lado está Russell Westbrook, el único jugador de este elenco en ganar un MVP, en su caso de la temporada. Por no hablar de los tres años consecutivos en los que ha promediado un triple-doble. La etapa actual que vive Carmelo Anthony, luchando por una oportunidad para dar sus últimos coletazos en la liga, no ensombrece el hecho de que sea un brillante lanzador de larga distancia y el alero más anotador de la década tras LeBron y Durant. La pintura en este caso está cubierta por Blake Griffin, el único de esta década en jugar los All-Star en su temporada rookie (y junto a Yao Ming, los únicos en lo que va de siglo). Anthony Davis cierra este grupo. Un jugador temible en sendos aros. Uno de aquellos que apunta a ser generacional (solo tiene 25 años).

3º quinteto: Wade, Bryant, George, Aldridge y Antetokounmpo

El juego exterior de este bloque lo protagonizan dos jugadores que ya se han retirado y que ya son historia por lo que han sido y lo que han conseguido. Wade dominó la primera mitad de esta década con los Heat, sumando dos anillos junto a LeBron y Chris Bosh en cuatro finales. Por su parte, Kobe logró su último título al inicio de esta era en un duelo para la historia con los Celtics, engrosando un palmarés que necesitaría más de un párrafo para enumerarlo. Como alero destaca Paul George, seis veces All-Star y uno de los mejores jugadores más completos de los últimos años. La irrupción del Giannis Antetokounmpo en la liga, convirtiéndose en MVP con tan solo 23 años y liderando el mejor equipo de la pasada temporada regular han sido algunos de los factores que le otorgan este honor. Finalmente cierra la lista LaMarcus Aldridge. La gran sorpresa, seguramente, para muchos. El interior de los Spurs ha sido siete veces All-Star, promediando en 20,8 puntos y 8,9 rebotes en esta década, pero nunca ha ganado nada a nivel individual o en equipo.

Las grandes ausencias: Nowitzki, Kyrie, Thompson, Duncan...

Seguramente el nombre que más se echa en falta en estos quintetos sea el del alemán Dirk Nowitzki: el hombre que le dio el único titulo de su historia a los Mavericks, siendo el MVP de las finales y el máximo anotador de esos playoffs de 2011. También destacan nombres como Kyrie Irving, uno de los grandes culpables de la remontada que dio el título a los Cavs en 2016, anotando un triple más que decisivo en el séptimo partido de esas finales. Klay Thompson tampoco se queda atrás: gran defensa, mortífero desde el triple y, sin necesidad de egos ni afán de protagonismo, parte fundamental del engranaje de unos Warriors que han sumado tres títulos en el último lustro. Finalmente, otro de los jugadores que podría haber aparecido en las listas anteriores es el de Tim Duncan, que además de conseguir su quinto anillo en 2014, ya es uno de los mejores defensores de la historia.

Lebron-Davis, Kawhi-George… los nuevos dúos que agitaran la NBA

La NBA está viviendo uno de los periodos más convulsos que se recuerden a estas alturas de año. No han pasado ni dos semanas desde que se abriera el mercado de verano, uno con una cantidad ingente de estrellas que se convertían en agentes libres y que ya han encontrado hueco en sus nuevos destinos. Estos movimientos han desatado un terremoto tremendo en el panorama de la liga norteamericana, haciendo que el número de aspirantes al título crezca de manera considerable.

Aún faltan algo más de tres meses para que la nueva temporada de comienzo, y a pesar de que los mejores agentes libres, que eran muchos, ya tienen equipo, se siguen dando réplicas del seísmo en el mercado en forma de intercambio. La última de ellas fue el que se produjo el pasado viernes, que mandaba a toda una institución de Oklahoma como Russell Westbrook a Houston a cambio de Chris Paul y dos primeras rondas del draft más otras dos intercambiables.

El crecimiento exponencial en los últimos años del big three para ser considerado aspirante al título está dando paso a nuevos dúos estrella que estén rodeados por un grupo más sólido, equilibrado y complementario. 

1. LeBron James y Anthony Davis (Los Angeles Lakers)

Fue la primera de las parejas que se formó de cara a la nueva temporada. Hace poco menos de un mes se supo que el pívot, entonces en los Pelicans, acabaría en Los Ángeles para jugar codo con codo con LeBron James. El intercambio mandaba a Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y tres primeras rondas del draft a Nueva Orleans. La idea inicial de la franquicia tras este movimiento era conseguir una tercera estrella pero eso no sucedió. Por lo tanto han optado por rodear a sus dos grandes talentos de jugadores con menor peso pero con experiencia como Danny Green, Rajon Rondo, Avery Bradley; y otros algo más jóvenes o que buscan volver a ser lo que eran como Quinn Cook o DeMarcus Cousins.

2. Kyrie Irving y Kevin Durant (Brooklyn Nets)

Esta será la pareja que más tiempo tarde en mostrar su potencial en conjunto. La rotura del tendón de Aquiles tendrá a Kevin Durant alejado del parqué gran parte de la próxima temporada o, en el peor de los casos, en su totalidad. Por lo tanto será Kyrie Irving quien lidere a un grupo que el pasado año se convirtió en la gran sorpresa de la liga, haciéndose hueco en el este y consiguiendo plaza en los playoffs. Han reforzado también la pintura con Taurean Prince y DeAndre Jordan, y mantienen jugadores con gran potencial como Caris LeVert, Jarrett Allen o Joe Harris, ganador del último concurso de triples, sin olvidar a Spencer Dinwiddie o Rodions Kurucs en la rotación. Sin duda, un equipo muy completo, incluso a la espera de Durant.

3. Kawhi Leonard y Paul George (Los Angeles Clippers)

El movimiento estrella y, sin duda, el mas sorprendente del mercado de fichajes. Tanto Raptors como Lakers vieron como el vecino de los segundos les levantó a la joya de la corona del mercado de agentes libres. El MVP de las finales y campeón de la NBA Kawhi Leonard se iba a Los Ángeles y llegaría con un extra: Paul George. Sendos jugadores se reunieron antes del movimiento. Querían jugar juntos y querían hacerlo en L.A., ciudad de donde son naturales. Finalmente su deseo se cumplió, convirtiendo automáticamente a los Clippers en un serio candidato al título del próximo año. A su alrededor contarán con jugadores como Patrick Beverley, Montrezl Harrell, formando, junto a los dos fichajes, una de las mejores defensas de la liga. Siguen contando en la rotación con Lou Williams, mejor sexto hombre de la NBA; y además de presente, también tienen futuro gracias a potenciales como Landry Shamet o Ivica Zubac. Por si esto fuera poco, Doc Rivers a los mandos de la nave. 

4. Russell Westbrook y James Harden (Houston Rockets)

El último movimiento de peso en el mercado hasta la fecha y, posiblemente, uno de los más arriesgados. Sendos jugadores se conocen de su etapa en Oklahoma y su amistad ha sido una de las grandes valedoras para que Westbrook considerara Houston como el destino idílico si los Thunder, equipo en el que ha jugado sus once temporadas como profesional, decidían traspasarle. El perfil de ambos, MVPs de la temporada regular en las temporadas 2016 (Westbrook) y 2017 (Harden), es muy similar: ambos necesitan tener el protagonismo y llevar la batuta y el ritmo de juego. Son dos de los jugadores que más triples-dobles (y pérdidas de balón) acumulan al final de temporada y eso solo se consigue siendo el epicentro de un equipo. Eso no quita que sean dos de los mejores jugadores que hay en el panorama NBA. De ahí que esta combinación pueda acabar siendo, para bien o para mal de los Rockets, una bomba de relojería. A su alrededor contarán con Eric Gordon, P.J. Tucker y Clint Capela bajo el aro.

5. Stephen Curry y D'Angelo Russell (Golden State Warriors)

A falta de Klay Thompson, que se perderá gran parte del próximo curso tras su rotura de ligamentos en la rodilla, D'Angelo Russell acompañará a Stephen Curry, buque insignia de la franquicia, en su lucha por recuperar el estatus alcanzado en los últimos cinco años. La nueva incorporación de los Warriors explotó el curso pasado en Brooklyn, demostrando que es capaz de liderar un proyecto y de meterlo en playoffs, algo contra todo pronóstico hace un año. Ahora formará pareja exterior con uno de los mejores tiradores de la historia. A pesar de las tremendas dificultades que iba a tener el equipo californiano para mantener a todas sus piezas, ha sabido moverse bien en el mercado. Junto a Durant, han hecho las maletas jugadores como Cousins y referencias con gran experiencia como Andre Iguodala o Shaun Livingston. Sin embargo, el eje de la defensa, Draymond Green, sigue en el equipo y llegan otros jugadores con potencial con Willey Cauley-Stein o Alec Burks para reforzar la rotación. El principal objetivo: recuperar aquel juego que enamoró en la primera mitad de su gloriosa etapa. 

¡Cambio radical en la NBA! Los Nets fichan a Durant e Irving

30 junio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Brooklyn Nets, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Kevin Durant, Kyrie Irving, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad · Comentarios desactivados en ¡Cambio radical en la NBA! Los Nets fichan a Durant e Irving 

Kevin Durant jugará en los Nets. Y no se va allí en solitario. Una de las grandes incógnitas del verano ha sido despejada en estéreo, a dos tiempos. Kyrie Irving le acompañará en Brooklyn y formarán una dupla que aspira ya a todo en la Conferencia Este. 

Adrian Wojnarowski, de ESPN, dio la gran noticia: Durant abandonará los Warriors tras tres temporadas en las que se ha ganado muchos enemigos pero también se ha llevado a casa dos anillos de campeón (2017 y 2018). En este 2019 ha tenido mucha menos suerte, lesionándose el tendón de Aquiles y poniendo en mucho riesgo su futuro. Poco ha importado porque se ha terminado marchando pese al ofertón de Golden State, que fue a Nueva York con Bob Myers (presidente) y Stephen Curry (estrella) para convencerle de que renovara con ellos por el supermáximo.

El periodista dejaba la cifra sobre la mesa: 164 millones por 4 temporadas. Ése es el nuevo contrato de Kevin Durant. El de Irving, algo más bajo: 141, también por 4 años. También les acompañará el pívot DeAndre Jordan, que jugó en los Mavericks y los Knicks el año pasado y es amigo de Durant.

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