¿Otro súper equipo? Los Nets quieren a Bradley Beal al lado de Kevin Durant y Kyrie Irving

22 mayo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Bradley Beal, Brooklyn Nets, Competiciones, Deportes, Equipos, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Washington Wizards · Comentarios desactivados en ¿Otro súper equipo? Los Nets quieren a Bradley Beal al lado de Kevin Durant y Kyrie Irving 

Los Nets dieron el pasado verano uno de los volantazos más importantes de la historia reciente de la NBA. El 12 de julio de 2013 habían hecho el que se ha considerado uno de los peores traspasos de siempre cuando se hicieron con unos ya veteranos Paul Pierce y Kevin Garnett (y Jason Terry) y enviaron a los Celtics cinco jugadores y un lote de picks de draft con el que hipotecaban su futuro a corto y medio plazo. De esas elecciones salieron James Young, Jaylen Brown, Markelle Fultz y Collin Sexton.

Entre 2015 y 2018 ganaron 20, 21 y 28 partidos, pero al no tener sus primeras rondas, tampoco pudieron capitalizar tanta mediocridad: eran otros (los Celtics o sus socios de movimientos) los que se beneficiaban. Pero con una política arriesgada y creativa de operaciones, el equipo fue adquiriendo seriedad y potencial con la llegada de Sean Marks a los despachos y Kenny Atkinson a un banquillo que dejó de forma sorprendente justo antes del parón provocado por el coronavirus.

En 2019 los Nets jugaron playoffs y habían aireado su buena salud como franquicia. Eso, unido a su localización (Brooklyn) y el nefasto funcionamiento de los Knicks, les permitió hacerse en una sola ventana de mercado con Kevin Durant y Kyrie Irving. Los dos querían irse de Warriors y Celtics, respectivamente, y querían jugar en Nueva York. La disfuncionalidad de los Knicks se lo puso en bandeja a los Nets, que sin embargo pusieron sus miras en la temporada 2020-21: Kevin Durant no va a jugar en esta, aunque se retome (ahora parece que así será) por la lesión en el tendón de Aquiles que sufrió en las pasadas Finales y Kyrie Irving solo ha disputado 20 partidos. El objetivo es competir por el título la próxima temporada, ya con Durant en pista. Y para ello no han ocultado que estudian cualquier opción de hacerse con una tercera estrella e ir a por todas en el Este. El propio Kyrie reconoció durante esta campaña que la plantilla necesitaba retoques de más nivel. Pues bien, Según Stefan Bondy (New York Daily News), los Nets tienen un objetivo sobre la mesa: Bradley Beal.

El escolta parece una opción obvia, desde luego en lo deportivo. Uno de los anotadores de más talento de la liga, está en la edad perfecta (26 años) y estaba promediando más de 30 puntos y 6 asistencias por partido en unos Wizards en los que parecía cada vez más frustrado. En una reconstrucción extraña mientras esperan a ver qué pasa con John Wall, estaban 24-40 cuando paró la temporada y Beal, por ese escaso número de victorias, ni siquiera había podido ser all star por tercera temporada consecutiva a pesar de su excelente nivel individual. Eso sí, el pasado verano sacó su nombre de los rumores de traspaso con una extensión de dos años y 72 millones que hacía que no pudiera ser traspasado durante esta temporada. ¿De cara a la próxima? Ahí volverán los rumores...

Beal, Irving y Durant serían, sin duda, uno de los tríos más temibles a nivel ofensivo de la historia del baloncesto. Y si los Wizards quisieran desprenderse del escolta, los Nets parecen una opción lógica ya que pueden ofrecer a Caris LeVert, Spencer Dinwiddie, Jarrett Allen... Los de la Gran Manzana tendrían su ansiado big three pero, eso sí, también tendrían que hacer magia para completar su plantilla, que quedaría muy hueca además, más allá de sus tremendas estrellas, después de cambiar cromos en una operación así. Entre Durant, Irving y Beal ocuparían el 88% (102,1 millones) del espacio salarial (115) fijado para la próxima temporada. Como por culpa de la crisis del coronavirus ese cap puede, para colmo reducirse de forma notable, las cuentas podrían hacerse todavía más complicadas para unos Nets que, de eso no hay duda, buscan su gran golpe de efecto. Y el nombre de Bradley Beal, como mínimo, está sobre la mesa.

 

«En el segundo título con Durant ya no había nada de diversión»

17 mayo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Chicago Bulls, Competiciones, Deportes, Equipos, Golden State Warriors, Kevin Durant, Michael Jordan, NBA, Stephen Curry · Comentarios desactivados en «En el segundo título con Durant ya no había nada de diversión» 

Los Bulls ganaron seis anillos en ocho años: las seis temporadas (1990-93 y 1995-98) que Michael Jordan jugó completas. En la 1993-94 no estuvo por su extraña primera retirada y en la 1994-95 volvió ya tarde y para caer en playoffs contra Orlando Magic. Los threepeat son en realidad algo muy difícil de alcanzar: solo los Celtics de Bill Russell, los Bulls de Jordan y los Lakers de Kobe y Shaquille los han logrado. Desde entonces (2000-2002), nada: ni los Heat de LeBron James ni los Warriors de Stephen Curry, la última gran dinastía y un equipo que ha jugado las últimas cinco Finales de la NBA (2015-19). Solo aquellos Celtics (diez: 1957-66) pueden presumir de algo semejante. Y ganaron nueve, por las tres de los de la Bahía.

El ansiado threepeat se fue al traste por las lesiones de Kevin Durant y Klay Thompson en playoffs. Pero los Warriors sintieron en sus carnes la presión que supone mantener una dinastía en perfecto estado de revista, seguir compitiendo al máximo cuando lo has ganado todo, responde a la exigencia física y mental de tantas temporadas seguidas de éxito. Los Warriors, en definitiva, experimentaron algo parecido a los últimos Bulls del Jordan, los que dan título al documental The Last Dance. Entre ambos hay una conexión muy directa: Steve Kerr, escolta en el equipo de Jordan y entrenador en el de Curry, Klay, Kevin Durant, Draymond Green...

En la temporada 1997-98, la del último anillo (The Last Dance), los Bulls ya sabían que ese proyecto histórico acabaría allí. Los Warriors, en cambio, lidiaron con la incertidumbre y los rumores constantes durante la pasada temporada, que acabó con la salida de Kevin Durant rumbo a los Nets. El alero no ha podido debutar por su lesión en el tendón de Aquiles durante unas Finales en las que, además, cayó un Klay que también sigue en blanco. Sin ello, y casi toda la temporada sin Curry por una fractura en una mano, el equipo estaba en un paupérrimo 15-50 en su primera temporada tras la mudanza que les ha llevado de vuelta a San Francisco.

Antes de ese curso 2018-19 que acabó con la derrota ante los Raptors, los Warriors ganaron dos títulos consecutivos desde la llegada de Kevin Durant. Pero si en el primero todo fue felicidad, el general manager Bob Myers reconoce que para el segundo las cosas ya fueron muy distintas. Ya en su día Draymond Green reconoció que KD cambió de actitud cuando vio que se seguía considerando a LeBron James el mejor jugador de la liga pese a su exhibición en las Finales. Pero Myers asume, además, que les pasó factura la monotonía de seguir ganando: "En la segunda temporada con Kevin fue como si nos limitáramos a hacer lo que se supone que teníamos que hacer. Pero ya no había nada de diversión. Supongo que hay quien no lo verá así y no fue culpa de nadie en concreto, imagino que todo tiene un peso, un efecto. Supongo que es el mismo peso que sintieron los Bulls. Una carga en las relaciones personales".

Kerr, que jugó en los Bulls entre 1993 y 1998, siempre ha visto las conexiones obvias entre ambos súper equipos: "El documental muestra cosas que yo les decía a mis jugadores en las temporadas 2017-18 y 2018-19. Todos mis mesajes se basaban en mis experiencias de esas dos temporadas, en la carga de fatiga emocional que estábamos arrastrando. Ahora el documental es otro recordatorio de lo duro que es mantener ese nivel de éxito". Myers insiste en la misma idea: "Ganar como equipos, todos juntos, de forma sostenida es muy difícil. Mantener las relaciones durante esos tramos también es muy duro... hay muchas más formas de que todo se vaya al traste que de que salga bien. Me sorprende que cuando hay un equipo así, la gente piense que va a durar para siempre. No creo que haya habido ni un equipo en toda la historia que haya tenido mucho éxito y no se haya enfrentado a conflictos. Es parte del juego".

Ver a Kerr bebiendo cerveza ayudó a que Kevin Durant se fuera a Golden State Warriors

29 abril, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Golden State Warriors, Kevin Durant, NBA, Steve Kerr · Comentarios desactivados en Ver a Kerr bebiendo cerveza ayudó a que Kevin Durant se fuera a Golden State Warriors 

Los Warriors han ganado tres títulos en cuatro años y han estado en las últimas cinco Finales NBA, lo que entra dentro de la definición de dinastía. La misma tiene varias partes: reinvención del juego antes de que llegara Kerr, perfección con un entrenador novato que les lleva a ganar, una sonada derrota en la mejor temporada de la historia, un fichaje estelar siendo ya los mejores, un doblete y unas lesiones que se llevaron por delante algo más que un campeonato. Por ello, no sólo por el mero palmarés sino por cómo se ha cimentado, se escriben libros como el de Ethan Strauss: The Victory Machine. Las hazañas así se narran con artículos de lujo como es la mencionada publicación, el repaso de uno de los periodistas más pegados al equipo a un equipo legendario. Y con curiosidades como la siguiente... 

Un convencimiento etílico

Uno de los episodios sitúa al lector en 2015. Concretamente, en el All-Star. Los Warriors ya aspiraban a todo pese a que los Spurs seguía siendo una fuerza reductora de todo lo nuevo en la Conferencia Oeste. Stephen Curry ya despuntaba, ganaría meses después el primero de sus dos MVPs hasta la fecha, y a Steve Kerr le tocaba ser entrenador en esta cita de mitad de temporada. Uno de los máximos rivales de los Warriors, los Thunder, tenía allí a un representante en Kevin Durant. Sí, el que un año más tarde les tuvo contra las cuerdas y fichó por ellos en un 4 de julio inolvidable. Durant se sintió fascinado allí, quién sabe si por primera vez, por el estilo que estaban aplicando los miembros de la franquicia californiana en su día a día.

"Mucha gente dentro de los Warriors cree que aquel momento de fascinación hizo mucho para que Durant se acabara uniendo al equipo. Kerr estaba en su momento álgido, bromeando mucho, pese a que estaba a pocos meses de pasar por una cirugía de espalda que salió mal. Hacía coñas con los procedimientos médicos. Hubo un momento en el que Durant pilló a los entrenadores de los Warriors bebiendo unas cervezas dentro del vestuario. '¿Así que esto de lo que va todo?', preguntó Durant, y los técnicos no le dijeron que no", narra Strauss y prosigue el propio Kerr: "Sé que la forma en la que hacíamos las cosas era muy particular. Muy diferente a Oklahoma City o San Antonio, con más soltura. Dábamos mucha libertad a los jugadores. Y creo que aquello atrajo a Kevin. Mucha gente nos vio jugar después de ese primer año, vio cómo dominábamos la Liga y les gustó nuestro estilo. Veían el talento que teníamos, cómo jugaban nuestros chicos y querían ser parte de ello. Es lo que le pasó a Kevin".

La historia ya sabemos cómo acaba, con final triste: Durant, lesionado en el tendón de Aquiles durante las Finales ante los Raptors por forzar estando ya mal físicamente, abandona el equipo con algunas peleas con compañeros en la mochila para irse a los Nets junto a Kyrie Irving. Su llegada a Golden State fue mala y su salida también, pero no sólo la esperanza de ganar el Anillo le hizo jugar allí: también unas cervezas

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«Si jugara en la NBA de hoy en día, Jordan seguiría siendo el mejor»

21 abril, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Kevin Durant, Michael Jordan, NBA · Comentarios desactivados en «Si jugara en la NBA de hoy en día, Jordan seguiría siendo el mejor» 

Uno de los jugadores de referencia de la NBA actual (aunque se encuentre todavía recuperándose de un desgarro del tendón de Aquiles), Kevin Durant, ha opinado sobre The Last Dance, el documental de ESPN que se ha estrenado en todo el mundo a través de Netflix y que trata la última temporada de Michael Jordan en los Bulls. 

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Kevin Durant ha charlado junto a Jay Williams, ex-jugador y habitual presentador en The Boardroom (programa producido por el propio Durant), sobre el impacto de Jordan en la NBA. A considerar también que Williams llegó a jugar en los Bulls, pero sólo una temporada -la 2002/03- y cuando 'Air' ya se había retirado del todo. 

"Puede adaptar su juego a cualquier cosa", expresó antes de desarrollar su idea de que seguiría siendo el mejor jugador si también disputase partidos de la NBA actual: "Encajaría como el mejor jugador de la Liga, eso es lo que sería. Tendría más posesiones para hacer lo suyo y más espacio para que pudiera trabajar". Añadió que "nunca sabremos qué hubiera pasado, pero era un jugador de baloncesto con mucha maestría y ya se ha comprobado que su nivel de habilidad era incomparable". Durant admite que ni LeBron James ni jugadores como Giannis Antetokounmpo, James Harden o él mismo, todos ganadores del MVP de la Temporada aún en activo, destacarían más que Jordan si jugara en la era moderna de la liga norteamericana.

Los Nets, a por otra megaestrella que se una a Durant e Irving

21 abril, 2020 · Archivado en Baloncesto, Brooklyn Nets, Competiciones, Deportes, Equipos, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA · Comentarios desactivados en Los Nets, a por otra megaestrella que se una a Durant e Irving 

Los Nets no se conforman con lo que tienen. Tras fichar a dos de los mejores agentes libres que había en el mercado el pasado verano, en 2019, y viniendo de una recuperación cuasimilagrosa y de participar en los playoffs esa misma temporada con una plantilla muy bien armada, quieren más. Tienen la oportunidad de entrar en el no pequeño grupo de contendientes al título de la NBA desde la Conferencia Este (Raptors, Bucks, Celtics, Heat, Pacers y 76ers) y quieren aprovecharlo. 

Brian Windhorst, periodista de ESPN, ha comentado recientemente la posibilidad de que Sean Marks, el GM de los Nets, siga apostando por esta vía próximamente. 

"Ha quedado patente que quieren usar a parte de su talento joven para fichar a una tercera megaestrella para que juegue junto a Kyrie Irving y Kevin Durant", aseguró.

"Podemos debatir si Caris LeVert es ya la tercera estrella o no, o si van a decidir que lo sea o no. Podemos hablar de ello, pero leyendo entre líneas... Hay que prestar atención a lo que Sean Marks ha ido diciendo y a algunas conversaciones que tuvo durante el último cierre de mercado. Ha ido, digamos, metiendo el pie para ver si el agua estaba fría. Creo que van a ir a por todas cuando haya una nueva oportunidad" 

"Tienen que contratar un entrenador y puede que eso ayude a lo otro", añadió. 

En las últimas horas ha sonado Tyronn Lue, actualmente asistente en los Clippers, para el puesto de entrenador. Lue se reuniría con Irving, con quien coincidió en los Cavs de 2016 en los que Kyrie formaba un big-three con LeBron James y Kevin Love. 

Según el rumor, Caris LeVert (exterior, 25 años) y Jarrett Allen (interior, 22 años) son, junto a Spencer Dinwiddie (base, sustituto por minutos de Irving en cancha y con buen mercado), los que estarían en la rampa de salida. En su lugar, Windhorst deja caer los nombres de Bradley Beal, jugador-franquicia de los Wizards a la espera del retorno de John Wall, y Jrue Holiday, que ya ha tenido varias oportunidades para salir de los Pelicans, como ese posible tercer hombre. Tiempo de despachos...

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