Los favoritos caen en masa: Tsitsipas, Thiem, Nishikori…

14 agosto, 2019 · Archivado en ATP Tour, Competiciones, Deportes, Dominic Thiem, Kei Nishikori, Masters 1000, Masters Cincinnati, Organizaciones deportivas, Stefanos Tsitsipas, Tenis · Comentarios desactivados en Los favoritos caen en masa: Tsitsipas, Thiem, Nishikori… 

Aluvión de eliminaciones del top-10 en el cuadro masculino del Masters 1.000 de Cincinnati. En la jornada de este miércoles cayeron Dominic Thiem (nº 4), Kei Nishikori (nº 5) y Stefanos Tsitsipas (nº 7), dejando bastante camino libre para los dos grandes favoritos del torneo: Novak Djokovic y Roger Federer.

Quien ni siquiera saltó a pista frente a Gasquet fue el austriaco Thiem, que causó baja del cuadro por enfermedad. Le sustituyó el argentino Delbonis y sucumbió ante el francés en dos ajustados sets. Por su parte, Nishikori se vio sorprendido por su compatriota Nishioka (7-6 y 6-4), aunque tuvo molestias físicas en pleno partido e incluso tuvo que solicitar la atención del fisioterapeuta.

El caso de Tsitsipas fue distinto, aunque con el mismo desenlace. El griego remó a contracorriente desde el principio de partido ante Struff, ya que de entrada encajó un set adverso: 6-4. Con la fortaleza mental que le caracteriza (aunque está mostrando un nivel irregular este curso), Stefanos niveló la contienda en el segundo set. Con una igualdad máxima en el tercer parcial, el encuentro se resolvió en un dramático tie-break en el que Tsitsipas salvó hasta tres bolas de partido en contra para morir en la orilla.

Nadal se la juega contra el ‘Emperador’ Nishikori

3 junio, 2019 · Archivado en ATP Tour, Competiciones, Deportes, Europa, Europa occidental, Francia, Grand Slam, Kei Nishikori, Organizaciones deportivas, París, Rafa Nadal, Roland Garros, Tenis · Comentarios desactivados en Nadal se la juega contra el ‘Emperador’ Nishikori 

Rafa Nadal se enfrenta hoy (sobre las 16:00, Eurosport) en cuartos de final de Roland Garros a Kei Nishikori, que ayer derrotó con mucho suspense a Benoit Paire en un partido que había sido aplazado el domingo por falta de luz (6-2, 6-7 (8), 6-2, 6-7 (8) y 7-5). Será el 13º duelo entre ambos, con un balance de 10-2 (8-0 en tierra, 1-0 en París) favorable al balear.

El ídolo de París, 11 veces campeón, contra el emperador japonés, un tenista que mueve mucho dinero en contratos de patrocinio y publicidad, que le convierten en el deportista masculino más importante de toda Asia y una de las personalidades más reconocidas de su país, con miles de seguidores y un séquito de periodistas que le acompañan los 365 días del año. En la lista que publica Forbes de los tenistas con más ganancias, Nishikori es tercero con 30,7 millones de dólares, solo por detrás de Federer (68,6) y Nadal (36,8) y muy por delante del número uno del mundo, Djokovic (20,9).

A sus 29 años y sin haber ganado un Grand Slam ni un Masters 1.000, el séptimo del ranking tiene 14 patrocinadores reconocidos y sólo les decida cuatro horas a cada uno al año, no dos o tres días como acostumbran los jugadores europeos. Pero es un tiempo de calidad: graba anuncios y se hace fotos para vallas publicitarias. No va a saludar. Por eso tiene tantos. El interés mediático que despierta es de locos. En el día de medios anual que organiza en diciembre la agencia que le representa, IMG, concede 50 entrevistas. Le siguen más de 40 periodistas. Para algunos es su único trabajo. En cuanto a redes sociales, es difícil calibrar su impacto, porque en Japón hay ocho diferentes, pero tiene millones de seguidores. En las tradicionales, no tantos, pero tampoco está mal: un millón en Twitter, 503.000 en Instagram, 700.000 en Facebook.

Líneas personales. Asahi, Japan Airlines, Uniqlo (la marca de ropa a la que unió Federer), Wilson, Nike, Jaguar y Tag Heuer son algunos de sus esponsors y casi todos tienen líneas inspiradas en Nishikori, "el más profesional del circuito, cero dramas", asegura su entorno. Una estrella que delega y no rompe las reglas ni evade impuestos, que firma autógrafos a gente que le espera llorando, como si fuera una estrella del rock.