Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA

13 agosto, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Jimmy Butler, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Paul George · Comentarios desactivados en Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA 

El mercado de fichajes no ha concluido, pero a estas alturas del verano los principales agentes libres de la Liga ya conocen su destino y los equipos se preparan para una temporada que carece de un claro favorito para el anillo. Al menos en estos momentos. Recordemos que la agencia libre, una de las más impresionantes de los últimos tiempos, ha dejado algunos movimientos para el recuerdo que pueden marcar el futuro reciente de la Liga.

Durant, Kawhi, Kyrie... son muchos los nombres importantes que destacan por encima del resto y que han cambiado de equipo en las últimas semanas. A continuación, analizaremos las diferentes operaciones que nos ha dejado el mercado y las ordenaremos por importancia, además de hablar del impacto que podrían tener en le NBA.

1. Kawhi Leonard (y Paul George) | Clippers

El movimiento del verano, sin duda. El alero fue el protagonista absoluto de la pasada campaña y su actuación en la fase final, en la que le dio a los Raptors el primer anillo de su historia, le consagró como el nuevo dueño del trono de la Liga. Se convirtió en agente libre tras rechazar su player option y firmó por los Clippers sorprendiendo a todo el mundo, incluidos y muy especialmente los Lakers y los propios Raptors, que no han acabado contentos con la decisión del alero. Se unirá a Paul George en el equipo, cuya llegada ha pasado a un segundo plano (relativamente) después de que la decisión de Kawhi provocara un auténtico terremoto en la NBA. Con Doc Rivers de entrenador, la renovación de jugadores como Patrick Beverley, y la inclusión del mejor jugador que tiene la competición actualmente, son aspirantes a todo. 

2. Anthony Davis | Lakers

No fue tan sorpresivo como el fichaje de Kawhi por los Clippers, pero no por eso es menos importante. Fue el culebrón de la última temporada y se llevó por delante a directivo como Dell Demps o Magic Johnson, pero al final y tras la salida de este últimos las negociaciones llegaron a buen puerto y el jugador llegó a los Lakers. La amenaza que recibieron los Pelicans del entorno del jugador fue esencial: o la estrella sale ya del equipo o el año que viene será agente libre. Una vez la franquicia de Nueva Orleans aceptó esta realidad, las conversaciones fructificaron y se aceptó una oferta muy parecida a la que Magic había hecho en febrero. Junto con LeBron y gente como Cousins o Danny Green, parece que los Lakers van a alcanzar los playoffs por primera vez desde 2013. Y veremos qué más.

3. Kevin Durant y Kyrie Irving | Nets

Una bomba que estalló nada más comenzar el mercado de fichajes. Durant, que previamente había rechazado 31 millones de su player option a pesar de su lesión del tendón de Aquiles se iba a la Gran Manzana ignorando a los Knicks, la franquicia favorita para hacerse con el alero en todo el último año. Le acompañaría Irving, que salía de los Celtics tras la catástrofe de la temporada pasada en lo que fue una relación imposible. Es un traspaso que ha sido muy sonado pero que puede acabar siendo un fiasco. Durant tiene una de las lesiones de recuperación más incierta, mientras que Kyrie es tan talentoso como impredecible. Veamos como acaba la cosa.

4. Russell Westbrook | Rockets

El último gran bombazo. Se marchaba de su equipo de toda la vida, los Thunder, días después del traspaso de Paul George. En Oklahoma han entendido que el camino que llevaban no era el adecuado y han liberado margen salarial y conseguido picks del draft para la reconstrucción, aunque se tendfrán que comer a Chris Paul, que ha sido parte del traspaso. Russ por su parte recala en los Rockets, donde se reunirá con el que fuera su compañero, James Harden, y será entrenado por Mike D'Antoni. ¿Podrán dos talentos individuales que asumen tanto balón como ellos ser competitivos y convertirse en un equipo ganador? Solo el tiempo lo dirá.

5. D'Angelo Russell | Warriors

Fue una de las consecuencias de la marcha de Durant a los Nets, pero no por ello es más insignificante. Cobrará 117 millones en cuatro temporadas y es el hombre perfecto para acompañar a Curry mientras Klay Thompson siga en la enfermería. Comparte posición con el más bajito de los Splash Brothers, pero poco le importará eso a Kerr, que ya ha demostrado su fiabilidad con equipos pequeños en pista. Los Warriors presentan su mayor incógnita desde que empezaron su dinastía, pero con Russell seguirán siendo un festival de triples... y si Kaly vuelve sano no van a renunciar a nada.

6. Kemba Walker | Celtics

Otra de las consecuencias de los fichajes estrellas de los Nets, aunque en este caso el responsable de su llegada es Irving. Kemba llega procedente de los Hornets para ocupar el puesto dejado por el base y convertirse en la cara de una franquicia que ha perdido también a Horford (ahora hablaremos de él) y que viene de una crisis importante. El proyecto se la juega el año que viene, pero lo hará sin Irving, lo que evitara numerosos quebraderos de cabeza a los suyos. Y con Walker, que viene de hacer la mejor temporada de su carrera en los Hornets.

7. Jimmy Butler | Heat

Es probablemente el fichaje del que menos se ha hablado de todo el mercado. El ex de los Bulls, Wolves y Sixers dejaba Philadelphia para convertirse en el jugador franquicia de los Heat. Una vacante dejada por Dwayne Wade, retirado la pasada campaña. No es un hueco vano. Tendrá que resarcirse y demostrar que es capaz de liderar a un equipo a los playoffs, primer objetivo de los de Spoelstra. La cantidad de movimientos que ha habido le han dejado en un segundo plano, aunque eso le puede venir bien a una estrella siempre protagonista por su carácter.

8. Al Horford | Sixers

Puede ser un movimiento maestro. Abandonó a los Celtics, que han perdido a su pilar defensivo y de vestuarios, para irse a unos Sixers que intentarán una vez más el asalto al anillo. Se une a Embiid, Simmons y Tobias para formar un quinteto de nuevo temible. Fue uno de los pocos que demostró ser capaz de defender al pívot camerunés, y ahora compartirá pista con él. Es un hombre de equipo, un buen tío, un gran defensor que puede aportar en ataque y un veterano con buena reputación en los vestuarios. El complemento perfecto para un grupo lleno de talento pero todavía en vías de madurez.

9. Mike Conley | Jazz

Otro movimiento poco comentado pero que viene como anillo al dedo a una franquicia que desde hacía tiempo buscaba a un hombre como él. Los Jazz ya lo intentaron en febrero, cuando se rumoreó un traspaso de Ricky por el de los Grizzlies. Con la salida del español, al que no han hecho esfuerzos por retener, Conley llegaba en verano a Utah como soporte a un equipo joven y del que se espera mucho. Al igual que Horford en los Sixers, será un gran complemento para dos jugadores con poca experiencia como Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con 31 años aún tiene baloncesto que ofrecer, y puede llegar lejos en playoffs con su nuevo conjunto.

10. Nikola Mirotic | Barcelona

Podríamos meter a jugadores delante, pero por la sorpresa que supuso y por la incidencia que ha tenido para el baloncesto español, a Mirotic hay que meterle. La noticia, adelantada por Shams Charania, fue un auténtico bombazo para los aficionados y supuso el regreso de Nikola a España... para jugar en el Barça, eterno rival del Real Madrid, su último club en Europa. Según se pudo saber de boca de Pesic, su entrenador en la entidad azulgrana, los Bulls le hicieron una oferta de 45 millones a Nikola, que la rechazó para marcharse de la NBA.

Otros movimientos

No se pueden meter todos los fichajes entre estos diez, pero está claro que ha habido más que han tenido repercusión y algunos de ellos pueden permitir a muchas franquicias convertirse en aspirantes, entrar en playoffs, o simplemente dar una última oportunidad a la carrera de algunos jugadores. Algunos de las otras operaciones que hemos vivido han sido las llegadas de Cousins y Green a los Lakers, la de Chris Paul a los Htunder o la de Paul Gasol a los Blazers. Además, Chandler ha fichado por los Rockets, Rozier por los Hornets y Carter vuelve a los Hawks a jugar su última temporada, entro otros muchos movimientos.

Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años»

25 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años» 

Anoche fueron presentados en Los Ángeles las flamantes dos nuevas estrellas de los Clippers: Kawhi Leonard y Paul George. Un momento muy esperado, un acto que dio para mucho. Empezando por el dueño de la franquicia, el multimillonario Steve Ballmer, que mostró un entusiasmo incontrolable dejando imágenes fuera de lo común.

Pero los protagonistas eran los jugadores y, en especial, Kawhi. Al fin y al cabo el responsable de todo, ya que toda la negociación giró alrededor de su decisión. Llegaba a la agencia libre como MVP de las Finales y considerado el mejor jugador del momento y se hizo esperar más que ningún otro. La duda siempre estuvo entre si se quedaría en Toronto o se marcharía a su casa, a Los Ágeles, bien a los Clippers o bien a los Lakers.

Al final se decidió por los primeros gracias al factor Paul George. En la rueda de prensa le preguntaron absolutamente de todo, pero la mejor respuesta llegó cuando un periodista le comentó que iba a jugar a la sombra de los Lakers. La ciudad angelina siempre ha sido territorio púrpura y oro en lo que al baloncesto se refiere. Los Lakers son el segundo equipo con más anillos de la historia y una de las entidades deportivas más importantes del mundo. Pero Kawhi no se fijó en la historia a la hora de tomar la decisión de dónde ir.

Al menos es lo que se puede adivinar de la respuesta que le dio a ese periodista: "En lo que respecta a los últimos años, desde un punto de vista deportivo, los Clippers han sido mejores. Otra cosa es lo que se diga en los medios, ya sabes a lo que me refiero. Siempre van a llamar la atención porque son los Lakers. Incluso si ganamos, quién sabe cómo cambiará el tratamiento a los Clippers. Si pasa eso y no recibimos la misma cobertura no pasará nada, yo estaré bien".

Lo cierto es que los Lakers no están en playoffs desde 2013 y en ninguna de las siguientes temporadas han alcanzado las 40 vitorias. Entre tanto los Clippers han estado en postemporada todos los años menos uno (2018), ganando más de 50 partidos en cuatro de los seis últimos cursos y jugando dos semifinales de conferencia. En total, desde la 2013-14 el récord de los Clippers es de 307-185 (62,3% de victorias), mientras que el de los Lakers es de 163-329 (33,1% de victorias).

Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi

23 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Bradley Beal, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, James Harden, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad · Comentarios desactivados en Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi 

Los Clippers hicieron un estudio detallado de quién podría ser el jugador que mejor encajara, tanto en la pista como en cuestión de personalidad, con Kawhi Leonard. Según la información de The Athletic, la franquicia californiana preguntó por Bradley Beal (Washington Wizards) y James Harden (Houston Rockets) —ninguno de los dos estaba disponible—, aparte de por Jimmy Butler y Kevin Durant.

Y ahí entró en juego Paul George. Según este medio, ni este jugador ni Russell Westbrook estaban contentos con los Thunder a los que le exigieron cambios significativos. La franquicia trabajó para calmar a sus dos estrellas y parecía que tras el draft lo habían conseguido, pero el 3 de julio los Clippers recibieron la noticia de que George se quería marchar. El alero sentía que los Clippers eran una gran oportunidad para regresar a casa (él nació en Palmdale, California) y colaborar con uno de los mejores jugadores de la NBA. Tras hablar con Kawhi, George acabó de decidirse.

Este último sabía que era importante reclutar a otra estrella para crear un proyecto sostenible a largo plazo. Y más allá, encontrar a alguien en quien poder confiar. Parece que con Paul George se ha salido con la suya.

Lebron-Davis, Kawhi-George… los nuevos dúos que agitaran la NBA

La NBA está viviendo uno de los periodos más convulsos que se recuerden a estas alturas de año. No han pasado ni dos semanas desde que se abriera el mercado de verano, uno con una cantidad ingente de estrellas que se convertían en agentes libres y que ya han encontrado hueco en sus nuevos destinos. Estos movimientos han desatado un terremoto tremendo en el panorama de la liga norteamericana, haciendo que el número de aspirantes al título crezca de manera considerable.

Aún faltan algo más de tres meses para que la nueva temporada de comienzo, y a pesar de que los mejores agentes libres, que eran muchos, ya tienen equipo, se siguen dando réplicas del seísmo en el mercado en forma de intercambio. La última de ellas fue el que se produjo el pasado viernes, que mandaba a toda una institución de Oklahoma como Russell Westbrook a Houston a cambio de Chris Paul y dos primeras rondas del draft más otras dos intercambiables.

El crecimiento exponencial en los últimos años del big three para ser considerado aspirante al título está dando paso a nuevos dúos estrella que estén rodeados por un grupo más sólido, equilibrado y complementario. 

1. LeBron James y Anthony Davis (Los Angeles Lakers)

Fue la primera de las parejas que se formó de cara a la nueva temporada. Hace poco menos de un mes se supo que el pívot, entonces en los Pelicans, acabaría en Los Ángeles para jugar codo con codo con LeBron James. El intercambio mandaba a Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y tres primeras rondas del draft a Nueva Orleans. La idea inicial de la franquicia tras este movimiento era conseguir una tercera estrella pero eso no sucedió. Por lo tanto han optado por rodear a sus dos grandes talentos de jugadores con menor peso pero con experiencia como Danny Green, Rajon Rondo, Avery Bradley; y otros algo más jóvenes o que buscan volver a ser lo que eran como Quinn Cook o DeMarcus Cousins.

2. Kyrie Irving y Kevin Durant (Brooklyn Nets)

Esta será la pareja que más tiempo tarde en mostrar su potencial en conjunto. La rotura del tendón de Aquiles tendrá a Kevin Durant alejado del parqué gran parte de la próxima temporada o, en el peor de los casos, en su totalidad. Por lo tanto será Kyrie Irving quien lidere a un grupo que el pasado año se convirtió en la gran sorpresa de la liga, haciéndose hueco en el este y consiguiendo plaza en los playoffs. Han reforzado también la pintura con Taurean Prince y DeAndre Jordan, y mantienen jugadores con gran potencial como Caris LeVert, Jarrett Allen o Joe Harris, ganador del último concurso de triples, sin olvidar a Spencer Dinwiddie o Rodions Kurucs en la rotación. Sin duda, un equipo muy completo, incluso a la espera de Durant.

3. Kawhi Leonard y Paul George (Los Angeles Clippers)

El movimiento estrella y, sin duda, el mas sorprendente del mercado de fichajes. Tanto Raptors como Lakers vieron como el vecino de los segundos les levantó a la joya de la corona del mercado de agentes libres. El MVP de las finales y campeón de la NBA Kawhi Leonard se iba a Los Ángeles y llegaría con un extra: Paul George. Sendos jugadores se reunieron antes del movimiento. Querían jugar juntos y querían hacerlo en L.A., ciudad de donde son naturales. Finalmente su deseo se cumplió, convirtiendo automáticamente a los Clippers en un serio candidato al título del próximo año. A su alrededor contarán con jugadores como Patrick Beverley, Montrezl Harrell, formando, junto a los dos fichajes, una de las mejores defensas de la liga. Siguen contando en la rotación con Lou Williams, mejor sexto hombre de la NBA; y además de presente, también tienen futuro gracias a potenciales como Landry Shamet o Ivica Zubac. Por si esto fuera poco, Doc Rivers a los mandos de la nave. 

4. Russell Westbrook y James Harden (Houston Rockets)

El último movimiento de peso en el mercado hasta la fecha y, posiblemente, uno de los más arriesgados. Sendos jugadores se conocen de su etapa en Oklahoma y su amistad ha sido una de las grandes valedoras para que Westbrook considerara Houston como el destino idílico si los Thunder, equipo en el que ha jugado sus once temporadas como profesional, decidían traspasarle. El perfil de ambos, MVPs de la temporada regular en las temporadas 2016 (Westbrook) y 2017 (Harden), es muy similar: ambos necesitan tener el protagonismo y llevar la batuta y el ritmo de juego. Son dos de los jugadores que más triples-dobles (y pérdidas de balón) acumulan al final de temporada y eso solo se consigue siendo el epicentro de un equipo. Eso no quita que sean dos de los mejores jugadores que hay en el panorama NBA. De ahí que esta combinación pueda acabar siendo, para bien o para mal de los Rockets, una bomba de relojería. A su alrededor contarán con Eric Gordon, P.J. Tucker y Clint Capela bajo el aro.

5. Stephen Curry y D'Angelo Russell (Golden State Warriors)

A falta de Klay Thompson, que se perderá gran parte del próximo curso tras su rotura de ligamentos en la rodilla, D'Angelo Russell acompañará a Stephen Curry, buque insignia de la franquicia, en su lucha por recuperar el estatus alcanzado en los últimos cinco años. La nueva incorporación de los Warriors explotó el curso pasado en Brooklyn, demostrando que es capaz de liderar un proyecto y de meterlo en playoffs, algo contra todo pronóstico hace un año. Ahora formará pareja exterior con uno de los mejores tiradores de la historia. A pesar de las tremendas dificultades que iba a tener el equipo californiano para mantener a todas sus piezas, ha sabido moverse bien en el mercado. Junto a Durant, han hecho las maletas jugadores como Cousins y referencias con gran experiencia como Andre Iguodala o Shaun Livingston. Sin embargo, el eje de la defensa, Draymond Green, sigue en el equipo y llegan otros jugadores con potencial con Willey Cauley-Stein o Alec Burks para reforzar la rotación. El principal objetivo: recuperar aquel juego que enamoró en la primera mitad de su gloriosa etapa. 

Los Lakers se meten de lleno en la pelea por Kawhi y él pide que vaya a la reunión… ¡Magic!

29 junio, 2019 · Archivado en Anthony Davis, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Kawhi Leonard, Lebron James, Los Ángeles Lakers, Magic Johnson, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad, Toronto Raptors · Comentarios desactivados en Los Lakers se meten de lleno en la pelea por Kawhi y él pide que vaya a la reunión… ¡Magic! 

A menos de dos días para que dé inicio la agencia libre de la NBA el gran objeto de deseo sigue siendo Kawhi Leonard, quien no acaba de desojar la margarita. El MVP de las últimas finales no hizo efectiva su opción de jugador para renovar un año más con los Raptors por 21,3 millones y a partir de la medianoche del domingo a lunes será libre para negociar con cualquier franquicia. Desde hace meses sólo parecía haber dos en la partida: los propios Raptors, que con el anillo en la mano parecían haber ganado muchos puntos, y los Clippers, que le ofrecen al alero un proyecto competitivo y la opción de volver a casa. Algo que al inicio de la pasada temporada parecía una prioridad para Kawhi.

Pero en Los Angeles hay dos equipos. ¿Por qué el otro no estaba a la misma altura en cuanto a opciones de llevarse a la estrella? En verano de 2018, cuando Kawhi puso rumbo a Canadá desde San Antonio, LeBron acababa de aterrizar en los Lakers. Y según dijeron varias fuentes entonces, el ex de los Spurs no se planteaba ni por un momento acabar vistiendo de púrpura y oro por tres razones: no le atraía la idea de formar parte de un superequipo con varias estrellas en plantilla, el drama y la excesiva atención que rodea siempre a los Lakers tampoco le gustaba y, por último, jugar al lado de LeBron, con todo lo que ello conlleva dentro y fuera de la cancha, no era su escenario favorito.

Pero algo parece haber cambiado en la cabeza de Kawhi hasta el punto de que los Lakers han adelantado a los Clippers como la opción más real para que el jugador no firme un nuevo contrato con los Raptors. Los Lakers, que consiguieron el espacio salarial que les faltaba para una tercera estrella gracias a dos movimientos (incluyendo a los Wizards como tercer equipo en el traspaso de Davis a la vez que el jugador rechazó los 4 millones extra que se podía haber llevado por la operación) se van a reunir con Kawhi. Es algo seguro, ocurrirá la semana que viene y va a ser en Los Angeles. Así lo han confirmado varios de los periodistas más contrastados de Estados Unidos.

Pero lo más extraño de todo este tema es que el propio Kawhi Leonard habría hecho llegar una petición a Magic Johnson para que estuviese presente en dicha reunión. Algo que no va a pasar porque la NBA no permite que alguien externo a la franquicia esté presente en reuniones para fichar a agentes libres. Magic abandonó la franquicia angelina por voluntad propia en abril en una salida inesperada y que debilitó aún más la imagen del equipo. Por eso ahora sorprende que Kawhi le haya pedido ir a la reunión. Ramona Shelburne, de ESPN, lo confirmó en su cuenta de Twitter.

"Un amigo mío me llamó y me dijo que Kawhi quería reunirse conmigo. Le dije que no había ningún problema, que estaba disponible si era lo que él quería. Pero vivo bien, no estoy tratando de meterme en el trabajo de nadie", le explicaba Magic a la periodista, a la que también contó que nadie de los Lakers, incluida Jeanie Bush, propietaria y presidenta de la franquicia, se habían puesto en contacto con él. Los que sí que parece que estarán en dicha reunión según Sam Amick, de The Athletic, serán LeBron y Davis. Los Lakers parecen dispuestos a poner toda la carne en el asador y hacerse con los servicios del jugador y, por primera vez, puede que tengan opciones reales de conseguirlo.

Página Siguiente »