La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA

23 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Charlotte Hornets, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Marc Gasol, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad, Toronto Raptors, Willy Hernangómez · Comentarios desactivados en La desconfianza de los Hornets hizo a Marc campeón de la NBA 

Hace poco más de medio año se produjo uno de los bombazos del mercado invernal de la NBA: la etapa de Marc Gasol en los Memphis Grizzlies llegó a su fin tras casi once temporadas. El pívot puso rumbo a Toronto prácticamente en el cierre de un mercado a cambio de varios jugadores de cara a la reconstrucción en la que se ha metido la franquicia de Tennessee. Sin embargo, por cosas del destino, el jugador no tomó la ruta de salida que tenía pensada inicialmente y terminó jugando en un equipo en el que, haciéndose importante en el juego, ha podido convertirse en campeón de la NBA.

Muchos eran los expertos que colocaban a Marc Gasol en los Hornets. La franquicia de la que Michael Jordan es propietario estuvo muy cerca de hacerse con los servicios del pívot. El posibilidad de ver marchar a su gran estrella Kemba Walker, que se convertía en agente libre este verano, obligaba a los de Carolina del Norte a reforzar un equipo cuyo peso recaía únicamente en el base. Y ahí encajaba a la perfección un perfil como el de Marc. Gran defensor, capacidad para anotar desde cualquier posición, mucha experiencia y, por consiguiente, más posibilidades para el equipo de meterse en los playoffs.

No obstante, también existía la posibilidad de tener dos estrellas durante unos meses para quedarse sin ninguna en verano: Marc no puede decidir sobre su traspaso pero tenía en su mano ejecutar la player option de la que disponía este verano y, según un artículo de The Athletic, su idea inicial si se ejecutaba el traspaso era la de rechazar la ampliación. Indudablemente, esa determinación podía afectar a la decisión final de Kemba, que acababa contrato.

La franquicia de Charlotte tenía en su mano la opción de asegurarse prácticamente los playoffs, a los que casi accede sin Marc, y lanzar una moneda al aire en sus eliminatorias ante algún componente del 'Big Four' del Este (Bucks, Raptors, Sixers y Celtics) antes de que su núcleo echara a volar. Posiblemente un precio bastante elevado que, en ese momento, generó en los Hornets unas dudas suficiente para desmoronar el traspaso.

Finalmente, el destino ha hecho que el internacional español, ahora concentrado en el Mundial de China, pudiera formar parte de los Raptors, un equipo que ha entrado en la historia y en el que ha tenido un papel importante en la consecución de su primer anillo en la NBA.

La decisión de Marc y el 'efecto dominó' que tuvo en la NBA

El no traspaso de Marc a los Hornets será algo poco recordado por muchos, pero la cantidad de efectos colaterales que ha podido generar en el panorama NBA son bastantes. Marc no tenía pensado ejecutar la opción del jugador si hubiera recalado en Charlotte pero sí que lo ha hecho en los Raptors. Si con el bloque de Carolina del Norte hubiera encontrado la química que ha tenido en Toronto, quién sabe si hubiese cambiado de opinión, siendo este un motivo suficiente para que Kemba renovara con un contrato super máximo.

Esa situación implicaría a los Celtics, equipo en el que ha acabado el base y que, de no ser así, tendría que haberse movido de forma diferente en el mercado para suplir las bajas de Kyrie Irving y Al Horford. Por otro lado, si los Raptors no hubiesen ganado el anillo, uno en el que Marc tuvo bastante influencia, el movimiento de Kawhi sobre su futuro podría haber sido menos complejo de lo que fue. Y todo ello por una decisión que se truncó en el último instante y que podría haber generado un carrusel de movimientos completamente diferente al que se ha dado.

Eligen los 10 mejores tiros de la década: con cada uno les recorrerá un escalofrío mayor

22 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Chris Paul, Competiciones, Damian Lillard, Deportes, Kawhi Leonard, Kyrie Irving, Lebron James, NBA, Ray Allen, Stephen Curry · Comentarios desactivados en Eligen los 10 mejores tiros de la década: con cada uno les recorrerá un escalofrío mayor 
La CBS ha sido la encargada de elaborar este ránking repleto de tiros emocionantes. Partidos y series apretadas que se decidieron con estas maravillas.

Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA

13 agosto, 2019 · Archivado en Al Horford, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Jimmy Butler, Kawhi Leonard, Kemba Walker, Kevin Durant, Kyrie Irving, NBA, Paul George · Comentarios desactivados en Los 10 movimientos del verano que marcarán el futuro de la NBA 

El mercado de fichajes no ha concluido, pero a estas alturas del verano los principales agentes libres de la Liga ya conocen su destino y los equipos se preparan para una temporada que carece de un claro favorito para el anillo. Al menos en estos momentos. Recordemos que la agencia libre, una de las más impresionantes de los últimos tiempos, ha dejado algunos movimientos para el recuerdo que pueden marcar el futuro reciente de la Liga.

Durant, Kawhi, Kyrie... son muchos los nombres importantes que destacan por encima del resto y que han cambiado de equipo en las últimas semanas. A continuación, analizaremos las diferentes operaciones que nos ha dejado el mercado y las ordenaremos por importancia, además de hablar del impacto que podrían tener en le NBA.

1. Kawhi Leonard (y Paul George) | Clippers

El movimiento del verano, sin duda. El alero fue el protagonista absoluto de la pasada campaña y su actuación en la fase final, en la que le dio a los Raptors el primer anillo de su historia, le consagró como el nuevo dueño del trono de la Liga. Se convirtió en agente libre tras rechazar su player option y firmó por los Clippers sorprendiendo a todo el mundo, incluidos y muy especialmente los Lakers y los propios Raptors, que no han acabado contentos con la decisión del alero. Se unirá a Paul George en el equipo, cuya llegada ha pasado a un segundo plano (relativamente) después de que la decisión de Kawhi provocara un auténtico terremoto en la NBA. Con Doc Rivers de entrenador, la renovación de jugadores como Patrick Beverley, y la inclusión del mejor jugador que tiene la competición actualmente, son aspirantes a todo. 

2. Anthony Davis | Lakers

No fue tan sorpresivo como el fichaje de Kawhi por los Clippers, pero no por eso es menos importante. Fue el culebrón de la última temporada y se llevó por delante a directivo como Dell Demps o Magic Johnson, pero al final y tras la salida de este últimos las negociaciones llegaron a buen puerto y el jugador llegó a los Lakers. La amenaza que recibieron los Pelicans del entorno del jugador fue esencial: o la estrella sale ya del equipo o el año que viene será agente libre. Una vez la franquicia de Nueva Orleans aceptó esta realidad, las conversaciones fructificaron y se aceptó una oferta muy parecida a la que Magic había hecho en febrero. Junto con LeBron y gente como Cousins o Danny Green, parece que los Lakers van a alcanzar los playoffs por primera vez desde 2013. Y veremos qué más.

3. Kevin Durant y Kyrie Irving | Nets

Una bomba que estalló nada más comenzar el mercado de fichajes. Durant, que previamente había rechazado 31 millones de su player option a pesar de su lesión del tendón de Aquiles se iba a la Gran Manzana ignorando a los Knicks, la franquicia favorita para hacerse con el alero en todo el último año. Le acompañaría Irving, que salía de los Celtics tras la catástrofe de la temporada pasada en lo que fue una relación imposible. Es un traspaso que ha sido muy sonado pero que puede acabar siendo un fiasco. Durant tiene una de las lesiones de recuperación más incierta, mientras que Kyrie es tan talentoso como impredecible. Veamos como acaba la cosa.

4. Russell Westbrook | Rockets

El último gran bombazo. Se marchaba de su equipo de toda la vida, los Thunder, días después del traspaso de Paul George. En Oklahoma han entendido que el camino que llevaban no era el adecuado y han liberado margen salarial y conseguido picks del draft para la reconstrucción, aunque se tendfrán que comer a Chris Paul, que ha sido parte del traspaso. Russ por su parte recala en los Rockets, donde se reunirá con el que fuera su compañero, James Harden, y será entrenado por Mike D'Antoni. ¿Podrán dos talentos individuales que asumen tanto balón como ellos ser competitivos y convertirse en un equipo ganador? Solo el tiempo lo dirá.

5. D'Angelo Russell | Warriors

Fue una de las consecuencias de la marcha de Durant a los Nets, pero no por ello es más insignificante. Cobrará 117 millones en cuatro temporadas y es el hombre perfecto para acompañar a Curry mientras Klay Thompson siga en la enfermería. Comparte posición con el más bajito de los Splash Brothers, pero poco le importará eso a Kerr, que ya ha demostrado su fiabilidad con equipos pequeños en pista. Los Warriors presentan su mayor incógnita desde que empezaron su dinastía, pero con Russell seguirán siendo un festival de triples... y si Kaly vuelve sano no van a renunciar a nada.

6. Kemba Walker | Celtics

Otra de las consecuencias de los fichajes estrellas de los Nets, aunque en este caso el responsable de su llegada es Irving. Kemba llega procedente de los Hornets para ocupar el puesto dejado por el base y convertirse en la cara de una franquicia que ha perdido también a Horford (ahora hablaremos de él) y que viene de una crisis importante. El proyecto se la juega el año que viene, pero lo hará sin Irving, lo que evitara numerosos quebraderos de cabeza a los suyos. Y con Walker, que viene de hacer la mejor temporada de su carrera en los Hornets.

7. Jimmy Butler | Heat

Es probablemente el fichaje del que menos se ha hablado de todo el mercado. El ex de los Bulls, Wolves y Sixers dejaba Philadelphia para convertirse en el jugador franquicia de los Heat. Una vacante dejada por Dwayne Wade, retirado la pasada campaña. No es un hueco vano. Tendrá que resarcirse y demostrar que es capaz de liderar a un equipo a los playoffs, primer objetivo de los de Spoelstra. La cantidad de movimientos que ha habido le han dejado en un segundo plano, aunque eso le puede venir bien a una estrella siempre protagonista por su carácter.

8. Al Horford | Sixers

Puede ser un movimiento maestro. Abandonó a los Celtics, que han perdido a su pilar defensivo y de vestuarios, para irse a unos Sixers que intentarán una vez más el asalto al anillo. Se une a Embiid, Simmons y Tobias para formar un quinteto de nuevo temible. Fue uno de los pocos que demostró ser capaz de defender al pívot camerunés, y ahora compartirá pista con él. Es un hombre de equipo, un buen tío, un gran defensor que puede aportar en ataque y un veterano con buena reputación en los vestuarios. El complemento perfecto para un grupo lleno de talento pero todavía en vías de madurez.

9. Mike Conley | Jazz

Otro movimiento poco comentado pero que viene como anillo al dedo a una franquicia que desde hacía tiempo buscaba a un hombre como él. Los Jazz ya lo intentaron en febrero, cuando se rumoreó un traspaso de Ricky por el de los Grizzlies. Con la salida del español, al que no han hecho esfuerzos por retener, Conley llegaba en verano a Utah como soporte a un equipo joven y del que se espera mucho. Al igual que Horford en los Sixers, será un gran complemento para dos jugadores con poca experiencia como Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con 31 años aún tiene baloncesto que ofrecer, y puede llegar lejos en playoffs con su nuevo conjunto.

10. Nikola Mirotic | Barcelona

Podríamos meter a jugadores delante, pero por la sorpresa que supuso y por la incidencia que ha tenido para el baloncesto español, a Mirotic hay que meterle. La noticia, adelantada por Shams Charania, fue un auténtico bombazo para los aficionados y supuso el regreso de Nikola a España... para jugar en el Barça, eterno rival del Real Madrid, su último club en Europa. Según se pudo saber de boca de Pesic, su entrenador en la entidad azulgrana, los Bulls le hicieron una oferta de 45 millones a Nikola, que la rechazó para marcharse de la NBA.

Otros movimientos

No se pueden meter todos los fichajes entre estos diez, pero está claro que ha habido más que han tenido repercusión y algunos de ellos pueden permitir a muchas franquicias convertirse en aspirantes, entrar en playoffs, o simplemente dar una última oportunidad a la carrera de algunos jugadores. Algunos de las otras operaciones que hemos vivido han sido las llegadas de Cousins y Green a los Lakers, la de Chris Paul a los Htunder o la de Paul Gasol a los Blazers. Además, Chandler ha fichado por los Rockets, Rozier por los Hornets y Carter vuelve a los Hawks a jugar su última temporada, entro otros muchos movimientos.

Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años»

25 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Los Ángeles Lakers, NBA · Comentarios desactivados en Kawhi: «Los Clippers han sido mejores que los Lakers en los últimos años» 

Anoche fueron presentados en Los Ángeles las flamantes dos nuevas estrellas de los Clippers: Kawhi Leonard y Paul George. Un momento muy esperado, un acto que dio para mucho. Empezando por el dueño de la franquicia, el multimillonario Steve Ballmer, que mostró un entusiasmo incontrolable dejando imágenes fuera de lo común.

Pero los protagonistas eran los jugadores y, en especial, Kawhi. Al fin y al cabo el responsable de todo, ya que toda la negociación giró alrededor de su decisión. Llegaba a la agencia libre como MVP de las Finales y considerado el mejor jugador del momento y se hizo esperar más que ningún otro. La duda siempre estuvo entre si se quedaría en Toronto o se marcharía a su casa, a Los Ágeles, bien a los Clippers o bien a los Lakers.

Al final se decidió por los primeros gracias al factor Paul George. En la rueda de prensa le preguntaron absolutamente de todo, pero la mejor respuesta llegó cuando un periodista le comentó que iba a jugar a la sombra de los Lakers. La ciudad angelina siempre ha sido territorio púrpura y oro en lo que al baloncesto se refiere. Los Lakers son el segundo equipo con más anillos de la historia y una de las entidades deportivas más importantes del mundo. Pero Kawhi no se fijó en la historia a la hora de tomar la decisión de dónde ir.

Al menos es lo que se puede adivinar de la respuesta que le dio a ese periodista: "En lo que respecta a los últimos años, desde un punto de vista deportivo, los Clippers han sido mejores. Otra cosa es lo que se diga en los medios, ya sabes a lo que me refiero. Siempre van a llamar la atención porque son los Lakers. Incluso si ganamos, quién sabe cómo cambiará el tratamiento a los Clippers. Si pasa eso y no recibimos la misma cobertura no pasará nada, yo estaré bien".

Lo cierto es que los Lakers no están en playoffs desde 2013 y en ninguna de las siguientes temporadas han alcanzado las 40 vitorias. Entre tanto los Clippers han estado en postemporada todos los años menos uno (2018), ganando más de 50 partidos en cuatro de los seis últimos cursos y jugando dos semifinales de conferencia. En total, desde la 2013-14 el récord de los Clippers es de 307-185 (62,3% de victorias), mientras que el de los Lakers es de 163-329 (33,1% de victorias).

Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi

23 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Bradley Beal, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, James Harden, Kawhi Leonard, Los Ángeles clippers, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Sociedad · Comentarios desactivados en Los Clippers tantearon a Beal y Harden para acompañar a Kawhi 

Los Clippers hicieron un estudio detallado de quién podría ser el jugador que mejor encajara, tanto en la pista como en cuestión de personalidad, con Kawhi Leonard. Según la información de The Athletic, la franquicia californiana preguntó por Bradley Beal (Washington Wizards) y James Harden (Houston Rockets) —ninguno de los dos estaba disponible—, aparte de por Jimmy Butler y Kevin Durant.

Y ahí entró en juego Paul George. Según este medio, ni este jugador ni Russell Westbrook estaban contentos con los Thunder a los que le exigieron cambios significativos. La franquicia trabajó para calmar a sus dos estrellas y parecía que tras el draft lo habían conseguido, pero el 3 de julio los Clippers recibieron la noticia de que George se quería marchar. El alero sentía que los Clippers eran una gran oportunidad para regresar a casa (él nació en Palmdale, California) y colaborar con uno de los mejores jugadores de la NBA. Tras hablar con Kawhi, George acabó de decidirse.

Este último sabía que era importante reclutar a otra estrella para crear un proyecto sostenible a largo plazo. Y más allá, encontrar a alguien en quien poder confiar. Parece que con Paul George se ha salido con la suya.

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