Warriors, tenemos un problema: nueva derrota en Houston y eliminatoria empatada

7 mayo, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Competiciones, Crónicas deportivas, Deportes, Equipos, Estados Unidos, Golden State Warriors, Houston, Houston Rockets, James Harden, NBA, Norteamérica, Texas · Comentarios desactivados en Warriors, tenemos un problema: nueva derrota en Houston y eliminatoria empatada 

La NBA se ha abonado al 2-2 y eso hace feliz a cualquier aficionado: baloncesto gratis para todos. Tres de las cuatro eliminatorias de semifinales de conferencia, a excepción del Bucks-Celtics, están empatadas a estas alturas. Una de ellas es la que incumbe a Houston Rockets y Golden State Warriors después del 112-108. Pintaba mal hace sólo unos días, muy favorable para los californianos, pero la balanza se ha equilibrado pese a tener a un James Harden más pendiente de si ve tres en un burro que de poder someter a los vigentes campeones... ¡y está haciendo ambas!

Los Rockets volvieron a repetir el esquema del tercer partido y no les fue nada mal. Durant comenzó incómodo, poniéndose y quitándose un calentador de brazo al que no está habituado (parece un detalle nimio, pero da cuenta del nerviosismo al que están llegando los de Oakland). Curry estuvo activo al principio, de tiralíneas con los compañeros y de asesino con el aro.

Pero los Warriors están teniendo un problema importante que se viene anunciando desde hace meses y que en el mercado no lograron corregir: no involucran al banquillo. D'Antoni juega siempre con una rotación corta, ya lo sabemos, pero ni con ésas los suplentes dejan de aportar. Rivers, ante la atenta mirada de su padre 'Doc', fue uno de los instigadores en ataque y defensa de 16-4 (del 39-39 al 55-43) con el que Houston rompió la baraja cuando se aproximaba el descanso. Green jugó sólo 3 minutos y metió 3 puntos, también en ese tramo. Ya no es sólo figurar, también es aportar... y ahí están perdiendo la batalla.

La diferencia se iba a los 15 después de volver de los vestuarios. Tucker estaba defendiendo a Durant con cuatro faltas en la mochila y los Warriors lo aprovecharon poco. El despertar de Curry al final del tercero reducía considerablemente la desventaja, pero 5 puntos en 15 segundos de Harden volvían a abrir la brecha.

Tuvieron que tirar de todo los de Steve Kerr para mantenerse: abrieron espacios, dejaron descubierta la defensa en transición de los locales y dieron el estirón definitivo para igualarse en el marcador. Draymond Green prosiguió con sus aportaciones claves, algo que es un continuo en esta eliminatoria, y en el otro lado ya era todo Harden (38 puntos y 10 rebotes) y poco más. Durant acercó y Curry asestó. Un triple del '30' fue el que colocó a tiro de ídem (110-108) a los suyos en el último minuto, pero fue cruel el destino: precisamente Durant primero y Curry después fallaron el lanzamiento que les hubiera dado la prórroga.

Los Jazz no tienen el antídoto para James Harden (32+13+10)

18 abril, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Competiciones, Crónicas deportivas, Deportes, Equipos, Estados Unidos, Houston, Houston Rockets, James Harden, NBA, Norteamérica, Ricky Rubio, Texas, Utah Jazz · Comentarios desactivados en Los Jazz no tienen el antídoto para James Harden (32+13+10) 

No valió en el primero y no valió en el segundo. La defensa ladeada de Ricky Rubio sobre James Harden, dejándole avanzar y no cediéndole el lado izquierdo en una innovación que con suerte puede ser efectiva para otros pero que es muy arriesgada, volvió a hacer aguas. De hecho, se probaron más y tampoco surtieron efecto. Cuando Harden está en estado de gracia, ya se puede poner un autobús delante... que los balones van a entrar igual en la cesta.

La defensa de entrada, no ya sólo sobre Harden sino en general de los Jazz, fue paupérrima. No acertaban en ataque y eso era lo que podía ser lo primordial para el espectador, pero que casi todas las jugadas en defensa fueran malas es lo que hizo que los Rockets se fueran en el marcador. Luego llegó el 12-0 de parcial y eso ya fue un desparrame. Primero empezó Ricky Rubio con la defensa mencionada, la que iba a "ser el plan de la eliminatoria y no sólo para un partido", y se dieron cuenta de que así no llegaban ni al segundo cuarto; después le tocó a Joe Ingles ponerse a defender al '13', y tampoco; hasta Thabo Sefolosha, un jugador durante muchos años alabados por estos aspectos, tuvo que claudicar.

Del 27-9 se llegó al 33-13. Veinte de ventaja cuando todavía faltaban cuatro minutos para acabar el primer cuarto. Sí, evidentemente (y ya que estamos en Semana Santa), el resto del partido fue una penitencia para el equipo de Salt Lake City que les deja tocados de cara a los siguientes dos partidos, ya en su casa, que se antojan absolutamente claves para el devenir de la eliminatoria.

'The Beard' estuvo en modo dominador. No sólo metía los triples con step-back que tanto pavor parece que producen en el cuerpo técnico de los Jazz (tres de ellos protagonizaron los parciales mencionados para romper el encuentro), también veía perfectamente a Capela en la línea de fondo para tirársela por encima y a los Gordon o Tucker en el exterior y a los lados para que fueran los que sumaran de tres en tres.

Harden terminó con 32 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Suma su tercer triple-doble en playoffs, algo que nadie había hecho con la camiseta de los Rockets. Precisamente de esta franquicia se convierte en el máximo asistente en partidos de postemporada, superando las 437 de Hakeem Olajuwon. Se suma, por añadir también, a LeBron James, Charles Barkley, Oscar Robertson, Russell Westbrook y Wilt Chamberlain como únicos en hacer un triple-doble de 30 puntos más de una vez en esta parte tan decisiva del año en la NBA.

Los Rockets están con la maquinaria puesta a punto. Los Rockets dan mucho miedo. Mucho tiene que cambiar la cosa en Utah, sobre todo a nivel defensivo, para que aquí haya competitividad real. Por ahora, 2-0.