Westbrook: «No necesito el balón para influir en el juego»

28 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Fichajes, Gente, Houston Rockets, Mercado fichajes, Mercado NBA, NBA, Russell Westbrook, Sociedad · Comentarios desactivados en Westbrook: «No necesito el balón para influir en el juego» 

Los Houston Rockets han presentado oficialmente a su nueva estrella, Russell Westbrook. El jugador llega a Texas después de haber desarrollado toda su carrera profesional en Oklahoma City, donde los ha sido todo, para bien y para mal. Ahora se reencuentra con un viejo compañero y amigo, James Harden, con el que compartió el vestuario de los Thunder durante tres temporadas. Ellos dos, junto a Durant e Ibaka, perdieron las Finales de 2012 ante los Heat del Big Three, la misma temporada que Harden fue Mejor Sexto Hombre de la Liga. Ese verano le traspasarían a los Rockets.

Desde entonces han cambiado mucho las cosas para ambos, que se han convertido en dos de los jugadores más dominantes de la NBA actual y de siempre con el balón en las manos. Todo pasa por ellos en sus equipos y ahora que van a estar juntos y van a tener que compartir la posesión la pregunta está clara. ¿Serán capaces de hacerlo de forma eficiente? A Westbrook parece no preocuparle en absoluto.

"Hemos sido amigos durante muchos, muchos años. Desde que tenía 10, en realidad. Jugamos juntos en Oklahoma City y para poder ganar algo debes estar dispuesto a sacrificar algunas partes de tu juego, y ambos lo entendemos", explicaba el base a los periodistas. "Ambos entendemos que tenemos un objetivo común y ese es ganar un campeonato. Entendemos lo que tenemos que hacer. No me preocupa eso, y sé que James no está preocupado por eso. No tengo que tener el balón para tener impacto sobre el juego. Esa es la mejor manera de entrar y aportar a este equipo. Puedo hacer otras cosas en la pista para asegurarme de que tengamos la mejor opción de ganar".

A Westbrook se le vio relajado y feliz, muy amable con la prensa, algo que no era tan habitual en los últimos tiempos. Y con la mente puesta 100% en su nuevo hogar: "Sólo me preocupa un equipo y ese equipo son los Houston Rockets". El base parece tener muy claro cuál es la forma en la que juega su nueva franquicia bajo las órdenes de Mike D'Antoni y ya ha empezado a ver las ventajas que puede tener en su juego.

"Encajaré en el sistema. Con jugadores abiertos por la pista me da la oportunidad de atacar, penetrar... Defensivamente me dará la oportunidad de cambiar y vigilar y rebotear a un alto nivel. Creo que el estilo de juego es genial, algo que espero con ansias, simplemente salir a la pista con mucho espacio abierto, con todos los tiradores repartidos por ahí y jugar de esa manera".

Green: «Solo puedo decir cosas buenas de Chris Paul»

27 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Chris Paul, Competiciones, Deportes, Equipos, Gerald Green, Houston Rockets, NBA · Comentarios desactivados en Green: «Solo puedo decir cosas buenas de Chris Paul» 

El jugador de los Houston Rockets Gerald Green ha alabado al que fuera su compañero, Chris Paul, para el que ha tenido grandes palabras tras la marcha del base rumbo a los Thunder. Recordemos que la estrella fue traspasada tras una discusión con James Harden después de la eliminación ante los Warriors, y que el movimiento ha provocado que Russell Westbrook acabe con los texanos.

“Tuvo un gran impacto en la franquicia, y para mí ha sido un gran honor jugar con él durante su paso por los Rockets” aseguró. “Es uno de los mejores bases con los que he jugado nunca, y lo digo sin menospreciar a ninguno de mis otros ex compañeros, pero Paul es uno de esos jugadores que te hacen sentir así. Siempre lo consideraré mi amigo y estoy muy feliz por él. Estará en el Hall of Fame, y estoy convencido de que muchísima gente respeta la carrera que ha tenido”, ha dicho.

Green ha sentenciado diciendo que no tiene nada malo que decir del base y que solo le puede desear la mejor de las suertes en los Thunder, donde, si no hay un traspaso de última hora (algo difícil por la edad y el alto contrato de Paul), jugará la próxima temporada.

Recordemos que la última temporada no ha sido la mejor para Paul, que pierde de vista el anillo una vez más después de estar lesionado durante gran parte del año y de llegar a mínimos históricos en sus estadísticas particulares.

Carmelo Anthony: la caída en desgracia de un 10 veces All Star de la NBA

26 julio, 2019 · Archivado en Baloncesto, Carmelo Anthony, Competiciones, Deportes, Equipos, Houston Rockets, NBA · Comentarios desactivados en Carmelo Anthony: la caída en desgracia de un 10 veces All Star de la NBA 

Máximo anotador de la temporada, 10 veces All Star, más medallas olímpicas que nadie, Mejor Quinteto de Rookies, campeón de la NCAA, 5 veces en los Mejores Quintetos de la temporada, máximo anotador histórico de la selección de Estados Unidos... un currículum demasiado extenso incluso sin contar con el anillo. Una lista de gestas y de récords que se han evaporado como el humo. Carmelo Anthony no juega un partido desde el 8 de noviembre y, de momento, no hay noticias que indiquen que va a regresar a las canchas.

Bien es cierto que el alero ha tenido un bajón en los últimos años y que le ha costado adaptarse a la nueva NBA. Anthony era un jugador acostumbrado a los tiros a media distancia, a postear a sus rivales y a luchar por el rebote ofensivo y hacer canastas tanto desde el exterior como desde la zona. Sin embargo, el nuevo juego, donde cuentan las transiciones rápidas y los triples constantes, han provocado que la estrella bajara sus números. Además, su actitud defensiva, nunca desarrollada del todo, ha sido puesta en el ojo del huracán, y ha sido el chivo expiatorio de los dos últimos equipos por los que ha pasado.

Es una evidencia que ha habido un bajón en el rendimiento, motivado también por la edad de Carmelo (cumplió 35 años en mayo), pero cuesta creer que un jugador que ha conseguido aportar tanto en la parcela ofensiva y que ha sido uno de los mayores talentos de os últimos tiempos no pueda ofrecer nada a la Liga. De hecho, jugadores de su generación (o en torno a ella) siguen en activo y aportando (algunos) mucho en sus equipos. Es cierto que Dwayne Wade se ha retirado recientemente, pero lo hizo tras una gran temporada de despedida. Bosh también se vio obligado a hacerlo. Pero LeBron sigue en activo, como también lo están Dwight Howard (también en plena caída) o Chris Paul, que ha seguido aportando en su periplo en los Rockets.

De los Nuggets a los Knicks: siempre como jugador franquicia

Anthony llegó a la NBA en el famoso draft del 2003, uno de los mejores de la historia. Lo hizo junto a Bosh, Wade o LeBron, entre otros. En su primera campaña se fue a los 21 puntos y 6 rebotes y fue el único en hacer sombra al Rookie del Año de El Rey. Después de eso, parecía no tener techo. 28'9 puntos por duelo en la 2006/07, el tope de su carrera. En 2009, con George Karl en el banquillo y Chauncey Billups en el equipo (que había sustituido a un Iverson que asumía mucho y mejoraba a los suyos poco) llegó a su límite en playoffs: las finales de Conferencia que disputaron ante los Lakers, en las que cayeron por 4-2.

Se marchó a los Knicks a mitad de la 2010/11. En total, 8 temporadas en los Nuggets, en las que promedió casi 25 puntos por partido, superó los 20 por duelo en todas, hizo 5 (4 y media si contamos que en la última disputó 50 partidos) los 25 de media. De esas 5, tuvo 3 por encima de los 26 y dos rozando los 29. Un buen rédito para empezar su segunda etapa en la NBA.

En los Knicks fue un quiero y no puedo. El equipo no dio con la tecla con D'Antoni y tuvo lesiones importantes, como la de Stoudemire, que marcaron el devenir del equipo. Todo parecía cambiar en la 2012/13, con la legada de Mike Woodson a los banquillos y un estelar Melo, que se fue al mejor nivel de su carrera y consiguió ser el máximo anotador de la temporada. Sin  embargo, el bajón del conjunto del Madison en playoffs les hizo quedarse en semifinales de Conferencia ante Indiana, algo que supo a poco tras las expectativas generadas.

Las tres siguientes campañas nada. La 2014/15 estuvo marcada por las lesiones del alero, y en las dos siguientes superó la veintena pero el equipo no llegó a los playoffs. Era hora de un nuevo cambio, tanto para la franquicia, que lleva en crisis desde tiempos inmemoriables, como para el jugador, que parecía tener cada vez más lejano el anillo.

El ocaso: Thunder y Rockets

Encontró hueco en los Thunder, donde formaría un big three a priori temible con Westbrook y Paul George. A priori. El jugador fue siempre el eslabón débil del trío y empezaron a verse las grietas en su juego y las dificultades que tenía para adaptarse al baloncesto actual. Eso en un equipo en el que Westbrrok asumía mucho balón y George era el segundo al mando. Esperar la bola en la esquina para lanzar de tres no era su habilidad más desarrollada, y la poca actitud defensiva no ayudaba.

Tras la derrota ante los Jazz fue el chivo expiatorio. La pasada campaña encontró hueco en los Rockets, que se lo quitaron de encima tras el flojo comienzo del equipo. En su último encuentro hizo tan solo 2 puntos, con 1 de 11 en tiros de campo y 0 de 6 en triples. Desde entonces, nada. Sonó para los Lakers durante el año, pero la dinámica de la franquicia no permitió que se llevara a cabo el fichaje.

Ahora no se sabe nada de él. Está desaparecido. Es el agente libre con mejor carrera del mercado, pero nadie ha pujado por él. Ha sonado, de nuevo, para los Lakers, y su relación con LeBron puede permitir que se lleve a cabo el fichaje, aunque los de púrpura y oro van cerrando su plantilla y de momento no hay ofertas por el alero.

No estamos hablando de un jugador cualquiera. Tiene un curriculum envidiable, ha sido la piedra angular de dos franquicias, tiene un talento innato y todavía edad para aportar. Ha sido, además de todo lo mencionado, un hombre récord para la selección de Estados Unidos. 5 Juegos Olímpicos, 5 medallas, 4 de oro (todos topes históricos). Es el hombre que más puntos ha metido en un duelo con el combinado nacional (37) y el que más triples (10) además de ser el máximo anotador histórico de los suyos.

Ahora, muchos aficionados especulan sobre la posibilidad de que no regrese a una pista de la NBA, lo que sería un final muy amargo para una estrella de su categoría. ¿Le volveremos a ver jugar? Habrá que esperar para saberlo. De momento, sigue sin equipo. El resto, ya lo veremos.

Lebron-Davis, Kawhi-George… los nuevos dúos que agitaran la NBA

La NBA está viviendo uno de los periodos más convulsos que se recuerden a estas alturas de año. No han pasado ni dos semanas desde que se abriera el mercado de verano, uno con una cantidad ingente de estrellas que se convertían en agentes libres y que ya han encontrado hueco en sus nuevos destinos. Estos movimientos han desatado un terremoto tremendo en el panorama de la liga norteamericana, haciendo que el número de aspirantes al título crezca de manera considerable.

Aún faltan algo más de tres meses para que la nueva temporada de comienzo, y a pesar de que los mejores agentes libres, que eran muchos, ya tienen equipo, se siguen dando réplicas del seísmo en el mercado en forma de intercambio. La última de ellas fue el que se produjo el pasado viernes, que mandaba a toda una institución de Oklahoma como Russell Westbrook a Houston a cambio de Chris Paul y dos primeras rondas del draft más otras dos intercambiables.

El crecimiento exponencial en los últimos años del big three para ser considerado aspirante al título está dando paso a nuevos dúos estrella que estén rodeados por un grupo más sólido, equilibrado y complementario. 

1. LeBron James y Anthony Davis (Los Angeles Lakers)

Fue la primera de las parejas que se formó de cara a la nueva temporada. Hace poco menos de un mes se supo que el pívot, entonces en los Pelicans, acabaría en Los Ángeles para jugar codo con codo con LeBron James. El intercambio mandaba a Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y tres primeras rondas del draft a Nueva Orleans. La idea inicial de la franquicia tras este movimiento era conseguir una tercera estrella pero eso no sucedió. Por lo tanto han optado por rodear a sus dos grandes talentos de jugadores con menor peso pero con experiencia como Danny Green, Rajon Rondo, Avery Bradley; y otros algo más jóvenes o que buscan volver a ser lo que eran como Quinn Cook o DeMarcus Cousins.

2. Kyrie Irving y Kevin Durant (Brooklyn Nets)

Esta será la pareja que más tiempo tarde en mostrar su potencial en conjunto. La rotura del tendón de Aquiles tendrá a Kevin Durant alejado del parqué gran parte de la próxima temporada o, en el peor de los casos, en su totalidad. Por lo tanto será Kyrie Irving quien lidere a un grupo que el pasado año se convirtió en la gran sorpresa de la liga, haciéndose hueco en el este y consiguiendo plaza en los playoffs. Han reforzado también la pintura con Taurean Prince y DeAndre Jordan, y mantienen jugadores con gran potencial como Caris LeVert, Jarrett Allen o Joe Harris, ganador del último concurso de triples, sin olvidar a Spencer Dinwiddie o Rodions Kurucs en la rotación. Sin duda, un equipo muy completo, incluso a la espera de Durant.

3. Kawhi Leonard y Paul George (Los Angeles Clippers)

El movimiento estrella y, sin duda, el mas sorprendente del mercado de fichajes. Tanto Raptors como Lakers vieron como el vecino de los segundos les levantó a la joya de la corona del mercado de agentes libres. El MVP de las finales y campeón de la NBA Kawhi Leonard se iba a Los Ángeles y llegaría con un extra: Paul George. Sendos jugadores se reunieron antes del movimiento. Querían jugar juntos y querían hacerlo en L.A., ciudad de donde son naturales. Finalmente su deseo se cumplió, convirtiendo automáticamente a los Clippers en un serio candidato al título del próximo año. A su alrededor contarán con jugadores como Patrick Beverley, Montrezl Harrell, formando, junto a los dos fichajes, una de las mejores defensas de la liga. Siguen contando en la rotación con Lou Williams, mejor sexto hombre de la NBA; y además de presente, también tienen futuro gracias a potenciales como Landry Shamet o Ivica Zubac. Por si esto fuera poco, Doc Rivers a los mandos de la nave. 

4. Russell Westbrook y James Harden (Houston Rockets)

El último movimiento de peso en el mercado hasta la fecha y, posiblemente, uno de los más arriesgados. Sendos jugadores se conocen de su etapa en Oklahoma y su amistad ha sido una de las grandes valedoras para que Westbrook considerara Houston como el destino idílico si los Thunder, equipo en el que ha jugado sus once temporadas como profesional, decidían traspasarle. El perfil de ambos, MVPs de la temporada regular en las temporadas 2016 (Westbrook) y 2017 (Harden), es muy similar: ambos necesitan tener el protagonismo y llevar la batuta y el ritmo de juego. Son dos de los jugadores que más triples-dobles (y pérdidas de balón) acumulan al final de temporada y eso solo se consigue siendo el epicentro de un equipo. Eso no quita que sean dos de los mejores jugadores que hay en el panorama NBA. De ahí que esta combinación pueda acabar siendo, para bien o para mal de los Rockets, una bomba de relojería. A su alrededor contarán con Eric Gordon, P.J. Tucker y Clint Capela bajo el aro.

5. Stephen Curry y D'Angelo Russell (Golden State Warriors)

A falta de Klay Thompson, que se perderá gran parte del próximo curso tras su rotura de ligamentos en la rodilla, D'Angelo Russell acompañará a Stephen Curry, buque insignia de la franquicia, en su lucha por recuperar el estatus alcanzado en los últimos cinco años. La nueva incorporación de los Warriors explotó el curso pasado en Brooklyn, demostrando que es capaz de liderar un proyecto y de meterlo en playoffs, algo contra todo pronóstico hace un año. Ahora formará pareja exterior con uno de los mejores tiradores de la historia. A pesar de las tremendas dificultades que iba a tener el equipo californiano para mantener a todas sus piezas, ha sabido moverse bien en el mercado. Junto a Durant, han hecho las maletas jugadores como Cousins y referencias con gran experiencia como Andre Iguodala o Shaun Livingston. Sin embargo, el eje de la defensa, Draymond Green, sigue en el equipo y llegan otros jugadores con potencial con Willey Cauley-Stein o Alec Burks para reforzar la rotación. El principal objetivo: recuperar aquel juego que enamoró en la primera mitad de su gloriosa etapa. 

Iguodala, cerca de salir de Memphis… ¿rumbo a Lakers?

1 julio, 2019 · Archivado en Andre Iguodala, Baloncesto, Competiciones, Deportes, Equipos, Houston Rockets, Los Ángeles Lakers, Memphis Grizzlies, NBA · Comentarios desactivados en Iguodala, cerca de salir de Memphis… ¿rumbo a Lakers? 

Los Memphis Grizzlies y Andre Iguodala trabajan en un boyout para que el alero sea agente libre y pueda firmar con cualquier equipo de la Liga. Recordemos que en las últimas horas el jugador ha sido traspasado por los Golden State Warriors, pero su nuevo destino no sería del gusto del jugador, que quiere estar en un equipo aspirante al anillo.

Andre Iguodala ha jugado en los Sixers, los Nuggets y lo propios Warriors antes de recalar en Memphis, quizá por breve tiempo. El alero ha sido una pieza fundamental en el esquema de Steve Kerr y ha conquistado tres anillos en cinco Finales consecutivas jugadas por la franquicia de La Bahía. Fue MVP de la eliminatoria por el título en 2015, cuando consiguió parar a LeBron y liderar a los suyos al primer campeonato de la dinastía.

Stephen Smith ha sido uno de los periodistas que ha hablado de la posibilidad de que Iguodala sea cortado. El periodista ha sido el que ha puesto el nombre de los Lakers encima de la mesa y los ha señalado como uno de los candidatos a hacerse con sus servicios en caso de que el boyout se haga efectivo. También ha hablado en este sentido Chris Broussard.

Otro reportero que ha hablado de esta opción ha sido Tim MacMahon. Sin embargo, el miembro de la ESPN ha hablado de otro equipo como candidato para hacerse con el All Star. Serían los Houston Rockets, que con este jugador completarían un gran roster y encontrarían a un sustituto a Trevor Ariza, cuya ausencia han notado mucho en la presente campaña.

De una forma u otra, si es cortado por los Girzzlies Iguodala será agente libre y podrá negociar con cualquier equipo de la Liga. Es un jugador que puede firmar por el mínimo de veterano, y si los Lakers consiguen que acepte este tipo de contrato todavía podrían hacerse con Kawhi Leonard, algo que los de púrpura y oro buscan a toda costa. La misma situación tienen los Rockets, aunque los texanos tienen más dinero comprometido. Eso sí, el alero también sería una gran adquisición para ellos.

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