La última vez que Honda hizo la pole en un GP de Fórmula 1…

La última vez que un motor Honda salió desde la pole, Fernando Alonso iba a disputar su primera carrera con el ‘1’ en el morro del Renault R26. Era el GP de Australia de 2006, celebrado un dos de abril, y Jenson Button hizo la vuelta más rápida para el equipo japonés, heredero de BAR, abriendo la parrilla del domingo seguido por Fisichella, Alonso y Raikkonen. El británico, campeón en 2009 con Brawn GP, acabó aquel domingo con su monoplaza incendiado por culpa, precisamente, del propulsor nipón.

Ganó Alonso, que iniciaba la defensa del título con 10 puntos, entonces la puntuación máxima por gran premio. Kimi Raikkonen (McLaren) y Ralf Schumacher (Toyota) completaron el podio. Desde entonces, imposible comparar épocas: de los V8 a los V6 híbridos, de los repostajes en carrera a los cambios de neumáticos…

La de Hungría 2019 es la primera pole de Verstappen en su carrera en la F1, a pesar de que ya sume siete victorias, y la número 78ª de Honda en el ‘Gran Circo’. Sólo cuatro han llegado en este siglo: San Marino 2004, Canadá 2005 y Australia 2006, las tres firmadas por Button. Las anteriores provienen fundamentalmente de finales de los 80 y principios de los 90, los años del mejor McLaren Honda con Senna y Prost.

Álex Palou consigue su primera victoria en la Súper Fórmula

14 julio, 2019 · Archivado en Álex Palou, Automoción, Economía, Empresas, Fabricantes automóviles, Fuji, Honda, Honda Motor Company, Industria · Comentarios desactivados en Álex Palou consigue su primera victoria en la Súper Fórmula 

Exhibición bajo el diluvio en las faldas del Monte Fuji y primera victoria para Álex Palou en la Súper Fórmula de Japón, probablemente el campeonato de monoplazas con más prestigio por detrás de la Fórmula 1 y la IndyCar. El piloto catalán había logrado la pole un día antes con su monoplaza del equipo Nakajima Racing (Honda) y la consolidó con una estrategia perfecta, gestionando los neumáticos y el combustible para evitar pasar por boxes durante toda la carrera y acabar con 13 segundos de ventaja sobre el siguiente clasificado.

"El coche se sentía increíble y sólo tuve que gestionar la carga de combustible y los neumáticos para evitar la parada", explicó el piloto, de 22 años, antes de subir al podio junto al propietario del equipo, el primer japonés que llegó a la F1 y padre de Kazuki, compañero de Alonso en Toyota. Tsuboi y Cassidy completaron el ‘cajón’.

El prestigio de la Súper Fórmula lo otorgan sus monoplazas, cercanos en prestaciones a la Indy y muy superiores a los actuales F2. Los circuitos se llenan, el ambiente de carreras nipón es insuperable, y coindicen en la pista los mejores pilotos japoneses, algunos de ellos muy reconocidos internacionalmente (Kobayashi, Nakajima, Yamamoto) frente a estrellas emergentes de todo el planeta. De hecho, Ralf Schumacher o Pedro de la Rosa ganaron la Fórmula Nippon, su anterior denominación, antes de dar el salto al ‘Gran Circo’.

En el caso de Palou, su buen cartel en Japón ayudó a consolidar este asiento tras varias temporadas compaginando certámenes diferentes con victorias en las World Series y podios en la F3, donde el año pasado terminó séptimo en la clasificación. Ahora sigue consolidando su currículum para aspirar a cotas más altas en el futuro próximo. Pero de momento, el objetivo es luchar por el título en este campeonato: marcha tercero.

«Si McLaren tiene la paciencia que no tuvieron con Honda…»

Jo Ramírez, una de esas voces autorizadas para hablar de McLaren, suele pasearse por el paddock de Montmeló. El mexicano, de 77 años, fue uno de los jefes del equipo de Woking entre 1984 y 2001, coincidiendo con la gran alianza junto a Honda, los títulos de Senna y Prost y la eclosión de Hakkinen. Ahora, como en otras pretemporadas, comenta para As lo que ha visto dentro del box naranja.

"Hay mucha gente nueva, gente buena, y el coche seguramente sea mejor que el del año pasado, aunque si lo piensas eso tampoco es muy difícil. Es un nuevo proyecto, de dos o tres años mínimo, para empezar a coger algunos podios. Es un proyecto a largo plazo, así que esperamos que todos tengan la paciencia que no tuvieron con Honda", opina Jo. Porque de los japoneses espera más en 2019: "Honda va a estar mejor. Sí, este año podía haber funcionado, pero a Honda le ha costado cinco años y las relaciones se perdieron. Y desperdiciando a un piloto como Fernando por cuatro años ya era imposible. Una lástima, nadie lo hubiera esperado después de los grandes años que tuvimos en los 80".

Ramírez ha tenido alguna conversación con Sainz sénior en el ‘motorhome’ y espera un paso adelante del piloto madrileño: "Carlos está muy motivado y muy enfocado. Ya vive en Woking y como piloto está muy bien. No sé cómo irá Lando Norris, es demasiado joven y le falta un poco de carisma y empuje. Espero que no sea otro Stoffel Vandoorne, esos pilotos que quieren llegar a la F1 y cuando lo logran, se paran. Hoy en día llegan demasiado jóvenes".

¿Y el resto? "Me sorprende que los Mercedes hayan ido tan despacio, nunca sabes qué están ocultando, pero seguro que han rodado con más gasolina que el resto porque en la pista se mueve bien. Ferrari va muy rápido y la atmósfera ha cambiado mucho con Binotto, todos van con una sonrisa que no se veía el año pasado. Vettel es un gran piloto, pero cometió demasiados errores. En 2017 ya debería haber sido campeón. Pensando en los puntos que él perdió y los que Lewis no hubiera ganado si hubiera estado Sebastian delante".