Bautista: «Aún no puedo ir al límite con la Honda»

27 enero, 2020 · Archivado en Álvaro Bautista, Automoción, Campeonato mundial, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Economía, Empresas, Fabricantes automóviles, Honda, Honda Motor Company, Industria, Motociclismo, Mundial Superbikes, Superbike · Comentarios desactivados en Bautista: «Aún no puedo ir al límite con la Honda» 

El estreno de Álvaro Bautista al manillar de la Honda CBR1000RR-R del Mundial de Superbike levantó muchas expectativas. El subcampeón de la categoría en 2019 con Ducati cambió la fábrica de Borgo Panigale por la marca japonesa, desde donde se esfuerzan por recuperar protagonismo en las motos derivadas de la serie.

Pero de momento la hoja de ruta en HRC camina con unos resultados que quizá no estén a la altura del interés generado. Tampoco es algo que deba preocupar, ya que los test de pretemporada son precisamente eso, un banco de pruebas para tener todo a punto en el inicio del Mundial. Así lo explica Álvaro Bautista, quien lamenta el poco trabajo que pudieron realizar en las dos jornadas de Jerez y que además quita importancia a los tiempos del primer día en Portimao, donde se quedó a 2,4 segundos de la cabeza: "El potencial de la moto es fantástico, pero aún no hemos juntado todas las piezas correctamente. Hay cosas que me gustan y otras que hay que revisar. Es un trabajo agotador, que no te ayuda a ser más rápido. HRC llevó muchas piezas a Jerez, pero no pudimos probarlas allí debido al mal tiempo. Ahora lo más importante es decidir qué camino debemos tomar. A mí también me gustaría que todo estuviera bien, entrar y preocuparme por empujar con fuerza. Pero Honda es una mota nueva y es normal en esta etapa de desarrollo tener varias cosas que hacer".

El talaverano, a poco más de un mes de que comience el Mundial en Australia, tiene como él mismo reconoce mucho trabajo que hacer sobre la Honda, pero no se ve en una situación complicada, y más teniendo en cuenta que sólo es el principio de la pretemporada: "No es una situación dramática, pero por el momento todavía no estoy listo para llegar al límite. No sé cómo llegaremos a Australia".

El mismo argumentario expone el compañero del español en HRC, Leon Haslam: "Necesitaríamos 500 días para probar todo, así que ser buenos y seguir adelante. Este es un proyecto nuevo y hay que centrase en muchos aspectos para mejorar y llegar a Australia en las mejores condiciones".

La última vez que Honda hizo la pole en un GP de Fórmula 1…

La última vez que un motor Honda salió desde la pole, Fernando Alonso iba a disputar su primera carrera con el ‘1’ en el morro del Renault R26. Era el GP de Australia de 2006, celebrado un dos de abril, y Jenson Button hizo la vuelta más rápida para el equipo japonés, heredero de BAR, abriendo la parrilla del domingo seguido por Fisichella, Alonso y Raikkonen. El británico, campeón en 2009 con Brawn GP, acabó aquel domingo con su monoplaza incendiado por culpa, precisamente, del propulsor nipón.

Ganó Alonso, que iniciaba la defensa del título con 10 puntos, entonces la puntuación máxima por gran premio. Kimi Raikkonen (McLaren) y Ralf Schumacher (Toyota) completaron el podio. Desde entonces, imposible comparar épocas: de los V8 a los V6 híbridos, de los repostajes en carrera a los cambios de neumáticos…

La de Hungría 2019 es la primera pole de Verstappen en su carrera en la F1, a pesar de que ya sume siete victorias, y la número 78ª de Honda en el ‘Gran Circo’. Sólo cuatro han llegado en este siglo: San Marino 2004, Canadá 2005 y Australia 2006, las tres firmadas por Button. Las anteriores provienen fundamentalmente de finales de los 80 y principios de los 90, los años del mejor McLaren Honda con Senna y Prost.

Álex Palou consigue su primera victoria en la Súper Fórmula

14 julio, 2019 · Archivado en Álex Palou, Automoción, Economía, Empresas, Fabricantes automóviles, Fuji, Honda, Honda Motor Company, Industria · Comentarios desactivados en Álex Palou consigue su primera victoria en la Súper Fórmula 

Exhibición bajo el diluvio en las faldas del Monte Fuji y primera victoria para Álex Palou en la Súper Fórmula de Japón, probablemente el campeonato de monoplazas con más prestigio por detrás de la Fórmula 1 y la IndyCar. El piloto catalán había logrado la pole un día antes con su monoplaza del equipo Nakajima Racing (Honda) y la consolidó con una estrategia perfecta, gestionando los neumáticos y el combustible para evitar pasar por boxes durante toda la carrera y acabar con 13 segundos de ventaja sobre el siguiente clasificado.

"El coche se sentía increíble y sólo tuve que gestionar la carga de combustible y los neumáticos para evitar la parada", explicó el piloto, de 22 años, antes de subir al podio junto al propietario del equipo, el primer japonés que llegó a la F1 y padre de Kazuki, compañero de Alonso en Toyota. Tsuboi y Cassidy completaron el ‘cajón’.

El prestigio de la Súper Fórmula lo otorgan sus monoplazas, cercanos en prestaciones a la Indy y muy superiores a los actuales F2. Los circuitos se llenan, el ambiente de carreras nipón es insuperable, y coindicen en la pista los mejores pilotos japoneses, algunos de ellos muy reconocidos internacionalmente (Kobayashi, Nakajima, Yamamoto) frente a estrellas emergentes de todo el planeta. De hecho, Ralf Schumacher o Pedro de la Rosa ganaron la Fórmula Nippon, su anterior denominación, antes de dar el salto al ‘Gran Circo’.

En el caso de Palou, su buen cartel en Japón ayudó a consolidar este asiento tras varias temporadas compaginando certámenes diferentes con victorias en las World Series y podios en la F3, donde el año pasado terminó séptimo en la clasificación. Ahora sigue consolidando su currículum para aspirar a cotas más altas en el futuro próximo. Pero de momento, el objetivo es luchar por el título en este campeonato: marcha tercero.

«Si McLaren tiene la paciencia que no tuvieron con Honda…»

Jo Ramírez, una de esas voces autorizadas para hablar de McLaren, suele pasearse por el paddock de Montmeló. El mexicano, de 77 años, fue uno de los jefes del equipo de Woking entre 1984 y 2001, coincidiendo con la gran alianza junto a Honda, los títulos de Senna y Prost y la eclosión de Hakkinen. Ahora, como en otras pretemporadas, comenta para As lo que ha visto dentro del box naranja.

"Hay mucha gente nueva, gente buena, y el coche seguramente sea mejor que el del año pasado, aunque si lo piensas eso tampoco es muy difícil. Es un nuevo proyecto, de dos o tres años mínimo, para empezar a coger algunos podios. Es un proyecto a largo plazo, así que esperamos que todos tengan la paciencia que no tuvieron con Honda", opina Jo. Porque de los japoneses espera más en 2019: "Honda va a estar mejor. Sí, este año podía haber funcionado, pero a Honda le ha costado cinco años y las relaciones se perdieron. Y desperdiciando a un piloto como Fernando por cuatro años ya era imposible. Una lástima, nadie lo hubiera esperado después de los grandes años que tuvimos en los 80".

Ramírez ha tenido alguna conversación con Sainz sénior en el ‘motorhome’ y espera un paso adelante del piloto madrileño: "Carlos está muy motivado y muy enfocado. Ya vive en Woking y como piloto está muy bien. No sé cómo irá Lando Norris, es demasiado joven y le falta un poco de carisma y empuje. Espero que no sea otro Stoffel Vandoorne, esos pilotos que quieren llegar a la F1 y cuando lo logran, se paran. Hoy en día llegan demasiado jóvenes".

¿Y el resto? "Me sorprende que los Mercedes hayan ido tan despacio, nunca sabes qué están ocultando, pero seguro que han rodado con más gasolina que el resto porque en la pista se mueve bien. Ferrari va muy rápido y la atmósfera ha cambiado mucho con Binotto, todos van con una sonrisa que no se veía el año pasado. Vettel es un gran piloto, pero cometió demasiados errores. En 2017 ya debería haber sido campeón. Pensando en los puntos que él perdió y los que Lewis no hubiera ganado si hubiera estado Sebastian delante".