Los tres sudamericanos

La temporada 2018 deparó un hecho excepcional, con tres británicos diferentes, ganadores de las tres grandes rondas: Chris Froome (Giro), Geraint Thomas (Tour) y Simon Yates (Vuelta). En la actual no sería descabellado que se repitiera el suceso, pero con tres sudamericanos. El ecuatoriano Richard Carapaz y el colombiano Egan Bernal ya sellaron su parte en Italia y en Francia. El triángulo se completará con la carrera española, que moldea una participación que perfectamente podría cumplir ese requisito. Podemos situar como primer candidato a Superman López, que ya fue tercero el año pasado. Sin duda arrancará como uno de los favoritos, quizá en la pole. Su compatriota Nairo Quintana, campeón en 2016, que vendrá acompañado por Carapaz, también jugará muchos boletos si reencuentra su pedalada.

Hay más. El Education First traerá un tridente colombiano liderado por el veterano Rigoberto Urán, a quien escoltarán Felipe Martínez y el fenómeno Sergio Higuita, que apunta a crack. Y ojo a Esteban Chaves, de quien los cercanos ya dicen que ha superado el bache y puede volver a ser aquel ciclista que subió a los podios de la Vuelta y el Giro. ¿A quién tendrá enfrente la armada sudamericana? Roglic y Kruijswijk, que formarán un temible dúo en el Jumbo; Fulgsang, si se recupera de la mano, y Fabio Aru, si vuelve a ser Aru, sobresalen en la lista. ¿Y qué aportará España? Sin Landa, que ya ha hecho Giro y Tour, y sin Enric Mas, que se ha borrado de la carrera donde fue segundo el año pasado, los nombres más relevantes son Valverde, Soler, De la Cruz y Ion Izagirre. Faltan diez días. Y esto es lo que hay.

Geraint Thomas, decepcionado pero orgulloso de Bernal

31 julio, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Equipo ciclista, Equipos, Geraint Thomas, Team INEOS, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Geraint Thomas, decepcionado pero orgulloso de Bernal 

Geraint Thomas, ganador del Tour de Francia 2018, no pudo volver a subirse a lo más alto del podio en Paris; se tuvo que conformar con el segundo puesto. Esta mala noticia para el galés fue ligeramente aliviada, pues el ganador fue el colombiano Egan Bernal, compañero de equipo de Thomas, dando al Ineos un prestigioso primero-segundo en la clasificación general.

Pese a ser favorito durante gran parte de la carrera, Geraint Thomas fue incapaz de vestirse de amarillo debido al alto nivel de Alaphilippe. Cuando el francés comenzó a estar sin fuerzas, el que lo probó fue Bernal, consiguiendo el liderato de la general en la penúltima etapa de montaña. Y no soltó el primer puesto.

"Hace dos años estaba aquí con la clavícula rota y devastado por no poder coger la bicicleta. Dos años después, estoy en el mismo lugar pero decepcionado por no ganar mi segundo Tour", comentó Thomas tras finalizar la última etapa al portal CyclingWeekly. 

El segundo puesto le resultó agridulce a Thomas, aunque siempre se mostró feliz por su compañero de equipo: "Este equipo es increíble, ha sido un placer formar parte de la primera de muchas victorias de Egan. El segundo puesto sigue siendo un gran resultado". Cuando es preguntado por sus planes de futuro, Thomas solo tiene en mente descansar: "Ha sido mucho tiempo de trabajo duro, ahora quiero desconectar".

Bernal: «No quería reprocharme no intentar ganar el Tour»

26 julio, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Equipo ciclista, Equipos, Geraint Thomas, Team INEOS, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Bernal: «No quería reprocharme no intentar ganar el Tour» 

A Egan Bernal le esperaban en la meta de Tignes su padre, Germán, y su novia, Xiomara. Con más problemas de los esperados por culpa del bloqueo de las carreteras, el colombiano llegó junto a sus seres queridos y se derrumbó de emoción antes de recibir el maillot amarillo en la ceremonia del podio. Le debería haber correspondido también la etapa, pero no le importó: “No me molesta, aunque me habría encantado que me declararan vencedor por transitar yo el primero por el Iseran. Lo fundamental es que me vestí con la camiseta de líder. El resto me da más igual”.

A los 22 años, se convirtió en el tercer colombiano en alcanzar el liderato del Tour tras Fernando Gaviria (2018) y Víctor Hugo Peña (2003): “Se trata de un sueño hecho realidad, la meta para la que trabajas tanto y con la que te ilusionas desde que seguías en la televisión los ataques de Alberto Contador”. Si consigue conservar el jersey en Val Thorens, para lo que dispone de 48 segundos ante Julian Alaphilippe y 1:16 sobre su compañero y vigente campeón, Geraint Thomas, los más directos perseguidores, será el cuarto vencedor más joven del Tour y el más novel de las rondas galas de posguerra (ostenta el honor el francés Henri Cornet, con 19 años y 352 días en -1904-).

Precisamente su edad jugó un papel clave en la táctica que desarrolló en el Iseran: “En un momento sopesé los pros y los contras de lanzarme a un ataque lejano. Hablé con G, los dos estábamos de acuerdo en que lo probara. Sin embargo, dudé sobre la conveniencia de ir a lo loco con muchísimos kilómetros por delante. Tampoco deseaba quedarme con una mala sensación por no intentarlo, así que me decidí. Con 22 añitos me faltan muchos Tours por disputar, y casi siempre la suerte sonríe a los valientes”. Eso sí, reconoció que los mensajes de anulación le dejaron en shock: “Me decían ‘Stop, stop’. Me hablaban en inglés y en francés. ¿Pero cómo voy a parar si tengo que conquistar el Tour? Luego comprendí, una curiosa anécdota”.

Thomas, defensor del título, parece que desempañará un rol similar al de Chris Froome con él en la edición de 2018. Secante y acompañante en el cajón de los Campos Elíseos. Gregario antes que jefe, el galés no duda: “A partir de este preciso instante, Egan contará con un fiel escudero para entrar de amarillo en París. Importa el grupo, Ineos, nada más”.

El Tour en directo: etapón en los Alpes con Vars, Izoard y Galibier

25 julio, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Geraint Thomas, Julian Alaphilippe, Mikel Landa, Nairo Quintana, Steven Kruijswijk, Thibaut Pinot, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en El Tour en directo: etapón en los Alpes con Vars, Izoard y Galibier 

Sigue en directo la decimoctava etapa del Tour de Francia

Previa de la decimoctava etapa del Tour de Francia

El recorrido de la etapa de hoy en el Tour

Primera gran jornada del Tríptico de los Alpes con un recorrido de 208 kilómetros entre Embrun y Valloire. El inicio de la etapa podría animar a la formación de fugas con la subida a la Côte des Demoiselles Coiffées (3ª, 3,9 km. al 5,2%). Desde aquí la carretera irá picando constantemente hacia arriba camino del esprint intermedio de Les Thuiles y de Saint-Paul-sur-Ubaye, donde empezará la primera gran subida del día, el Col de Vars, de primera categoría con sus 9,3 kilómetros al 7,5% y dos kilómetros al 10%. Un rápido y largo descenso llevará a los ciclistas a Guillestre, desde donde rodarán por una zona de falso llano antes de ascender el segundo coloso del día, el Col d'Izoard, puerto Hors Categorie de 14,1 kilómetros al 7,3% y un tramo final muy duro con zonas del 9-10% antes de coronar a 2.360 metros de altitud. Desde aquí tendrán una rápida y larga bajada camino de Briançon antes de unos kilómetros camino de Le Monêtier-les-Bains, donde empezarán la subida al mítico Col du Galibier, puerto Hors Categorie con sus 23 kilómetros al 5,1% con rampas finales al 9% que coronarán a 2.642 metros en una cima en la que se repartirán segundos de bonificación. Una rápida y larga bajada llevará a los corredores a la meta de Valloire en esta gran jornada alpina.

Los favoritos

La primera gran jornada alpina se presenta como una gran ocasión para aquellos ciclistas que busquen un triunfo de postín a través de la fuga o bien para sumar puntos en la clasificación de la montaña. En el caso de que la fuga no triunfe hombres de la general como Geraint Thomas, Egan Bernal, Mikel Landa, Thibaut Pinot, Steven Kruijswijk o el líder Julian Alaphilippe son claros candidatos al triunfo de etapa.

La brecha de Movistar en crono con Ineos se abre sin Castroviejo

Llega el turno de la contrarreloj por equipos en la segunda etapa de la 106ª edición del Tour de Francia. En los últimos años, la organización de la ronda gala recurre a este tipo de jornada para establecer las primeras diferencias entre los grandes favoritos de la general. No sirve para determinar el ganador, pero si puede decidir quién quedará descartado de la lucha final.

En este tipo de etapas, los dos bloques que se perfilan como más potentes del pelotón internacional, que además cuentan con varias bazas para luchar por el triunfo hasta París, son Ineos y Movistar. No obstante, si comparamos el rendimiento de ambos conjuntos en las contrarrelojes por equipos de los últimos años, la formación telefónica no sale especialmente bien parado.

Ese factor diferencial viene determinado por la figura de Jonathan Castroviejo. El español, un auténtico especialista contra el crono, cambió de aires en 2018 tras seis temporadas en Movistar. Con la aportación del vasco, el equipo de Eusebio Unzué firmó buenas actuaciones con respecto a Sky en las últimas pruebas por equipos, precisamente, en perfiles de etapa muy similares en cuanto a desnivel y distancia si los comparamos a la crono de este domingo. En 2013, Movistar sólo cedió 17" con Sky en la contrarreloj de Niza (25 km) y quedó a 20" del Orica, equipo que ganó la etapa. Y en 2015, los resultados fueron aun mejores en la etapa de Vannes-Plumelec (28 km): Movistar a 3 segundos de Sky y a 4 de BMC, los ganadores.

Pero esta brecha se abrió considerablemente desde la temporada pasada. Ya sin Castroviejo en Movistar, el conjunto Sky dejó bastante atrás al equipo español: 50 segundos de diferencia en la crono de Cholet (35,5 km). La escuadra británica, con un bloque de corredores muy similar al de la presente temporada (Thomas, Bernal, Kwiatkowski, Castroviejo...) al igual que Movistar (Landa, Quintana, Valverde, Soler...), aprovechó la ventaja de contar con Castroviejo en sus filas para abrir una ventaja en la primera semana que ya condicionó el resto de Tour para sus principales rivales.

Con un Mikel Landa y un Nairo Quintana, líderes del conjunto telefónico, nada optimistas sobre su papel en la contrarreloj ("Una crono por equipos es el peor día para mí", dijo Landa; "Cederemos algo de tiempo", admitió el colombiano"), el 'factor Castroviejo' puede ser determinante para lo que resta de Tour en favor de Bernal y Thomas, líderes de Ineos. Los 27 kilómetros de contrarreloj en Bruselas darán la respuesta...

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