Logran un récord y entran en Europa por décima ocasión

29 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, FC Zorya Luhansk, Futbol, Liga Europa, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Logran un récord y entran en Europa por décima ocasión 

Después de superar la previa ante Stjarnan, Luzern y Zorya, en unos meses de julio y agosto frenéticos, el Espanyol consigue clasificarse por décima vez en su historia para Europa. La aventura perica en esta competición arrancó en la campaña 1961-62, cuando lograron alcanzar los cuartos de final y perder ante el Estrella Roja, en una eliminatoria marcada por la nieve. En esa misma década, cuatro cursos después, fue el Barcelona quien los apeó en la misma ronda de la Copa de Ferias.

En los 70, con José Emilio Santamaría en el banquillo, los blanquiazules participaron dos veces más: en una quedó fuera en la primera ronda y en la otra en octavos ante el Feyenord. En los 80, el club alcanzó su cénit con la final de 1988, a la postre un funesto recuerdo al perder ante el Leverkusen. En las 95-96, 00-01 y 05-06 no se llegó más allá de octavos de final, mientras que, hace 12 años, se acabó invicto, pero el Sevilla les apeó en la final.

Curiosamente, y después de los seis encuentros seguidos sin perder en esta edición, el Espanyol encadena 21 duelos europeos sin caer, lo que supone un récord histórico en Europa. Los de Gallego igualan al Ajax de Van Gaal, que estuvo en los 90 los mismos duelos sin perder, aunque en este caso hay que matizar que hubo partidos de Copa de Europa. Sea como fuere, el Espanyol iniciará el 18 de septiembre su décima participación europea.

El Espanyol reacciona a tiempo y remonta a un Zorya batallador

22 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, FC Zorya Luhansk, Ferreyra, Futbol, Liga Europa, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en El Espanyol reacciona a tiempo y remonta a un Zorya batallador 
El equipo de Gallego se sirvió de una gran segunda parte para llevarse algo más que un triunfo en la ida. Ferreyra, Javi López y Vargas marcaron. Granero falló un penalti.

El ‘Monito’ va muy en serio: el Espanyol ha pegado uno de los pelotazos del verano… golazo

22 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Eliminatorias, Equipos, FC Zorya Luhansk, Futbol, Liga Europa, Matías Vargas, Playoffs, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en El ‘Monito’ va muy en serio: el Espanyol ha pegado uno de los pelotazos del verano… golazo 
El argentino cerró la cuenta con el 3-1 perico en una maniobra en el área en el que se orientó el control para escabullirse del defensa y buscó la escuadra.

Dos minutos de locura le dan ventaja al Espanyol

22 agosto, 2019 · Archivado en Competiciones, Deportes, Equipos, FC Zorya Luhansk, Futbol, Liga Europa, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Dos minutos de locura le dan ventaja al Espanyol 

Del minuto 79 al 81 el Espanyol despertó de una pesadilla que amenazaba con fulminar los sueños europeos 12 años después. El Zorya se le subió a las barbas, le ahogó como el Sevilla el domingo y se adelantó (0-1) en un contraataque de libro. Colapsado el equipo de David Gallego, confusa la afición, una magnífica segunda mitad corrigió el desaguisado y le dio la ventaja deseada para Zaporiyia, donde en seis días debe cruzar esa última frontera (3-1).

Que el Zorya no era el Stjarnan o el Luzern se percibió a los cinco minutos. Tres jugadas relámpago que flirtearon el área perica, tres choques ganados por los ucranios y dos situaciones defensivas comprometidas sorteadas con acierto. Le esperaba un partido metálico, frío y duro, al Espanyol, que no venía en el mejor momento anímico ni de juego después de la derrota ante el Sevilla. Tanto fueron las dudas de Gallego que cambió el sistema, con Roca, Melendo y Vargas en el banquillo. Wu Lei como falso extremo izquierdo, quien probó a Shevchenko en el minuto 6. Un tímido aviso, como el de Granero poco después.

A los diez minutos, Dídac y Javi López ya habían pisado área rival, señal de la osadía perica. Pero el Zorya atacaba en estampida. Toques rápidos apoyados en el gigante Gromov, lanzados por Kabayed y Kochergin. Ellos fabricaron el 0-1, una puñalada para el Espanyol. Un contraataque que llegó a Gromov al costado izquierdo, en posición que pudo ser fuera de juego, un desmarque de Kabayed, habilitado por Lluís, y un toque sutil para que Kochergin superase a Diego López de un golpe seco y raso. 0-1. Inesperado.

El gol desconcertó al Espanyol, igual de atascado en la salida de balón como en las finalizaciones, superado tácticamente por un Zorya que jugaba a mil revoluciones. Solo Ferreyra dispuso de una clara ocasión antes incluso del tanto visitante, pero no acertó con el cabezazo. Aparecieron los primeros silbidos. Las opciones de llegar con ventaja a la vuelta se escapaban por el sumidero.

Pero Europa da siempre remontadas. A veces son más emocionales que los partidos de Liga. El descanso fue un soplo de aire fresco. El Zorya bajó una marcha y el Espanyol subió dos, con un improvisado Víctor Sánchez en la izquierda al sustituir a Dídac. Y, de ese costado, después de dominar los primeros diez minutos, Ferreyra aprovechó en el segundo palo un centro mordido de Puado. 1-1. Y con margen.

Se esfumó el Zorya rápido y vertical. Dejó de pisar campo contrario porque el balón fluía entre Roca, Granero y Darder, llegaba a las bandas a la espera de que Ferreyra o Wu Lei culminaran las acciones. Y en una de ellas llegó la gran oportunidad de la noche. El chino centró y Mychailychenko, de zamorana, despejó y el árbitro señaló penalti. Pero Shevchenko se agigantó ante Granero, que falló y atrajo los fantasmas de las infaustas noches europeas.

Cuando la tragedia llamaba a la puerta, apareció el héroe más inesperado, Javi López. Hacía siete años que no marcaba y lo hizo en el momento más necesario, tras un excelente pase de Darder. En plena euforia, Vargas, con ese particular tiro de rosca desde la izquierda, anotó el 3-1. Habían pasado dos minutos. Y ahora solo quedan 90 más para volver a Europa.

Zorya, un tren de esperanza en la guerra silenciada

16 agosto, 2019 · Archivado en Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Equipos, Europa, Europa este, FC Zorya Luhansk, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol, Ucrania · Comentarios desactivados en Zorya, un tren de esperanza en la guerra silenciada 

Evita el Espanyol verse las caras en el decisivo playoff de acceso a la Europa League con el club central de deportes del ejército búlgaro, las siglas del CSKA de Sofía. Lo hará con un rival de menos renombre y, sin embargo, con más potencial estos años, empezando por su acceso a la fase de grupos 2017-18, en que llegó a derrotar al Athletic Club en San Mamés (0-1).

Fundado en 1923 por los trabajadores ferroviarios de la Fábrica Locomotora Hartmann, bajo el nombre de Metalist, poco destacó el Zorya Luhansk hasta su sorprendente título de Liga en la Unión Soviética de 1972. Casualidad o no, su gran padrino en los años 60 había sido Vladimir Vasilievich Shevchenko, primer secretario en Lugansk (entonces, Voroshilovgrado) del Partido Comunista.

Al desintegrarse la URSS, solo el patrocinio en 1992 de una asociación científico-industrial, de nombre MALS, le salvó de la quiebra, aunque le sucedieron años de desastres financieros, subidas y bajadas. Hasta este último lustro, con un acceso a la liguilla y cuatro disputas, con la de ahora, del playoff.

Ha coincidido su auge con el estallido del conflicto en Ucrania, que lleva muchos meses silenciado en los medios pero que sigue cobrándose muertes, más de 10.000, especialmente en la región de Donetsk y de Lugansk, limítrofes con Rusia. Es por ello que el Zorya juega sus partidos a 400 kilómetros y siete horas en coche, en Zaporiyia. Todo un éxito sobrevivir. Y, triunfar, una hazaña.

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