Sifan Hassan, de refugiada a reina del atletismo en la milla

Sifan Hassan (26 años) alcanzó la gloria el pasado viernes en Mónaco. La holandesa se convirtió en la nueva plusmarquista mundial de la histórica prueba de la milla. Tardó 4:12.33 en recorrer 1.609 metros, bajando en 23 centésimas el récord de la rusa Svetlana Masterkova, vigente desde 1996.

Hassan nació en Adama, Etiopía, donde vivió hasta 2008, año en el que llegó a Holanda como refugiada. Empezó a correr cuando era estudiante de enfermería, y no tardó en darse cuenta del potencial que tenía para triunfar en el atletismo. Fue en el 2013 cuando comenzó a destacar. Por aquel entonces corría representando a su país de origen, hasta que en noviembre de ese año consiguió la ciudadanía neerlandesa y empezó a representar a Holanda.

Pese a la marca, Hassan todavía cree que puede hacerlo mejor. “El primer 800 fue un poco lento, no pensé que iba a conseguir el récord, fue una sorpresa cuando crucé la meta”, confesó al acabar la carrera. Con dos bronces mundiales y dos oros europeos en 1.500 y 5.000, es una de las mayores esperanzas holandesas en atletismo para los Juegos Olímpicos del año que viene en Tokio.

Andemeskel: un refugiado de Eritrea que debuta en el Giro

11 mayo, 2019 · Archivado en África, África subsahariana, Ciclismo, Competiciones, Conflictos, Deportes, Equipo ciclista, Equipos, Eritrea, Escandinavia, Etiopía, Europa, Giro Italia, Israel Cycling Academy, Refugiados, Suecia, Víctimas guerra, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Andemeskel: un refugiado de Eritrea que debuta en el Giro 

Awet Gebremedhin Andemeskel tiene 27 años, nacionalidad sueca, aunque nació en Eritrea, y debuta en una gran ronda en el Giro de Italia con el maillot del Israel Academy. Y detrás de su primera participación en la Corsa Rosa (127º ayer) hay una historia de adversidad y superación. Andemeskel, con seis hermanos y tres hermanas, comenzó a montar en bicicleta con 11 años: "Trabajaba en Debarwa, en la granja de pollos de mi padre, quien me compró una bici usada para cubrir rápidamente cada día los 15 kilómetros desde la escuela a las faenas cotidianas". Le entró el gusanillo del ciclismo y en 2013 (tras pertenecer al Zoba Debub y a la selección de su país) disputó el Mundial de Florencia, no volvió a Eritrea y se fugó a Suecia en busca de asilo: "Si quería convertirme en profesional, mi sueño se encontraba en Europa".

Allí le acogió un amigo, con el que pasó 18 meses prácticamente encerrado en casa por temor a ser deportado. Mientras, estudió sueco para obtener el estatus de refugiado, una meta que alcanzó en noviembre de 2015. Entonces empezó a recoger vidrio y botellas vacías para sacar dinero y comprar otra bicicleta: "Apenas comí y dejé de entrenarme, así que debía regresar a la acción y a una vida ordenada". En 2016 firmó por el Marco Polo, un proyecto solidario en el País Vasco. Con esa temporada de experiencia llamó la atención del Kuwait-Cartucho, aunque el cierre de ese equipo continental con base en España le llevó de nuevo al paro: "Tampoco disponía de un sueldo fijo, me pagaban los gastos". Después de tocar muchas puertas, el Israel le incorporó a su estructura de desarrollo en 2018.

Óscar Guerrero, director del Israel, jugó un papel clave en su fichaje y amplía detalles sobre la vida de Andemeskel: "Sus contactos españoles me lo recomendaron. Residía en Idiazabal. La baja de Ahmet Orken (el turco rescindió por la tensión en Oriente Medio) le permitió subir del filial. Acaba contrato al final de 2019. Desde que se marchó a Suecia permaneció casi seis años sin ver a su familia y a su novia. En 2018 volvió a Etiopía, ya que sus seres queridos salieron de Eritrea, y se casó nada más aterrizar. Es súper religioso. Ahora vive en Girona. Sabe palabras en euskera, chapurrea castellano, sueco e inglés, comprende y se hace entender. Le consideramos muy buen chaval, un ejemplo de lucha y constancia". Respecto a su papel en este Giro, Guerrero desea que brille en la última semana: "Se trata de un buen escalador. Si le queda chispa tras el aprendizaje inicial, pretendemos que se meta en las escapadas y busque su oportunidad, como siempre hizo en su día a día".