Jan Farrell, quinto en la pista de esquí más inclinada del planeta

10 marzo, 2020 · Archivado en Deportes, Deportes invierno, Esquí, Esquí alpino, Esquí de velocidad · Comentarios desactivados en Jan Farrell, quinto en la pista de esquí más inclinada del planeta 

Bastones clavados en la nieve, posición de salida y cuenta atrás. El juez da la orden de comenzar el descenso y no hay retorno posible. Por delante, la pista balizada más inclinada del planeta con un desnivel máximo del 120%. Comienza el descenso —desde la cima, fruto de la inclinación, no se ve más que la zona final de la pista—; el estómago se encoje y la aceleración se dispara. En sólo catorce segundos de descenso, los hombres y mujeres más rápidos sobre unos esquís, que se han dado cita en Idre Fjäll, buscan alcanzar la victoria en las tres pruebas de Copa del Mundo celebradas en territorio sueco.

El esquiador madrileño de origen británico, Jan Farrell, llegaba a Idre Fjäll en 5º puesto de la general tras los buenos resultados cosechados en Salla (Finlandia) después de remontar cuatro posiciones. Esta dinámica positiva se debe en buena parte al trabajo de mejora de concentración realizado con el psicólogo deportivo Ricardo de la Vega, quien ha desarrollado con Jan un plan específico de trabajo para lograr una mejor gestión del miedo para interactuar mejor con la pista y alcanzar el máximo rendimiento durante los extremos descensos.

En las tres pruebas celebradas en Idre Fjäll durante los días 5, 6 y 7 de marzo, Jan Farrell ha terminado en 6º, 5º y 6º posición con un mejor descenso de 172,12 kilómetros por hora. Tras ese resultado, el esquiador del madrileño Club Amistad se sitúa en el 5º puesto de la clasificación general, a sólo 20 puntos del actual poseedor del récord del mundo de velocidad, Ivan Origone, y a falta de tres pruebas para que finalice la Copa del Mundo 2020.

Simone Origone y Britta Backlund no sueltan el pie del acelerador

En la primera de las pruebas, marcada por las complicadas condiciones de la pista —especialmente en la zona bacheada próxima a la meta—, la victoria en categoría masculina fue a parar al casillero del italiano Simone Origone (con una marca en la final de 167,55 kilómetros por hora) seguido por el austriaco Manuel Kramer (167,22 kilómetros por hora) y el francés Simon Billy (165,77 kilómetros por hora).

La segunda jornada de competición finalizó con los mismos tres esquiadores en lo más alto del podio. La climatología fue más favorable y todos los participantes pudieron mejorar sus marcas: Simone Origone (174,30 kilómetros por hora), Simon Billy (172,84 kilómetros por hora), Manuel Kramer (171,72 kilómetros por hora). Jan Farrell, quién alcanzó el 5º puesto, se quedó a sólo 0,6 kilómetros por hora del podio.

En el cuadro femenino, después de cancelarse la primera de las tres pruebas, la esquiadora sueca Britta Backlund (170,48 kilómetros por hora) logró la victoria por delante de la italiana Valentina Greggio (169,46 kilómetros por hora) y la también esquiadora local Hanna Matslofva (168,93 kilómetros por hora), en segunda y tercera posición respectivamente.

En la última Copa del Mundo celebrada hoy en Suecia, Simone Origone ha repetido victoria con una marca en la final de 176,04 kilómetros por hora. La segunda posición ha sido de nuevo para Simon Billy (173,68 kilómetros por hora), mientras que Ivan Origone ha logrado en esta tercera prueba colarse en el podio con una marca de 173,33 kilómetros por hora. En categoría femenina, Britta Backlund (172,09 kilómetros por hora) mantiene su dominio absoluto. Por detrás, Lisa Hovland-Uden (169,37 kilómetros por hora) y Valentina Greggio (169,06 kilómetros por hora) han completado el podio.

“Los días previos a las competiciones ha caído más de medio metro de nieve fresca, lo cual ha puesto a prueba a los organizadores para tener la pista lista y ha provocado baches en la zona final de la pista. Nos hemos tenido que aplicar al máximo para absorberlos y afrontar la compresión. ¡Este año ha sido brutal!”, comenta Jan Farell una vez terminada la competición.

Por su parte, los esquiadores españoles Juanki Sánchez, miembro del equipo nacional de la RFEDI, (15º, 16º y 18º) y París Arroyo (21º, 24º, 20º) han logrado finalizar las pruebas suecas en 20º y 28º puesto de la clasificación general respectivamente. Jan, quien les introdujo en la disciplina, dijo: “Juanki y Paris han tenido una buena actuación; son corredores con mucho talento y potencial. Estoy seguro de que en la próxima prueba de Formigal escalarán posiciones”.

La pista de esquí balizada más inclinada del planeta

La imponente pista que acoge las pruebas de Copa del Mundo en Idre Fjäll se presenta como un monstruo difícil de domar. Sobre esta ladera natural se asienta la pista balizada más inclinada del planeta, que en su inicio alcanza la bárbara cifra de 120% de inclinación: “un verdadero salto al vacío sobre unos esquís”, explica Jan Farrell. Esta pista —no apta para todos los públicos— aparece marcada en rojo en los calendarios de todos los hombres y mujeres que participan en la Copa del Mundo de Speed Ski, ya que las sensaciones que provoca en los primeros metros de aceleración son difícilmente replicables en ninguna otra pista del mundo.

A modo de referencia, la icónica y espectacular pista de La Visera en Sierra Nevada —la más empinada de España— alcanza un porcentaje máximo de inclinación de 63,7%, poco más de la mitad que su homóloga sueca. Siguiendo con la búsqueda de similitudes entre la pista de Idre Fjäll y otras superficies reconocidas por sus extremas pendientes, las famosas calles de San Francisco —llevadas al cine en innumerables ocasiones— no superan el 40%, mientras que la popular carretera de ascenso al Angliru —donde se vive la etapa más famosa de la Vuelta Ciclista a España— queda lejos, con una inclinación máxima del 23%. Para dar con una pendiente similar a la de la pista sueca, debemos ir a un terreno mucho menos transitado y para nada vinculado al deporte: las pirámides de Egipto. La Gran Pirámide de Keops cuenta con una inclinación por encima del 125%, superando por poco la inclinación máxima de la pista sueca.

“La profunda inclinación inicial y una zona de compresión justo antes del cronometraje convierten a esta pista en una de las más complicadas y emocionantes de la temporada. Acabamos de terminar y ya estoy deseando estrenar la pista de Formigal del 13-15 marzo, donde nos esperan velocidades cercanas a los 200 km/h”, comenta Jan.

El eslalon de Naeba queda suspendido por la meteorología

23 febrero, 2020 · Archivado en Asia, Asia oriental, Campeonato mundial, Competiciones, Copa del Mundo, Copa Mundo esquí alpino, Deportes, Deportes invierno, Eslalon esquí, Esquí, Esquí alpino, Japón · Comentarios desactivados en El eslalon de Naeba queda suspendido por la meteorología 

La organización del eslalon de la estación japonesa de Naeba se ha visto obligada a suspender la prueba debido a las fuertes nevadas, a las rachas de viento y a la casi nula visibilidad.

La salida, prevista para las 10.00 horas en Japón (2.00 CET), se fue retrasando paulatinamente a la espera de una mejora de las condiciones climatológicas, pero lejos de mejorar empeoraron y el eslalon tuvo que ser suspendido definitivamente.

Durante el fin de semana sólo pudo disputarse el gigante del sábado que ganó el croata Filip Zubcic. La Copa del Mundo regresa a Europa la próxima semana a Hinterstoder (Austria), con tres pruebas, combinada, super gigante y gigante.

Chaqueta de nieve Ultimate Rescue de Superdry

13 febrero, 2020 · Archivado en Deportes, Deportes invierno, Equipaciones, Equipos, Esquí · Comentarios desactivados en Chaqueta de nieve Ultimate Rescue de Superdry 

Probé la chaqueta Ultimate Rescue de Superdry en Asahidake, Hokkaido (Japón). Un volcán de 2291 metros de altitud al que se accede con un teleférico hasta su estación superior. No hay telesillas, ni remontes, ni nada más que te suba hacia arriba. Y solo existen dos pistas señalizadas que llevan a la estación inferior. Todo lo demás es esquí fuera de pista, sobre una nieve que parece irreal de lo ligera y suave que es, en un entorno  sacado de una producción de Disney.

El tiempo durante la prueba fue muy frio -14 ºC, en dos metros de nieve en polvo, poco viento (menos mal), nevando y con escasa visibilidad… día blanco. Es lo que tiene esquiar en las faldas de un volcán, que por cierto siempre es una maravilla…o casi siempre

La Ultimate Rescue está pensada para pistas y se supone que para esquiadores muy activos, que no necesiten mucha protección térmica. Lo cierto es que es una chaqueta que pesa algo más que las demás, por lo que no sería la mejor opción para el esquí backcountry, pero sí para las estaciones. Aunque, el outshell o capa exterior, de nailon y poliéster, es muy resistente. Me choque con varias ramas y ni un rasguño. La chaqueta está como nueva después de una semana de esquí. Seguro que en las caídas sobre capas de hielo resiste igual.

Lo que si me sorprendió fue su capacidad para mantener el calor. Con tan solo una camiseta, una capa media y la chaqueta de Superdry, a -14 ºC no tuve sensación de frio en ningún momento. Y eso que tampoco realicé ejercicio con exceso. Supongo que un día con sol y mayor temperatura la chaqueta puede acalorar al esquiador, pero para refrescar incorpora dos cremalleras desde las axilas a la cintura que atraviesan el acolchado de poliéster.

La impermeabilidad (< 10 000 mm) es otro de los factores que examiné a conciencia, por encima incluso de mi voluntad. Bajando por la ladera del volcán Asahidake, lo que a mí me pareció una pendiente suave y regular se convirtió de pronto en una trinchera de metro noventa a la que me precipité y donde quede literalmente cubierto por la nieve. Gracias a que la nieve en polvo de Hokkaido es tan ligera, “desenterrarse” es bastante fácil. Revolcones en la nieve tuve unos cuantos, y esquiar con la nieve por la cintura también lo disfrute. Pues a final de la jornada estaba completamente seco. No me entro nieve por las mangas, protegidas con puños elásticos, ni por el faldón, ni por el cuello y la transpiración fue perfecta. La chaqueta está fabricada con Thermolite, una tecnología desarrollada por científicos de Dupont y basada en las capas de pelos huecos de los osos polares, y que doy fe funciona a la perfección.

Dispone de 8 bolsillos, uno en la manga para el forfait, otro en la hombrera del brazo derecho, cuatro grandes delante, uno red interior, uno algo escondido exterior en la pechera para gadgets con canal de cable para auriculares. Para mi gusto le falta uno interior, con cierre de seguridad para elementos valiosos como la cartera. Pero vamos, no será por falta de bolsillos.

Tiene de doble juego de cremalleras termoselladas para un aislamiento total, y la capucha, compatible con casco, se ajusta en el cuello con un velcro. No entra ni gota de nieve.

Conclusión: la Ultimate Rescue de Superdry es una chaqueta de esquí de pista muy cómoda, muy sufrida y dura en el fuera de pista, práctica y con un diseño muy deportivo. Totalmente recomendable.

Por cierto, fui un poco preocupado a Japón por si la frase en Japonés que lleva en la manga quería decir algo como “Quiero sopa” “o “Estoy rodeados de idiotas”, ya conocemos el humor británico, pero no, me la tradujeron y la inscripción en japonés significa “Ponte Superdry”.

Precisión en medio de la nieve y el frío

12 febrero, 2020 · Archivado en Biatlon, Deportes, Deportes invierno, Esquí, Esquí de fondo, Europa, Europa occidental, Italia, Tiro deportivo · Comentarios desactivados en Precisión en medio de la nieve y el frío 

El biatlón, un deporte de origen noruego que nació entre militares, celebra desde este miércoles sus campeonatos del mundo en Antholz-Anterselva (Italia). Se combina el esquí de fondo con el tiro de carabina, como demuestra la local Dorothea Wieser. Frenar el pulso de la carrera, parar y realizar cinco tiros a una diana no es nada sencillo.

Carv, el instructor virtual de esquí

Desarrollado por dos estudiantes del Imperial College de Londres en el 2017, Carv son dos plantillas ultrafinas que se sitúan en las botas cuyos sensores procesan 35 métricas en cada giro. Estás son analizadas por la aplicación en el móvil, conectado a las plantillas vía bluetooh, y el entrenador virtual ofrece consejos a tiempo real en cada giro, cada vez que se sube en telesilla o en cada parada.

Según sus desarrolladores, la idea es convertir al convertir al esquiador en un esquiador mejor, no atiborrarle con un sinfín de datos en crudo que, en la mayoría de los casos, carecen de significado si no se saben analizar. El entrenador virtual, a través de los auriculares, va dando consejos como “Procure no poner las piernas en forma de A en los giros”, pero también desglosa los diferentes aspectos de la forma de esquiar del deportista como rendimiento en el equilibrio, bordes, rotación o presión sobre diagramas por colores muy intuitivos.

Según la forma y los errores en el esquí de cada usuario, Carv puede recomendar ejercicios para mejorar la técnica y mostrar cómo realizarlos con el fin de acelerar el perfeccionamiento. Los vídeos en donde se muestra como realizar los ejercicios y como ejecutar la técnica de esquí han sido producidos por la Professional Ski Instructores de América y Kaylin Richardson (dos veces olímpica de los EE. UU.). Por eso, esta aplicación está pensada tanto para el principiante como para el esquiador avanzado.

Carv también tiene su parte lúdica. Puede conectar a un grupo de amigos o familiares a través de la aplicación y desplegar un ranking sobre quién es el mejor esquiador según la técnica aplicada de cada uno.

La aplicación se puede descargar desde Apple Store y Google Play Store y los sensores Carv están disponibles por 299 Libras esterlinas.

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