McLaren construirá su propio túnel del viento en Woking

23 junio, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escudería McLaren, Escuderías, Fórmula 1, GP Francia, McLaren-Renault, Mundial Fórmula 1, Toyota Gazoo Racing · Comentarios desactivados en McLaren construirá su propio túnel del viento en Woking 

Planes ambiciosos de McLaren para volver a ser un equipo grande y un fabricante exitoso en el automovilismo: Woking tendrá un túnel del viento dentro de dos años. Ya se está proyectando, según han aprobado los accionistas de la firma y Zak Brown. La noticia la dio Andreas Seidl en el ‘meet the team’ del GP de Francia.

"Una de las tareas más importantes que me han encomendado es analizar los posibles déficit de las infraestructuras en Woking y en los circuitos. Y uno de los más grandes es no tener un túnel del viento propio, llevamos diez años desarrollando nuestro coche fuera, en el de Toyota de Colonia. Me alegra que recientemente hayamos acordado construir un túnel del viento en Woking. Eso muestra la seriedad de Zak y los accionistas para encontrar nuestro camino de vuelta a los puestos delanteros", asegura el ingeniero alemán.

Da más detalles: "Lo instalaremos en el MTC, nos llevará unos dos años así que aún queda mucho tiempo. Seguiremos desarrollando el coche en Colonia. Tenemos una gran relación con Toyota, y es un gran socio, pero hay que mirar hacia delante, hacia las nuevas reglas, y las aerodinámicas serán clave en el futuro. Es importante que lo tengamos en casa, porque con las restricciones que vienen se vuelve más importante utilizarlos eficientemente".

Se refiere al más que probable techo presupuestario que se incorporará a partir de 2021 para todos los equipos, aunque Seidl subraya que "es independiente". "No me preocupan mucho los detalles de las reglas de 2021, hay muchas cosas que igualmente tenemos que aclarar en el equipo que no dependen de las reglas. Seguimos teniendo mucho potencial y mi objetivo es encontrarlo". Además: "La inversión del túnel del viento no es sólo para la F1, podemos compartirlo con McLaren Automotive y con otros proyectos de competición de McLaren en los que está trabajando Zak, y también alquilarlo a otros clientes". Se han puesto manos a la obra.

Honda se prepararía mejor si volviera a empezar con McLaren

29 mayo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escudería McLaren, Escuderías, Fórmula 1, Mclaren-Honda · Comentarios desactivados en Honda se prepararía mejor si volviera a empezar con McLaren 

Suele decirse que en las peores experiencias se aprenden las mejores lecciones, un pensamiento que se puede aplicar a Honda. Tras un nefasto regreso al Mundial de Fórmula 1 de la mano de McLaren, los japoneses, poco a poco, van aproximándose al rendimiento y fiabilidad de las unidades de potencia de Mercedes y Ferrari.

Una prueba de este avance fue el Gran Premio de Mónaco 2019, considerado por Masashi Yamamoto como una pequeña victoria. ¿El motivo? En las estrechas calles de Montecarlo, Max Verstappen, Pierre Gasly, Daniil Kyvat y Alexander Albon finalizaron la carrera entre los diez primeros clasificados, algo que no habían conseguido esta temporada.

"Hemos aprendido que lo más importante es celebrar las pequeñas victorias como pasos hacia delante. Debemos seguir centrados en las victorias, ese es el mayor objetivo. Que no estábamos totalmente preparados fue la mayor lección. Si pudiéramos volver a empezar, definitivamente nos prepararíamos mejor para conseguir estar en una posición mejor más rápido. Por lo que pasamos con McLaren fueron lecciones valiosas y aprendimos mucho de ellas, eso nos ha traído a donde estamos hoy", afirma Yamamoto.

El director general de Honda F1 define en 'Speed Week' como un duro camino luchar contra Mercedes, al tiempo que remarca la importancia de seguir cumpliendo su hoja de ruta: "Será duro, pero si seguimos por este camino, un día vamos a poder luchar contra Mercedes. Trabajamos en esa dirección. En competición se trata de ganar y de perder, aunque el 50% probablemente es presión y el 50%, diversión. Necesitamos progresar de acuerdo con nuestro plan. La Fórmula 1 es el mejor escenario para afrontar este reto".

McLaren: la no clasificación de Indy no tuvo impacto financiero

24 mayo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Circuitos velocidad, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escudería McLaren, Escuderías, Fernando Alonso, Fórmula 1, Indianapolis Motor Speedway, Indy 500, IndyCar, Instalaciones deportivas, Zak brown · Comentarios desactivados en McLaren: la no clasificación de Indy no tuvo impacto financiero 

La no clasificación en las 500 Millas de Indianápolis no tuvo ningún impacto financiero en las cuentas de Woking, según asegura Zak Brown, CEO de McLaren Racing. "No clasificarnos no tuvo ningún impacto financiero. Nuestros patrocinadores saben que en Indianápolis existe el riesgo de no clasificarse, aunque ninguno de nosotros pensase que ese sería el caso. Tenemos una fuerte relación con ellos, sabemos que hemos estado por debajo de las expectativas así que somos conscientes de que les debemos algo. Me aseguraré de que todos entienden que su vínculo con McLaren es valioso", dice el norteamericano al respecto.

De hecho, el apoyo de los anunciantes es uno de los motivos que Brown destaca para considerar un regreso a Indianápolis: "Hay muchas razones para que McLaren esté en Indianápolis. Es un gran mercado, los patrocinadores quieren estar, nuestro negocio es fuerte allí. Y nada de eso ha cambiado, ahora con Andreas Seidl y James Key en la F1 se podrá tener a alguien como Gil dirigiendo el programa desde el primer día".

Sobre el formato o las alianzas que puedan encontrar en la parrilla de la IndyCar, aún es muy pronto para considerarlo: "Cuando volvamos será como McLaren. Ahora, si necesitamos algún tipo de estratégica lo valoraremos. Ser un equipo de un coche no es la mejor posición en Indianápolis. Penske, Andretti, Ed Carpenter… volveremos como McLaren, pero ¿necesitamos algún tipo de estrategia? ¿de qué nivel? Sobre Carlin, sufrieron ellos mismos con sus coches y será parte de nuestro proceso de análisis".

El apoyo de los propietarios de McLaren (Bahréin, Latifi o Mansour Ojjeh, los mayoritarios) existe, según Zak: "Con los accionistas estoy en contacto constante. ¿Si volverán a financiarlo? Creo que sí. No hablo por ellos, pero los comentarios son que somos competidores, podemos hacerlo la próxima vez. Y cuando volvamos queremos asegurarnos de que nos sentimos preparados y hemos aprendido de nuestros errores".

Niki Lauda: el campeón del milagro en el Infierno Verde

Gesto serio, o más bien seco. Gorra de 'Novomatic' en los últimos años, mirada penetrante y lengua mordaz. Escupía titulares, pocos personajes de la Fórmula 1 han sido más directos a la hora de transmitir un mensaje. Niki Lauda siempre lo fue, recientemente como director no ejecutivo en la todopoderosa Mercedes. Antes, como tricampeón del mundo, uno de los primeros pilotos que destacaba al volante, pero también dando instrucciones en el garaje.

Nació el 22 de febrero de 1949 en Viena, Austria, en una familia de empresarios de éxito que no acogió de buen grado su afición por el automovilismo. No importó: su determinación y su aparente facilidad para encontrar financiación le llevó a ocupar volantes en la Fórmula 2, que entonces sí era una antesala, y la Fórmula 1. Debutó en 1971 con March. Con ellos completó la temporada, repleta de abandonos y puestos discretos que no mejoraron en 1973, cuando se incorporó a BRM también como piloto de pago.

Allí coincidió con el veterano suizo Clay Regazzoni, quien no dudó a la hora de recomendárselo a Ferrari un año después. El 28 de abril de 1974, en una carreda limitada a dos horas por culpa de la lluvia, Lauda consiguió su primera victoria en el GP de España disputado en el Jarama. Era la 50ª de Maranello en el Mundial. En 1975, con nueve poles y cinco victorias en Mónaco, Zolder, Anderstorp, Paul Ricard y Watkins Glen logró su primer título de campeón del mundo con la Scuderia.

Lauda, disciplinado, perfeccionista y obsesionado con las carreras durante las 24 horas del día, coincidió en tiempo y lugar con su antagonista, el piloto británico James Hunt, quien quiso vivir tan rápido como pilotaba. En 1976 su tensa rivalidad llevó a ambos a cometer riesgos en la pista.

Uno de ellos supuso un episodio único para el deporte del motor, quizás el accidente más famoso de la historia, con un desenlace inesperado. Milagroso. Alemania 1976. A las dos vueltas de comenzar la carrera en un encharcado Nurburgring Nordschleife, Niki Lauda perdió el control de su Ferrari, que rebotó en el guardarraíl y regresó al asfalto convertido en una bola de fuego. Pasaron varios segundos hasta que fue socorrido y extraído del monoplaza, las quemaduras de primer grado ocupaban su cuerpo. Estuvo cuatro días en coma y llegó a recibir la extremaunción, pero apenas un mes después volvió a subirse al Ferrari para competir. Perdió aquel Mundial, el accidente le dejó cicatrices en el rostro con las que debió convivir para siempre. Pero volvió del Infierno Verde (donde nunca ha vuelto la F1 desde entonces) con el respeto de la Fórmula 1. Y un año después, en 1976, ganó su segundo Mundial.

Tras dos años en Brabham, fichó en 1982 por la McLaren de Ron Dennis con el impulso de Marlboro. Ayudó a sentar las bases de la segunda era triunfal de Woking y ganó dos carreras, aunque durante dos temporadas los abandonos fueron la tónica habitual. Se adjudicó el título en 1984 con medio punto de ventaja sobre Prost, la ventaja más pequeña. Un año después se retiró con 171 grandes premios, 25 victorias, 24 poles y 54 podios. Pero ha seguido vinculado al Mundial hasta estos días como comentarista de televisión, jefe de equipo (en Jaguar, por ejemplo) y en la actualidad una de las caras visibles de Mercedes, además de accionista de la escudería.

Desastre para Fernando Alonso: se queda fuera de la Indy 500

19 mayo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Circuitos velocidad, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escudería McLaren, Escuderías, Fernando Alonso, Fórmula 1, Indianapolis Motor Speedway, Indy 500, IndyCar, Instalaciones deportivas · Comentarios desactivados en Desastre para Fernando Alonso: se queda fuera de la Indy 500 

Una mirada al infinito, una negación con la cabeza, la incredulidad en el corazón y la rabia en el alma. No estará el que venía a ganar. Alonso fuera del sueño. Un tiro en la oscuridad, incluso con los ojos cerrados y con la diana medida en milímetros. A ese desafío imposible se enfrentaba Fernando Alonso en uno de los retos más imprevisibles e importantes de su carrera deportiva. Un solo intento. Y la posibilidad de que el piloto más importante de cuantos estaban en la lista de inscritos de las 500 Millas de Indianápolis de 2019 se quedara fuera de la carrera. Ya el día anterior el español no estuvo donde todos esperábamos y con su 31º puesto se quedó al borde de entrar entre los clasificados, pero con la obligación de participar en una repesca para lograr uno de los tres puestos entre seis pilotos.

Y para lograrlo encontró la ayuda, quizá tardía, de unos amigos. El equipo Andretti, socio de Zak Brown las carreras australianas, cedió una pieza importante de su coche, el amortiguador ultrafuerte que evita el sobreviraje y consigue una mayor aerodinámica. Pero Alonso apenas lo había probado en un par de vueltas de los libres que cerraron por la lluvia. Tenían que intentar algo en McLaren y se la jugaron a los dados. Fernando, que llega en un cochecito de golf con Edo Bendinelli y su amigo Alberto, se pone el casco y al coche. Su turno es el tercero.

Primero Hinchcliffe, que es uno de los grandes rivales, hace una media de 366 km/h, quizá el piloto que más opciones tenía. El segundo en Max Chilton, con un Carlin que se queda en 364 km/h. Llega el momento de Alonso, en la primera vuelta llega a los 366,572, un gran tiempo y con menos problemas que en días anteriores, pero baja en la segunda 366,768, y más aún en la tercera, 365,542, al final mejora ligeramente en su última vuelta para llegar a los 365,889 km/h. Segundo. Se queda cerca del primero, pero no logra una ventaja que ya hubiera sido casi decisiva.

Le toca a Karam, que vuela en la primera vuelta, sería líder también en la segunda y tercera, en la cuarta baja un poco, pero es el mejor. Chilton ya está fuera y Alonso está en riesgo total, sobre el filo de la navaja más afilada. Le toca al mexicano O´Ward dos primeras vueltas a 365.7, pero baja en la tercera y la cuarta… 365.4 km/h de media.

Último piloto, Kaiser. 366,480 km/h en la primera, tras la segunda se pone por delante de Alonso, también en la tercera y… 365,920 km/h. Alonso no correrá las 500 Millas. Alonso, que salió quinto en su primera participación no estará en la parrilla en su segundo intento. ¿Volverá? Veremos… Ahora a pensar en otra cosa. Pero esta experiencia debería servir como enseñanza, no hay que confiar en quien no te demuestra ser digno de esa confianza, no hay que creer que en el mundo del motor existen superhombres porque la criptonita está al borde de la esquina, esta es una carrera en la que cualquier suspiro se convierte en tormenta y quizá lo más importante: para lograr imposibles primero hay que prepararse, por si pudiera ser posible. Alonso sigue siendo igual de bueno que ayer, pero lo que ha pasado en Indianápolis hace que su leyenda sea mucho más difícil de leer…

Clasificación: 'last row'

31. Sage Karam: 227.740 mph

32. James Hinchcliffe: 227.543 mph

33. Kyle Kaiser: 227.372 mph

No clasificados:

Fernando Alonso: 227.353 mph

Patricio O'Ward: 227.092 mph

Max Chilton 226.192 mph

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