Un Tour de sopetón

El ciclismo mira con esperanza al próximo Tour de Francia como el punto de inflexión que marque la recuperación de relativa normalidad de la competición. La carrera organizada por ASO trabaja a día de hoy con la perspectiva de celebrar la prueba en las fechas previstas, del 27 de junio al 19 de julio, aunque eso conllevase medidas restrictivas y limitaciones de público. Con el Giro y la primavera de clásicas aplazada, el Tour aparece como el primer objetivo de un año mutilado.

"Parece que lo más realista es pensar que al menos hasta junio no se va a volver a una situación de cierta normalidad", reflexiona a AS Xabier Artetxe, director del equipo Ineos. Las primeras citas del World Tour que se mantienen a día de hoy son el Dauphiné (31 de mayo-7 de junio) y Suiza (del 7 al 14 de junio), tradicionalmente la última puesta a punto de cara a la grande francesa que, dado el panorama, serían las únicas.

"Está claro que no parece que los ciclistas vayan a llegar con la preparación idónea. El Tour es una carrera de tres semanas que requiere mucha exigencia y con elementos como el calor o la altura, y los ciclistas no son robots", opina Artetxe. El exciclista y preparador vasco vela dentro del equipo británico por la preparación del grupo sudamericano, incluido el defensor del título, Egan Bernal, que se encuentra en Colombia. "Fue la primera decisión. Que, en la medida de lo posible y siguiendo los protocolos, pudieran volver a sus países. La situación es grave, con muchas vidas en juego, y ya sólo desde el punto de vista psicológico era necesario que volvieran a estar en su entorno, con sus familias", cuenta Artetxe.

En cuanto al plano físico, se trabaja con la "incertidumbre del calendario, que lo complica todo" y el estado de confinamiento. "Nos hemos adaptado a un entrenamiento indoor, de rodillo y simuladores, de 'core', fortalecimiento muscular... ¿Si los colombianos que viven en altura tienen alguna ventaja? Todo tiene pros y contras. Quizá estando estos meses en esas altitudes luego sea más difícil adaptarse al calor de Francia".

Y sin apenas competición previa. "La alta intensidad de una carrera es imposible simularla en casa", advierte Artetxe. Hay casos tan llamativos como el de los tres líderes del Jumbo (Roglic, Dumoulin y Kruijswijk) que por diversas circunstancias aún no se han puesto un dorsal en 2020: "¿Si influirá? Sinceramente, no sé qué incidencia tendrá en junio o julio lo que se compitió en febrero. O si contará más la facilidad para coger la forma que tenga cada uno. Hay que pensar que van a estar varios meses sin carreras, como si volviese a ser invierno". Con la diferencia de que, si nada cambia, a su regreso afrontarán todo un Tour de Francia.

Laureus en español: Nadal, Márquez, Messi, el basket…

Lentejuelas y esmoquin, pero no zapatos, sino zapatillas. Glamour y deporte se dan la mano este lunes (19:00, TDP) en los Premios Laureus que se otorgan en el Verti Music Hall de Berlín. En la Mercedes Platz, al lado del Mercedes Benz Arena, junto a uno de los edificios de la marca de la estrella de tres puntas donde se sitúa el centro de prensa. La fábrica alemana es patrocinadora principal de los Oscar del deporte… por si eso puede ser una pista con el piloto de F1 Lewis Hamilton nominado a mejor deportista masculino de 2019 (sexto título) y la escudería Mercedes a mejor equipo (sexto campeonato de constructores consecutivo).

Unos Laureus que están de aniversario en la capital alemana. Veinte años han pasado ya desde que las palabras de Nelson Mandela desencadenaran los premios: "El deporte tiene el poder de cambiar el mundo, de unir a las personas como pocas cosas lo pueden conseguir". Desde el año 2000, una academia de 68 leyendas del deporte elige a las estrellas más brillantes de la constelación, previa selección de un panel mundial de periodistas.

En esa constelación hay astros que giran sobre España. Rafa Nadal, Marc Márquez y Leo Messi compiten por la estatuilla de mejores del año. El tenista, que ya lo ganó en 2011, luce su 12º Roland Garros y su vuelta al número uno para obtener un galardón muy volcado con el tenis. "Ha sido un año increíble para él y no olvidamos que también inspiró a España para conquistar la Davis", advierte Boris Becker, uno de los mitos. Aunque, salvo sorpresa, al balear no se le espera por Berlín.

Messi, el faro del Barça, presenta su sexto balón de oro, pero ningún futbolista se ha coronado hasta ahora. El piloto de Moto GP también muestra seis títulos en la máxima categoría. "Marc es uno de esos deportistas únicos y es difícil darse cuenta de que sólo tiene 26 años", cuenta de él otro de los que vota, Giacomo Agostini. Pero se la juegan con Tiger Woods y, sobre todo, Lewis Hamilton y Eliud Kipchoge. El keniano, primer hombre en bajar de dos horas (marca no homologable) en la distancia de maratón, aterrizó ya en Berlín, donde logró su récord mundial (2:01.39) en 2018.

También sueña con redondear su gesta la Selección masculina de baloncesto, después de un segundo título mundial cuando no partía como favorita y sin Pau Gasol. "Somos un candidato muy digno", advierten en la Federación. Marc Gasol y Sergio Scariolo, si no es con España, podrían tener aún un cachito de premio con los Toronto Raptors, aspirantes junto a Mercedes, Sudáfrica (rugby), el Liverpool y la selección femenina de fútbol de EE UU.

También habla español la candidatura a revelación del año de Egan Bernal, primer colombiano en ganar el Tour. Y categoría femenina, la extraterrestre Simone Biles parece como candidata a repetir por tercera vez. And the winner is...

Contador: «En uno o dos años me gustaría correr en MTB»

Alberto Contador (Pinto, 37 años) fue el protagonista en la presentación de L'Etape Spain, marcha cicloturista con el sello del Tour de Francia que tendrá su primera edición sobre suelo español en Villanueva del Pardillo (4 de julio). El pinteño charló con AS en dicho evento y repasó la actualidad del ciclismo español, las opciones de Mikel Landa y Enric Mas en el Tour, y su intención de probarse en carreras de MTB.

Después de casi tres años alejado de la competición, ¿qué le aportan marchas cicloturistas como L'Etape Spain?

-Poder compartir tiempo con los aficionados. Cuando estás en activo mides todos los descansos y días de competición y no puedes dedicarle a este tipo de cosas el tiempo que te gustaría. En ese sentido es mucho mejor estar alejado de la competición para disfrutar de todos ellos.

¿Qué objetivos se marca este año el equipo Kometa? ¿Cuáles serán los corredores a seguir en el futuro?

-El objetivo es seguir formando corredores. Este año pasaron cuatro directamente a categoría World Tour y es algo complicado. Hay que seguir creando base. Estamos yendo a carreras con los equipos World Tour y cuesta conseguir resultados porque nos queremos limitar a tener corredores muy jóvenes. Podríamos conseguir corredores más veteranos para tener mejores resultados, pero no es nuestra intención. Queremos disfrutar el día de mañana de grandes campeones. Si tuviera que decir nombres... Hay dos chicos que están yendo bastante bien. Uno de ellos es Alejandro Ropero, que es español. Y el italiano Alessandro Fancellu. Hará grandes cosas y, de hecho, ya está en la órbita de un equipo World Tour para el próximo año.

Mikel Landa y Enric Mas liderarán por primera vez a sus equipos en la próxima edición del Tour, ¿qué opciones les da?

-Las opciones de España pasan por Enric Mas, y también metería a Marc Soler y Mikel Landa. Hay dos que tienen todavía margen de progresión como son Mas y Soler. En cambio, para Landa este es uno de los últimos años con opciones de luchar por el Tour o, como mínimo, el podio. Cuando él está en forma es algo que puede hacer. Soler tendrá más libertad este año en Movistar, sin duda. Él está deseándolo, va preparado para ello y seguro que lo hará bien.

Tras la reciente exhibición de Tadej Pogacar en la Volta a la Comunitat Valenciana, ¿le ve candidato a ganar el Tour?

-¿Y Evenepoel? ¿Y Bernal? Es que hay una lista... (risas). Pogacar es un corredor que está andando una barbaridad y lo bueno que tiene es que ya demostró en la pasada Vuelta que en la tercera semana va todavía mejor, si cabe. Esa es la principal duda con un corredor que es fuerte en subida y contrarreloj: si es capaz de aguantar la tercera semana. Hay corredores que a partir de la primera semana se deshinchan y es algo que no se puede controlar con un corredor al que subes desde categoría amateur. Una gran vuelta es lo que le da a un corredor su nivel. A favor de Pogacar está que es un ciclista que va a correr sin presión y todo lo que pueda conseguir, bienvenido sea.

Primoz Roglic se proclamó el pasado enero candidato número uno a la victoria en el Tour. ¿Fue arrogancia o tiene las cosas claras?

-No creo que sea arrogancia. Él ha hablado tan claro porque realmente se ve ganando el Tour. Bajo mi punto de vista, creo que hay otros corredores más favoritos que él. Pero si quieres ganar el Tour de Francia tienes que pensar de esa manera. Hay gente que lo dice y gente que no lo dice, pero tú te tienes que ver en lo más alto de París.

¿Bernal, Evenepoel y Pogacar pueden dominar las grandes vueltas en los próximos años?

-Creo que seguirán saliendo otros corredores. Estamos a un ritmo de salir corredores jóvenes... Y tenemos que plantear una cuestión. Ahora mismo el ciclismo es muy longevo. Podemos ver todavía a Valverde disputando con los años que tiene. Vamos a ver si estos corredores que han despuntado desde tan jóvenes pueden alargar tanto su carrera deportiva o, si por el contrario, se acorta. Habrá que esperar una década para verlo.

¿Se plantea correr en el futuro alguna carrera maratón de MTB como la Cape Epic?

-Me gusta y me ilusiona. Pero es cierto que, por otro lado, necesitas entrenar un poco. Ando con bastante jaleo, pero en uno o dos años sí que me gustaría intentarlo en una Cape Epic o cualquiera de las carreras que hay aquí por España. Aunque este año no lo haré.

¿Cuál será su calendario en lo que respecta a pruebas cicloturistas?

-Primero estaré en la Mallorca 312, luego en la Quebrantahuesos, también estaré en L'Etape de Villanueva del Pardillo, haré el Tour de Stations en Suiza, en Italia la Nove Colli y otra que hay en Barese y, por supuesto la mía. Quizás me dejo alguna, pero básicamente estaré en esas.

¿Disfruta más ahora comentando las carreras que cuando competía?

-Ahora me lo paso mejor montando en bicicleta y luego comentando (risas). Comentando sólo no porque hay veces que te entra el gusanillo y te gustaría estar ahí.

Egan Bernal, profeta en su tierra

10 febrero, 2020 · Archivado en Carreras ciclistas, Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Equipo ciclista, Equipos, Organizaciones deportivas, Richard Carapaz, Team INEOS, Tour Colombia, UCI, UCI WorldTour, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Egan Bernal, profeta en su tierra 

Tunja, Duitama, Paipa, Sogamoso, Santa Rosa de Viterbo. Este año el turno de mostrar su belleza y poner a prueba a los ciclistas en el Tour Colombia 2.1 es para el departamento de Boyacá, reconocido mundialmente por ser la cuna del ciclismo del país. Los protagonistas serán los campeones reinantes del Tour de Francia y el Giro de Italia, Egan Bernal y el ecuatoriano Richard Carapaz, respectivamente y el mejor ciclista del mundo en el 2019, Julian Alaphilippe, mientras que las grandes ausencias son Nairo Quintana y Miguel Ángel López que por compromisos adquiridos previamente por sus equipos no estarán en la tierra que ya los extraña. Tampoco participarán el corredor del UAE Fernando Gaviria y el del Ineos, Iván Sosa, por lesión.

Los otros favoritos de la serán los actuales campeones de Colombia, Daniel Martínez que ganó la contrarreloj, y Sergio Higuita, de la ruta. Los ciclistas del Education First llegan en la mejor forma para la carrera. "Si hicimos eso en los nacionales, seguro iremos por todo en el Tour aprovechando el estado de nuestros ciclistas", predice Juan Manuel Gárate, técnico del equipo estadounidense en el que reaparecerá Rigoberto Urán después de cinco meses por el accidente en la Vuelta a España.

Carapaz hará su debut con el Ineos después de su salida del Movistar y también habrá otros debuts, como el de los colombianos del equipo Movistar, Juan Diego Alba y Einer Rubio, el de Camilo Ardila con el UAE Emirates y el de Brandon Rivera, también con el Ineos. La primera pedalada se dio con la presentación de equipos en la que el estadio La Independencia estuvo a la misma altura de la ciudad de Tunja que tiene 2.800 metros sobre el nivel del mar. Precisamente, el aspecto que más preocupa a los ciclistas europeos. "La altura será un factor determinante", avisa Carlos Verona del Movistar. También Alaphilippe, del Deceuninck: "Es muy complicado para los corredores de fuera y una ventaja para los locales".

Por su parte, los colombianos no se confían pero saben que sí pueden aprovechar este factor con el paso de los días. "Lo vamos a intentar pero no hay que olvidar que es apenas el comienzo de la temporada", indicó Egan Bernal.

Contrarreloj

El Tour Colombia comienza hoy con la contrarreloj por equipos en el circuito de Tunja de 16,7 kilómetros, continuará con tres etapas muy parecidas que saldrán de Paipa en las que se podrá mostrar el local Juan Sebastián Molano del UAE Emirates con finales al esprint. Luego vendrá la etapa que termina en Zipaquirá, la tierra de Egan Bernal y finalizará con la definitiva con meta en El Verjón a 3.200 metros de altura.

La expectativa de los corredores y la organización se centra de nuevo en la afición. Se espera que Boyacá brille como la capital colombiana del ciclismo, con el campeón del Tour como profeta en su tierra, y que como en el Mundial del 95 cuando Indurain y Olano se llevaron las medallas de oro, llene sus calles de pasión, color y triunfo.

Egan Bernal: «El Tour pondrá a cada uno en su sitio»

5 febrero, 2020 · Archivado en América, Christopher Froome, Ciclismo, Colombia, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Geraint Thomas, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos 2020, Latinoamérica, Sudamérica, Tokio 2020, Tour Francia, Vuelta España, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Egan Bernal: «El Tour pondrá a cada uno en su sitio» 

Egan Bernal (23 años) atiende, por teléfono desde Colombia, a un reducido grupo de medios para hablar de su nominación a los Premios Laureus (17 de febrero en Berlín) a los que aspira como deportista revelación. Y también del reto de repetir título en el Tour de Francia, de la Vuelta, los Juegos Olímpicos o el ciclismo en su país. 

-¿Cómo valora su nominación a los Premios Laureus como deportista revelación?
-Es muy importante, porque tienen un prestigio mundial. Estoy súper orgulloso de representar a mi equipo, a mi país y a deportistas que estamos naciendo. Figurar entre esos talentos es importante. En Colombia tenemos bastantes problemas sociales y mi victoria en el Tour dio un respiro a la gente y pudo servir de inspiración para muchas personas. El deporte nos une y da salidas a muchos compatriotas. Me motiva hacer las cosas bien para mi Colombia.

-Está nominado para unos premios entre los que también figuran como aspirantes en diferentes categorías Nadal, Tiger, Messi, Kipchoge o Biles. ¿Quién le impresiona más?
-No sigo mucho otros deportes… Mi vida gira alrededor del ciclismo, pero me quedaría con Messi porque es de otro planeta por su talento.

-¿Cómo está siendo su pretemporada? ¿Cuál es el primer objetivo serio?
¡Más tranquila! En 2019, por la caída que sufrí al final de temporada (en la Clásica de San Sebastián, con traumatismo cranoencefálico), pasé bastante tiempo visitando médicos porque perdí varias piezas dentales. Siento que la preparación ha sido mucho mejor y va toda enfocada al Tour de Francia, ese va a ser mi primer y único objetivo serio. Las demás carreras van a ir orientadas a esa meta.

-¿Y no es arriesgado que el Ineos vaya al Tour con usted, Froome y Thomas a la hora de gestionar los egos?
-Los últimos dos años siempre fuimos dos líderes, esta vez serán tres. Pero siempre ha ganado el más fuerte. En 2018 la primera opción era Froome y venció Thomas y el año pasado lo era Thomas y me lo llevé yo. Lo importante será que el equipo nos respalde en las etapas llanas y luego la carrera pondrá a cada uno en su sitio. Personalmente, en este momento, no me preocupa mucho. Sólo puedo enfocarme en lo mío y eso es llegar al cien por cien.

-¿Hubo alguna duda sobre su participación en el Tour?
-Por respeto a la carrera, y como ganador, era muy difícil plantearse no ir. En cierto momento pensé ir al Giro también. Esa era la duda. Pero este año, al ser olímpico, era complicado unir las dos carreras porque hay una semana menos de recuperación. Debía enfocarme en el Tour por respeto.

-¿Cómo ve el recorrido del 2020 y qué rivales tendrá?
-Es más explosivo, con menos kilómetros y menos altura, pero no deja de ser duro porque se irá más rápido. Siempre hay sorpresas durante la temporada y todos los equipos llevan a lo mejor de lo mejor. Habrá muchos rivales y todos respetables. Todos hacemos locuras para bajar de peso, para estar al cien por cien, para llegar concentrados y en la mejor condición. Merece ganarlo quien mejor se prepare. A partir de ahí, están Pinot, Roglic, Alaphilippe, Froome, Thomas...

-¿Se plantea hacer la Vuelta a España? ¿Es una posibilidad este año?
-Es una carrera que quiero hacer desde que fiché por Ineos. En 2018 la tenía programada y, aunque el equipo no lo veía claro, presioné mucho para acudir pero me caí en San Sebastián y se frustró. El año pasado, antes de iniciar el Tour tenía pensado acudir a España después, pero tal y como se dio y por lo saturado que acabé, nos echamos atrás. Ahora no lo sé, veremos qué ocurre. Siempre figura en mis planes.

-¿Los Juegos de Tokio son un objetivo? Las fechas son malas para compatibilizarlas con el Tour, sólo unos días después.
-Mi objetivo más lógico es el Tour. Los Juegos son una semana más tarde, no es el mejor momento ni yo me desenvuelvo tan bien en carreras de un día. No voy a penalizar el Tour por una prueba en la que no soy especialista, aunque me venga bien por el recorrido.

-Tras el Tour, ¿qué es lo que más y lo que menos le ha gustado alrededor de su figura?
-Era el primer Tour para mi país y lo ganó un niño de 22 años al que pocos conocían. La vida me cambió bastante, aunque intento mantener la esencia. Trato de llevar una vida muy tranquila. Los premios son bonitos, me llenan de orgullo y los disfruto por si en el futuro no vuelvo a ganar el Tour. Pero mi profesión es montar en bici, y trato de no olvidar de que mi trabajo es dar pedales, cuidarme y estar a tope. Y creo que lo estoy consiguiendo.

-¿Cuál fue el momento más emotivo de su victoria?
-No se me olvidará nunca cuando me puse líder por primera vez y me estaban haciendo la entrevista, me vi de amarillo y rompí a llorar. No soy de llorar, quizá de pequeño cuando mi mamá me azotaba alguna vez (bromea). Ese día algo se reventó dentro de mí.

-¿Puede seguir viviendo el ciclismo con la misma pasión con la que comenzó en el mountain bike hace una década?
-Sí, sí. Incluso con más motivación. Los ojos están más encima de Egan Bernal y eso me motiva. Para ganar un Tour deben alinearse todos los astros durante 21 días, sin contar la preparación. Y lo que quiero es disfrutar de ello, para mí no es un trabajo estar ocho horas encima de la bici, lo amo y espero seguir con ese sentimiento.

-¿Y qué es lo le hace ser tan feliz sobre la bici?
-El prepararme, el levantarme y pensar en un gran objetivo como el Tour, la París-Niza o el Dauphiné, darle un sentido a lo que hago y recordar que hay un equipo trabajando para mí. También recordar la sensación que tienes al ganar una de esas carreras. Es como una droga. Quieres más y más.

-¿Se le puede poner al Ineos el cartel de ‘Dream Team’ del ciclismo con la incorporación también de Richard Carapaz, el campeón del Giro?
-Richard, Rohan Dennis… El equipo va a ser muy fuerte. Pero el Lotto Jumbo ha reunido también una buena nómina (Primoz Roglic, Steven Kruijswijk, Tom Dumoulin…). Y al Ineos no sólo se debe valorar por la calidad de los corredores, sino también por la de su staff y su forma de hacer. Son inteligentes a la hora de gestionar la temporada de cada corredor.

-¿Cómo está Chris Froome?
-He hablado poco con él, cuando compartimos concentración en diciembre. Me dicen que ya está entrenando muy bien y espero que pueda volver y ser competitivo. Yo también sufrí una caída muy fuerte y es una mierda estar en una situación así, no saber si vas a volver a montar en bicicleta. No pienso en él como rival, sino como persona, y le deseo lo mejor.

-El ciclismo colombiano ha experimentado un repunte. ¿Cómo lo está viviendo usted?
-Es algo muy bonito y un motivo de orgullo que cada vez más compatriotas vayan a Europa porque allí está el máximo nivel. Un colombiano debe tener un plus para dar el salto, porque se generan muchos gastos. Nos debemos ayudar entre nosotros, porque cuanto más seamos, más respeto nos van a tener en el pelotón. Contamos con esprínters como Fernando Gaviria o Alvarito (Hodeg) y ya no somos sólo escaladores. Daniel Felipe Martínez está haciendo grandes cronos y va a mejorar más...

SABOR LATINO EN BERLÍN

Los Premios Laureus, otorgados por una academia de leyendas del deporte después de una criba previa de periodistas de todo el mundo, se entregarán el próximo lunes 17 en Berlín. Una edición emblemática, la del 20 aniversario. Rafa Nadal, Marc Márquez y Leo Messi están entre los nominados a mejor deportista masculino. Y la Selección de baloncesto, campeona del mundo, aspira al de equipo. Marc Gasol y Scariolo, por partida doble: con España y los Raptors.

 

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