Los tres sudamericanos

La temporada 2018 deparó un hecho excepcional, con tres británicos diferentes, ganadores de las tres grandes rondas: Chris Froome (Giro), Geraint Thomas (Tour) y Simon Yates (Vuelta). En la actual no sería descabellado que se repitiera el suceso, pero con tres sudamericanos. El ecuatoriano Richard Carapaz y el colombiano Egan Bernal ya sellaron su parte en Italia y en Francia. El triángulo se completará con la carrera española, que moldea una participación que perfectamente podría cumplir ese requisito. Podemos situar como primer candidato a Superman López, que ya fue tercero el año pasado. Sin duda arrancará como uno de los favoritos, quizá en la pole. Su compatriota Nairo Quintana, campeón en 2016, que vendrá acompañado por Carapaz, también jugará muchos boletos si reencuentra su pedalada.

Hay más. El Education First traerá un tridente colombiano liderado por el veterano Rigoberto Urán, a quien escoltarán Felipe Martínez y el fenómeno Sergio Higuita, que apunta a crack. Y ojo a Esteban Chaves, de quien los cercanos ya dicen que ha superado el bache y puede volver a ser aquel ciclista que subió a los podios de la Vuelta y el Giro. ¿A quién tendrá enfrente la armada sudamericana? Roglic y Kruijswijk, que formarán un temible dúo en el Jumbo; Fulgsang, si se recupera de la mano, y Fabio Aru, si vuelve a ser Aru, sobresalen en la lista. ¿Y qué aportará España? Sin Landa, que ya ha hecho Giro y Tour, y sin Enric Mas, que se ha borrado de la carrera donde fue segundo el año pasado, los nombres más relevantes son Valverde, Soler, De la Cruz y Ion Izagirre. Faltan diez días. Y esto es lo que hay.

¿Quién era Bjorg Lambrecht, el ciclista fallecido en Polonia?

6 agosto, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Vuelta Polonia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en ¿Quién era Bjorg Lambrecht, el ciclista fallecido en Polonia? 

Bjorg Lambrecht (Gante, 2 de abril de 1997) había sido una de las sorpresas de esta primavera ciclista. En su segunda temporada como profesional, el belga de 22 años había logrado puestos de mérito en clásicas como la Flecha Brabançona (5º), la Flecha Valona (4º) o la Amstel Gold Race (6º). Sin embargo, recién renovado por el Lotto Soudal, al escalador se le veía potencial para hacer buenas generales, como acreditaba el haber ganado la clasificación al mejor joven del Critérium del Dauphiné. Estaba en la preinscripción para correr la próxima Vuelta, carrera que conoció en su primera temporada como profesional e incluso llegó a ser cuarto en una etapa como la de La Camperona.

Un año de debut en el que había logrado estrenar su palmarés en el Tour de los Fiordos noruego y lograr la medalla de plata Sub-23 en el Campeonato del Mundo de Innsbruck, resultados que acreditaban el buen futuro que se le vislumbraba por su brillante carrera en categorías inferiores, donde había conquistado en 2017 la Lieja-Bastoña-Lieja o la Carrera de la Paz, así como subir al podio del Giro Valle de Aosta.

Aunque su actuación más recordada de aquel año llegó en el prestigioso Tour del Porvenir. Fue el líder de la selección de Bélgica y acabó segundo, a poco más de un minuto, por detrás del ganador, el colombiano Egan Bernal, reciente ganador del Tour. Ambos nacieron en 1997.

Geraint Thomas, decepcionado pero orgulloso de Bernal

31 julio, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Equipo ciclista, Equipos, Geraint Thomas, Team INEOS, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Geraint Thomas, decepcionado pero orgulloso de Bernal 

Geraint Thomas, ganador del Tour de Francia 2018, no pudo volver a subirse a lo más alto del podio en Paris; se tuvo que conformar con el segundo puesto. Esta mala noticia para el galés fue ligeramente aliviada, pues el ganador fue el colombiano Egan Bernal, compañero de equipo de Thomas, dando al Ineos un prestigioso primero-segundo en la clasificación general.

Pese a ser favorito durante gran parte de la carrera, Geraint Thomas fue incapaz de vestirse de amarillo debido al alto nivel de Alaphilippe. Cuando el francés comenzó a estar sin fuerzas, el que lo probó fue Bernal, consiguiendo el liderato de la general en la penúltima etapa de montaña. Y no soltó el primer puesto.

"Hace dos años estaba aquí con la clavícula rota y devastado por no poder coger la bicicleta. Dos años después, estoy en el mismo lugar pero decepcionado por no ganar mi segundo Tour", comentó Thomas tras finalizar la última etapa al portal CyclingWeekly. 

El segundo puesto le resultó agridulce a Thomas, aunque siempre se mostró feliz por su compañero de equipo: "Este equipo es increíble, ha sido un placer formar parte de la primera de muchas victorias de Egan. El segundo puesto sigue siendo un gran resultado". Cuando es preguntado por sus planes de futuro, Thomas solo tiene en mente descansar: "Ha sido mucho tiempo de trabajo duro, ahora quiero desconectar".

Egan Bernal: «Aún no he asimilado lo que he conseguido»

29 julio, 2019 · Archivado en Bélgica, Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Equipo ciclista, Equipos, Europa, Europa occidental, Team INEOS, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Egan Bernal: «Aún no he asimilado lo que he conseguido» 

Aalst, una ciudad flamenca a 30 km de Bruselas, alardea de su critérium ciclista, uno de los más antiguos de Bélgica. Se celebra un día después de la última etapa del Tour e intenta siempre contar con los nombres propios de la carrera francesa, con un palmarés en el que aparecen nombres como Eddy Merckx, Froome...

En este 2019 todos los esfuerzos (los contratos son jugosos) fueron encaminados en atraer a Egan Bernal, el colombiano que a los 22 años se ha convertido en el primer latinoamericano en conquistar la prueba ciclista más importante del mundo. El rostro del momento. Así se notó cuando horas antes, ya una multitud se arremolinaba en torno al lugar donde el de Zipaquirá debía acudir a recoger el dorsal de la prueba. Poco importó que por allí pasaran estrellas belgas históricas como Johan Musseuw, Roger De Vlaenmick… e incluso del futuro, como Remco Evenepoel. El colombiano, que recorrió los más de 300 km desde París en coche, acaparaba todos los focos el día después de haber hecho historia. “Sinceramente, aún no me creo que haya ganado el Tour, no he terminado de asimilarlo, aunque sí que me doy cuenta de la atención que eso provoca”, aseguraba a AS el corredor del Ineos antes de disputar la prueba donde acabó segundo por detrás de Evenepoel. En su rostro, marcas del cansancio acumulado las tres semanas que le llevaron a la gloria. Acudió acompañado de su padre Germán y de su novia Xiomara, que confirmaba el desgaste de su pareja, que se volvía a montar en una bici menos de 24 horas después de su gran logro: “Aún no hemos disfrutado nada de lo que ha logrado, no tuvimos tiempo”.

Y es que sólo la fiesta que celebraron en un local cerca del Arco del Triunfo con compañeros de equipo y familiares sirvió para el esparcimiento de Bernal. Una foto suya frente a la Torre Eiffel hacía correr el rumor de que se fue la misma noche en la que ganó el Tour a hacer turismo por París. “¿Cómo? Qué va, simplemente nuestro hotel estaba enfrente y nos sacamos la foto”, desmiente Xiomara, mientras no pierde ojo de su novio, al que rodea una nube de aficionados deseosos de autógrafos, autoridades que demandan una foto... Bernal intenta cumplir con todos: “Sí que noto el cansancio, han sido muchos esfuerzos estas tres semanas, pero también es bonito el cariño de la gente y sé también que esto ha sido histórico para mi país”. Y es que en Aalst tampoco faltaron las banderas de Colombia y las camisetas de la tricolor, aunque esta vez fue el ídolo local Evenepoel el que se llevó el triunfo.

De momento, este martes tiene previsto disputar otro critérium y aún está por ver si el sábado estará en la salida de la Clásica de San Sebastián, lo que retrasará su vuelta a Colombia. Ahí será cuando se espere la auténtica locura y los honores de héroe nacional. Ayer fue el primer día de la nueva vida de Egan Bernal.

Bernal, un nuevo campeón sin victoria de etapa en el Tour

28 julio, 2019 · Archivado en Christopher Froome, Ciclismo, Competiciones, Deportes, Egan Bernal, Greg Lemond, Óscar Pereiro, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Bernal, un nuevo campeón sin victoria de etapa en el Tour 

La neutralización de la decimonovena etapa del Tour de Francia, que debería haber finalizado en Tignes, dejó sin el primer puesto de la jornada a un Egan Bernal que marchaba con paso firme hacia su primera victoria de etapa en la ronda gala. Pese a que la organización decidió coger los tiempos con los que los ciclistas coronaron el Col de l'Iseran, por el cual pasó en primer lugar el colombiano, también se dictaminó que la etapa no tendría ganador.

Dicha decisión provocó una situación atípica en el Tour de Francia: el ganador de la clasificación general no pudo vencer en ninguna etapa de la edición. Si bien es cierto que Bernal tenía la victoria en Tignes en su mano, la avalancha hizo que el colombiano entre en este selecto club.

Este hecho solo se ha producido nueve veces en la historia del Tour de Francia: le ocurrió a Henri Cornet (1904), Firmin Lambot (1922), Roger Walkowiak (1956), Gastone Nencini (1960), Lucien Aimar (1966), Greg LeMond (1990), Óscar Pereiro (2006) y Chris Froome (2017). Dato vía @ammattipyöräily. Más allá de Bernal, ninguno de los corredores que conforman el top 4 de la clasificación general han ganado una etapa, algo que no ocurría desde 1956, cuando Walkowiak, Bauvin, Adriaenses y Bahamontes se marcharon sin victoria de etapa.

Además de la etapa neutralizada, Bernal estuvo cerca de llevarse una victoria en varias jornadas: fue quinto en el Tourmalet, a tan solo ocho segundos de Pinot; también quinto en Foix; y cuarto en la etapa donde se coronó como virtual ganador del Tour de Francia.

Esta curiosa estadística se ha cumplido únicamente tres veces en los que va de siglo. La más célebre fue la del español Óscar Pereiro, quien finalizó segundo en una fuga que llegó con casi media hora de ventaja, lo que le valió para llevarse el maillot amarillo. El otro caso fue el de Chris Froome en 2017, que "solo" pudo ser tercero hasta en cuatro ocasiones.

También otro dato curioso se ha dado en este Tour de Francia 2019: es la quinta vez en la historia, desde que en 1969 se dejó de correr bajo equipos nacionales, en la que dos compañeros ocupan los dos primeros puestos del podio en París. El Ineos de Bernal y Thomas se suma al La Vie Claire, que lo hizo en 1985 y 1986 con Hinault y LeMond -cada uno ganó una edición-; al Telekom que hizo lo propio en 1996 con Riis y Ullrich; y al Sky, ahora Ineos, que colocó a Wiggins y Froome como primero y segundo en 2012, vía @ammattipyöräily.

Por último, Bernal se convirtió en el quinto corredor de la historia que gana maillot amarillo y maillot blanco en la misma edición del Tour de Francia: Laurent Fignon (1983), Jan Ullrich (1997), Alberto Contador (2007) y Andy Schleck (2010) fueron los cuatro primeros en hacerlo, vía @ammattipyöräily.

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