Un partido para la historia

23 mayo, 2020 · Archivado en Deportes, Efemérides, Equipos, RCD Espanyol, Rugby · Comentarios desactivados en Un partido para la historia 

El 24 de mayo de 1911, el CD Español (no recibió el título de Real hasta 1912) fue el primer club en disputar un partido formal de rugby en España. La efeméride levantó una populosa expectación. El solar del club perico, situado en la calle Industria (lo que es actualmente la intersección entre Londres y Muntaner), recibió la visita de numerosos curiosos y de la afición del Barça, que instantes antes había presenciado un encuentro de fútbol entre su equipo y el Català.

El choque en cuestión enfrentaba al CD Español y al Patrie, un grupo de franceses residentes en España que adoptó ese nombre. Entre ellos figuraban los hermanos Charlot (René y Alberto), quienes en 1914 introdujeron la prueba de marcha en el atletismo nacional. Alberto Charlot fue, además, uno de los pioneros de la sección de atletismo perica y el primer campeón de España de marcha atlética, Copa La Riva, celebrada el 15 de octubre de 1922, 11 años después de aquel duelo de rugby.

Este deporte estaba muy extendido en Francia y el Ayuntamiento de Barcelona ya intentó invitar a los dos mejores cuadros de esa competición (Toulouse y Burdeos) para disputar un partido de exhibición en las fiestas de La Mercè de 1910. Pero al final no se pudo concretar y el rugby seguía siendo una actividad sin práctica en España. Desde 1905 aparecían noticias en la prensa sobre algunos encuentros disputados en Londres, Burdeos, París y Toulouse, e incluso en Estados Unidos.

A España le llegó la hora esa tarde de mayo. El CD Español no dudó en participar sin saber que estaba haciendo historia. Reunió a los futbolistas que mejor se adaptaban a las exigencias físicas del rugby. Participaron Gibert, el portero, apodado El Grapas por su facilidad para blocar el balón con una mano. No se lo perdió el capitán, Santiago Massana, un portento físico, alto y corpulento, que quedó campeón de Cataluña de saltos y lanzamiento en 1922. También el incondicional Sampere, uno de los jugadores más implicados con el club. Castillo, Larrañaga, Rubio, Fidalgo y De Guibert completaron la alineación con un grupo de deportistas y aficionados.

El cronista de la época apunta la mayor destreza del Patrie, que se impuso por 0-7 a los blanquiazules. "¿Contaremos con un deporte más?", se preguntaba el periodista de Mundo Deportivo por aquel entonces. Tres días más tarde, y antes de que el Español de fútbol se midiese con el Plumstead FC (un poderoso conjunto inglés invitado por la directiva perica), el espontáneo equipo de rugby y el Patrie volvieron a enfrentarse ante los ojos de los curiosos. En esta ocasión la derrota fue más dolorosa: 0-28, se supone que debido a la ausencia de los jugadores de fútbol, quienes actuaban justo después.

Esos dos episodios son un desierto en la compleja selva en la que se convierte el rugby cuando se abre un libro. Es un juego cargado de leyendas desde su práctica inconsciente, en la época maya y azteca, hasta su fundación como deporte, en la Inglaterra del siglo XIX. Antes que el choque del CD Español, la prensa de entonces revela un partido celebrado en A Coruña el 2 de marzo de ese mismo año, en el que las tripulaciones de los barcos Liverpool y Gloucester rivalizaron en el campo del Deportivo (0-5). El duelo causó gran expectación, como otros que se jugaron en Huelva entre ingleses.

Hasta diez años después, no surgió el primer club, la UE Santboiana, que de la mano de Baldiri Aleu se transformó en el impulsor del rugby. Pero antes que ellos llegó el CD Español, estructura polideportiva y pionera. En 2011 se festejó esta efeméride con una recreación de aquel duelo aventurero entre Español y Patrie en el campo de la Foixarda de Mont­juïc. En 2021 se celebrará el otro centenario, el oficial.

Se cumplen 8 años del último partido de Míchel con el Rayo

5 mayo, 2020 · Archivado en Competiciones, Comunidad de Madrid, Deportes, Distrito Vallecas, Efemérides, Equipos, España, Futbol, La Liga, LaLiga SmartBank, Ligas fútbol, Madrid, Miguel Ángel Sánchez "Míchel", Organizaciones deportivas, Rayo Vallecano, Segunda división · Comentarios desactivados en Se cumplen 8 años del último partido de Míchel con el Rayo 

Corría el 5 de mayo de 2012. Míchel saltaba al césped del Sánchez Pizjuán en el minuto 54, sustituyendo a Movilla. El Rayo iba perdiendo 3-1 un partido que, a la postre, terminó 5-2, con goles de Baba Diawara (30' y 46'), Cala (42'), Reyes (65') y Kanouté (81') por parte hispalense y un doblete de Diego Costa (36' y 76') por la vallecana. Esta cita no tendría una trascendencia mayor de no ser porque se convirtió en la última ocasión en la que Míchel se enfundó la Franja. Y este martes se cumplen ocho años.

Aquella temporada 2011-12 siempre será recordada por el 'Tamudazo' y una salvación que Vallecas saboreó casi como si de un ascenso se tratase. El capitán disputó 246 minutos en Liga, repartidos en nueve encuentros y sólo en dos de ellos fue titular. La Copa le permitó anotar su único gol del curso, aunque no les sirvió para ganar en la ida, y en la vuelta contra el Racing sufrió la única expulsión de su carrera. A sus 35 años y después de 18 como profesional, Delgado Ferreiro le mostró la roja por protestar un penalti desde el banquillo.

Ese verano Míchel colgó la botas, pero su destino siguió ligado al club de su vida. Se quedó como director del área de metodología, ejerciendo de enlace entre el Rayo —entonces dirigido por Paco Jémez— y la cantera. Allí absorbió unos conceptos y una filosofía por la que abogó cuando, en 2016, asumió el banquillo del Juvenil A. Ya en febrero de 2017, con el primer equipo un punto por encima del descenso (decimosexto), le dieron la oportunidad de tomar las riendas y lo hizo con nota: ató la salvación dos jornadas antes del final.

Se ganó seguir e iniciar un nuevo proyecto. Su Rayo de la 2017-18 consiguió enlazar cinco triunfos consecutivos (Albacete, Zaragoza, Barça B, Tenerife y Granada) y elevar a diez partidos sin perder su mejor racha (Oviedo, Numancia, Lorca, Osasuna, Sevilla Atlético, Cultural, Huesca, Valladolid, Almería y Reus), números que le terminaron dando el ascenso a Primera y coronando como campeón de Segunda. Algo inédito en la historia de la entidad. Eso sí, los malos resultados en el regreso del conjunto a la élite desembocaron en su destitución.

Míchel es icono del Rayo. Vallecano, canterano y franjirrojo hasta la médula. Por eso se despidió entre lágrimas y con una frase para el recuerdo. "Me he ido dos veces. Me fui como jugador en contra de mi voluntad porque el club lo necesitaba y hoy como entrenador me vuelvo a ir en contra de mi voluntad. ¿Habrá una tercera vez? Un rayista nunca se rinde", afirmó uno de los emblemas de la Franja. Por algo la grada, en los peores momentos de esa 2018-19, le seguía cantando: "Nos sacó de Segunda, del Rayo hasta la tumba, Míchel contigo siempre".

El día en que Zambia lloró la muerte de su selección

27 abril, 2020 · Archivado en Accidentes, Accidentes aéreos, África, África meridional, África subsahariana, Campeonato mundial, Competiciones, Copa del Mundo, Deportes, Efemérides, Futbol, Mundial 94, Mundial fútbol, Selección Fútbol Zambia, Selecciones deportivas, Sucesos, Zambia · Comentarios desactivados en El día en que Zambia lloró la muerte de su selección 

Hace 27 años el fútbol africano vivía una tragedia. El 28 de abril de 1993 el avión que llevaba a la mejor generación de jugadores de la historia de Zambia y del continente, se precipitó en el océano Atlántico, frente a la costa de Gabón, matando a los 30 pasajeros, entre ellos los 18 internacionales, además de entrenadores y del presidente de la Federación del país. No hubo ni un superviviente y aquella terrible tragedia ha marcado para siempre el deporte del continente africano y de la vida de este país.

El sueño era real. Zambia podía sentir en la piel la sensación de ir a su primer Mundial. Un sueño que había empezado en los Juegos Olímpicos de Seúl, en 1988, cuando un equipo de  desconocidos parecía ser sólo un invitado más al torneo de fútbol, incapaz de competir ante los grandes favoritos. Pero ante la Italia de Tassotti y Ferrara, Zambia se presentó al mundo con una goleada (4-0) y un hat-trick de Kalusha Bwalya, que de Corea fue directamente a Holanda, firmar con el PSV. El centrocampista, de 25 años, superó a Roger Milla, Rabah Madjer y George Weah y fue elegido el mejor futbolista africano el año

Un logro que abrió el camino para la mejor generación de futbolistas que el país había producido en su historia. Que se quedó a un partido de clasificarse al Mundial de Italia 1990 pero que había madurado y vivía su mejor momento en la clasificación para EE UU 1994. Seis de los jugadores que estaban en Seúl hacían parte del equipo que en 1993 pasó por Madagascar, Namibia, Tanzania y Burkina Faso en la fase de grupos. Cinco de ellos entraron en aquel avión con destino a Dakar, para enfrentarse a Senegal, en la fase final de la clasificación para el Mundial de 1994.

"No hay palabras para definir el sentimiento devastador que tomó el país aquel día", contó Kalusha en una entrevista a la FIFA en 2018, que sobrevivió a la tragedia porque viajó a Senegal en otro vuelo, directo de Europa, porque no pudo presentarse debido a compromisos de calendario con el PSV. "Había tanta esperanza, tanta alegría alrededor de nuestro equipo que pasamos días llorando, fue devastador para nuestro pueblo", explica el exjugador, que dio la cara en el resto de las eliminatorias liderando un equipo lleno de juveniles y estuvo a un partido de lograr la que hubiera sido la clasificación más increíble de la historia del deporte.

Cinco semanas después de la tragedia, Zambia ganó a la todopoderosa Marruecos por 2-1 ante unos 50.000 aficionados que llenaron al Independence Stadium de emoción. Después de un empate y una senda goleada (4-0) ante Senegal, Kalusha y sus muchachos necesitaban un empate en Marruecos para sellar su billete a EE UU 1994. En un partido de infarto, donde llegaron a meter dos balones al travesaño y se quejaron de un mal arbitraje del colegiado gabonés Jean-Fidel Diramba, los héroes de Zambia acabaron cayendo por un 1-0, con un gol de Laghrissi en el 62', que clasificó a Marruecos al Mundial.

Pero la historia de superación de este equipo no había llegado al final. Tan sólo dos meses antes de comienzo del Mundial de 1994, Kalusha y sus muchachos volvieron a llenar a Zambia de orgullo cuando llegaron a la final de la Copa Africana de Naciones en Tunisia, cuando perdieron contra el superequipo de Nigeria, con Okocha, Finidi, Amuneke, Amokachi y compañía.

No sería hasta 2012, con la conquista de la África en Gabón, que Zambia pudo finalmente celebrar el título continental y dedicarlo a las 30 víctimas de aquella tragedia del 28 de abril de 1993.

Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol

4 abril, 2020 · Archivado en Abelardo, Clasificación deportiva, Competiciones, Deportes, Efemérides, Equipos, Futbol, La Liga, Liga Europa, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Puestos europeos, RCD Espanyol · Comentarios desactivados en Abelardo alcanza los 100 días de (des)gracia en el Espanyol 

Entre turrones, comidas familiares y todo cuanto hoy suena tan lejano como lo fueron las pasadas fiestas navideñas anunciaba el Espanyol, el pasado 27 de diciembre, a Abelardo Fernández como nuevo entrenador. El tercero de la temporada tras David Gallego y Pablo Machín. Este domingo alcanza los 100 días, habitualmente considerados de gracia, en este caso más bien de desgracia. Y eso que ha devuelto la naturalidad y la cercanía al banquillo y al vestuario que creen en él. Un soplo de aire fresco insuficiente por ahora.

Tomó el asturiano las riendas de un Espanyol que se acababa de situar colista, y que dejaba la permanencia a cinco puntos. Nueve jornadas después, continúa en el fondo de la tabla con la salvación a seis, a pesar de que ha mejorado la puntuación de sus antecesores. Los diez puntos de Abelardo los ha fraguado paradójicamente ante rivales poderosos, como Barcelona, Villarreal, Sevilla o Atlético, contra los que no ha perdido. Su triunfo frente al Mallorca fue la única 'final' en que no falló, a diferencia de las derrotas en Valladolid o Pamplona, a pesar de contar con una inyección de 40 millones en el mercado de invierno entre Raúl de Tomás, Leandro Cabrera y Adrián Embarba.

En el capítulo de desgracias también figuran las continuas expulsiones de capitanes (Javi López, Víctor Sánchez, David López y Diego López). Y, por supuesto, no solo el haber tirado la Copa ante la Real Sociedad sino sobre todo la Europa League, con pleno de suplentes ante el Wolverhampton, que precipitó una eliminación que tampoco ayudó a mejorar los resultados ligueros.

Para colmo, la pandemia de coronavirus estalló en plena estadía en Navata, que se había programado para tratar de enderezar el rumbo, golpeó el COVID-19 a seis miembros de la plantilla y desembocó en un ERTE que le afecta directamente. Y todo ello, con la incertidumbre de su destino, puesto que su contrato se extiende solo hasta junio, y obviamente el del Espanyol.

El Valencia cumple 100 años

17 marzo, 2019 · Archivado en Aniversarios, Centenarios, Competiciones, Deportes, Efemérides, Equipos, Eventos, Futbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Primera División, Sociedad, Valencia CF · Comentarios desactivados en El Valencia cumple 100 años 

De padres a hijos. De abuelos a nietos. El 18 de marzo de 1919 nació un sentimiento, una forma de vida. Fueron ocho sus fundadores, hoy son miles sus herederos. Los hay por miles en Valencia y millones en los cinco continentes. El Valencia FC, desde 1941 Valencia CF, cumple un siglo. Cien años de vida, 36.525 días de pasión. Su legado es eterno, su futuro está por escribir. A su leyenda le dan forma sus 22 títulos pero su razón de ser va más allá de trofeos.

El Valencia ha perdido más finales (17) de las que ha ganado (16), así que los éxitos no es su leitmovic. Lo es su inconformismo, su continuo latir ante las adversidades. Lo es su “voluntad de querer llegar”, como lo definió el checo Joseph Sikl en una visita a Mestalla allá por 1923, tal como recordó el historiador Miquel Nadal. Porque el Valencia CF dista de ser el club decano de España, ni tan siquiera lo es de su ciudad. Pero su “voluntad de querer llegar” le hizo crecer con rapidez, competir con avidez.

Octavio Augusto Milego, Gonzalo Medina Pernas, Fernando Marzal Queral, Andrés Bonilla Folgado, Pascual Gascó Ballester, Julio Gascó Zaragozá, Adolfo de Moya y José Llorca Rodríguez. Ellos crearon en el Bar Torino de la nada un mundo. Primero en Algirós; desde 1923 en Mestalla. Con 12 años ya estaba en Primera. Tras la Guerra Civil se reconstruyó como ningún otro club y en los 40 llegaron tres Ligas y dos Copas. Aquel equipo de la Delantera Eléctrica fue el mejor de España.

Pero más allá de los trofeos, lo que se gestó fue un sentimiento de pertenencia. Miles de valencianistas acompañaron a sus futbolistas en las dos primeras finales perdidas en Montjüic, como también en las ganadas en Madrid. Y así generación tras generación. En Bruselas, París, Milan, Goteborg... y así será en Sevilla, un siglo después de nacer.