Eddy Merckx: «Poulidor era más que el eterno segundo»

13 noviembre, 2019 · Archivado en Ciclismo, Competiciones, Deportes, Eddy Merckx, Raymond Poulidor, Tour Francia, Vueltas ciclistas · Comentarios desactivados en Eddy Merckx: «Poulidor era más que el eterno segundo» 

El belga Eddy Merckx, cinco veces campeón del Tour de Francia, se despidió afectuosamente del legendario ciclista francés Raymond Poulidor, fallecido a los 83 años, de quien dijo "era mucho más que el eterno segundo".

"El público general a menudo resume sus escaladas en el Tour de Francia, el hecho de que nunca vistiera el maillot amarillo, pero Raymond ganó muy buenas carreras, la París-Niza, la Flecha Valona, una Vuelta... ¡Era más que el eterno segundo!", dijo Merckx sobre el ciclista que tiene el récord de podios en el Tour de Francia.

"Un gran hombre, un gran campeón, muy querido por los franceses. Su simplicidad, la calidez de su contacto con el público no eran cualidades fabricadas, simplemente era Raymond, estaba en la vida como en la carrera, leal, limpio, cálido", agregó Merckx.

El legendario ciclista recordó cuando Poulidor le derrotó en la París-Niza después de una caída de Merckx o el Mundial de Montreal de 1974 en el que el belga quedó por delante del francés.

Poulidor fue ingresado el pasado 8 de octubre en Saint-Léonard-de-Noblat, el municipio del centro del país donde residía desde hace décadas, aquejado de una gran fatiga y falleció este miércoles

"Raymond había estado hospitalizado varias semanas. Todos esperábamos que pudiera superar este mal momento y, como de costumbre, se levantara", comentó el "El caníbal" en declaraciones al canal "Vrt Nieuws".

Merckx añadió que veía a menudo a Poulidor, generalmente en el Tour de Francia.

"El ser humano siempre estuvo en el corazón de sus prioridades, de sus valores", recordó.

Valverde, a la caza de Eddy Merckx en ‘su muro’ de Huy

23 abril, 2019 · Archivado en Alejandro Valverde, Ciclismo, Clásicas ciclismo, Competiciones, Deceuninck-Quick Step, Deportes, Eddy Merckx, Equipo ciclista, Equipos, Flecha Valona, Julian Alaphilippe, Movistar Team · Comentarios desactivados en Valverde, a la caza de Eddy Merckx en ‘su muro’ de Huy 

Alejandro Valverde llega a su muro, el de Huy. El murciano es el ciclista que más veces ha ganado en la historia allí. Suma cinco Flecha Valona y este miércoles (desde las 14:30 en Eurosport 1) busca la sexta para igualar a la leyenda, Eddy Merckx, en el cómputo de las clásicas de las Ardenas (tiene también cuatro Lieja). El belga ganó diez (dos Amstel Gold Race, cuatro Flecha Valona y cinco Lieja-Bastoña-Lieja), pero el arcoíris no se fija en datos. “No me obsesiona igualarle”, apuntó antes de empezar el tríptico de las Ardenas el domingo en la Amstel Gold Race.

En esa cita Valverde no tuvo un buen día. “En la parte final me he quedado vacío, sin fuerzas, sin piernas”, reconoció tras cruzar la meta. Borrón y cuenta nueva han hecho en Movistar. “Tuvo un mal día, eso es todo. Ayer se sintió muy bien en el reconocimiento. Flecha es su carrera y debería estar al frente si todo va normal”, admitió José Luis Arrieta, director deportivo del equipo español. La confianza es total en el actual campeón del mundo, que mañana cumplirá 39 años.

Las miradas están en Valverde, pero la nómina de favoritos es muy amplia. No estará la gran sensación del momento, Mathieu van der Poel, porque su equipo, el Corendon-Circus, no corre, pero si figura el único ciclista que ha derrotado a Valverde en Huy en las últimas cinco ediciones: Julian Alaphilippe. El francés defiende el título tras romper la hegemonía del español, que había ganado de manera consecutiva entre 2014 y 2017.

Alaphilippe, que ganó el primer monumento del año (Milán-San Remo) y fue cuarto en la última clásica, la Amstel Gold Race. “Julian tiene de hacer dos grandes carreras. Muchos equipos nos controlarán. Primero tenemos que sobrevivir y después entraremos en el circuito final, e intentaremos controlar hasta el ascenso final a Huy. Ahí sabemos que Alaphilippe tiene un fantástico final y esperamos que pueda lograr lo mismo que el año pasado”, desea Geert Van Bondt, director deportivo del Deceuninck.

Por sus características y las de la prueba, Valverde y Alaphilippe son los primeros en todas las apuestas, pero hay muchos ciclistas que llegan con opciones. Fuglsang y Schachmann vienen en forma tras hacer un gran resultado en la Amstel (tercero y quinto). Kwiatkowski liderará al Sky y Jesús Herrada, al Cofidis. El español participó por primera vez con galones en 2018. Adquirió experiencia (fue 23º, el peor resultado del tríptico de las Ardenas de 2018) y la intentará plasmar sobre la carretera.