«Quiero poner la F1 en Ecuador»

29 junio, 2019 · Archivado en Alfa Romeo Sauber, América, Automovilismo, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Ecuador, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Austria, GP2, Latinoamérica, Sauber f1 team, Sudamérica · Comentarios desactivados en «Quiero poner la F1 en Ecuador» 

Hace una semana cruzaba el 'paddock' cargando con el casco, su trofeo de segundo clasificado y una botella de champán para sus mecánicos. Juan Manuel Correa ya es probablemente el ecuatoriano que más lejos ha llegado en el automovilismo, al podio de la Fórmula 2. Pero este joven de 19 años nacido en Quito quiere mucho más. Aunque, siendo precisos, no pretende poner a Ecuador en el mapa de la F1: "Más bien, espero poder poner la F1 en el mapa de Ecuador y que el automovilismo crezca en mi país. Trabajo en algunos proyectos que anunciaré pronto y que ojalá funcionen, porque para mí las carreras son mi vida y me gustaría que más chicos jóvenes pudiesen hacer lo mismo que yo".

En conversación con AS, Correa habla de una "temporada 2019 positiva". Ha subido dos veces al ‘cajón’, en Azerbaiyán y Paul Ricard, en su año de 'rookie', y marcha octavo en la clasificación. "Debo seguir trabajando y ser más consistente porque aún tengo problemas a una vuelta, es lo que nos falta. Depende mucho de la experiencia y es fundamental el manejo de los neumáticos usados. Este coche es muy pesado y rápido, hay mucha diferencia con llantas nuevas o usadas cuando se monta el compuesto blando".

Compite con el equipo júnior de Sauber y sueña con la oportunidad de pilotar un F1 de la escudería suiza, como ya hizo Tatiana Calderón el año pasado en México. "Con mis resultados aún debo seguir mejorando pero espero que el equipo tome nota y pueda subirme pronto a un F1". Además de frente a sus rivales en la pista, lucha contra la estadística: no constan pilotos ecuatorianos en los registros históricos de la F1. Eso no influyó en sus gustos de pequeño: "Yo comencé en Quito en el kárting con mi padre, que allí corría en rallys. Desde pequeño me encanta todo lo que tiene motor y ruedas". Se puede cambiar la historia.

«Trabajar y trabajar está en la naturaleza del ecuatoriano»

29 mayo, 2019 · Archivado en América, Ciclismo, Deportes, Ecuador, Equipo ciclista, Equipos, Latinoamérica, Movistar Team, Richard Carapaz, Sudamérica · Comentarios desactivados en «Trabajar y trabajar está en la naturaleza del ecuatoriano» 

Richard Carapaz sopló velas este miércoles en el Giro (26 años) mientras en Ecuador se frotaban los ojos y lo imaginaban de rosa el domingo en Verona. “La gente está muy emocionada, alborotada con el logro de Richard, y el ciclismo está creciendo. Es fruto del trabajo que estamos realizando”, cuenta Santiago Rosero desde Quito, el director del Movistar Team Ecuador, la única estructura ‘profesional’ del país (de categoría Continental, el tercer escalón para la UCI), que ejerce también de seleccionador.

El Team Ecuador fue un trampolín para Richie, antes de salir a Colombia y de ahí pasar al Lizarte, cantera del Movistar. “Lo tuvimos en 2013 y ganó la montaña en la Vuelta a Guatemala y el Panamericano Sub-23. Era un chico tranquilo, pero tenía esa rebeldía de la juventud… Muchas veces tomaba sus propias decisiones y te complicaba un poco. Unzué habrá tenido que pasar por lo mismo. Pero Richard sabe adonde quiere llegar y tiene las metas muy claras en la cabeza… Es un chico muy humilde, con mucha disciplina para entrenar y sueña en grande”, relata Rosero.

“Tenemos talentos importantes, la misma topografía que Colombia, la altura y el clima, pero no hubo gente con visión”, apunta el seleccionador, que se queja de falta de estructuras más allá de su equipo para un deporte que ya es segundo en el ranking de preferencias de los ecuatorianos, por debajo del fútbol y desplazando a atletismo (buenos marchadores como Jefferson Pérez) y boxeo. Mientras llegan, los ciclistas se forjan en la necesidad. Carapaz se levantaba a las cuatro, ordeñaba las vacas, estudiaba y entrenaba. Sin quejarse.

“La naturaleza del deportista en Ecuador es esa. Los escasos recursos obligan a trabajar, trabajar y trabajar. Los tres ciclistas que tenemos en el World Tour (los otros son Jhonatan Narváez con Ineos y Jonathan Caicedo en EF) han llevado esa vida, y bien merecido lo tienen”, apunta el técnico sobre un país que va a seguir exportando talentos.

Y Rosero, que se encarga de pulir a casi todos, apunta nombres. “Jefferson Alveiro Cepeda Hernández va a viajar a España y se va a vincular al Caja Rural. Su primo Jefferson Alexander Cepeda Ortiz está corriendo en Colombia y fue sexto en la Vuelta a la Juventud. Son dos que suenan duro. Y el campeón panamericano Sub-23, Jimmy Santiago Montenegro, que tiene 20 años. Steven Haro fue el mejor ecuatoriano el año pasado en el Tour del Porvenir… Y está Bryan Hernández, un juvenil que esperamos tener en el equipo el año próximo. A Lenin Montenegro o Harold López, que están en su primer año sub-23, los veo entre los grandes”, recita de carrerilla. Gente dispuesta a dar el salto a Europa, ‘escarabajos', pero de Ecuador’.

“Aquí hay que ser escalador sí o sí porque no se compite en la costa. Todo se corre en Sucumbío, Imbadura, Pichincha o el Carchi, a un mínimo de 2.000 metros, así que es obligatorio pasar bien la montaña”, expone. Tan bien como Carapaz, la maglia rosa.