Mitchell, Sotto, la fábrica de Kobe… Las claves del equipo con el que la NBA quiere arruinar ya a la NCAA

20 abril, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, D-League, Deporte universitario, Deportes, División I Baloncesto NCAA, NBA, NCAA, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en Mitchell, Sotto, la fábrica de Kobe… Las claves del equipo con el que la NBA quiere arruinar ya a la NCAA 

La NBA está decidida a dar el paso e ir, después de varios movimientos para tantear el terreno, a por la NCAA. Los escándalos de dinero ofrecido a jugadores para llegar a ciertas universidades (véase James Wiseman, un ejemplo de este año) y de programas casi mafiosos para salir victoriosos (véase el título retirado a la Louisville de Rick Pitino) había colocado a la empresa que gestiona el deporte universitario en Estados Unidos en una posición complicada en cuanto popularidad, pero fue la progresiva fuga de talentos y las vías de escape que esos talentos tomaron lo que ha terminado animando a la NBA, la liga profesional, a intentar hacer más pequeño al pez más pequeño.

A las terribles pérdidas a las que se enfrenta la NCAA por haber tenido que cancelar la March Madness por culpa del coronavirus (también la NBA, pero con menos impacto a nivel porcentual al tener más recursos de subsistencia), hay que sumar el impacto que han tenido jugadores que se han saltado la etapa de la NCAA para acceder a la NBA de otra forma. Darius Bazley firmó un contrato sólo para entrenar y llegar preparado a la Liga, LaMelo Ball y R.J. Hampton se marcharon a Australia y han atraído la atención de muchos ojos... Son varios frentes.

El as en la manga que guardaba Adam Silver es la G-League, la liga de desarrollo de la NBA donde ya son habituales los experimentos. En esta liga se va a introducir un nuevo equipo, el llamado Select Team, donde se espera que tengan cabida jugadores de reconocido prestigioso en el baloncesto de formación y que opten a estar en una liga competitiva en la que formarse para dar el salto directo desde ahí a la liga mayor. La peripecia ha empezado con dos nombres importantes que apuntaban a lo alto del Draft 2021, Jalen Green (la joya de esta generación) e Isaiah Todd (después de dar el sí a Michigan), y se espera que se adhieran más próximamente. 

Un ejemplo para que se vea claro contra qué se está compitiendo. Green, el primero en aceptar la apuesta, cobrará 500.000 dólares por jugar y tendrá un bono de 125.000 dólares para usarlo en educación cuando desee. Los réditos son tan grandes que hasta ponen en peligro algunas canteras importantes, como demuestra la oferta que (según el respetado periodista Adam Zagoria) un equipo español importante le ha hecho a Che Evans... 

Los frentes abiertos ahora mismo 

· Técnico principal (vía Chris Haynes, de Yahoo). Además de mostrar interés en Brian Shaw, los dos principales candidatos son los siguientes: David Fizdale, conocido por triunfar como asistente en los Heat de LeBron James y por sus no tan eficaces etapas en Grizzlies y Knicks; Sam Mitchell, el que fuera Entrenador del Año en 2007 y director de batuta en aquellos Toronto Raptors de José Calderón y Jorge Garbajosa.

· Plantilla (vía Jonathan Givony, de ESPN). Además de Green y Todd se quiere a... Karim Mane, base canadiense; Makur Maker, de Kenia y primo del sudanés Thon Maker; Paul Eboua, un camerunés que está en Italia que se ha cambiado de equipo y agente recientemente para preparar su aterrizaje en Estados Unidos; Kai Sotto, un espigado filipino que pasa por ser el joven asiático con más posibilidades en estos momentos y que viene de ofrecerse a numerosos equipos de Europa y a varias universidades de prestigio.

· Lugar de trabajo (vía Chris Haynes, de Yahoo). Se quiere que el equipo esté situado en la parte sur de California, aunque que sea en Los Ángeles sólo es una posibilidad sobre la mesa. Ayudaría a ello que, como sí se quiere, la base de operaciones sea la Mamba Sports Academy que construyó Kobe Bryant, ya que así se asocian con los valores del ex-Lakers y dan un uso parecido al que quería la malograda estrella.

¿Un ‘draft’ a ciegas en la NBA?

19 marzo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Competiciones, Deportes, Deportistas, División I Baloncesto NCAA, Draft, Jugadores, NBA, NCAA, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en ¿Un ‘draft’ a ciegas en la NBA? 

La NBA sigue y seguirá parada hasta nueva orden por la pandemia del coronavirus, una enfermedad que todavía está en expansión en muchas partes de Europa y América. Eso ha hecho también que, al hallarse Estados Unidos en estado de emergencia, allí se pare también la maquinaria que surtirá de jugadores a los equipos de la gran liga norteamericana para los próximos años. La NCAA se ha cancelado, con los Jayhawks de Kansas cerrando el prestigioso ranking que elabora The Associated Press en primera posición, y eso deja sin más exposición a los chicos que pretendían presentarse al Draft 2020

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Kiki VanDeWeghe, vicepresidente de la NBA, ha mandado recientemente una circular a los equipos de la NCAA que ha desvelado ESPN en la que habla de posibles cambios en los procesos de estudio y selección de cara al draft

Se restringen los partidos y se restringen, en consecuencia, los viajes de los ojeadores a esos mismos, de haberlos, y la oportunidad de los protagonistas de deslumbrarles. 

Dos ejemplos para ver la globalidad del problema y que además están fuera del circuito habitual, el de la NCAA, ambos por razones muy distintas: LaMelo Ball y James Wiseman. Ball se ha perdido la parte final de la temporada en la NBL australiana, donde había destacado y no sólo por números, tras lesionarse un tobillo... y la poca muestra ofrecida puede jugar en su contra. Wiseman abandonó la liga universitaria tras el escándalo de los pagos de Hardaway a su familia para reclutarle, tras lo que ha estado entrenando y ganando cuerpo con el preparador físico de LeBron James... pero ha jugado sólo tres partidos. Los dos esperaban poder convencer a los scouters en los workouts preparados en abril y mayo, pero ahí es donde va a estar el problema: lo lógico es que la mayoría no tengan lugar.

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No debería haber mayor problema en la celebración tanto de la lotería, que se usa para escoger las posiciones en las que eligen los equipos de la NBA, como del propio draft, programado originalmente para el 25 de junio

Si nos metemos en una simulación, Warriors (15-50), Cavs (19-46) y Wolves (19-45) serían los que más opciones, igualados los tres con el formato actual de probabilidades, tendrían de llegar al número 1, que no está claro a quién pertenecerá. 

Los distintos medios especializados no tienen un diagnóstico claro. Anthony Edwards, un escolta de 1,92 de la Universidad de Georgia, parece el favorito, pero Ball y Wiseman andan a la zaga. El atlético Obi Toppin ha ido subiendo mientras que Cole Anthony, otro de los que estará en la pugna, pierde algo de fuerza. Onyeka Okongwu, que estuvo en Chino Hills con LaMelo Ball, podría ser la gran sorpresa. Y luego están los que juegan en Europa... Al no haberse decidido todavía las cancelaciones definitivas en la Liga Endesa, Euroliga y competiciones secundarias, los Deni Avdija (Maccabi, Israel), Theo Maledon (ASVEL, Francia), Leandro Bolmaro (Barça, Argentina), Killian Hayes, Arturs Zagars o Aleksej Pokusevski podrían verse beneficiados por la atención que captarían al serlos únicos en marcha y si sus partidos se juegan antes de la elección definitiva.

La ‘locura’ acecha el baloncesto universitario

23 febrero, 2020 · Archivado en Baloncesto, Blue Devils, Competiciones, Deporte universitario, Deportes, División I Baloncesto NCAA, Equipos, March Madness, NCAA, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en La ‘locura’ acecha el baloncesto universitario 

El March Madness, la gran fiesta del baloncesto universitario, está a la vuelta de la esquina y la locura ya se siente en la NCAA. En la imagen, Nahiem Alleyne, base los Hokies de Virginia Tech, intenta sacar de banda mientras los aficionados de los Blue Devils de Duke procuran ponerle muy nervioso.

Polémica: La NCAA pone una norma contra ‘Rich Paul’, mano derecha de LeBron

7 agosto, 2019 · Archivado en Baloncesto, Chris Paul, Competiciones, Deporte universitario, Deportes, División I Baloncesto NCAA, Lebron James, NCAA, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en Polémica: La NCAA pone una norma contra ‘Rich Paul’, mano derecha de LeBron 

La NCAA (National Collegiate Athletic Association) ha emitido un comunicado en que expone una serie de requisitos a la hora de representar a jugadores en su primer año de universidad. Fue el curso pasado cuando la propia liga universitaria concedía a los deportistas de primer curso la opción de poder contratar a un agente que les ayudase en el caso de que se quisieran declarar elegibles para el draft. Sin embargo, a partir de ahora se aplicarán nuevas limitaciones a aquellos agentes que quieran representar a estas futuras promesas de la NBA.

Los requisitos necesarios que han de cumplir los agentes, según adelantó John Rothstein (CBS Sports), serán tener una licenciatura, tener un certificado y estar registrado en la asociación de jugadores de la NBA (NBPA) durante al menos tres años, tener un seguro de responsabilidad profesional y, finalmente, realizar un examen personal en la sede de la NCAA en Indianápolis (Indiana) en el mes de noviembre.

El principal damnificado ante esta lista de exigencias de la NCAA es Rich Paul, agente de jugadores como Draymond Green, Anthony Davis, Ben Simmons, John Wall o LeBron James entre otros, destacando la amistad con este último. Concretamente la norma que exige una diplomatura ha sido bautizada en en el mundo de la NBA como la 'Rich Paul Rule', pues este agente no se graduó en la universidad: por cosas del destino, conoció a LeBron en un avión en 2002 y se convirtió en su mano derecha pocos años después.

El caso de LeBron podría ser uno de los motivos por el que la NCAA aplican estas restricciones: la estrella de Akron dio el salto a la NBA sin pasar por la universidad, y eso, en jugadores de potencial y futuro como lo era el alero, supone una gran pérdida en todos los sentidos para la liga universitaria. Por aquel entonces, Paul ayudó a LeBron a iniciar su carrera profesional sin pasar por la NCAA, algo que ahora la propia asociación quiere evitar. Ese comunicado ha despertado muchas opiniones en el entorno del baloncesto norteamericano, destacado las quejas de varias estrellas.

Hunter rompe moldes y Virginia consigue al fin el título de NCAA

8 abril, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Competiciones, Deporte universitario, Deportes, División I Baloncesto NCAA, Estados Unidos, NCAA, Norteamérica, Organizaciones deportivas, Virginia · Comentarios desactivados en Hunter rompe moldes y Virginia consigue al fin el título de NCAA 

Era de ley. Muchos años fallando en los momentos importantes y en el U.S. Bank Arena de Mineápolis tuvo que llegar la versión más 'perra' de Virginia, la que antepone la victoria y la que hace a los grandes campeones. Era su momento, llegaban como grandes favoritos frente a una Texas Tech que se quedó a un minuto de la gloria... hasta en dos ocasiones

El desastre de inicio de partido pudo hacer que muchos se fueran a dormir, pero sólo era eso: el inicio. Luego todo mejoró. A base de triples y con la aparición de Brandone Francis, un dominicano de 24 años que no cuenta tanto en los esquemas de Chris Beard, como gran sorpresa. Y era porque Jarrett Culver, el verdadero anotador, aparecería hasta llevar 0/8 en tiros, ya en la segunda mitad.

Los Red Raiders se fueron perdiendo al descanso sin merecerlo, ya que sólo Kyle Guy (24 puntos), tirador de mecánica clásica y recursos para crearse sus tiros, parecía verdaderamente enchufado en el equipo de Charlottesville. Edwards aparecía sólo a rachas y Moretti manejaba bien la situación, pero faltaba Culver: cuando entró en juego de verdad, Texas Tech le metió el miedo en el cuerpo al rival.

Estaban ocho puntos abajo, pero los de rojo estuvieron mucho más contenidos (quién hubiese dicho que ésta era su primera Final Four) y remontaron con Culver como referente. Un reverso excelso del exterior y dos tiros libres de Odiase, que nada se prodiga en esas lides, les daban tres de ventaja a falta de medio minuto. Pero apareció Hunter, ayudado por un despiste defensivo, para anotar el triple esquinado que mandaría el partido a la prórroga con 68-68. Y eso que decían que el marcador iba a ser bajo... 

Cinco minutos más de baloncesto y el pabellón, rendido. Hunter rescató y Hunter mató el partido para los Cavs con 22 de sus 27 puntos finales entre el segundo tiempo y el periodo extra. Los tiros libres y dos decisiones controvertidas de los árbitros terminaron por desnivelar la balanza a favor de la Universidad de Virginia.

Los Cavaliers consiguen la gloria por primera vez en su historia. Es la culminación del proyecto de un verdadero equipo, sin grandes figuras pero sí con buena estructura... y sin suerte hasta este año. En la March Madness de 2018 les tocó hacer historia por lo negativo, siendo el único nº1 en ser eliminado por el nº16 en primera ronda, pero sólo una edición más tarde hanlogrado  en que sólo fuera una anécdota.

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