Los Blazers ganan en Denver pese al flojo partido de Lillard

2 mayo, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, C. J. McCollum, Colorado, Competiciones, Crónicas deportivas, Damian Lillard, Denver, Denver Nuggets, Deportes, Equipos, Estados Unidos, NBA, Nicola Jokic, Norteamérica, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en Los Blazers ganan en Denver pese al flojo partido de Lillard 

Los Blazers continúan demostrando que tienen fondo de armario y un equipo con alternativas para sobresalir cuando vienen mal dadas. Es el caso del segundo enfrentamiento de las semifinales de conferencia que tuvieron ante los Nuggets. En el primer encuentro habían perdido con merecimiento, y en esta reválida no destacaron por su brillantez sino por el efectismo que les llevaría al 1-1 y a robar el factor-cancha de uno de los pabellones más incómodos de la NBA: el Pepsi Center.

No entraron mal ninguno de los dos en la contienda: golpe va, golpe viene... Hasta el árbitro y unos aficionados a pie de pista se llevaban uno fuerte nada más comenzar. Luego se llevaría otro Torrey Craig, lo que le hizo entrar en la segunda parte con una máscara de plástico que hacía más peliculera la batalla. El inicio fue igualado, pero los primeros cambios volvieron a desnivelar la balanza.

Lillard sí había anotado un par de mérito en ese comienzo, pero no tendría un partido tranquilo. Fue en la línea del mismo, con más fallo que acierto, sufriendo para cuadrar una línea estadística en positivo, dejando espacio a actores secundarios. En el alzamiento de los Trail Blazers, en posición débil tras el primer punto de la eliminatoria, Harkless, Aminu y Kanter pusieron su granito de arena; terminaron echando agua para que el mejunje se hiciera argamasa Collins, que supo jugar muy bien con los espacios y con o sin bloqueos, y Hood, que ya destacó en el partido anterior. Un par de acciones de otro suplente, Turner, mantuvieron los diez de renta que se habían labrado los visitantes antes del descanso.

Se atascaron los de Stotts en el inicio del tercer cuarto, que empezó con un matazo de Malik Beasley y seguía con Nikola Jokic repartiendo felicidad a todos los compañeros que pasaban por su lado. Sin embargo, iba a ser C.J. McCollum el que diera la estocada casi definitiva: bajaron de la decena de puntos de desventaja los Nuggets y el escolta, que tampoco sobresalió de forma exultante, puso un par de canastas (54-65, minuto 30) para dar la estabilidad necesaria y que los Blazers afrontaran el final de partido mucho más tranquilos. O eso creían ellos...

Hubo un arreón final de los de Colorado en el último cuarto. Se llegaron a poner, tángana mediante (culpando a un Kanter que golpeó a Craig sin querer tras salir volando en un choque de trenes con Jokic), a cinco puntos, 90-95, con posesión a favor mientras hacían presión a toda cancha. No fue suficiente, Denver aguantó el vendaval con recursos y pone un empate con el que ahora viajan a su casa a asegurar la teórica ventaja que ahora han ganado.

Los Nuggets golpean primero: Jokic, inconmensurable (37+9+6)

30 abril, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Colorado, Competiciones, Crónicas deportivas, Damian Lillard, Denver, Denver Nuggets, Deportes, Equipos, Estados Unidos, NBA, Nicola Jokic, Norteamérica, Portland Trail Blazers · Comentarios desactivados en Los Nuggets golpean primero: Jokic, inconmensurable (37+9+6) 

Los Nuggets consiguen el 1-0 dos días después de ganar el séptimo y agónico encuentro de la anterior ronda ante los Spurs. Lo hacen ante los Blazers, con media semana más de descanso, en el Pepsi Center de Denver, lo hacen para marcar territorio y para disipar dudas, lo hacen para encumbrar a Nikola Jokic (37 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 2 tapones) como uno de los pívots más versátiles y con más potencial de los últimos años.

El partido fue un toma y daca continuo. En la primera manga era un 'si tú anotas, yo también lo tendré que hacer'. Se jugaban un buen baloncesto de bloqueos y rupturas por velocidad en estático, con Jokic desplegando el 'pick&pop' y Lillard jugando con Kanter. El turco dio el susto al hacerse daño en el hombro derecho, ya maltrecho de por sí, en una de las primeras jugadas; luego no parecía que le doliera, pero en rueda de prensa achacó el malestar en esa parte del cuerpo como impedimento para frenar al oponente serbio. Con la entrada de Monte Morris y Will Barton los locales subieron una velocidad y ahí los visitantes también se encontraban cómodos gracias a la salida de un acertado Rodney Hood (17 puntos). Tuvo que salir de nuevo el quinteto habitual de Denver para frenar la sangría, sobre todo con un Millsap que hizo estragos ante Aminu y Harkless.

Jokic estaba tremendo. Enchufaba desde fuera también, lo que abría los espacios. No le podían defender desde cerca porque se iba por velocidad (sí, también) y cuerpeo y horadaba el centro de la zona con todo ello. Un rebote ofensivo y asistencia para triple de Torrey Craig abría una distancia de diez puntos (73-63, minuto 29). No fue la más alta, al inicio del último cuarto subió más. Los tiros fáciles cedidos a Jamal Murray y lo que Jokic aportaba fuera y dentro de la zona estaba siendo demasiado para los Blazers, que tenían de nuevo a Hood como sostén inesperado para que no se les fuera del todo el partido. Ahí apareció Damian Lillard (39 puntos), héroe de los suyos en la anterior serie, y acercó a Portland. Pero los cinco titulares de Mike Malone y también Mason Plumlee llegaron pletóricos a los últimos minutos y no dieron opción al rival de reengancharse definitivamente.

Buen encuentro para abrir esta serie de semifinales de conferencia pese a que la otra del Oeste (Warriors-Rockets) es de la que estará más gente pendiente. De aquí saldrá su rival y no conviene perder ripio a lo que acontezca.

Aldridge y DeRozan fuerzan el séptimo

26 abril, 2019 · Archivado en América, Baloncesto, Colorado, Competiciones, Denver, Denver Nuggets, Deportes, DeRozan, Eliminatorias, Equipos, Estados Unidos, LaMarcus Aldrige, NBA, Norteamérica, Playoffs, Portland Trail Blazers, San Antonio Spurs · Comentarios desactivados en Aldridge y DeRozan fuerzan el séptimo 
La serie se decidirá en el séptimo partido que se jugará el próximo sábado en Denver. El ganador se enfrentará a los Trail Blazers de Damian Lillard.