‘The Shot’: la jugada que cambió la carrera de Jordan

6 mayo, 2020 · Archivado en Baloncesto, Chicago Bulls, Cleveland Cavaliers, Competiciones, Deportes, Equipos, Michael Jordan, NBA · Comentarios desactivados en ‘The Shot’: la jugada que cambió la carrera de Jordan 

Con tan solo 2 segundos para el final del partido, los Bulls estaban contra las cuerdas. No solo estaban a punto de ser eliminados de los playoffs, también el proyecto, iniciado en 1984 con la elección de Michael Jordan en el número 3 del draft, pendía de un hilo. Soportar la cuarta eliminación en primera ronda en los últimos cinco años era una losa demasiado grande para Jerry Reinsdorf, el dueño de la franquicia y Jerry Krause, su hombre fuerte en los despachos. El tiempo se llevaba las promesas de convertirse en un equipo ganador, favorecidas por el increíble nivel de Jordan, que en las dos últimas temporadas había promediado 37 y 35 puntos por partido, redondeando esa última con el MVP de la temporada y el de Mejor Defensor, juntando ambos premios por primera vez en su carrera.

La 1988-89 se tornaba pues decisiva para los intereses de los Bulls que el año anterior, liderados por el increíble nivel de su referencia, habían ganado 50 partidos y superado la primera ronda por primera vez desde 1981. El retroceso en temporada regular no era demasiado grande, consiguiendo un récord de 47-35, pero el enfrentamiento en primera ronda era diametralmente opuesto. Esta vez, los Bulls llegaban sextos cuando en los anteriores playoffs lo habían hecho terceros; y los Cavs, sus rivales, lo hacían al revés. En una Conferencia Este en la que la ventaja de campo ha sido tradicionalmente más importante que en el Oeste, ese elemento podía ser diferencial a la hora de discernir el resultado de la eliminatoria, la más atractiva que habría en la primera ronda.

Esos Cavs son dignos de un merecido estudio. Estaban entrenados por Lenny Wilkens, ese hombre cuya sombra es indivisible a la de la propia competicón, que había conquistado el título con los desaparecidos (y eternamente añorados) Seattle SuperSonics en 1979 y que había aterrizado en Ohio, una franquicia perdida y con un mercado pequeño, para conseguir 31, 42 y 57 victorias en sus tres primeras temporadas. Wilkens, un entrenador a la antigua usanza, puso sobre el mapa a determinados equipos que no tendrían su momento de gloria hasta bien entrado el siglo XXI. Lo hizo con esos Cavs, con los que conquistó 57 victorias ese año, 57 y finales del Este en 1992 y 54 en 1993, alcanzando los playoffs en cinco de sus seis temporadas como profesional en una etapa que no se volvió a vivir en Cleveland hasta la llegada de LeBron James. En 1993 llegaba a unos Hawks con los que conquistaría otras 57 victorias y el primer puesto del Este, un récord hasta las 60 del equipo que dirigió Mike Budenholzer en 2015 y con los que estuvo siete temporadas, consiguiendo llegar a la fase final en seis de ellas. Y también dirigió la única versión competitiva de los Toronto Raptors hasta que Dwayne Casey (y luego Nick Nurse) se hizo cargo del equipo: la que llegó a semifinales del Este en 2001 cayendo en el séptimo partido ante los Sixers de Allen Iverson.

Los Cavs tenían en 1989 a un equipo joven y compensado, liderado por Mike Price (18,9 puntos y 8,2 asistencias por partido), Brad Daugherty (18,9, con 9,2 rebotes), Larry Nance (el padre del actual jugador de los Cavaliers, del mismo nombre) y Ron Harper, por entonces una estrella anotadora de 25 años que se fue a 18,6 puntos, 5 rebotes y 5,2 asistencias ese año. LEl equipo, bien manejado por Wilkens, funcionaba a los dos lados de la pista: segundos en rating defensivo de toda la NBA, era capaz también de liderar la competición en porcentaje de tiros de campo, ser terceros en porcentaje de triples, quintos en asistencias y segundos en tapones. Y habían cuajado, como no podía ser de otra manera, la mejor temporada de su historia, primera también por encima de las 50 victorias, con las 49 y las finales del Este conseguidas por Bill Fitch en 1976 como horizonte. Ese fue el único año desde su nacimiento (1970) en el que pasaron de la primera ronda, algo que volverían a conseguir con Wilkens... aunque no en 1989.

La serie llegaba 2-2 al último encuentro después de que los Bulls desaprovecharan un match ball en casa. Y a 2 segundos del final, el Richfield Coliseum pedía defensa a sus jugadores con todos los ojos puestos en Jordan, que realizó un excelente tiro en suspensión desde la línea de tiros libres y ante la defensa de Craig Ehlo. La canasta entró dejando muda la pista rival, atónita ante lo que acababa de ver. El escolta sentenciaba a los Cavs ante la alegría de Doug Collins, su entrenador, que corría con los brazos en alto como motivo de celebración y se abrazaba a Phil Jac,kson, su segundo por aquel entonces. Los Bulls pasaban a segunda ronda y veían como el p,+royecto sobrevivía gracias a una jugada bautizada como The Shot, una de las más famosas de la historia de la NBA y que coronó a Jordan, elevado al nivel de héroe a pesar de no contar todavía con anillos, algo a lo que tendría que esperar hasta 1991.

Jordan promedió 32,5 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias durante la regular season. Entre el 18 de marzo y el 14 de abril, se fue a 32,3 puntos, 10 rebotes y 11,8 asistencias, haciendo al menos doble-doble en todos los quince encuentros de esa racha, incluidos siete triples-dobles conseutivos, récord hasta la llegada de Russell Westbrook. En la eliminatoria ante los Cavs, llegó a los 39,8 puntos, 5,8 rebotes, 8,2 asistencias y 3 robos de balón. Promedió 46 puntos en los tres últimos duelos de la eliminatoria, 50 en el cuarto duelo. En el quinto y definitivo, The Shot significó su punto número 44, que redondeó con 9 rebotes y 6 asistencias por solo 2 pérdidas. Ron Harper, jugador con el que algunos analistas le comparaban por aquel entonces, se fue a los 19,6 puntos, y mantuvo después que debería haber sido él y no Ehlo, el elegido para defender ese último lanzamiento de Jordan.

De una forma u otra, los Bulls sobrevivieron a la primera ronda y eliminaron a los Knicks (y 35,7+9,5+8,3 de Jordan...) en semifinales, clasificándose para las finales del Este por primera vez desde 1975. Ahí volvieron a caer contra esos Bad Boys de los que tanto se habla hoy en día, segundo año consecutivo que cedían ante el equipo liderado por Isiah Thomas y dirigido por Chuck Daly. Y aún les quedaría un tercero. La temporada, eso sí, significó otro cambio procedente de la segunda eliminación ante los Pistons: Doug Collins era destituido. Se buscaba una nueva cara, pero que a la vez conocierta la franquicia y a Jordan, que le diera continuidad al proyecto pero también algo nuevo, necesario para dar un paso más y convertirse en verdaderos candidatos. Y llegó Phil Jackson, claro. El resto, ya se sabe.

Resúmenes y resultados de la NBA: noche de lesiones

Clippers 118 - Wolves 106

Nueva derrota de los Wolves, que ya son penúltimos del Oeste. Towns (32+12) lleva sin ganar un partido desde noviembre. Aunque no se puede olvidar que estuvo más de un mes parado, este habla de el momento que están pasando los de Minnesota, que no puede ser peor. En el bando contrario y con todas su armas disponibles, incluidos Kawhi y George, para los Clippers la victoria se convirtió en un paseo.

Pacers 85 - Knicks 92

La sorpresa de la noche sin duda alguna. Los New Tork Knicks, un equipo prácticamente incapaz de enlazar dos cuartos seguidos al máximo nivel, venció en la cancha de uno de los mejores conjuntos de su conferencia. Los 28 puntos de Morris y los 16 con 18 rebotes de Randle fueron claves. El susto de la noche los dio T.J. Warren, que se marchó al hospital con una conmoción después de golpearse la cabeza contra el suelo al caer debajo de la canasta. Un rato antes ya se había dado un golpe con su compañero Sabonis.

Magic 89 - Heat 102

Duelo entre los dos equipos de Florida que se resolvió a favor del que está siendo mejor de ambos. Gran noche para Meyers Leonard (18+14) y de Tyler Herro (23 con un 6/10 en triples). Jimmy Butler fue el máximo anotador con 24 tantos. 

Cavs 112 - Warriors 131

Dos de los peores equipos de la Liga se veían en Cleveland en los que fue hace no mucho una final constante en la NBA (hasta cuatro temporadas seguidas). Los Warriors, que tenían a todos sus jugadores disponibles (a excepción hecha de Curry y Klay) demostraron con una gran segunda mitad que están mejor que su rival. Glen Robinson III hizo 22 puntos y Draymond Green igualó su récord de asistencias (16).

Wizards 113 - Nets 107

Kyrie Irving no pudo acabar el duelo de Washington por una lesión de rodilla que por los gestos del jugador parecía preocupante. Aunque el mismo confirmó que la radiografía había descartado cualquier rotura ósea, hoy se someterá a un escáner para conocer el alcance exacto de la dolencia. En el partido Bradley Beal volvió a reivindicarse ante los que no le han elegido para el All Star con 34 puntos, 6 rebotes, 3 robos y 3 tapones.

Spurs 114 - Hornets 90

Los Spurs se despidieron a lo grande de su afición antes de comenzar su clásico Rodeo que les tendrá casi un mes fuera de casa. Remontaron 19 puntos a los Hornets, que parecían tener el partido en sus manos al inicio del tercer cuarto. DeRozan fue el máximo anotador (24). En los Hornets, Willy tuvo 18 minutos en los que consiguió 10 puntos.

Celtics 116 - Sixers 95

Tercera derrota en cinco partidos para los Sixers, que no dan pie con bola. Joel Embiid se quedó en un 1/11. Partidazo de Jaylen Brown (32+9). Lee aquí la crónica.

Mavs 123 - Hawks 100

Rick Carlisle les presentó el partido como un desafío para ellos, ya que fue el primero en el que no jugaban ni Luka Doncic ni Kristaps Porzingis. Lee aquí la crónica.

Kings 113 - Lakers 129

Primera victoria de los angelinos después de la tragedia de hace seis días en un partido perfecto como equipo que hasta tuvo un homenaje inesperado al descanso. Lee aquí la crónica.

Blazers 124 - Jazz 107

Damian Lillard es el jugador más en forma de la Liga y consigue otro partido de 50 puntos (51+12 y 9 triples). Nadie había hecho lo que él en los últimos seis encuentros. Lee aquí la crónica.

Los Cavs abren la puerta a Love, que ya tiene pretendientes: Celtics, Blazers, Nuggets…

7 diciembre, 2019 · Archivado en Baloncesto, Cleveland Cavaliers, Competiciones, Deportes, Equipos, Kevin Love, NBA · Comentarios desactivados en Los Cavs abren la puerta a Love, que ya tiene pretendientes: Celtics, Blazers, Nuggets… 

La noticia parecía cuestión de tiempo y por fin ha llegado el momento. Según Adrian Wojnarowski los Cleveland Cavaliers están dispuestos a escuchar ofertas por Kevin Love, estrella del equipo, integrante de la plantilla que ganó el anillo en 2016 pero que en el estado actual de la franquicia de Ohio no sirve de mucho tenerle. Ni para el equipo ni para el mismo. Los Cavs están terceros por la cola en el Este con un récord de 5-16 y su futuro inmediato está bien lejos de pelear para ser un equipo ganador. Lejos de eso, su intención actual es la de reconstruir con jóvenes jugadores para montar un proyecto a medio plazo.

Kevin Love, una estrella de la Liga con 31 años, pega poco o nada en esa filosofía. El ala-pívot está cobrando casi 29 millones de dólares y aún le quedan tres años más de contrato. Quien quiera hacerse con sus servicios tendrá que asumir su sueldo y a cambio tendrá que convencer a los Cavailers con algo que les interese, aparte de soltar lastre en cuanto a sueldos para cuadrar las cuentas. Según Wojnarowski el objetivo en Cleveland es conseguir rondas de draft, jugadores jóvenes o ambas cosas. A partir del día 15 y hasta el 7 de febrero podrían llegar a un acuerdo con cualquier franquicia.

Ya han salido varios nombres de equipos que podrían estar interesados en Love, todos con aspiraciones de playoffs como mínimo. Boston Celtics, Denver Nuggets y Portland Trail Balzers son los que suenan más fuerte por ahora, pero no son los únicos. También están en la terna los Miami Heat, los Houston Rockets o los Phoenix Suns. La sensación que parece recorrer la Liga es que una incorporación de este calibre podría catapultar las opciones de cualquier aspirante para conseguir el anillo en una temporada que muchos ven como más incierta de lo habitual.

Resúmenes y resultados de los partidos NBA: hoy, 19 noviembre

19 noviembre, 2019 · Archivado en Antetokounmpo, Baloncesto, Chicago Bulls, Cleveland Cavaliers, Deportes, Equipos, Milwaukee Bucks, New York Knicks, Utah Jazz · Comentarios desactivados en Resúmenes y resultados de los partidos NBA: hoy, 19 noviembre 

Cavaliers 105 - Knicks 123

Los 30 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias de Julius Randle le dieron la victoria a los Knicks ante unos Cavaliers sin Kevin Love en el Madison Square Garden. Los neoyorkinos suman su cuarta victoria de la temporada y se ponen con las mismas que la franquicia de Ohio, que contó con Kevin Porter Jr. como máximo anotador con 18 puntos. 

Nets 86 - Pacers 115 

El equipo de Brooklyn cayó en su cancha y suma ya ocho derrotas en trece encuentros. Irving fue baja y los Nets cayeron por casi 30 puntos. Consulta la crónica aquí.

Raptors 132 - Hornets 96 

Willy Hernangómez volvió a la pista, pero no influyó a unos Hornets que perdieron por mucho ante los actuales campeones. 5+8+9 de Marc. Consulta la crónica aquíAntetokounmpo anotó 33 untos y atrapó 10 rebotes en la victoria de los Bucks en Chicago.

Bulls 101 - Bucks 115

Antetokounmpo anotó 33 untos y atrapó 10 rebotes en la victoria de los Bucks en Chicago. El griego fue una vez más el jugador más destacado de su equipo en un partido en el que los suyos no abrieron la ventaja definitiva hasta el último periodo, cuando un parcial de 31-20 les dio la ventaja definitiva que necesitaban para ganar. Gafford se fue hasta los 21 tantos por parte de los locales y LaVine se quedó en 11 tantos con 8 rebotes y 4 asistencias.

Rockets 132 - Blazers 108 

Nueva exhibición de James Harden, bien acompañado por un Westbrook que se reencontró con el triple-doble; Carmelo llega para cambiar la dinámica de unos Blazers a la deriva. Consulta la crónica aquí.

Mavericks 117 - Spurs 110  

Luka Doncic hizo historia, consiguió el máximo de su carrera en puntos y logró un nuevo triple-doble en una de las actuaciones más memorables de su carrera. Consulta la crónica aquí.

Suns 85 - Celtics 99 

Los verdes consiguieron la undécima victoria tras romper su gran racha en Sacramento. Ricky Rubio fue baja debido a unos problemas en la espalda. Consulta la crónica aquí.

Jazz 102 - Timberwolves 112 

Victoria de mucho mérito de los Wolves en una de las canchas más complicadas de toda la Liga. Towns finalizó el partido con 29+13+5 y un impresionante 7 de 15 en triples. Le acompaño Jeff Tegue con 21 y 11 asistencias en un choque en el que Wiggins fue baja. Por parte de los Jazz, destacaron los 16 puntos y 14 rebotes de Gobert. Mitchell anotó 17 tantos, pero lo hizo con un pobre 5 de 23 en tiros de campo.

Clippers 90 - Thunder 88 

Kawhi descansó por quinta vez esta temporada y George se erigió como héroe tras anotar el triple que dio la victoria a los suyos; partido muy digno de los Thunder. Consulta la crónica aquí.

Nuevo tiro ganador de Jokic, exhibición de Anteto y victoria de los Sixers

11 noviembre, 2019 · Archivado en Antetokounmpo, Baloncesto, Charlotte Hornets, Cleveland Cavaliers, Competiciones, Deportes, Equipos, NBA, New York Knicks, Sixers · Comentarios desactivados en Nuevo tiro ganador de Jokic, exhibición de Anteto y victoria de los Sixers 

La nueva jornada de la NBA ha tenido ocho partidos de los cuales cinco han acabado con victoria visitante. Además de las victorias de los Raptors en Los Ángeles, de los Suns ante los Nets y de los Blazers en la prórroga, hemos asistido a una nueva exhibición de Antetokounmpo, al segundo tiro ganador consecutivo de Jokic, al asalto del Madison por parte de los Cavs y a un partido en el que los Sixers se han impuesto a los Hornets para seguir sumando.

Timberwolves 98 - Nuggets 100

El pívot serbio Nikola Jokic volvió a ser el jugador decisivo de los Denver Nuggets al conseguir la canasta con la que vencieron a domicilio por 98-100 en la prórroga a los Minnesota Timberwolves. Jokic encestó la canasta del triunfo a falta de 2,4 segundos del final del tiempo extra, y acabó con 20 puntos, seis rebotes y siete asistencias. La aportación de Jokic permitió a los Nuggets conseguir su cuarto triunfo seguido en un partido en el que fueron por delante pero que se dejaron empatar al final del tiempo reglamentario gracias al buen hacer de Towns (25+16) y Wiggins (25). El pírrico acierto en triples de los locales (6 de 45) marcó el devenir del partido.

Magic 102 - Pacers 109

Domantas Sabonis lidera a los Pacers a la victoria gracias a los 21 puntos y 16 rebotes logrados en Orlando ante unos Magic que se hunden un poco más (3-7) después de tocar playoffs el año pasado. La franquicia de Indiana empieza a encontrar cierta regularidad (están 6-4) y tiró por encima del 50% en tiros de campo y del 45% en triples para hacerse con la victoria. Por parte de los locales, Fournier (22) y Vucevic (18+17) lo intentaron hasta el final, pero no pudieron hacer nada para ayudar a los suyos a hacerse con el partido y cambiar la dinámica descendente del equipo.

Sixers 114 - Hornets 106

Los Sixers se reencontraron con la victoria tras tres derrotas consecutivas. Embiid lideró a los suyos con 18 puntos y 9 rebotes que dejó al equipo de Philadelfia con un récord de 6-3 y 3-0 en los partidos disputados en su campo, donde siguen imbatidos. Horford lo apoyó con otros 15 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias en los 27 minutos que estuvo en la pista. El jugador dominicano anotó 7 de 9 tiros de campo y lideró a los suyos en el tercer periodo, donde lograron un parcial de 35-23 que les dio a los locales la ventaja definitiva. Cody Zeller fue con 24 puntos y 7 rebotes el mejor de los suyos. Willy Hernangómez no jugó.

Thunder 119 - Bucks 121

El ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo aportó un doble-doble de 35 puntos y 16 rebotes que permitieron a los Milwaukee Bucks vencer in extremis y fuera de casa a los Oklahoma City Thunder. La estrella anotó 24 puntos en la segunda parte, mientras que el base Eric Bledsoe aportó 25 tantos y nueve asistencias, lo que ayudó al equipo entrenado por Mike Budenholzer a levarse la victoria. Por parte de los locales, el base alemán Dennis Schroder (25 puntos) y Shai Gilgeous-Alexander (22) fueron los mejores del equipo. Los Bucks suman cinco victorias en los últimos 6 partidos y su estrella se convierte en el primer jugador en hacer al menos 30 puntos y 15 rebotes en al menos cuatro de sus primeros diez partidos desde Moses Malones en la 1980-81.

Knicks 87 - Cavaliers 108

Crisis en los Knicks, que salen escaldados del Madison con rueda de prensa incluida de Steve Mills, presidente y Scott Perry, General Manager, que de forma improvisada salen ante los medios para hablar de la crisis que vive el equipo. La pasada madrugada, derrota ante los Cavs de paliza y en casa para haber ganado solo 2 de los últimos 10 partidos, un bagaje muy pobre de un equipo que no se movió en verano como debería y que no termina de arrancar. Collin Sexton, 31 puntos para los visitantes.

Suns 138 - Nets 112

Booker destaca y Ricky (22+12) le gana el duelo individual a un estéril Kyrie. Los Suns siguen soñando. Consulta la crónica aquí.

Blazers 124 - Hawks 113

Lillard anota 30 puntos y se impone a un Trae bien de números (35+8+10) pero mal en el tiro. Consulta la crónica aquí.

Lakers 104 - Raptors 113

Los canadienses asaltaron al Staples y gracias a Siakam y a VanVleet acabaron con la racha de los angelinos. Consulta la crónica aquí.

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