Red Bull, desesperado con Gasly

5 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Circuito Hungaroring, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Hungría, Instalaciones deportivas, Pierre Gasly, Red Bull Racing · Comentarios desactivados en Red Bull, desesperado con Gasly 

Es quizá, junto a Robert Kubica, el gran derrotado de la primera parte del Mundial de Fórmula 1 2019. El rendimiento de Pierre Gasly a bordo del Red Bull está provocando más de un quebradero de cabeza para los dirigentes de la escudería de Milton Keynes, que incluso ya han comenzado a plantearse seriamente reemplazar a Gasly la próxima temporada.

63 son los puntos que ha sumado el piloto francés tras doce pruebas disputadas en el campeonato, un paupérrimo bagaje si lo comparamos con el rédito de su compañero de equipo, Max Verstappen. El holandés acumula 181 puntos, cómputo donde sobresalen dos victorias en los Grandes Premios de Austria y Alemania 2019.

"Gasly necesita tomarse un tiempo libre durante las vacaciones de verano, reflexionar sobre la primera mitad de la temporada y aprender la lección para afrontar la segunda mitad del año", comienza su reflexión Christian Horner en el paddock de Hungaroring para posteriormente admitir que necesitan desesperadamente que aumente su velocidad desde Spa Francorchamps hasta Yas Marina para competir contra Mercedes y Ferrari. 

"Es vital para nosotros, si tenemos alguna posibilidad de atrapar a Ferrari, que termine más adelante las carreras. Ha sido un fin de semana frustrante. Su salida no fue genial, la primera vuelta no fue genial y no debería estar compitiendo contra los Alfa Romeo y los McLaren. Necesitamos que compita contra los Ferraris y los Mercedes. Todo lo que podemos hacer es intentar ayudarle a lograr eso. Y es lo que haremos, porque no tener dos coches corriendo en la parte delantera nos hace daño, particularmente en el Mundial de equipos donde hemos anotado en Hungaroring la misma cantidad de puntos que Ferrari en una pista donde deberíamos haber sacado más que ellos", finaliza su introspección Horner. 

La última vez que Honda hizo la pole en un GP de Fórmula 1…

La última vez que un motor Honda salió desde la pole, Fernando Alonso iba a disputar su primera carrera con el ‘1’ en el morro del Renault R26. Era el GP de Australia de 2006, celebrado un dos de abril, y Jenson Button hizo la vuelta más rápida para el equipo japonés, heredero de BAR, abriendo la parrilla del domingo seguido por Fisichella, Alonso y Raikkonen. El británico, campeón en 2009 con Brawn GP, acabó aquel domingo con su monoplaza incendiado por culpa, precisamente, del propulsor nipón.

Ganó Alonso, que iniciaba la defensa del título con 10 puntos, entonces la puntuación máxima por gran premio. Kimi Raikkonen (McLaren) y Ralf Schumacher (Toyota) completaron el podio. Desde entonces, imposible comparar épocas: de los V8 a los V6 híbridos, de los repostajes en carrera a los cambios de neumáticos…

La de Hungría 2019 es la primera pole de Verstappen en su carrera en la F1, a pesar de que ya sume siete victorias, y la número 78ª de Honda en el ‘Gran Circo’. Sólo cuatro han llegado en este siglo: San Marino 2004, Canadá 2005 y Australia 2006, las tres firmadas por Button. Las anteriores provienen fundamentalmente de finales de los 80 y principios de los 90, los años del mejor McLaren Honda con Senna y Prost.

«¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?»

1 agosto, 2019 · Archivado en Automovilismo, Carlos Sainz Jr., Circuito Hungaroring, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, GP Hungría, Instalaciones deportivas, Jenson Button, Lando Norris, McLaren-Renault · Comentarios desactivados en «¿Y entonces, quién va a desarrollar este McLaren…?» 

"Hace un año, cuando se anunció la alineación de McLaren para 2019, yo estaba bastante preocupado". Habla Tom Stallard, ingeniero de carrera del equipo de Woking, que por aquel entonces no tenía muchas referencias del madrileño y "sabía que con Lando, como ‘rookie’ sería difícil encontrar algunas necesidades". "Mi miedo era que Carlos fuera un piloto de ‘callar y correr’, ¿entonces quién iba a desarrollar el coche? En esa situación tienes que encontrar el ‘feedback’ en los datos de la telemetría, y es mucho más complicado. Por eso fue un alivio cuando le conocí en Abu Dhabi…", recuerda.

Se sienta para charlar con AS este británico, plata olímpica en el equipo de remo de Pekín 2008, uno de los pocos con permiso para entrar "en la cabeza del piloto". Graduado en Cambridge, fue ingeniero de carrera de Button y Vandoorne, ahora lo es de Sainz. Su toma de contacto en el test de Abu Dhabi sentó las bases del MCL34, hoy sólido cuarto coche: "Me impresionó que su conocimiento técnico es bastante bueno y tiene la mentalidad de desarrollar el coche en primera persona en vez de esperar al equipo. Allí pudimos hablar 18 horas diarias y llegamos a la conclusión de que la forma de pilotar el McLaren no era tan diferente de la del Renault".

"Como está viviendo en Woking puede venir más tiempo a la fábrica y allí pasamos mucho tiempo con Prodromou y el resto de gente de aerodinámica, y les está guiando mucho. Por ejemplo, tenemos unas condiciones concretas para el túnel del viento basadas en las debilidades que él identifica. En ese sentido, Carlos está marcando la diferencia en el desarrollo del coche a través de su ‘feedback", explica.

"Un piloto puede estar día y medio quejándose del coche, pero luego..."

Para este ingeniero, el piloto ideal debe “interactuar, discutir sobre los problemas del monoplaza, pero luego extraer el máximo. Estás un día y medio quejándote por lo terrible que es el coche, dices que es una mierda para que tus ingenieros puedan mejorarlo, pero luego tienes que cumplir con tu mejor vuelta posible en clasificación, y eso no es tan fácil psicológicamente”. Puede comparar los caracteres de sus tres pilotos McLaren: "Sin duda, Carlos habla más que ellos. Jenson tendía a ser bastante negativo subrayando todos los pequeños problemas, pero su punto fuerte es que era capaz de dejarlos atrás para extraer resultados. Stoffel no hablaba mucho y era más introvertido. Cuando las cosas no iban tan bien eso lo hacía un poco más difícil".

A estas alturas de la temporada, en Sainz quiere reforzar las clasificaciones para que tengan un impacto positivo en la carrera. "Los domingos ha sido muy fuerte, Mónaco fue un buen ejemplo por cómo apretó en las cuatro o cinco vueltas clave. En clasificación siempre ha sido bastante bueno en sus cuatro años y medio de F1 y ahora estamos trabajándolo. Ya vimos los primeros resultados en Alemania".

La relación entre ambos es "más que positiva", aunque su función como nexo no siempre sea cómoda en momentos de máxima tensión. "Hablamos mucho las cosas tras las carreras y sabemos qué decirnos. Para mí, una de las cosas más emocionantes de mi trabajo es estar dentro de la cabeza de un piloto cuando está compitiendo e intentar anticipar su pensamiento para tener lista la información que necesita, antes incluso de que la pregunte por radio. Como Carlos es comunicativo lo hace más fácil". Recuerda cómo en Alemania tuvo que calmarlo tras la salida de pista, y cómo de ahí llegó la mejor posición del año. "La rabia no tiene por qué ser mala y si el piloto es comunicativo puedes reaccionar y tratar los problemas. Pero es que además Carlos es muy rápido, que es lo más importante". Ahí está, lo más importante.