El McLaren Renault se rompe en el debut de Carlos Sainz

Fueron nueve vueltas, una leve humareda y un mensaje por radio: "¡Lost power!". Carlos Sainz entonces escuchó el temido "¡stop the car!", "para el coche", desde el muro de Woking, y ahí terminó su primera carrera con McLaren, demasiado corta en un fin de semana con problemas constantes. Todo parece indicar que falló el motor, cuyo turbo ya había ocasionado averías tanto en Barcelona como en los días previos de Melbourne. Esta vez el problema es de Renault. Y Sainz protagonizó el primer abandono de la temporada. 

Triste comienzo, después de una clasificación complicada con eliminación en Q1 para el madrileño, que no pudo hacer una vuelta buena porque perdió dos décimas valiosas cuando se encontró con Kubica en una curva rápida. Y eso que había adelantado en la salida a Gasly y Kvyat, con el Red Bull y el Toro Rosso respectivamente, y seguía de cerca a los Force India para acercarse a los puntos progresivamente. Mientras, a Lando Norris parecía salirle todo rodado: octavo puesto en la parrilla y una carrera por delante en la que, de momento, peleará por los puntos.

Ferrari llega tarde, Hamilton se escapa y Sainz saca una décima

A Ferrari le ha cambiado la cara en Australia y, por ahora, Hamilton parece inalcanzable para el resto de la parrilla. El título de campeón de invierno no incluye puntos, ni trofeos, y la evolución que ha traído Mercedes a Albert Park parece funcionar, al menos en el W10 del pentacampeón británico. Vettel consiguió en los Libres 3 colarse entre ambas flechas de plata mejorando el registro que hizo Bottas en la tarde del viernes, pero no a Lewis, de nuevo el más rápido antes de la sesión de clasificación con dos décimas sobre Seb y cuatro sobre Leclerc.

Entra en escena Haas, señalado por muchos como el tapado de la clase media. Volaron Grosjean y Magnussen, que incluso han sido más rápidos que Red Bull. De hecho, Toro Rosso también ha rodado en tiempos de Red Bull, que parece haber dado un claro paso atrás hacia la mitad de la tabla con respecto a su gran final de 2018, incluso Renault se ha quedado a un par de décimas. Quizás sea el chasis, probablemente sea Honda, aunque habrá que esperar a las primeras carreras para sacar conclusiones más claras.

En cuanto a McLaren, encontraron una décima para Carlos Sainz, que rodó en 24.0 para ganar una única posición, fue 13º, aunque con Raikkonen (Alfa Romeo) detrás, algo que no se espera en clasificación. Está lejos el MCL34, sufriendo, aunque esta vez no hubo problemas de motor y pudieron cumplir con el programa previsto. El madrileño tiene una ligera ventaja sobre Racing Point, no así su compañero, Norris, y es más amplio el margen sobre Williams. El reto parece entrar cómodo en Q2, la Q3 está todavía demasiado lejos.

Sólo Hamilton contiene a los Ferrari en los primeros libres

14 marzo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Charles Leclerc, Circuito Albert Park, Circuitos velocidad, Deportes, Deportes motor, Equipos, Escuderías, Fórmula 1, Instalaciones deportivas, Lewis Hamilton, Mercedes AMG Petronas F1 Team, Scuderia Ferrari, Sebastian Vettel · Comentarios desactivados en Sólo Hamilton contiene a los Ferrari en los primeros libres 

No parecen reveladores los primeros entrenamientos libres de la temporada 2019, con pocas vueltas y tiempos más bien discretos por ahora. Aunque, de alguna forma, todo empieza como terminaron los últimos test, con Hamilton y los Ferrari separados por centésimas en vez de milésimas y cierta sensación de igualdad a la espera de comprobar en los Libres 2 los ritmos de cada uno, cuando pongan las cartas sobre la mesa. El británico de Mercedes, con 26 vueltas, llegó a marcar un 23,599 con neumáticos blandos por los 23,6 de Vettel y Leclerc, respectivamente.

A dos décimas Verstappen con un Red Bull Honda que no tiene hándicap en su motor, de momento, y ya más lejos Bottas, que estuvo a pocos milímetros de saludar al muro cuando perdió el control de su W10. Lo salvó con un derrape espectacular, habilidad que quizás perfeccionó en su incursión a los rallys de este invierno. Y más allá, una jungla inclasificable de coches que pueden estar muy juntos, muy separados, pero en cualquier caso mezclados entre sí. En cuatro décimas rodaron desde Raikkonen hasta Stroll, del 6º al 16º, con el McLaren de Sainz 14º en la primera toma de contacto de pretemporada. Por la tarde Australiana sí se espera ver más claridad en los rodajes de cada equipo.

Al fondo de la parrilla, de eso no había duda, están los Williams. Tampoco Renault dio muy buenos síntomas más allá del tiempo de Hulkenberg porque tardaron mucho en salir y cuando lo hicieron, tampoco parecieron tandas provechosas. Fue mejor la impresión de Kimi, que debe seguir imaginándose en un Ferrari y es rápido con el Alfa Romeo. O Kvyat con un Toro Rosso que parece haber dado un paso adelante. Lástima que su compañero, el ‘rookie’ Albon, lo estrenara contra el hormigón rompiendo el alerón delantero.

El homenaje de Ricciardo a Kubica en su regreso a la F1

14 marzo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Circuito Albert Park, Competiciones, Deportes, Deportes motor, Fórmula 1, GP Australia, Mundial Fórmula 1, Ricciardo, Robert Kubica · Comentarios desactivados en El homenaje de Ricciardo a Kubica en su regreso a la F1 

La última vez que Robert Kubica participó en una carrera de Fórmula 1, Vettel estaba a punto de ganar su primer Mundial. Era 2010, pilotaba un Renault, y le esperaba un futuro próximo en el nuevo equipo Lotus con los ojos de Ferrari encima, por lo que pudiera pasar. Pero aquel accidente en un rally italiano el 6 de febrero de 2011 lo cambió todo y sus secuelas físicas debieron poner fin a su carrera como piloto. No fue así porque el polaco no se rindió, y a su recuperación física añadió test y más test, pruebas con Renault, encuentros con Williams o un año como piloto probador. Ahora, con 34 años, el ganador de Canadá 2008 regresa a la parrilla con el FW42 de Grove, aunque la escudería británica no pasa por un buen momento.

Cuando preguntaron a los pilotos por sus meses de descanso en invierno, Vettel señaló a Robert: "Tu pausa ha sido bastante más larga que la nuestra". Entonces Ricciardo alzó la voz: "Robert dijo que ha tenido un parón invernal bastante largo. Creo que no somos conscientes de lo que ha tenido que pasar para volver aquí, así que es increíble que esté de vuelta. Le conozco desde que me mudé a Europa en 2007, que parece mucho tiempo, y quiero recalcar que es genial para mí tenerle aquí. No pido un aplauso para él, pero… sí, podemos aplaudir". Y claro, la sala de Prensa rompió en un aplauso dedicado al genial piloto polaco.

Muere Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1

13 marzo, 2019 · Archivado en Automovilismo, Campeonato mundial, Charlie Whiting, Circuito Albert Park, Circuitos velocidad, Competiciones, Deportes, Deportes motor, FIA, Fórmula 1, GP Australia, Instalaciones deportivas, Mundial Fórmula 1, Organizaciones deportivas · Comentarios desactivados en Muere Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1 

Triste noticia en el paddock de Albert Park: Charlie Whiting, director de carrera de la Fórmula 1 y una de los personajes más importantes del 'Gran Circo', falleció este jueves por la mañana en Melbourne tras sufrir una embolia pulmonar, tres días antes de que comience la temporada 2019 del Mundial. Tenía 66 años y permanecía en su cargo actual desde 1997, aunque llegó a la F1 en la década de los años setenta trabajando en diferentes escuderías. Whiting era el responsable de las decisiones de la FIA relativas a la competición durante los grandes premios y también el principal intermediario entre pilotos y organización a través de los 'briefing' que celebraban todos los fines de semana.

Jean Todt, presidente de la FIA, se expresó con estas palabras en un comunicado oficial: "Con una tristeza inmensa he conocido el fallecimiento de Charlie. Le conocí hace muchos años y ha sido un gran director de carrera, una figura central e inimitable de la Fórmula 1 que asumió la ética y el espíritu de este fantástico deporte. La F1 ha perdido a un amigo de verdad y a un carismático embajador. Mis pensamientos, los de la FIA y los de toda la comunidad del automovilismo están con su familia, amigos y amantes de la F1.

Ross Brawn, director general de la Fórmula 1, por su parte: "Conozco a Charlie desde los inicios de mi vida deportiva. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y hemos pasado mucho tiempo juntos en circuitos de todo el mundo. Me llenó de tristeza escuchar esta trágica noticia y estoy destrozado. Es una gran perdida, no sólo para mí personalmente sino para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el automovilismo. Nuestros pensamientos están con su familia".

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