Medvedev exige un Big Four

Con permiso de los tres grandes por orden de ranking, Djokovic, Nadal y Federer, Daniil Medvedev es el jugador en mejor forma del circuito, porque apenas falla y lo juega todo con un aplomo tremendo. Este domingo en la final de Shanghái pasó por encima de Alexander Zverev (6-4 y 6-1 en 73 minutos), la perla alemana a la que ha pasado por la derecha para reclamar, spodría decirse incluso exigir un nuevo Big Four.

Es el cuarto título del ruso de 23 años en 2019 (segundo de Masters 1.000), en mitad de una racha tremenda desde Wimbledon: 29-3 (solo le han ganado dos veces Nadal y una Kyrgios), seis finales consecutivas y tres de esos trofeos que suma en un curso de ensueño en el que ha ganado ya 59 partidos, más que nadie. Ahora enlaza nueve sin perder un set (18-0). Es cuarto en el ranking mundial cada vez más cerca del tercero, Federer, al que tiene ahora a 1.030 puntos, con opciones de parle de aquí al final de la temporada, ya que tiene previsto jugar esta semana en Moscú, y después acudir a Viena, París y Londres, antes de cerrar una temporada cargada de torneros (25) en la nueva fase final de la Copa Davis. De aquí al cierre puede sumar, porque sólo defiende 315 puntos (perderá 180 por no jugar en Basilea) y no estuvo en el Masters en 2018. El suizo, por su parte, ganó 1.260 en el último tramo de la campaña y se ha dejado180 tantos en Shanghái. De hecho, Medvedev ya le ha pasado en carrera, la tabla en la que se suman directamente los puntos del año. Por todo esto, el moscovita merece un sitio ya entre los gigantes del tenis como sustituto de Andy Murray, que trata de volver a ser competitivo, y amenaza con romper su tiranía. Aunque Nadal, el único que ha aguantado su casi imparable empuje, le haya frenado en momentos clave, como en la gran final del US Open.

A Zverev, que venía de eliminar precisamente a Federer con muy buen juego en cuartos, le destrozó Medvedev con ese tenis seguro e implacable que le ha granjeado el sobrenombre de Roca. Empezó los dos sets de la misma manera, con un 3-0 de salida. En el primero el alemán fue capaz de reaccionar y nivelar el partido, pero después tiró por la borda la remontada con dos dobles faltas seguidas en el décimo juego. En la segunda manga, Sascha no pudo acortar tras encajar el primer quiebre y se vio con un 5-0 demoledor en contra ante el que ya no pudo hacer nada.

"Es especial estar en este palmarés"

"Esto es asombroso, si me lo hubieran dicho antes no me lo hubiera creído. Shanghái es uno de los Masters 1.000 más prestigiosos. Si miras los nueve últimos años sólo lo han podido ganar tres jugadores (Murray, Djokovic y Federer, el primero en 2009 se lo llevó su compatriota Nikolai Davidenko). Es especial estar en ese palmarés", dijo Daniil tras su éxito. "No celebro demasiado mis victorias, procuro estar calmado y hacer mi trabajo. No muestro muchas emociones en la pista, es mi estilo, pero estoy feliz". Así es Medvedev, una estrella que parece que llega para quedarse, aunque pueda costarle defender todo lo que lleva ganado este curso y manejar la acumulación de torneos y partidos. Tareas que son más fáciles con 23 años. En Shanghái ha florecido de nuevo con Zverev, Tsitsipas y Berrettini, otros jóvenes que reclaman su sitio en la cúspide del tenis, que tratan de eludir la sombra del Big Three, que no ha triunfado en Shanghái por la ausencia de Nadal y las derrotas de Djokovic y Federer.

Las cuentas de la crisis china de la NBA: pérdidas de 500 millones

13 octubre, 2019 · Archivado en Baloncesto, China, Competiciones, Deportes, Equipos, Houston Rockets, NBA, Presupuestos deportivos · Comentarios desactivados en Las cuentas de la crisis china de la NBA: pérdidas de 500 millones 

La pretemporada de la NBA en China, donde los Lakers y los Nets han hecho doblete, ha llegado a su fin. Los Rockets jugaron en Japón, pero su mánager general, Daryl Morey, desató una crisis sin precedentes con China por un tweet en el que defendía la libertad en Hong Kong, donde se estaban produciendo violentas revueltas justo cuando la franquicia texana estaba cerca de ese territorio. Lo que acaban de empezar, sin embargo, son las consecuencias de tal patinazo. 

Estados Unidos, a través de políticos de todo signo, de miembros de los estratos más altos de la sociedad y del ciudadano corriente, se ha puesto a favor de Morey de una u otra forma, aplaudiendo tanto la libertad de expresión como su condena de estos actos políticos. La NBA, no tanto: Tilman Fertitta, el propietario de los Rockets, le reprendió al instante y públicamente; Adam Silver y la Liga fueron tibios al principio aunque terminaron mostrándose más claros viendo que su respuesta no había quedado clara; pero el dinero que se mueve es mucho y nadie quiere perder poder. Pocos han sido los jugadores que se han pronunciado en público acerca de este desaguisado, pero Rachel Nichols (ESPN) informaba hace unos días sobre conversaciones en privado: las ha habido y se le ha trasladado a Silver la preocupación por un mercado clave como el chino, fuera ya de todo signo político y metiéndose sólo en el terreno económico. 

Marc Stein (The New York Times) ha hecho un análisis de la situación tras la primera tormenta y pone las cifras a lo que se prevé que ocurra. La estimación más optimista en los círculos de la NBA es que perderán unos 500 millones de dólares al año debido a este conflicto si no se resuelve. Sólo los Rockets ya se dejarían 25 millones cada temporada, lo que es un fracaso para ellos: son el equipo con más poder allí por el pasado de Yao Ming, la gran estrella del baloncesto del país, en Houston.

"El 90% de jugadores de la NBA no sabían ni lo que estaba pasando en Hong Kong hace una semana", dice un jugador que se mantiene en el anonimato. Pese a ello, poco han tardado en levantarse ante la posibilidad de que sus negocios, los de sus patrocinadores y los de sus equipos, se vean afectados en un lugar que se estaba asentando como un mercado muy potente a corto y medio plazo.

‘La Roca’ Medvedev no para: sexta final consecutiva del año

12 octubre, 2019 · Archivado en Alexander Zverev, Asia, Asia oriental, ATP Tour, China, Competiciones, Daniil Medvedev, Deportes, Masters 1000, Masters Shanghái, Matteo Berrettini, Organizaciones deportivas, Stefanos Tsitsipas, Tenis · Comentarios desactivados en ‘La Roca’ Medvedev no para: sexta final consecutiva del año 

Empiezan a agotarse los calificativos para describir la temporada de Daniil Medvedev. El tenista ruso ya es élite del tenis y garantiza espectáculo en cada torneo. No fue una excepción el Masters 1.000 de Shanghái, donde 'La Roca' rusa alcanzó la final tras superar a Stefanos Tsitsipas por 7-6 y 7-5. Pese al alto nivel de juego del griego, Medvedev mostró una vez más la solidez que le caracteriza para lograr el billete a su sexta final consecutiva del año: Washington, Montreal, Cincinnati, US Open, San Petesburgo y ahora Shanghái.

En esta secuencia casi perfecta, el ruso consiguió derribar varios muros: primera final de Grand Slam, primera de Masters 1.000, primer título de Masters... No obstante, su rendimiento únicamente se tradujo en dos títulos: Cincinnati y San Petesburgo. El próximo domingo, en la que será su tercera final de Masters consecutiva tras Montreal y el mencionado Cincinnati, Medvedev tendrá la oportunidad de ampliar su palmarés ante Berrettini o Zverev, quienes se juegan la clasificación en la segunda semifinal. Por si su estado de forma fuese poco para darle como favorito en la final, sus números le dan todavía más la razón: líder en victorias de 2019 con 55 (las últimas 8 de forma consecutiva) y más de un mes sin perder un partido (desde la final del US Open ante Nadal).

Ante Tsitsipas, el ruso mandó un mensaje de cara a la final de que sus grandes virtudes siguen intactas: mentalidad, físico, constancia y, por supuesto, un gran servicio. En un primer parcial muy igualado, Medvedev dio el tirón necesario en el tie-break para cerrar el set. En el segundo, Tsitsipas encajó un break a las primeras de cambio que parecía definitivo. Con 5-4 y saque, Medvedev bajó el nivel y el de Atenas se aferró a sus opciones para igualar la contienda. Pero fue un espejismo. 'La Roca' devolvió inmediatamente la rotura y volvió a montar su 'show' particular alentando al público desde la pista a que le animara. A la segunda oportunidad de cerrar el encuentro con el servicio no perdonó y sacó de quicio a Tsitsipas sin despeinarse. No hay quien pare a Medvedev.

Djokovic, conquistador de Asia

9 octubre, 2019 · Archivado en Asia, Asia oriental, ATP Tour, China, Competiciones, Denis Shapovalov, Deportes, Japón, Masters 1000, Novak Djokovic, Organizaciones deportivas, Roberto Bautista, Shanghái, Tenis, Tokio · Comentarios desactivados en Djokovic, conquistador de Asia 

Dos títulos, once victorias y veintidós sets. Esta es la racha imperial que mantiene Novak Djokovic en las dos últimas temporadas en lo que a la gira asiática se refiere. El vigente número 1 del ranking ATP no conoce la derrota en estos torneos de Asia del tramo final de temporada desde el año 2016, cuando Roberto Bautista se impuso al serbio en la final del Masters 1.000 de Shanghái por un doble 6-4.

En la temporada siguiente de 2017, 'Nole' no pudo estar en los últimos torneos del año a causa de las lesiones, pero desde el curso pasado por estas fechas, el de Belgrado inició un resurgimiento que le llevó directo al número 1. Todo comenzó en Shanghái, con un torneo inmaculado que le dio el título ante Borna Coric sin ceder ni un set. Y esta temporada, Novak volvió por sus fueros la pasada semana en Tokio con idéntico desenlace. Otros cinco triunfos sin perder ni un solo parcial para conquistar el título.

Ahora, de nuevo en Shanghái donde defiende los 1.000 puntos ganados el año pasado, Djokovic ha iniciado su camino de la mejor manera: arrasando. Denis Shapovalov sufrió en primera persona el vendaval de tenis del serbio por un doble 6-3 en la segunda ronda de un torneo donde ya le espera John Isner. Este jueves (08:00), el Chacal de Belgrado buscará ampliar su dominio en Asia a costa del cañonero estadounidense, al que domina en el cara a cara particular por 9-2 y al que, curiosamente, ha ganado en las dos ocasiones en las que se han enfrentado sobre suelo asiático. Ambas fueron en Pekín, 2010 y 2015, y también sin ceder ni un set por parte del serbio. Podría lograr el 12º triunfo consecutivo, el 24º set y acercarse notablemente al tercer título en Asia, una segunda casa para 'Nole'...

Silver defiende a Morey en la crisis de China con los Rockets: «No controlaremos las opiniones»

8 octubre, 2019 · Archivado en Adam Silver, Alibaba, Asia, Asia oriental, Baloncesto, China, Comercio, Comercio electrónico, Competiciones, Comunicaciones, Deportes, Economía, Empresas, Equipos, Houston Rockets, Internet, NBA, Telecomunicaciones · Comentarios desactivados en Silver defiende a Morey en la crisis de China con los Rockets: «No controlaremos las opiniones» 

El comisionado de la NBA, Adam Silver, se ha vuelto a pronunciar este mismo martes sobre la polémica que se ha generado a lo largo de esta semana entre los Houston Rockets y China. Silver, en su comunicado, ha defendido la respuesta de la liga al 'tuit' del manager general de los Houston Rockets, Daryl Morey, respaldando las protestas por la democracia en Hong Kong, y ha asegurado que su organización apoya la libertad de expresión sin respaldar necesariamente un punto de vista concreto.

Inicialmente, Silver volvió a recalcar que Estados Unidos y China, a pesar de tener diferentes creencias y sistemas políticos, siempre han mantenido buenas relaciones. No obstante señala que la liga siempre ha luchado y lucha por mostrar unos valores entre los que se encuentra la igualdad, la libertad y el respeto. "Existen los valores que han sido parte de esta liga desde sus primeros días, y eso incluye la libertad de expresión. Es inevitable que la gente alrededor del mundo, incluyendo a América y China, tengan problemas y puntos de vista diferentes", justificó el comisionado, añadiendo por tanto que la liga no tiene derecho a censurar ni justificar la opinión de cualquier entrenador, jugador o persona involucrada en cualquiera de las 30 franquicias. "No es el papel de la NBA juzgar esas diferencias".

Es por ese motivo que la liga no se posiciona en contra de Morey, foco de la polémica: "Daryl Morey recibe apoyo en términos de su capacidad para ejercer su libertad de expresión. Acepto que también es el derecho de los gobiernos chinos y las empresas chinas reaccionar a esas palabras y, al menos desde mi larga experiencia en la NBA, tomará algún tiempo sanar algunos de estos problemas". Además ha instado a los jugadores a hablar sobre temas de preocupación general, incluida la brutalidad policial y la violencia armada.

El inicio de la polémica y las respuesta de China

El inicio de este problema ha desembocado en una crisis en la que han tenido que mediar desde jugadores como James Harden hasta la propia liga norteamericana. Fue precisamente la NBA la que emitió un comunicado anteriormente lamentando el mensaje de Morey, el cual decidió borrarlo al poco tiempo y aprovechó para pedir disculpas justificando que ese mensaje no representaba la idea de la franquicia sino algo personal. No obstante, esa disculpa de la organización generó una numerosa cantidad de críticas por parte de políticos estadounidenses, justificando que la actitud tomada por la liga, cediendo ante la presión ejercida por el país asiático, buscaba que no se rompieran las relaciones económicas que mantenían ambas partes.

A pesar de que, tanto la liga como la franquicia de Texas, tomaron medidas de inmediato para que este problema no llegara a mayores, el gobierno chino mostró su descontento absoluto con lo sucedido. Es por eso que decidió vetar a los Rockets: Tencent, empresa que tiene los derechos digitales de la NBA, no dará en streaming ningún contenido de la franquicia. Además, la empresa Alibaba, de la que precisamente es cofundador el dueño de los Brooklyn Nets, Joseph Tsai, no ofrecerá ningún tipo de merchandising de los Rockets en China. Por si fuera poco, todo ello ha generado daños colaterales que salpican a otros equipos: la cadena CCTV ha vetado los partidos de exhibición programados para esta semana, incluido el Nets-Lakers que se disputará en Shanghái este jueves. 

Esta última determinación se ha tomado en consecuencia a la declaración de Silver en el día de hoy. Y viendo lo caliente que está el panorama, todo apunta que no será la última palabra. Ni del gobierno chino, ni de la liga norteamericana. 

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